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Nathaniel Hawthorne

Nathaniel Hawthorne entstammte einer alten Puritanerfamilie. Sein Ururgrovater John Hathorne
(erst Nathaniel fgte dem Familiennamen ein 'w' zu) war einer der Richter bei
den Hexenprozessen von Salem 1692. Schon aus diesem Grund beschftigte sich Hawthorne in
seinen Romanen und Kurzgeschichten oft mit der Welt der Puritaner Neuenglands.
Ab 1840 gehrte er zum Kreis der Transzendentalisten und schloss Freundschaft mit George
Ripley, Henry David Thoreau und Ralph Waldo Emerson. 1841 verbrachte er ein halbes Jahr in
der sozialutopischen Siedlung Brook Farm, die von George Ripley kurz zuvor gegrndet worden
war. Seine Zeit in der Kommune verarbeitete er spter in dem Roman The Blithedale Romance
1850 schloss er eine kurzlebige Freundschaft mit Herman Melville, dem Hawthorne ein groes
Vorbild war (Moby Dick ist Hawthorne gewidmet). Von dem Briefwechsel, den die beiden fhrten,
sind nur die Briefe Melvilles an Hawthorne erhalten geblieben.

Hawthorne wird mit Herman Melville und Edgar Allan Poe zur 'dunklen' amerikanischen Romantik
gezhlt. Seine Romane und Kurzgeschichten sind von einem
tiefen epistemologischen und metaphysischen Skeptizismus geprgt. Seine Themen sind oftmals
die dunklen Seiten der Seele wie der Gesellschaft: Snde, Schuld, Strafe, Intoleranz und
Entfremdung. His themes often center on the inherent evil and sin of humanity, and his works
often have moral messages and deep psychological complexity. Schon zu Lebzeiten wurde
Hawthorne als Begrnder einer genuin amerikanischen Nationalliteratur kanonisiert. Auch heute
gilt er als einer der bedeutendsten amerikanischen Schriftsteller, und kaum ein Collegestudent
kommt an The Scarlet Letter vorbei.

Literary style and themes[edit]


Hawthorne's works belong to romanticism or, more specifically, dark romanticism,[90] cautionary
tales that suggest that guilt, sin, and evil are the most inherent natural qualities of
humanity.[91] Many of his works are inspired by Puritan New England,[92] combining historical
romance loaded with symbolism and deep psychological themes, bordering on surrealism.[93] His
depictions of the past are a version of historical fiction used only as a vehicle to express common
themes of ancestral sin, guilt and retribution.[94] His later writings also reflect his negative view of
the Transcendentalism movement.[95]
Hawthorne was predominantly a short story writer in his early career. Upon publishing Twice-Told
Tales, however, he noted, "I do not think much of them," and he expected little response from the
public.[96] His four major romances were written between 1850 and 1860: The Scarlet
Letter (1850), The House of the Seven Gables(1851), The Blithedale Romance (1852) and The
Marble Faun (1860). Another novel-length romance, Fanshawe, was published anonymously in
1828. Hawthorne defined a romance as being radically different from a novel by not being
concerned with the possible or probable course of ordinary experience.[97] In the preface to The
House of the Seven Gables, Hawthorne describes his romance-writing as using "atmospherical
medium as to bring out or mellow the lights and deepen and enrich the shadows of the picture".[98]
Critics have applied feminist perspectives and historicist approaches to Hawthorne's depictions of
women. Feminist scholars are interested particularly in Hester Prynne, who realized that she
herself could not be the "destined prophetess," but that "angel and apostle of the coming
revelation" must be a woman." [99] Camille Paglia saw Hester as mystical, "a wandering goddess
still bearing the mark of her Asiatic origins ... moving serenely in the magic circle of her sexual
nature".[100] Lauren Berlant termed Hester "the citizen as woman [personifying] love as a quality of
the body that contains the purest light of nature," her resulting "traitorous political theory" a
"Female Symbolic" literalization of futile Puritan metaphors.[101] Historicists view Hester as
a protofeminist and avatar of the self-reliance and responsibility that led to women's suffrage and
reproductive emancipation. Anthony Splendora found her literary genealogy among other
archetypally fallen but redeemed women, both historic and mythic. As examples, he
offers Psyche of ancient legend; Heloise of twelfth-century France's tragedy involving world-
renowned philosopher Peter Abelard; Anne Hutchinson (America's first heretic, circa 1636), and
Hawthorne family friend Margaret Fuller.[102] In Hester's first appearance, Hawthorne likens her,
"infant at her bosom", to Mary, Mother of Jesus, "the image of Divine Maternity". In her study of
Victorian literature, in which such "galvanic outcasts" as Hester feature prominently, Nina
Auerbach went so far as to name Hester's fall and subsequent redemption, "the novel's one
unequivocally religious activity".[103] Regarding Hester as a deity figure, Meredith A. Powers found
in Hester's characterization "the earliest in American fiction that the archetypal Goddess appears
quite graphically," like a Goddess "not the wife of traditional marriage, permanently subject to a
male overlord"; Powers noted "her syncretism, her flexibility, her inherent ability to alter and so
avoid the defeat of secondary status in a goal-oriented civilization".[104]
Aside from Hester Prynne, the model women of Hawthorne's other novels from Ellen Langton
of Fanshawe to Zenobia and Priscilla of The Blithedale Romance, Hilda and Miriam of The
Marble Faun and Phoebe and Hepzibah of The House of the Seven Gables are more fully
realized than his male characters, who merely orbit them.[105] This observation is equally true of
his short-stories, in which central females serve as allegorical figures: Rappaccini's beautiful but
life-altering, garden-bound, daughter; almost-perfect Georgiana of "The Birthmark"; the sinned-
against (abandoned) Ester of "Ethan Brand"; and goodwife Faith Brown, linchpin of Young
Goodman Brown's very belief in God. "My Faith is gone!" Brown exclaims in despair upon seeing
his wife at the Witches' Sabbath.[citation needed].
Hawthorne also wrote nonfiction. In 2008, Library of America selected Hawthorne's "A Collection
of Wax Figures" for inclusion in its two-century retrospective of American True Crime.

Werkeauswahl zum Recherchieren:


Bloom sees Hawthorne's greatest works to be principally
The Scarlet Letter,
followed by The Marble Faun

and certain short stories, including "My Kinsman, Major Molineux", "Young Goodman Brown",
"Wakefield", and "Feathertop"

Aus Hubert Zapf:


Hawthornes Literatur hat eine kulturkritische Funktion, das einsinnig-affirmative kulturelle
Selbstbild Amerikas wird in Frage gestellt. Seine Literatur geht auf Distanz zum materialistisch
geprgten Fortschrittsglauben der Zeit, zur christlichen Orthodoxie der sentimentalen religisen
Romane und zur skularisierten Heilsbotschaft der Transzendentalisten.
Bei Hawthorne lst sich jedes feste Weltbild und jeder verlssliche Halt der Subjektivitt auf.

Hawthorne setzt sich mit der amerikanischen Geschichte in ihrer Prgung durch den
Puritanismus auseinander. Er bedient sich nicht dem Gegenwartkult der Transzendentalisten,
sondern benutzt die bestimmende Macht der Vergangenheit. Jedoch wird gleichzeitig die
Vergegenwrtigung des Vergangenen nur mglich durch die imaginative berschreitung des
Gegebenen.
Hawthorne entwirft in seinen Werken symbolische, stets ins Phantastische hinberspielende
Fiktionswelten.
Seine romances haben eine kulturkritische und kulturkologische Funktion und erlauben die
Einbeziehung des Traumhaften, Imaginren und bernatrlichen , whrend der novel eher an der
empirischen und sozialen Realitt orientiert war. Die romance erlaubt die Freisetzung der
Imagination aus den Zwngen eingefahrener Weltbilder und operiert im Zwischenbereich von
Fiktion und Realitt. Die historische Realitt wird durch die implizite Fiktionalitt durchsichtig
gemacht, whrend aber gleichzeitig den fiktiven Handlungsmodellen ein anthropologischer
Wahrheitswert im Sinne des kulturell Verdrngten zugewiesen wird.
Ein wesentliches Mittel der romance ist, den historischen Kontext durch Einbeziehung des
Phantastischen und Allegorischen zu berschreiten. Das erlaubt die Erhellung tieferer
historischer Zusammenhnge insbesondere des inneren Zusammenhangs des kulturell
Ausgegrenzten und Verdrngten mit dem kulturellen Zentrum selbst.
Zu The Scarlet Letter:

- Kann zunchst als Form fiktionaler Geschichtsschreibung gesehen werden


- Die city upon a hill kann als cultural prisonhouse gesehen werden, das mit emotions- und
naturfeindlicher Repression verbunden ist und alles vom eigenen Wahrheitsanspruch
abweichende Denken mit symbolischer Gewalt ausgrenz
- Deren Opfer ist die Protagonistin Hester Prynne, die wegen Ehebruchs zusammen mit
ihrem Kind drei Monate ins Gefngnis geworfen und zum lebenslangen Tragen des
Buchstabens A fr adulteress verurteilt wird.
- Am Ende stellt sich heraus, dass der Pastor Arthur Dimmesdale der Vater des
unehelichen Kinds ist. Der scharlachrote Buchstabe, das Zeichen von Hesters
Stigmatisierung ist an seinem eigenen Herzen angewachsen.
- In der romance finden sich auerdem Elemente aus dem Populrroman der Zeit, so die
stereotype Figur des reverend rake in der Figur Dimmesdales, oder die <gefallene Frau>
als emanzipatorische Sympathietrgerin in Hester. Die starke Profilierung von Hester als
Trgerin eines femininen Ethos wird durch eine Bildlichkeit getragen, die einer
allgemeineren Metaphorik weiblicher Kreativitt in der zeitgenssischen Literatur
entspricht.
- Kritik des Individualismus . Innerpsychisch betrachtet wird die tradierte Opposition von
Krper und Geist, Spiritualitt und Eros aufgehoben. Intersubjektiv betrachtet sind die
Figuren untereinander nicht als autonome Individuen gezeichnet, sondern als auf
Sozialisation und Kommunikation angewiesene Mit-Menschen entworfen.
- Dimmesdale verkrpert die puritanische Frhform dieses Individualismus. Im Spiegel
erblickt er nicht sich selbst, sondern die schattenhaften Gestalten anderer Personen
- So wird aus einer individualistischen Anthropologie eine kommunikative Anthropologie.
Hester schafft es gerade aus ihrer Auenseiterposition heraus zu sozialem, karitativem
Handeln und wird zur Beraterin zwischenmenschlicher Probleme. Ihre Ausgrenzung wird
fr sie zum Medium eines intuitiven Zugangs zur Psyche anderer, durch welchen sie das
Stigma des Anderssein unterluft und ihm eine gegensinnige, kreative
Bedeutungsausrichtung verleiht.
- In Scarlet Letter wird die kuturkritische Position aus der stigmatisierten Position von
Hester heraus entwickelt.
- Der Buchstabe A schafft dabei einen Raum unabschliebarer Pluralitt. Die anfnglich
scheinbare negative Konnotierung nimmt zunehmend positive Bedeutungen wie angel
or able an, wird aber auch mit America or apocalypse assoziierbar. Das Zeichen des
Anderen und Ausgegrenzten wird somit auf die ganze Kultur bertragen.
- Genau das Aufbrechen einer scheinbar eindeutigen kulturellen Zeichengebung, wie sie in
der Zuschreibung des Letter A vorliegt, und deren ffnung auf eine prinzipiell
unabschliebare Pluralitt mglicher Bedeutungen ist es, welche den Prozess von
Hawthornes Roman kennzeichnet. Dies wird mit dem Begriff sthetik der Kulturkritik
umschrieben

In The House oft he Seven Gables wird diese Kulturkritik um einen etablierten
Reprsentanten der Gesellschaft zentriert, Judge Pyncheon, der einer erfolgreichen
puritanischen Oberschichtfamilie entstammt und eine Bilderbuchkarriere als Politiker
durchluft, ehe er von den Schuldverstrickungen der familiren und persnlichen
Vergangenheit eingeholt wird, die erst seine glnzende success story ermglicht haben.