Anda di halaman 1dari 6

CARLOS NORIEGA HOPE,

NARRADOR ENMARCADO EN LA TRANSICIN


COSMOPOLITA DEL MXICO DE LOS AOS VEINTE

El mundo de las letras de los aos veinte se vio favorecido entre otras cosas
por la publicacin del magazine El Universal Ilustrado, en el cual la presencia
de Carlos Noriega Hope fue determinante para impulsar el cambio y el
desarrollo cultural de la poca, a partir de su nombramiento como director
en marzo de 1920; ya que adems de realizar continuas innovaciones, cre
el suplemento "La novela semanal", ofreci traducciones de autores de
renombre y vanguardistas y abri sus pginas a propuestas literarias
diversas 1 , oxigenando al mbito periodstico y literario. Nuestro autor fue
periodista, crtico de cine y teatro, dramaturgo, narrador y traductor 2 Como
escritor destac por su forma de narrar y por los temas que abord en sus
cuentos y novelas cortas que rompieron con las estructuras y temas de la
literatura mexicana de la poca.
Cabe resaltar que Carlos Noriega Hope ( 1896-1934) vivi por un tiempo
en Los Angeles, California, donde fue corresponsal de El Universal ( 1919-
1920) y estableci una relacin muy estrecha con el ambiente cinematogrfi-
co. En el cine mexicano fue director y argumentista, tanto en la poca del
cine mudo como durante la transicin al sonoro; dirigi las cintas Los chicos
de la prensa y La gran noticia; destac por sus adaptaciones de Santa y Ckmencia,
entre otras. Como crtico de cine, bajo el seudnimo de "Silvestre Bonnard",
particip en la polmica en contra del cine hablado en ingls ( 1929-1930)
que llegaba al mercado mexicano. Estas actividades incidieron, desde luego,
en su trabajo creativo.
Como dramaturgo, reutiliz algunas de sus narraciones para sus obras
de teatro y cine, tales son los casos de Che Ferrati, basada en la novela corta
Che Ferrati, inventor, La seorita Voluntad, comedia, surgida de Fracaso; El honor
del ridculo, apoyado en el cuento del mismo nombre; Margarita de Arizona,
cuya idea inicial encontramos enLas experiencias de Miss Patsy, y Unaflapper,

1
LAURA N AV ARRE TE MAYA, "El Universal Ilustrado en la cultura de los aos
veinte", Memorias del !JI Congreso Internacional de Literatura Latinoamericana.
Propuestas literarias de fin de siglo, UAM, Mxico, 2001, pp. 701-707.
2
Vase LAURA NAV ARRETE MAYA, "CNH ",Diccionario de escritores mexicanos.
Siglo XX, UNAM, Mxico, t. 4, pp. 30-32.

-
Actas XV Congreso AIH (Vol. IV). LAURA NAVARRETE MAYA. Carlos Noriega Rope, narrador enmarcado ...
-11- Centro Virtual Cervantes
518 LAURA NAVARRETE MAYA

muy probablemente, originada en "La gran ilusin" 3 Sin embargo, no


fue necesaria su transformacin al teatro para notar en sus narraciones
marcas del lenguaje teatral, como el dominio del dilogo y el monlogo,
y de una propuesta visual que en cierta medida nos lleva de la mano por
el glamoroso mundo de Hollywood, por la majestuosa ciudad de Mxico
o por la desrtica Arizona, a partir del manejo de varias historias dentro
de una ancdota central, de los flash back, de las tomas panormicas y los
travelings. As pues, notamos una gran interconexin entre sus obras, ya
sean narraciones o teatro.
Por ahora nos detendremos en El honor del ridculo para tratar de mostrar
algunos aspectos de la modernidad presentes en sus diversas narraciones.
Entre ellos encontramos el choque cultural, entre la cultura mexicana
conservadora, con su doble moral y la cultura americana emanada del
desarrollo capitalista instaurado en los Estados Unidos, difundida
principalmente a travs del cine; tambin recrea precisamente los ambientes
del cine y del periodismo, en los que el cambio capitalista incidi en su
estructura empresarial, en sus contenidos informativos y de entretenimiento.
Estos asuntos eran preocupaciones comunes de una parte de la sociedad
mexicana, la clase acomodada, los intelectuales, los periodistas, los escritores
que mantenan una interaccin permanente con el extranjero; ya sea en
relacin a lo econmico, a los avances cientficos y tecnolgicos, al desarrollo
de los medios de comunicacin, a las vanguardias culturales que abarcaron
a la literatura y a todas las artes; todos estos asuntos denotan una propuesta
modernizadora.
Para ubicar el comentario ofrecemos un breve resumen de la temtica
de las narraciones de El honor del ridculo. En el cuento, del mismo nombre
que el libro, la casa estudio deJ ulin es el lugar preciso para hacer tambalear
la moral de la sociedad mexicana que desea ingresar a la modernidad sin
perder sus valores, su mundo de apariencias y todo "por el que dirn".
Narra la absurda relacin amorosa entre Margarita, esposa de un
diplomtico, y J ulin, quien pese a su amplia experiencia de don Juan es
atrapado por un falso y cursi romanticismo. La historia acaba cuando ella
muere en casa de Julin y l se ve obligado a descubrir su relacin de
amasiato ante "su amigo", el diplomtico. Esta situacin rebasaba por mucho
los valores de nuestra sociedad, pero la actitud asumida por el diplomtico
impidi el escndalo, al ocultar la conducta de su esposa y su deshonra.

3
"Fracaso" y "La gran ilusin'', pertenecen a su libro La intil curiosidad, El
Universal Ilustrado, Mxico, 1923, y los otros a El honor del ridculo, El Universal
Ilustrado, Mxico, 1924.

-
Actas XV Congreso AIH (Vol. IV). LAURA NAVARRETE MAYA. Carlos Noriega Rope, narrador enmarcado ...

-11- Centro Virtual Cervantes


CARLOS NO RIEGA HOPE 519

En la misma tnica de respeto a los valores se mueve la novelita Las


experiencias de Miss Patsy; en ella, Patsy y su madre viajan a la ciudad de
Mxico tras la muerte de su padre, en Arizona, y se hospedan en un cntrico
hotel de la ciudad de Mxico; como la chica no conoce la ciudad, dos
"respetables caballeros" la invitan a recorrerla y de paso tratan de aprovechar
la ocasin para abusar de ella, pues la creen una "gringuita" liberal. En
el hotel se conoce a medias la situacin que vivieron el doctor y el general
con Patsy y prefieren resolver el suceso con la "amable" expulsin de las
huspedes extranjeras, pues dan ms valor a la palabra de los "honorables
caballeros" que a la joven proveniente de otra cultura; ella se enfrenta
bruscamente a la ley del dinero, del poder y de la doble moral de la sociedad
mexicana.
Che Ferrati, inventor, novela corta, se desarrolla en unos estudios
cinematogrficos; en ellos se crea un fascinante mundo de sueos e ilusiones
no slo para el espectador, tambin para quienes participan en l. Nos narra
la historia de Federico, cuya vida adquiere una doble personalidad por
azares del destino. Ferrati, el director artstico de la pelcula, lo elige para
suplir a la estrella que ha muerto. Para transformar a Federico, un simple
extra, en la estrella se recurre a una tcnica de maquillaje recin inventada
denominada "ferratine". Al principio a Federico le pareci un cambio
afortunado, pero despus le result algo insoportable; ahora se ha convertido
en " ...un mueco, un fantoche, un doble para toda la vida ... tendr que
llevar siempre a cuestas, como una maldicin a Henry Le Goffic; l ha
muerto para el arte" 4 La novelita muestra la crisis existencial de Federico
y desmitifica el glamoroso mundo de Hollywood. En Un viejo amigo, cuento,
nuevamente se centra en el mundo del cine pero ahora a partir de los
recuerdos de una estrella venida a menos, Dick Collins; quien en su momento
fue un atractivo cowboy cabeza de reparto y al caerse de un caballo y
lastimarse una pierna, la industria simplemente lo desech. Despus de
un tiempo decide contratarse de extra y, paradjicamente, le toca montar
a un antiguo caballo, ahora viejo y cansado que ser sacrificado y l, en
nombre de su vieja amistad, decide salvarle la vida.
Las situaciones presentes en los cuentos nos permiten acercarnos a ciertas
marcas que giran en torno a la modernidad que trajo consigo el capitalismo.
Por ejemplo en Che Ferrati, inventor y en Un viejo amigo habla de los
entretelones de la industria de cine norteamericano; industria que para
los aos veinte era una de las ms importantes, casi controlaba el mercado
mundial, con sus cintas, sus avances e implementos tecnolgicos y con su

4
El honor del ridculo, p. 146.

-
Actas XV Congreso AIH (Vol. IV). LAURA NAVARRETE MAYA. Carlos Noriega Rope, narrador enmarcado ...

-11- Centro Virtual Cervantes


520 LAURA NAVARRETE MAYA

propuesta de vida cotidiana, con la que impuso un lenguaje, la moda, el


consumo y la diversin, entre otras cosas. Incluso recrea el microcosmos
cinematogrfico, puesto que en CheFerrati, inventorestn la estrella, el doble,
los extras, el director, el inventor, el empresario y lo glamoroso. Federico,
al no poder ser l mismo, se siente utilizado (es un actor desechable),
defraudado (porque su triunfo se basa en el engao), destruido (porque
el otro se va apoderando de su personalidad), celoso (porque, segn cree,
su novia ama a la estrella), acorralado (por su necesidad de ser y su ambicin).
Todo se combina para que Federico se sienta cada vez ms y ms miserable.
Como Federico es uno ms del engranaje empresarial, como Henry no
acaba por aceptarse; por ello finalmente decide huir, evadirse de esa falsa
realidad.
Complementariamente, en Un viejo amigo aparece la ex-estrella, el
enganchador de actores, los extras y la cara oscura y desmitificada de
Hollywood ante el desencanto. Por ejemplo, los extras tienen una funcin
de comparsa, vistiendo un da de cowboys, otra de ciudadanos romanos o
rabes, o simplemente, sirven de escenografa. Adems, seala, si hoy eres
una estrella, maana -tal .vez- nadie se acuerde de ti, y si formas parte
de la gran masa de extras, an menos.
Otro aspecto que establece marcas de modernidad es el papel protagnico
de las mujeres, quienes asumieron en la sociedad de los aos veinte roles
acordes con el modelo capitalista. As surgen las mujeres que ingresaron
al mercado de trabajo, en la industria (en este caso, en el cine), los centros
de diversin o los grandes almacenes; mujeres a quienes se ofrecen nuevas
formas de diversin ligada a los clubs, los restaurantes o los paseos, donde
se mezcla el alcohol, el cigarro, el baile (msica de jazz) y una actitud en
la que la honorabilidad cobra un nuevo valor. Como dice Julin en El honor
del ridculo, "el honor es simplemente un producto social... Todo lo que digan,
exclamen y griten los defensores del honor en esencia es una tontera ... "
(p. 37).
Y es que las mujeres en la obra de Carlos Noriega Hope son mujeres
modernas, ante el trabajo, la diversin y el amor. Mujeres de faldas y cabellos
cortos, crticas de las costumbres establecidas, unas verdaderas fiappers.
Mujeres que han asumido un modelo de vida a partir del cine y la publicidad
promovida en los peridicos y magazines y en los grandes anuncios
luminosos.
Si en el caso de las mujeres nos ofrece una mujer moderna, para el caso
de los hombres no se queda atrs, tambin asumen los modelos ofertados
por los medios de comunicacin. En Las experiencias de Miss Patsy habla de
dos tipos de hombre moderno; el doctor, quien gracias a la poltica se

-
Actas XV Congreso AIH (Vol. IV). LAURA NAVARRETE MAYA. Carlos Noriega Rope, narrador enmarcado ...

"' 1- Centro Virtual Cervantes


CARLOS NO RIEGA HOPE 521

convierte en una eminencia burocrtica, sin importar si es buen mdico


o un mediocre; y el general, quien gracias a la revolucin fue aceptado por
la sociedad; pese a no ser un autntico militar asume perfectamente su
rol, ya que es "fanfarrn, mujeriego, juerguista, despreocupado, incapaz
de comprender las sutiles artimaas de Bonaparte en la campaa de Italia... '15
Estos ejemplos nos muestran a los nuevos miembros de la aristocracia
mexicana; en la narracin se les tacha de "caballeros honorables", no importa
como llegaron a serlo, lo trascendente es que tienen dinero o han mejorado
su imagen para moverse entre la "gente decente". Simplemente Carlos
Noriega Hope nos muestra a los personajes de la modernidad.
Otro ejemplo conectado al trabajo y a la modernidad es la descripcin
de una cafetera en los estudios de Hollywood:

Una multitud ruidosa aguardaba su tumo, como limosneros de casas


ricas que esperan la diaria pitanza. Federico no poda comprender la
razn de esos restaurantes absurdos, donde el cliente principia por buscar
sus platos y sus cubiertos, su mantequilla y el pan. Pone l mismo la
mesa y luego va a servirse el men que se ofrece a su alcance en
interminables platones ... 6

Algunos podran pensar que por las caractersticas de la obra de Carlos


Noriega Hope aqu mencionadas, sus cuentos podran considerarse hasta
realistas, pues denotan la influencia del modelo capitalista en el cine, la
prensa, la publicidad y la forma de vida de sus personajes, quienes asumen
la modernidad quitados de la pena, con desparpajo. Sin embargo, mientras
en las temticas sus narraciones son un tanto realistas, habla de lo que
pasaba, vea y viva; en el manejo de la estructura y los tiempos rompe
totalmente con la realidad, creando todo un microcosmo para hablar del
cine, de la prensa o de la vida de Miss Patsy, desarrollando cuentos dentro
del cuento, yendo del pasado al presente y a la introspeccin sin el menor
recato, por lo que nos mueve a la reflexin y a la crtica del modelo capitalista
que durante esa dcada cobr gran fuerza.
Por todo lo anterior vale la pena detenerse en la obra y circunstancias
que rodearon a Carlos Noriega Hope.

LAURA NAVARRETE MAYA

Universidad Nacional Autnoma de Mxico

5
Las experiencias de Miss Patsy, en El honor del ridculo, p. 64.
6
Che Ferrati, inventor, en El honor del ridculo, p. 107.

-
Actas XV Congreso AIH (Vol. IV). LAURA NAVARRETE MAYA. Carlos Noriega Rope, narrador enmarcado ...
-11- Centro Virtual Cervantes
-
Actas XV Congreso AIH (Vol. IV). LAURA NAVARRETE MAYA. Carlos Noriega Rope, narrador enmarcado ...
-11- Centro Virtual Cervantes