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PCBs o Bifenilos Policlorados

Los bifenilos policlorados (PCBs) son una mezcla de


hasta 209 compuestos clorados artificiales pues no se
conocen fuentes naturales de PCB. Son lquidos
aceitosos o slidos, incoloros a amarillo claro.
Ciertos PCBs pueden existir como vapor en el aire. No
tienen sabor especial y poseen un olor caracterstico
similar a los compuestos clorados (DDT, Gamexane).
Son considerados productos peligrosos debido a su
persistencia en el ambiente, que les permite
bioacumularse en las cadenas alimentarias, causar
efectos adversos o txicos en organismos expuestos a
ellos y no degradarse en el ambiente.
PCBs: Estructura Qumica

Los PBCs son mezclas de ismeros; cada uno de


ellos est formado por 2 ciclos bencnicos
sustituidos por Cl en nmero variable.

Existen mezclas comerciales conocidas por su


nombre industrial, como Aroclor, Clophen, Fenclor,
Kaneclor, Phenoclor, Santotherm, Therminol.
PCBs: Propiedades Fsico - qumicas

Gran estabilidad trmica y qumica (hasta


300C) aunque pueden descomponerse a
temperaturas elevadas durante incendios o
arcos elctricos y entonces dan lugar
principalmente al nacimiento de vapores de
cloruro de hidrgeno y de dixido de
carbono.

Las principales impurezas sealadas son


policloronaftalenos o Dioxinas y
policlorodibenzofuranos.
PCBs: Usos y Utilizacin

Transformadores; Capacitores; Papel


carbnico; Fluidos hidrulicos y lubricantes;
Fluidos para transferencia de calor; Aditivos
de petrleo.

Podan encontrarse como aislantes


dielctricos.
Los utilizados en los transformadores,
llamados askareles estaban fuertemente
clorados (60% de PCB y 40% de
triclorobenceno).
PCBs: Usos y Utilizacin
En los condensadores para motores elctricos o
tubos fluorescentes, estn dbilmente clorados
(42 % de cloro, o sea, 3 tomos de Cl por
molcula). Fueron reemplazados por sustitutos
menos peligrosos.

En algunos aparatos elctricos industriales


rectificadores, resistencias, bobinas de
inductancia, juegos de barra.

Un indicador de contaminacin con PCB es la


poca en que fue fabricado; si fue antes de 1980,
es muy probable que se hayan usado fluidos
contaminados con PCB.
PCBs: Toxicidad

La evidencia de la toxicidad de los PCBs fue a inicios


de la dcada del 70, por lo que empezaron a retirarlos.
En 1976, bajo el Acta de Control de Substancias
Txicas en EEUU se prohibi la produccin,
manipulacin, distribucin y comercializacin de PCBs.
La misma prohibicin se dio en el Reino Unido en 1986
como parte de una iniciativa de la CEE.
En 1990, pases europeos decidieron destruirlos
definitivamente hasta fines de 1999 y los pases que no
pertenecen al Mar del Norte que participaron de la
Convencin de Pars, hasta el ao 2010.
PCBs: Efectos Txicos

Son oncognicos en animales y es probable que PCB y


mezclas que los contienen sean carcinognicas en
humanos.

Producen sequedad y enrojecimiento de la piel y puede


producir cloroacn en obreros expuestos a PCB; los
casos severos de cloroacn son dolorosos y
desfigurantes, pudiendo ser persistentes.

El contacto con los ojos produce enrojecimiento y dolor.


La ingesta, produce dolor de cabeza y fiebre.

Tambin vrtigo, depresin, nerviosismo y fatiga.


PCBs: Efectos Txicos. Contaminantes

A fines de los 60 y mediados de los 70 miles de


japoneses y taiwaneses fueron expuestos a altas
concentraciones de PCB por el aceite usado para
consumo de arroz.
La consecuencia fue un gran nmero de abortos y
defectos de nacimientos.

Pero posteriormente se demostr que estos efectos


prenatales fueron provocados por dibenzofuranos
policlorados generados en el calentamiento del aceite
contaminado, para la coccin del arroz.
PCBs: Efectos Txicos. Contaminantes

Otro contaminante de PCBs, las Dioxinas, fueron


conocidas por la contaminacin ocurrida en una
planta qumica de Seveso (Italia).

En Blgica ocurri contaminacin de pollos, huevos


y carne, por aceites de origen industrial que
contenan PCBs, a travs de los granos empleados
para alimentar los pollos.

La Dioxina es uno de los componentes del


devastador defoliante "agente naranja" utilizado por
los norteamericanos en la guerra de Vietnam
daando a los soldados y sus descendientes.
PCBs: Almacenamiento, Manipulacin y Transporte

Los principales accidentes relacionados a los PCBs se


producen durante estas tres actividades, con los derrames
y el contacto directo de la sustancia con las personas.
Para evitarlos se deben considerar medidas de seguridad.
Todas las mezclas y desechos o basuras como
vestimentas, trapos, guantes, impregnados con PCB que
contienen ms de 50 ppm en peso de PCB.
Cualquier recipiente vaco sospechoso de haber contenido,
previamente, PCB en concentraciones iguales o mayores a
50 ppm.
Los aparatos fuera de uso que contengan PCB. Las tierras
contaminadas. Los lquidos y aguas de lavado.
Dioxinas

Estructura qumica de la molcula de Dioxinas TCDD.


Existen 75 congneres

Tetra Cloro Dibenzo para Dioxina


Dioxinas

Las dioxinas (policlorodibenzodioxinas) son la


familia de sustancias qumicas ms txicas que el
hombre ha sido capaz de sintetizar. Forman parte,
junto con los furanos, asimismo altamente txicos,
de una familia qumica ms amplia: los
organoclorados.

Los organoclorados son las sustancias que


resultan de la unin de uno o ms tomos de cloro
a un compuesto orgnico.
Dioxinas

Aunque esta unin puede ocurrir de forma


natural, la inmensa mayora de estas sustancias
se forma artificialmente.

La presencia ubicua de cloro en las plantas ha


hecho suponer que la combustin de material
vegetal podra dar lugar a la formacin de
dioxinas.

Estudios de laboratorio han demostrado


efectivamente que la combustin de madera
produce dioxinas y dibenzofuranos en
concentraciones del orden de la ppb.
Dioxinas
La industria qumica combina gas cloro con derivados
del petrleo para crear:
pesticidas (DDT, lindano)
plsticos (PVC, PVDC)
disolventes (percloroetileno, tetracloruro de carbono)
refrigerantes (CFC, HCFC)
As hasta sumar ms de 11000 productos diferentes.
Cuando se blanquea el papel con cloro, o se
utiliza ste como desinfectante en el tratamiento
de las aguas, o se quema algn producto
clorado, se crean nuevos organoclorados.
Dioxinas
De cara a valorar su impacto ambiental, hay tener en
cuenta las siguientes caractersticas:
Son muy estables. Permanecen en el aire, el agua y el
suelo cientos de aos, resistiendo los procesos de
degradacin fsicos o qumicos.
No existen en la naturaleza, salvo excepciones, por lo
que los seres vivos no han desarrollado mtodos para
metabolizarlos y detoxicarlos. Resisten por tanto la
degradacin biolgica.
Son ms solubles en grasas que en agua, por lo que
tienden a bioacumularse (migran desde el ambiente a
los tejidos de los seres vivos)
Dioxinas: Efectos biolgicos
La EPA, que es la Agencia del Medio Ambiente de
EE.UU, public en septiembre de 1994 que:
las dioxinas producen cncer en el ser humano
dosis inferiores a las asociadas con cncer
ocasionan alteraciones en los sistemas inmunitario,
reproductor y endocrino
los fetos y embriones de peces, aves, mamferos
y seres humanos son muy sensibles a sus efectos
txicos
no existe un nivel seguro de exposicin a las
dioxinas
Dioxinas

El mismo informe afirma que las fuentes


principales de generacin de dioxinas son, por
orden de importancia:
la incineracin de residuos
las fbricas de pasta de papel que usan
cloro o dixido de cloro como agente
blanqueante
la fabricacin de PVC
Dioxinas
Este informe ha venido a corroborar tristemente las
consecuencias de lo sucedido en Seveso. En 1976
se produjo un accidente en la planta de fabricacin
de tricloroetano, prxima a la localidad italiana de
Seveso, que liber al ambiente miles de gs de
dioxinas.

13 aos despus del accidente que mat a 73.000


animales domsticos y oblig a la evacuacin de
700 personas, se han documentado aumentos en la
frecuencia de cnceres de la sangre y del sistema
linftico entre la poblacin afectada.
Dioxinas: Contaminacin
En Francia, el contenido de dioxinas en la leche de las
vacas de la zona de Lille, oblig a prohibir su consumo.

Se cerraron temporalmente tres incineradoras de


R.S.U., sospechosas de haber contaminado la
atmsfera y entorno vegetal en muchos kilmetros a la
redonda de sus puntos de emisin.

Como la Dioxina normalmente se encuentra en el


ambiente, el ser humano no slo est expuesto sino que
tambin la ingiere cuando se alimenta.

Un estudio efectuado en Dinamarca, estableci que la


ingesta diaria se produce a travs de carnes blancas y
rojas; leche, yogur, manteca, quesos; hgados y dems
alimentos grasos.
Dioxinas Contaminantes
Cuando inhalamos TCDDs, los pulmones absorben un
75% del total que nos rodea.
ORIGEN % KG
Incineradores de residuos slidos municipales 37,62 1130
(MSWI)
Hornos de cemento quemando residuos 22,63 680
peligrosos
Recicladores/Fundidores de metales 11,65 350
Combustin de biomasa (forestal, domstica) 11,65 350
Hornos de cemento combustible normal 10,65 320
Incineradores de residuos mdicos 2,80 84
(patolgicos) (MWI)
Recicladoras de cobre 2,60 78
nafta con plomo 0,37 11
nafta sin plomo 0,03 1
Dioxinas Conclusiones
Se debe DISMINUIR LA GENERACIN, para evitar su
traslado al ser humano.

- La contaminacin con TCDDs existe y no depende slo de


la incineracin de residuos patolgicos.

- En Inglaterra, Francia y Dinamarca, los valores a futuro


indican una tendencia a lograr una disminucin considerable.

- En la Argentina, los nicos que mencionan a las TCDDs son


Greenpeace y las ONG's, pero slo en relacin con los
hornos incineradores de residuos patolgicos.

- Se dejan sin considerar alrededor de un 90% de


contaminantes.

- Se desconoce si nuestros alimentos estn contaminados


Furanos

Estructura qumica de la molcula de Furanos o


PCDF. Existen 135 congneres

PoliCloro- Dibenzo- Furano


Furanos
Los furanos cuyo nombre genrico es
policloro-dibenzofuranos (PCDF) son un grupo de 135
compuestos de estructura y efectos similares a las
dioxinas y cuyas fuentes de generacin son las mismas.

Se considera que estos compuestos son los


contaminantes principales de los policlorobifenilos
(PCB).

Las dioxinas y furanos no son producidos


comercialmente, ni se les conoce ninguna utilidad o
aplicacin.
Furanos: Usos y Fuentes de Generacin

Se forman de manera espontnea en innumerables


procesos industriales

Como subproducto de procesos industriales en los


que interviene el cloro, por ejemplo en la produccin
de PVC, plaguicidas y solventes organoclorados.

Durante procesos de combustin de compuestos


organoclorados, esto es que tienen carbono y cloro en
su molcula, como ocurre en los incineradores de
residuos peligrosos o durante incendios accidentales
de materiales o productos clorados.
Furanos: Usos y Fuentes de Generacin
La principal fuente de emisin atmosfrica de
dioxinas y furanos son los incineradores de residuos
peligrosos, domsticos, hospitalarios o el uso de
residuos peligrosos como combustible alterno en
hornos de cemento, debido al Cl de residuos de PVC,
o de pirorretardantes clorados que se usan en
plsticos, plaguicidas o solventes clorados.

La principal fuente de emisin de dioxinas y furanos


en el agua son las descargas de la industria papelera
que usa gas Cl para blanquear la pulpa con que se
produce papel, porque las dioxinas se forman al
reaccionar el cloro con la lignina de la madera.
Furanos: Caractersticas fisicoqumicas
Caractersticas comunes de dioxinas y furanos

son muy txicos, porque son activos fisiolgicamente en


dosis extremadamente pequeas

son persistentes, porque no se degradan fcilmente y


pueden durar aos en el medio ambiente

son bioacumulables en los tejidos grasos de los


organismos y se biomagnifican, porque aumentan su
concentracin progresivamente a lo largo de las cadenas
alimenticias.
Son persistentes y pueden viajar grandes distancias y ser
arrastrados por corrientes atmosfricas, marinas o de
agua dulce y por la migracin a larga distancia de los
organismos que los han bioacumulado (ballenas y aves).
Furanos: Formas de exposicin
a) La principal va de exposicin de dioxinas y furanos
para seres humanos es la ingestin de alimentos
contaminados, -carne y lcteos-, del ganado que
consume forraje contaminado y se bioacumulan en sus
tejidos grasos y leche.

b) Por el consumo de pescado contaminado directamente


por descarga de dioxinas y furanos o por depsito en
aguas superficiales a partir de la atmsfera.

c) Por inhalacin de dioxinas y furanos en lugares


prximos a fuentes de emisin atmosfrica.

d) Por exposicin ocupacional de obreros de industrias


productoras de compuestos clorados.
Furanos: Efectos adversos sobre la salud
Exposicin del feto, lactantes y nios. La exposicin a
dioxinas y furanos puede comenzar desde la
concepcin.

Estos compuestos pasan de la madre al feto a travs de


la placenta durante las primeras 9 semanas de
embarazo y los defectos en el SNC pueden ocurrir
durante los primeros 4 meses del feto.

Estos agentes qumicos afectan el sistema endocrino,


pueden entrar a las clulas y obstruir, imitar o alterar
las acciones de las hormonas, con efectos negativos
en el desarrollo neurolgico, reproductivo, conductual
e inmunolgico.
Furanos: Efectos adversos sobre la salud

Cncer y efectos crnicos en adultos expuestos

Aunque la Agencia de Proteccin Ambiental de


Estados Unidos (EPA) clasifica a dioxinas y furanos
probables carcingenos humanos (Clase B), la Agencia
Internacional para la Investigacin en Cncer (IARC)
que forma parte de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) clasific en 1997 a las dioxinas y furanos como
carcingenos en humanos.

Alteracin de funciones inmunolgicas y endocrinas,


cloracn y se sospecha tambin que endometriosis.