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Sbado 21 de octubre de 2006

Mesa redonda:
Actualizacin en patologa
digestiva y nutricin Alimentos funcionales
Moderador:
Carlos Valdivia Jimnez
en pediatra
Pediatra, CS de Torre del Mar, Mlaga.
Isidro Vitoria Miana
 Actualizacin en patologa Seccin de Nutricin Infantil. Hospital de Xtiva,Valencia.
del intestino delgado: enfermedad
celaca y enfermedad inflamatoria vitoria_isi@gva.es
intestinal
Juan Carlos Vitoria Cormenzana
y Elena Prez Estvez
Pediatras, Seccin de Gastroenterologa RESUMEN
y Nutricin Infantil. Hospital de Cruces.
Universidad del Pas Vasco/EHU. Los alimentos funcionales son aquellos en los que se ha demos-
Baracaldo, Vizcaya.
trado de forma satisfactoria que poseen un efecto beneficioso sobre
 Alergia alimentaria: una o varias funciones especficas del organismo, ms all de los efec-
nuevos alrgenos, viejos tos nutricionales. Dichos alimentos deben demostrar sus efectos
y nuevos sndromes cuando se consumen en las cantidades habituales de la dieta. Los ali-
Roberto Pelta Fernndez mentos funcionales pueden ser alimentos naturales, alimentos a los
Doctor en Medicina. Especialista
Senior de Alergologa del Hospital General
que se les ha agregado o eliminado un componente por medio de la
Universitario Gregorio Maran de Madrid. tecnologa alimentaria, alimentos en los que la naturaleza o la biodis-
Juan Mara Beitia Mazuecos ponibilidad de uno o ms componentes ha sido modificada o cual-
Mdico Adjunto de Alergologa del Hospital quier combinacin de las posibilidades anteriores. Los alimentos fun-
Universitario de Guadalajara. cionales no son los alimentos enriquecidos ni los suplementos diet-
ticos.
 Alimentos funcionales en pediatra
Isidro Vitoria Miana
Seccin de Nutricin Infantil. Los alimentos funcionales que se estn investigando en Europa se
Hospital de Xtiva,Valencia. relacionan sobre todo con alguna de estas reas: a) crecimiento, desa-
rrollo y metabolismo de sustratos; b) sistema cardiovascular y cncer;
Textos disponibles en
c) fisiologa y funcin gastrointestinal, y d) comportamiento y funciones
www.aepap.org psicolgicas. De todos los alimentos funcionales, en la infancia los que
mayor inters cientfico tienen ahora mismo son los probiticos, los
Cmo citar este artculo? prebiticos y los alimentos ricos en cidos grasos poliinsaturados tipo
omega 3.
Vitoria Miana I. Alimentos funcionales en pedia-
tra. En:AEPap ed. Curso de Actualizacin Pediatra
2006. Madrid: Exlibris Ediciones; 2006. p. 111-7. Para que los consumidores confen en los criterios cientficos utiliza-
dos para documentar sus efectos beneficiosos, es necesario que haya
un marco regulador que tenga en cuenta alegaciones sanitarias y que
exija el empleo de marcadores biolgicos viables y validados en la in-
vestigacin cientfica de los efectos beneficiosos.

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INTRODUCCIN demostrar sus efectos cuando se consume en las canti-


dades habituales de la dieta; no es un comprimido o una
Desde la antigedad se ha relacionado la salud con la cpsula, sino una parte del patrn de alimentacin nor-
alimentacin y se han empleado alimentos con una fina- mal. Adems, un AF puede serlo para toda la poblacin
lidad algo ms que nutritiva. Con el empleo de los fr- o slo para un grupo de riesgo. Segn el ILSI-Europe
macos, sin embargo, esta faceta de los alimentos perdi (Internacional Life Science Institute)2, un AF puede ser:
su importancia.
Un alimento natural.
En el siglo XX y hasta los aos setenta el objetivo prin-
cipal de la nutricin en los pases desarrollados era la Un alimento al que se le ha agregado o elimina-
lucha contra el hambre y la erradicacin de enfermeda- do un componente por medio de la tecnologa
des carenciales. Se trataba de encontrar una nutricin alimentaria.
suficiente o adecuada. En los aos ochenta del siglo
pasado el esfuerzo se diriga hacia los aspectos higieni- Un alimento en el que la naturaleza o la biodis-
cosanitarios de los alimentos. En los aos noventa se ponibilidad de uno o ms componentes ha sido
pretenda evitar alimentos por motivos de salud (grasas modificada.
saturadas, sal). En el momento actual el enfoque con
los alimentos es ms positivo, se trata de incluir alimen- Cualquier combinacin de las posibilidades an-
tos con ms influencia positiva preventiva sobre la salud, teriores.
sean nutrientes o no, de modo que parece que se pre-
tende lograr una nutricin ptima. El reto del futuro A diferencia de estos criterios, en EE. UU. para consi-
parece ser el de una nutricin a la carta diseando a derar un alimento como AF debe haber sido modifica-
medida el tipo de alimentacin segn los factores gen- do, condicionante que no exige la Unin Europea.
ticos que se tengan1.
DELIMITACIN DE CONCEPTO DE AF
As pues, hay una tendencia a encontrar alimentos
que tengan una funcin especfica para la salud y es as Con la finalidad de clarificar los lmites del concepto
como nace el trmino de alimento funcional, probable- de AF, deben tenerse en cuenta las siguientes ideas4,5:
mente acuado en Japn hacia 1980 y que el resto de
pases desarrollados ha ido tratando de investigar2. 1.Trminos empleados no sinnimos de AF

CONCEPTO DE ALIMENTO FUNCIONAL Los siguientes trminos no son equivalentes al de los


AF y, sin embargo, por la presin de la misma industria
El concepto de alimento funcional (AF) que mayor alimentaria pueden prestarse a su confusin:
aceptacin tiene es el emitido por el Consenso Euro-
peo de 19993: Nutracuticos. Son compuestos qumicos cons-
tituyentes naturales de los alimentos, como las
Un alimento puede ser considerado como funcional vitaminas C o E.
si se ha demostrado de forma satisfactoria que posee
un efecto beneficioso sobre una o varias funciones es- Farmalimentos.
pecficas del organismo, ms all de los efectos nutricio-
nales habituales, siendo esto relevante para la mejora Alimentos de diseo.
de la salud y el bienestar y/o la reduccin del riesgo de
enfermar. Un AF debe seguir siendo un alimento y debe Alicamentos.

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Las causas de la aparicin de estos vocablos hay que gur (obtenido de la fermentacin de la leche por L. bul-
buscarlos en los intereses comerciales (estrategias de garicus y Str. Thermophilus), otros derivados lcteos fer-
marketing) y en la abundancia de recursos en la web, mentados o incluso productos crnicos fermentados.
pseudocientficos y de calidad no contrastada. Los microorganismos ms utilizados son bacterias aci-
dolcticas (Lactobacillus, Streptococcus y Bifidobacterium).
2. Alimento enriquecido y AF
Los mecanismos por los que ejercen sus acciones
Los alimentos enriquecidos (sal yodada, sal fluora- beneficiosas no siempre son bien conocidas y se postu-
da) pretenden aportar un nutriente deficitario a la lan como ms relevantes las siguientes9,10,11:
poblacin, no mejoran la salud con una accin realizada
ms all del efecto puramente nutricional, por lo que no Mayor equilibrio de la microbiota clica y pre-
se pueden considerar AF. vencin de la diarrea por rotavirus en el lactan-
te (L. caseii y B. bifidum).
3. Suplemento diettico o complemento alimenticio
Competencia con microorganismos patgenos
Tampoco se consideran AF, pues no son alimentos que por sus receptores y lugares de unin (B. bifidus).
se consuman en las cantidades habituales. Son productos
comercializados en calidad de alimentos que contienen Produccin de citoquinas (L.acidophilus y B.bifidum).
fuentes concentradas de nutrientes y comercializados en
forma dosificable (sobres, pastillas...). Aumento de respuesta de la IgA secretora (L.
caseii).
AF DE INTERS EN LA INFANCIA
Sin embargo, hay gran variabilidad en el tipo de cepas
Actualmente es escasa la evidencia cientfica, avalada estudiadas as como de las acciones de cada cepa.
por estudios rigurosos y vlidos en nios6. Los AF que
han demostrado claramente poseer acciones funciona- Actualmente hay un gran inters en demostrar una re-
les y que tengan utilidad en la infancia son pocos: los lacin entre los probiticos y las siguientes acciones12,13,14,15:
probiticos7,8 (lcteos fermentados por lactobacilos y
bifidobacterias) y prebiticos, los alimentos ricos en ci- La prevencin y el tratamiento del eccema atpico.
dos grasos poliinsaturados tipo omega 3 y los alimentos
de elevado contenido en fibra. Los efectos beneficiosos El tratamiento de la enfermedad inflamatoria in-
de otros AF son, por el momento, especulativos. No testinal.
obstante, el futuro es prometedor en cuanto a las pro-
piedades de ciertos grupos de AF, como el de los sim- La prevencin de alergia alimentaria.
biticos o los alimentos enriquecidos con fitosteroles.
PREBITICOS
De los distintos AF,como ejemplo,se har un breve resu-
men de aquellos que contienen prebiticos o probiticos. Son sustancias no digeribles por el ser humano y que,
formando parte de los alimentos, pueden aportarle be-
PROBITICOS neficios por estimulacin selectiva del crecimiento y/o
actividad de un grupo de bacterias intestinales.
En este grupo se incluyen los microorganismos vivos
(bacterias o levaduras) que ejercen un efecto positivo La inulina y los oligofructosacridos (OFS) proceden a
sobre la salud. Se utilizan en alimentos tales como el yo- nivel industrial de la achicoria pero tambin estn presen-

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tes en el trigo, la cebolla, los pltanos, el ajo y los puerros. puede realizarse eliminando algn componente nocivo
Los OFS desempean un papel en el desarrollo de la flora (alrgeno, grasa saturada), fortificndolo con sustancias
bacteriana intestinal. Su fermentacin en el colon produ- beneficiosas (pan con fibra), mediante la adicin de un ele-
ce cidos grasos de cadena corta tales como el actico, el mento no presente de forma habitual en ste (aceite con
propinico y el butrico, que son una fuente de energa antioxidantes), la sustitucin de un compuesto perjudicial
para el colonocito; mejoran la biodisponibilidad de calcio, por otro deseable (grasas por inulina, leche desnatada con
magnesio, zinc y hierro (efectos totalmente opuestos a los cidos grasos omega 3) o a nivel de optimizacin de la
que se le atribuan a la fibra hace unos aos). biodisponibilidad/estabilidad. Sobre estos AF modificados
industrialmente recae toda la atencin del pblico y los
El aspecto ms interesante en pediatra es ahora mismo notables esfuerzos de los expertos en marketing.
el hecho de si se debe o no suplementar la frmula infan-
til o la alimentacin complementaria con prebiticos, fun- Tanto la Unin Europea como la legislacin de la mayo-
damentalmente oligosacridos, tratando de buscar un ra de los pases prohbe la publicidad engaosa o los recla-
efecto bifidognico y las ventajas implicadas de una flora mos publicitarios avalados en las propiedades de protec-
semejante a la de un nio lactado al pecho. El efecto bifi- cin de la salud atribuibles al producto en concreto. No
dognico de la oligofructosa, de una inulina de cadena obstante, las lagunas legales son evidentes. Basta con repa-
larga y de una mezcla de galactooligosacridos en recin rar en la serie (creciente) de trminos pseudocientficos
nacidos a trmino y pretrminos se ha demostrado con del tipo bio,orgnico,ecolgico,lipoactivo, etc., que
efecto dependiente de la dosis durante el tiempo de su califican los alimentos en los reclamos publicitarios.
administracin pero no hay evidencia publicada de otros
beneficios clnicos.Aunque la administracin de oligosac- Ejemplos de alimentos supuestamente funcionales
ridos tenga este potencial para aumentar el nmero total que se venden en Espaa y dirigidos a la infancia son:
de bifidobacterias en las heces, puede tambin ablandar-
las, y aunque no hay efectos adversos publicados, se reco- Lcteos: leche (con fibra, con cidos grasos ome-
miendan evaluaciones adicionales en forma de ensayos ga 3), yogures y otros.
clnicos que comparen la frecuencia de enfermedades
contagiosas en nios con frmula suplementada, respecto Frmulas infantiles y postres lcteos (con bifido-
a los alimentados con las tradicionales. bacterias, cido linoleico, esfingolpidos...).

En conclusin, actualmente no hay una recomenda- Margarinas (con cidos grasos poliinsaturados y
cin general sobre el uso profilctico de suplementos monoinsaturados).
de oligosacridos en la infancia ni como medida tera-
putica. Es difcil imitar la complejidad de la fisiologa Galletas, cereales, panes (ricos en fibra, cidos
humana y la diversidad extraordinaria de los oligosac- grasos monoinsaturados...).
ridos de la leche materna.
Zumos u otras bebidas energticas.
ALIMENTOS FUNCIONALES
DISPONIBLES EN EL MERCADO Pero en los prximos aos asistiremos a ms alimentos:

La lista de AF presentes hoy en los supermercados e Huevos y flanes enriquecidos en cidos grasos
hipermercados es extraordinaria, pues hay tanto alimen- omega 3.
tos no modificados (pescado azul, legumbres, ajo, arnda-
nos, soja, hinojo) como los procesados industrialmen- Pats y embutidos (con fibra, bajos en grasa, ri-
te16. La transformacin de un alimento en funcional cos en cidos grasos omega 3), etc.

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Para que los AF puedan aportar todos los beneficios Junto con los cidos grasos poliinsaturados n-3 y n-6,
posibles para la salud pblica, los consumidores deben los nutrientes de riesgo para la mujer gestante y lactan-
confiar en los criterios cientficos utilizados para docu- te como son el hierro, calcio, el zinc, el yodo, el folato y
mentar sus efectos beneficiosos. En este sentido, es nece- las vitaminas D y C.
sario que haya un marco regulador que proteja al consu-
midor de atribuciones falsas o confusas, muchas veces b) Sobrepeso y obesidad
ante la presin de la misma promocin de la industria.
Actualmente hay inters en el estudio de los factores
La legislacin sobre AF es muy compleja y comprende que influyen en el control de la oxidacin de los macro-
leyes fundamentales de seguridad alimentaria y de protec- nutrientes, la regulacin de la termognesis, el control
cin del consumidor. Sin embargo, el mayor inters est de la sensibilidad a la insulina y el control de los trigli-
relacionado con las alegaciones (claims). Segn el Codex Ali- cridos plasmticos. Para ello, se investigan los alimentos
mentarius, se entiende por alegacin ... toda mencin que de bajo ndice glucmico, con porcentanje de fibra ele-
afirme, sugiera o implique que un alimento posee caracte- vado y bajo contenido en cidos grasos saturados. Son
rsticas particulares relacionadas con su origen, propieda- tambin de inters los aspectos de control del apetito
des nutritivas, naturaleza, produccin, transformacin, com- y de la saciedad. De hecho, los alimentos enriquecidos
posicin o cualquier otra cualidad. En la Unin Europea, en fibra permiten aumentar la sensacin de saciedad, ya
la propuesta de reglamento comunitario, presentado por que retrasan la velocidad de vaciado del estmago, lo
la Comisin Europea en el ao 2003 2003/0165(COD) que es interesante en las dietas hipocalricas.
propone dos tipos de alegaciones sanitarias: tipo A (pro-
motoras de una mejora de funcin) y tipo B (reduccin c) Crecimiento y mineralizacin sea
del riesgo de contraer enfermedades) que pretenden pro-
teger adecuadamente los derechos fundamentales del Los AF con calcio estn adquiriendo gran importan-
consumidor y otorgar seguridad jurdica a las empresas ali- cia. Probablemente en un futuro los alimentos incluyan
mentarias sobre las alegaciones a utilizar en el etiquetado, potenciadores de la absorcin de calcio como algunas
presentacin y publicidad de los productos protenas sricas.

LNEAS DE INVESTIGACIN SOBRE 2. Sistema cardiovascular y cncer


ALIMENTOS FUNCIONALES EN EUROPA
La arterioesclerosis, las enfermedades cardiovascula-
En el 6 Programa Marco de Investigacin en la Unin res y el cncer son las principales causas de muerte en
Europea actualmente vigente (2002-2006) se han pro- los pases desarrollados. Por ello, no es de extraar que
puesto las siguientes reas en relacin con los alimen- haya un desmesurado inters en encontrar AF que pue-
tos funcionales: dan prevenirlas.

1. Crecimiento, desarrollo y metabolismo de a) AF frente a reacciones oxidativas


sustratos
Los radicales libres estn implicados en los procesos
a) Desarrollo neuronal y cognitivo de dao celular relacionados con el cncer y la atero-
esclerosis. Los antioxidantes consumidos en la dieta
Estudia tanto las adaptaciones maternas que se pro- modulan las acciones de estos radicales libres, de modo
ducen durante el embarazo y la lactancia como las que favoreceran la regeneracin celular. Entre los antio-
necesidades nutricionales del nio durante el desarrollo xidantes, los ms importantes son los betacarotenos, la
fetal, la etapa de lactante y el resto de la infancia. vitamina E y la vitamina C. Ciertos minerales como el

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zinc, el selenio o el cobre tambin se consideran antio- estas mejoras y que deben cumplir una serie de requi-
xidantes por ser cofactores enzimticos de enzimas oxi- sitos:
dantes.
Han de ser viables (es decir, deben poder ser
b) AF y metabolismo lipdico medidos de manera fcil y accesible), reproduci-
bles, vlidos, sensibles y especficos, relacionados
Para lograr una disminucin de las cifras de coleste- con el fenmeno implicado en el proceso bio-
rol plasmtico se estudian los alimentos con contenido lgico estudiado.
reducido en cidos grasos saturados y en cidos grasos
trans, as como alimentos ricos en cidos grasos omega- Deben ser validados de forma rigurosa, interna-
3, cido linoleico y antioxidantes. mente, para establecer su sensibilidad y su espe-
cificidad.
c) AF e hipertensin
Tienen que ser aceptados en el medio cientfico
Los pacientes hipertensos tienen bajas concentracio- como vlidos en relacin con el riesgo de la en-
nes de varios cidos grasos poliinsaturados de cadena fermedad.
larga. La administracin de cidos grasos omega-3 mues-
tra una accin similar a las estatinas, inhibiendo la activi- Los marcadores pueden ser de varios tipos:
dad de la ciclooxigenasa, suprimiendo la sntesis de cito-
quinas y activando el sistema nervioso parasimptico. Marcadores de exposicin. Son aquellos que eva-
lan la exposicin al componente alimentario es-
3.AF: fisiologa y funcin gastrointestinal tudiado mediante anlisis de suero, orina u otros
tejidos del organismo
La regulacin de la funcin intestinal es uno de los
aspectos ms estudiados en relacin con la composi- Marcadores de funciones diana y respuesta bio-
cin de la microbiota intestinal. Los probiticos y los lgica, como el cambio en el suero u otro fluido
prebiticos, que comentamos anteriormente, pertene- de las concentraciones de metabolitos, prote-
cen a este grupo. nas y enzimas.

4. Comportamiento y funciones Marcadores de puntos finales de una fase inter-


psicolgicas media del proceso de mejora del estado de sa-
lud. Son marcadores que indican un proceso
a) AF y saciedad biolgico relacionado directamente con el resul-
tado final.
b) AF y relacin con la salud mental
EL FUTURO DE LOS ALIMENTOS
c) AF y rendimiento cognitivo FUNCIONALES

EL PROBLEMA DE LOS MARCADORES Los AF se han convertido en la base econmica de


BIOLGICOS17 muchas empresas, sobre todo del sector de bebidas,
cereales y lcteos, que impulsan una publicidad a veces
Para que en una investigacin sobre AF se pueda engaosa que deber ser acotada por una legislacin
concluir que mejoran la salud, debe haber una serie de ms acorde con la realidad de los AF. Pero para conse-
marcadores o indicadores que pongan de manifiesto guir que la legislacin limite las acciones no probadas,

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deben hacerse alegaciones basadas en la investigacin. de marcadores biolgicos validados y adecuados junto
As pues, la base del prometedor campo de los AF es la con el estudio de las funciones de estos alimentos a
investigacin cientfica que debe impulsar la bsqueda nivel experimental y epidemiolgico.

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