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Proyecto Kellahuma

PRUEBAS METALÚRGICAS DE LIXIVIACIÓN Y FLOTACION CON


MUESTRAS EXTRAIDAS DE KELLAHUMA PARA
LA RECUPERACION DEL MINERAL CUPRIFERO-ARGENTIFERO,

1. INTRODUCCION

El ing. Echazú por intermedio de mi persona, se realizaron pruebas de laboratorio en el


Instituto de investigaciones Metalúrgicas y de Materiales IIMETMAT, realizando de pruebas
de lixiviación y flotación de muestras de mena cuprífera – argentífera, para recuperar el
mineral de plata y cobre; muestras que provienen de la región de KELLAHUMA.

Para tal efecto, la parte interesada hizo entrega del mineral aproximadamente 30 kilos con
un tamaño promedio 3 a 4 pulgadas de tamaño. La muestra fue extraída de diferentes
regiones del cerro.

2. OBJETIVOS

2.1. OBJETIVO GENERAL

 El objetivo del presente trabajo experimental, se encaminó a determinar el grado de


enriquecimiento y el rango de recuperación de la plata y el cobre, por el proceso de
flotación y lixiviación.

3. EXPERIMENTACIÓN METALÚRGICA

La experimentación metalúrgica, para cumplir con los objetivos planteados, se llevó a cabo
según el flujograma de la figura 1, en la parte que corresponde a la preparación de la
muestra para las pruebas experimentales.

Informe mes de noviembre 1


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Figura N° 1. Preparación de las muestras para laboratorio

Muestra
(Mineral)

Mezclado y
Homogenizado

Mezclado y
Homogenizado

Cuarteo

Muestra Pruebas
laboratorio Experimentales

Por su parte, las pruebas de lixiviación se desarrollaron, de una manera general, según el
flujograma de la figura 2.

Figura N° 2. Flujograma de las pruebas de lixiviación por agitación

Mineral

Reducción de
tamaño (-65#)

Solucion HNO3 Lixiviación

Filtracion

PLS COLAS

Informe mes de noviembre 2


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Las pruebas de flotación se desarrollaron, de una manera general, según el flujograma de


la figura 3.

Figura N° 3. Flujograma de flotación de minerales.

Muestra 95%
-65#

Acondicionamiento

Flotación de
espumas

Concentrado Colas

4. RESULTADOS Y COMENTARIOS

4.1. ANALISIS QUIMICO DE COMUNES

La primera muestra, luego de efectuar una adecuada mezcla y homogeneización, fueron


conducidas a un cuarteo del que se obtuvieron muestras para las pruebas experimentales
por lixiviación por agitación y lixiviación estática, y también para el análisis químico; el
resultado de este último es el siguiente:

Muestra Elemento Ley Ag Ley Cu Finalidad del mineral


[g/t] [%]
Mineral 1 Cu – Ag 185 2,66 Lixiviación por
agitación y estática
Mineral 2 Cu – Ag 30 6,61 Lixiviación por
agitación y estática
Mineral 3 Cu – Ag 53 2,8 Flotación
Mineral 4 Cu – Ag 271 5,1 Flotación

Estas leyes de cabeza deben ser ratificadas o modificadas en función de las leyes de
cabeza calculadas que se obtengan de los balances metalúrgicos de las pruebas de
flotación.
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Una vez conocido la ley de cabeza de las muestras, se procedió a realizar las pruebas de
lixiviación por agitación, lixiviación estática y flotación de acuerdo a los flujogramas
mostrados.
4.2. PRUEBAS DE LIXIVIACIÓN

4.2.1. Lixiviación Estática


La lixiviación estática (ver figura 4) consistió en hacer pasar al mineral por el ácido nítrico
diluido (menor al 7% p/p en HNO3) a través de un recipiente durante 2 días, donde el PLS
(Solución de lixiviación preñada o cargada) sale por la parte inferior del recipiente y esta es
reciclada para su posterior análisis químico.
Figura N° 4. Sistema de lixiviación estatica

Tabla N° 1. Ensayos de lixiviación estática


Ley de Plata
Masa del Ley del Contenido de Volumen Contenido de Cobre % Contenido de Contenido de %
Ag recuperado en
Nro. Detalle Mineral mineral Cu en el min de Lixiviado Cu [g Cu/L recuperado en Recuperación Ag en el Min Ag [mg Ag/ L Recuperación
[ g Ag/ t la Lixiviación
[g] % [g] [ml] sol] la lixiviación [g] de Cu [mg] sol] Ag
min] [mg]

1 Mineral 1 2000 2,66 53,2 400 10,3 4,12 7,74 185 370,0000 0,288 0,1152 0,03113514

2 Mineral 2 2000 6,61 132,2 750 25 18,75 14,18 30 60,0000 0,0575 0,043125 0,071875

En la tabla 1 se muestran resultados de la lixiviación estática que se realizaron con el


mineral 1 y 2, estos resultados muestran que la plata no es atacada significativamente por
el ácido nítrico teniendo un porcentaje de recuperación menor al 0,1% en plata, con
respecto al cobre, la tabla 1 muestra que la recuperación de mineral 1 y mineral 2 son 7,74
y 14,18 % del cobre total respectivamente.
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De esta tabla 1 se puede colegir que, la recuperación es baja debido, posiblemente, a que
este método requiere de mayor tiempo.

En la tabla 2 se muestran los datos y los parámetros que se tomaron en cuenta.


Tabla N° 2. Datos de Lixiviación estática

Prueba Código Detalle % ácido Volumen Volumen Masa de Tiempo


HNO3 del del PLS Mineral [h]
Lixiviante [ml] [g]
[ml]
1 M1-E Mineral 1 5 600 400 2000 48
2 M2-E Mineral 2 5 1600 1200 2000 48

4.2.2. Lixiviación por agitación

La lixiviación por agitación (ver figura 5) consistió en poner el mineral en un recipiente


juntamente con la solución de ácido nítrico diluido a diferentes tiempos y posteriormente
esta es filtrada y llevada a análisis químico para determinar la cantidad de cobre y pata
disuelto por el ácido nítrico.

Figura N° 5. Lixiviación dinámica

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Tabla N° 3. Parámetros operaciones para la lixiviación por agitación

Masa %
Volumen Volumen Tiempo
% de de solidos
Nro. Código Detalle de sol de PLS de Lix.
HNO3 Mineral
acida [ml] [ml] [h]
[g]
1 M1-D-an5 Mineral 1 5 100 93 30 3 23
2 M1-D-an7 Mineral 1 7 100 92 30 3 23
3 M1-D1-2 Mineral 1 5 450 364 75 3 23
4 M2-D(1-2-3) Mineral 2 5 450 360 45 3 23

En la tabla 3, se muestran las condiciones que se tomaron para realizar la lixiviacion por
agitación, todas se realizaron a un tiempo constante de 3 horas.
La pérdida de ácido nítrico en la lixiviación por agitación es mucho menor que la lixiviación
estática, esto debido al tiempo de exposición del reactivo con el mineral y el ambiente.
También se observó que a concentraciones elevadas a 5% en HNO3 los desprendimientos
de gases son más notables por la percepción de olor y color de los gases.

Tabla N° 4. % de recuperación de cobre y plata de las muestras 1 y 2.

% de Cu % de Ag
Nro. Código Detalle
Lixiviado Lixiviado

1 M1-D-an5 Mineral 1 54,77 0,25

2 M1-D-an7 Mineral 1 74,94 0,36

3 M1-D1-2 Mineral 1 89,51 0,51

4 M2-D(1-2-3) Mineral 2 77,17 4,36

En la tabla 4, se pueden observar una mejor recuperación de cobre con respecto a la


lixiviación estática, la recuperación de la plata sigue siendo poca.

Nota.- Posteriormente se realizaron pruebas de lixiviación para determinar la cinética del


mineral.

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4.2.3. Determinación de la cinética de reacción de la lixiviación por agitación

Se realizaron dos pruebas de lixiviación por agitación con diferentes consumos de ácido nítrico, y
además para determinar el tiempo de lixiviación:
Ambas pruebas se realizaron con una masa de 443 g de mineral, la solución de ácido nítrico fue
preparado al 2,5 y 5 % en p/p de HNO3.

Tabla N° 5. BALANCE METALÚRGICO (AL 2.5 % p/p HNO3)

VOLUMEN MASA LEY de Cu


PRODUCTO UNIDADES FINAS RECUPERACIÓN
[ml] [g] [%] [g/l]

PLS 550 11 6.05 32.16

Colas 440 2.9 12.76 67.84

Cabeza Calculada 443 4.25 18.81 100

Cabeza Ensayada 5.1

Tabla N° 6. BALANCE METALÚRGICO (AL 5 % p/p HNO3)

VOLUMEN MASA LEY de Cu


PRODUCTO UNIDADES FINAS RECUPERACIÓN
[ml] [g] [%] [g/l]

PLS 594 19.4 11.52 56.98

Colas 435 2 8.70 43.02

Cabeza Calculada 443 4.57 20.22 100

Cabeza Ensayada 5.1

Para la determinación de la cinética de lixiviación, se procuró tener un volumen constante de PLS en

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En la tabla 7 se muestran las variaciones de la concentración y la recuperación a diferentes tiempos


de lixiviación con una solución acida al 2,5 %HNO3, donde se puede apreciar que la lixiviación del
mineral es inmediata a los 30 minutos, posteriormente esta se mantiene constante hasta el tiempo
de 3 horas.
Tabla N° 7. Prueba 1, Cinética de lixiviación al 2,5 % en HNO3

TIEMPO UNIDADES
LEY DE Cu [g/l] VOLUMEN [ml] RECUPERACIÓN
[h] FINAS
0 0 550 0 0.00
0.5 10.3 550 5.665 30.12
1 10.4 550 5.72 30.41
1.5 10.9 550 5.995 31.87
2 10.7 550 5.885 31.29
2.5 11.2 550 6.16 32.75
3 11 550 6.05 32.16

La tabla 8 muestra la cinética de lixiviación a diferentes tiempos hasta las 3 horas, al igual que en la
anterior prueba, se puede notar que la recuperación del cobre es constante después de los 30
minutos de lixiviación (ver figura 6), con una recuperación final de 56,98 % en Cu

Tabla N° 8. Prueba 2, cinética de lixiviación al 5% HNO3

TIEMPO UNIDADES
LEY DE Cu [g/l] VOLUMEN [ml] RECUPERACIÓN
[h] FINAS
0 0 594 0 0.00
0.5 18.2 594 10.8108 53.46
1 18.6 594 11.0484 54.63
1.5 18.4 594 10.9296 54.04
2 18.7 594 11.1078 54.92
2.5 19 594 11.286 55.81
3 19.4 594 11.5236 56.98

La figura 6 muestra la curva cinética de lixiviación del mineral.

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Figura N° 6. Curva de la cinética de lixiviación

Cinética de Lixiviación
60

50
Recuperacion

40

30

20

10

0
0 1 2 3
Tiempo [h]
al 2.5 % p/p HNO3 al 5% p/p HNO3

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4.3. PRUEBAS DE FLOTACIÓN

4.3.1. MUESTRA MINERAL 3 (caja)


Se realizó una primera prueba preliminar con el mineral 3 usando como reactivos (colector
z11 y z6 y espumante er370) los cuales no rindió resultados.
Posteriormente utilizando el mismo mineral, se llevo a cabo la flotación modificando las
condiciones preliminares.
Las condiciones de operación de la segunda flotación, bajo las cuales se llevó a cabo
esta primera prueba, se pormenorizan en el siguiente flujograma, figura 7.

Figura N° 7. Flujograma de flotación de minerales.

Muestra 95%
-65# (500 g)

100 g/t min CuSO4,


30 g/t Z-11
15 g/t ER370
pH= 7,5

Flotación

Concentrado Colas

Se recurrió al uso de un activador para facilitar la remoción de los sulfuros que contienen al
elemento valioso, por ello también se usó un colector fuerte del tipo xantogenato como es
el Z-11. El resultado de esta prueba se muestra en el siguiente balance metalúrgico (ver
tabla 9).

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Tabla N° 9. Balance metalúrgico de flotación

Ley, Ag Unidades finas %


Productos Masa [g] % Peso
g/t [g] Distribución

Concentrado de Ag 38,81 7,762 225,73 0,008760581 37,6086729


Limpieza 28,11 5,622 62,68 0,001761935 7,56388501
Non Float 433,08 86,616 29,49 0,012771529 54,8274421
Cabeza calculada 500 46,59 0,023294045 100
Cabeza ensayada 52,94

De esta tabla 9 se puede colegir que, la recuperación es relativamente baja debido,


posiblemente, a que parte del elemento valioso este formando parte de minerales oxidados
en la muestra y, probablemente la ley de la cola es muy elevada (error de análisis químico)
y debido a ello la ley de cabeza calculada es también alta.

4.3.2. Flotación Mineral 4 pH=7 colector Ar 3416

Las condiciones de operación, bajo las cuales se llevó a cabo esta primera prueba, se
pormenorizan en el siguiente flujograma, figura 8.

Figura N° 8. Condiciones de operación de la flotación a diferentes pH

Muestra 95%
-65# (500 g)

100 g/t min CuSO4,


200 g/t colector
50 g/t Espumante
200g/t sulfuro de sodio

Flotación

Concentrado Colas

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El resultado de las pruebas se muestra a continuación.

Tabla N° 10. Flotación pH=7, Colector AR 3416

PESO % LEY DE LEY DE Ag Unidades Unidades Recuperación Recuperación


MUESTRA
[g] PESO Cu [%] [g/t] Finas de Cu Finas de Ag de Cu de Ag

Float 33,5 7,078 12,3 1101 4,1205 0,0369 17,89 37,63

No float 439,8 92,922 4,3 139 18,9114 0,0611 82,11 62,37

Cabeza
473,3 100 4,87 207,090 23,0319 0,0980 100 100
Calculada
Cabeza
5,1 271
ensayada

En la tabla 10, se puede observar una recuperación de 30,63 % en Ag y 17, 89% en Cu


similar al anterior, de la misma forma no es lo ideal y esto se puede deber a que parte del
elemento valioso este formando parte de minerales oxidados en la muestra.

4.3.3. Flotación Mineral 4 pH=9 colector Ar 3416

Las condiciones de operación, bajo las cuales se llevó a cabo esta primera prueba, se
pormenorizan en el siguiente flujograma, figura 9.

Figura N° 9. Condiciones de operación de la flotación a diferentes pH

Muestra 95%
-65# (500 g)

100 g/t min CuSO4,


200 g/t colector
50 g/t Espumante
200g/t sulfuro de sodio

Flotación

Concentrado Colas

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El resultado de las pruebas se muestra a continuación.

Tabla N° 11. Flotación pH=9, Colector AR 3416

PESO % LEY DE LEY DE Ag Unidades Unidades Recuperacion Recuperacion


MUESTRA
[g] PESO Cu [%] [g/t] Finas de Cu Finas de Ag de Cu de Ag
Float 37,3 7,994 12,4 1971 4,6252 0,0735 20,04 51,39
No float 429,3 92,006 4,3 162 18,4599 0,0695 79,96 48,61
Cabeza
466,6 100 4,95 306,611 23,0851 0,1431 100 100
Calculada

Cabeza
5,1 271
ensayada

En la tabla 11, se puede observar una mejor recuperación de 51,39 % en Ag y 20,04% en


Cu superior al anterior, prácticamente este sería una buena recuperación.

4.3.4. Flotación Mineral 4 pH=11 colector Ar 3416

Las condiciones de operación, bajo las cuales se llevó a cabo esta primera prueba, se
pormenorizan en el siguiente flujograma, figura 10.

Figura N° 10. Condiciones de operación de la flotación a diferentes pH

Muestra 95%
-65# (500 g)

100 g/t min CuSO4,


200 g/t colector
50 g/t Espumante
200g/t sulfuro de sodio

Flotación

Concentrado Colas

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El resultado de las pruebas se muestra a continuación.


Tabla N° 12. Flotación pH=11, Colector AR 3416

LEY
PESO % LEY DE Unidades Unidades Recuperacion Recuperacion
MUESTRA DE Cu
[g] PESO Ag [g/t] Finas de Cu Finas de Ag de Cu de Ag
[%]
Float 36,7 8,446 11,8 1176 4,3306 0,0432 21,39 49,21
No float 397,8 91,554 4 112 15,912 0,0446 78,61 50,79
Cabeza
434,5 100 4,66 201,871 20,2426 0,0877 100 100
Calculada
Cabeza
5,1 271
ensayada

En la tabla 12, se puede observar una recuperación de 49,21 % en Ag y 21,394% en Cu


siendo un poco inferior a la flotación de pH=9.

4.3.5. Flotación Mineral 4 pH=7 colector Ar 3418

Las condiciones de operación, bajo las cuales se llevó a cabo esta primera prueba, se
pormenorizan en el siguiente flujograma, figura 11.

Figura N° 11. Condiciones de operación de la flotación a diferentes pH

Muestra 95%
-65# (500 g)

100 g/t min CuSO4,


200 g/t colector
50 g/t Espumante
200g/t sulfuro de sodio

Flotación

Concentrado Colas

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Proyecto Kellahuma

El resultado de las pruebas se muestra a continuación.

Tabla N° 13. Flotación pH=7, Colector AR 3418

LEY
PESO % LEY DE Unidades Unidades Recuperacion Recuperacion
MUESTRA DE Cu
[g] PESO Ag [g/t] Finas de Cu Finas de Ag de Cu de Ag
[%]

Float 48,8 9,959 11,7 1133 5,7096 0,0553 21,24 41,05

No float 441,2 90,041 4,8 180 21,1776 0,0794 78,76 58,95

Cabeza
490 100 5,49 274,911 26,8872 0,1347 100 100
Calculada
Cabeza
5,1 271
ensayada

En la tabla 13, se puede observar una recuperación de 41,05 % en Ag y 21,24% en Cu


siendo una recuperación relativamente baja.

4.3.6. Flotación Mineral 4 pH=9 colector Ar 3418

Las condiciones de operación, bajo las cuales se llevó a cabo esta primera prueba, se
pormenorizan en el siguiente flujograma, figura 12.

Figura N° 12. Condiciones de operación de la flotación a diferentes pH

Muestra 95%
-65# (500 g)

100 g/t min CuSO4,


200 g/t colector
50 g/t Espumante
200g/t sulfuro de sodio

Flotación

Concentrado Colas

Informe mes de noviembre 15


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El resultado de las pruebas se muestra a continuación.

Tabla N° 14. Flotación pH=9, Colector AR 3418

LEY
PESO % LEY DE Unidades Unidades Recuperacion Recuperacion
MUESTRA DE Cu
[g] PESO Ag [g/t] Finas de Cu Finas de Ag de Cu de Ag
[%]
Float 81,5 16,021 10,7 884 8,7205 0,0720 33,24 57,24
No float 427,2 83,979 4,1 126 17,5152 0,0538 66,76 42,76
Cabeza
508,7 100 5,16 247,441 26,2357 0,1259 100 100
Calculada
Cabeza
5,1 271
ensayada

En la tabla 14, se puede observar una mejor recuperación de 57,24 % en Ag y 33,24% en


Cu siendo una recuperación buena a consideración.

4.3.7. Flotación Mineral 4 pH=11 colector Ar 3418

Las condiciones de operación, bajo las cuales se llevó a cabo esta primera prueba, se
pormenorizan en el siguiente flujograma, figura 13.

Figura N° 13. Condiciones de operación de la flotación a diferentes pH

Muestra 95%
-65# (500 g)

100 g/t min CuSO4,


200 g/t colector
50 g/t Espumante
200g/t sulfuro de sodio

Flotación

Concentrado Colas

Informe mes de noviembre 16


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El resultado de las pruebas se muestra a continuación.

Tabla N° 15. Flotación pH=11, Colector AR 3418

LEY
PESO % LEY DE Unidades Unidades Recuperacion Recuperacion
MUESTRA DE Cu
[g] PESO Ag [g/t] Finas de Cu Finas de Ag de Cu de Ag
[%]
Float 46,6 9,547 11,3 1060 5,2658 0,0494 22,53 46,06
No float 441,5 90,453 4,1 131 18,1015 0,0578 77,47 53,94
Cabeza
488,1 100 4,79 219,694 23,3673 0,1072 100 100
Calculada
Cabeza
5,1 271
ensayada

En la tabla 15, se puede observar una recuperación de 46,06 % en Ag y 22,53% en Cu


siendo una recuperación relativamente baja con respecto a las anteriores.

5. ANALISIS DE LAS PRUEBAS REALIZADAS

Al efectuar estas pruebas de flotación con las muestras es dificil efectuar un analisis
respecto al efecto de las variables mas importantes, salvo un aspecto un tanto común en
todas las muestras y es el hecho de que una buena recuperación fue realizada a una
flotación a pH = 9.

Por lo tanto, estos resultados sirven para tomar los recaudos en este aspecto y considerar
la posibilidad de realizar pruebas de concentración gravimétrica y posteriormente flotación
para lograr incrementar la recuperación final de la plata.

6. CONCLUSIONES

En base a los resultados, evaluación de los mismos, observaciones durante las pruebas
experimentales, se pueden colegir las siguientes conclusiones:

Informe mes de noviembre 17


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LIXIVIACION

 Los resultados indican que el cobre independientemente de la naturaleza del mineral


(Sulfuro de cobre, Oxido de cobre, Carbonato de Cobre, otros) pueden ser lixiviados
por el ácido nítrico teniendo buenas recuperaciones.
 La plata contenida en el mineral también pudo ser lixiviada en pequeñas cantidades,
esto probablemente se optimice variando la concentración del ácido y el medio de
lixiviación.
 Toda las lixiviaciones dinámicas realizadas fueron a un solo tamaño de partícula
(malla - 65#) el cual dio buenos resultados en cobre disuelto en la lixiviación.
 Se tiene una gran pérdida de reactivo en la lixiviación estática debido al tiempo de
exposición.

FLOTACIÓN

 Las muestras argentíferas, en las condiciones de operación que se emplearon en


las pruebas de flotación, la mayor parte de ellas, responden regularmente al proceso
de flotación en cuanto a la recuperación.

 De la muestras de kellahuma las leyes de cabeza varian entre 30 a 200 g/t, siendo
estos determinados por análisis químico.

 De acuerdo a los resultados de flotación obtenidas con ambos colectores (AR 34 16


y el AR3418) el colector con mejores resultados es del AR 3418

 De acuerdo a los resultados de recuperación, para una mejor recuperación de plata


es realizada a un pH = 9.

Informe mes de noviembre 18