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Optimización de la

explotación minera
La integración JOhn JESSOP – A medida que el sector de los recursos sigue ganando importancia, las
empresas mineras de todo el mundo buscan maximizar la producción, mejorar la
de la empresa productividad, racionalizar los procesos y mejorar la rentabilidad para maximizar los
beneficios de sus operaciones. Sin embargo, la compleja cadena de valor de la minería
minera es esencial crea normalmente empresas que están estructuradas en diversas ramas o divisiones
para aumentar según su área funcional o de conocimientos. En la mayoría de los casos, cada división
trabaja independientemente, con poca o ninguna interacción. La realidad de las explota-
la productividad ciones multiemplazamiento aumenta aún más esta complejidad. La existencia de estos
“silos funcionales” hace que a las compañías mineras les resulte difícil alcanzar el
máximo rendimiento. Este problema se acentúa todavía más a causa de la falta de
sistemas de información que crucen estas divisiones funcionales. Ventyx, una empresa
de ABB, ofrece una serie completa de software para soluciones integradas de minería
que relaciona los silos funcionales y de información que existen en la mayoría de las
empresas mineras. Incorporan sistemas de apoyo a la empresa para gestionar todo el
mecanismo auxiliar de la minería, incluyendo los equipos, el mantenimiento, la logística,
la producción y el personal, así como los sistemas propios de la empresa que cubren la
extracción, el procesamiento y la entrega de materias primas. Esto se traduce en una
mejora en las medidas de los indicadores clave de rendimiento a lo largo de toda la
cadena de valor.
Gestión de empresa
Análisis Planificación
operativo de capital
RR. HH. OPS

Análisis de Presupuesto
recursos Adquisi- y previsio-
CFO
ción nes
CIO

Análisis de Finanzas
trabajo

Mina Concentrador Fundición

Perforación y Carga y
Machaqueo Trituración Flotación Secador horno flash Convertidor
voladura transporte

L
a eliminación de los silos funcio- dispersos a lo largo de varios centenares colección de aplicaciones específicas
nales es difícil, ya que existen de kilómetros. A su vez, la cadena de pro- para el sector minero que cubren la
diversas razones históricas y fesionales responsables de ejecutar dife- modelización geológica, el diseño de
estructurales que apoyan la rentes aspectos de las operaciones, como
situación, incluyendo la distribución geo- geólogos, ingenieros de minas, metalúrgi-
gráfica de las explotaciones, la compleji- cos, planificadores de la cadena de abas- Para relacionar los
dad del proceso de planificación, el tecimiento y equipo de ventas, también s
mercado diversificado del software que e encuentra geográficamente dispersa. silos funcionales e
presta servicio al sector y la falta de Esto hace que la colaboración diaria,
concordancia entre las mediciones del informal, necesaria para optimizar el
informativos y mejo-
rendimiento ➔ 1. negocio sea casi imposible. rar el rendimiento
Por ejemplo, en un entorno de minería de Muchas empresas mineras responden a
roca dura (por ejemplo, cobre u oro), los esta tiranía de la distancia mediante del negocio, las
ingenieros de minas suelen controlar los la creación de centros de operaciones
costes reduciendo las voladuras ➔ 2. remotas (ROC) que albergan y centralizan
empresas de minería
Esto acaba por aumentar el coste global
de las operaciones, porque se entrega a la
los procesos operativos fundamentales en
una instalación única, convenientemente
deben adoptar una
planta material mal fragmentado, lo que situada. Aunque esto tiene muchas venta- visión más amplia
hace subir espectacularmente los costes jas, como una mayor seguridad, menos
de molturación y, lo que es más importan- desplazamientos y mejores condiciones de toda la cadena
te, disminuye el rendimiento. de vida para el personal clave, el resultado
más importante para muchas empresas
de valor y adoptar
La tiranía de la distancia mineras consiste en reunir todos los días soluciones que
Las explotaciones mineras suelen estar en una sala a todos los responsables prin-
distribuidas sobre zonas geográficas cipales de la toma de decisiones para cubran todas las
extensas. Por ejemplo, una cadena de su-
ministro de mineral de hierro puede incluir
garantizar que toda la operación funciona
óptimamente.
operaciones mine-
varias minas, varias plantas, una red ferro- ABB tiene un largo historial de ayuda ras, desde la explo-
viaria y uno o más puertos, todos ellos a otros sectores, como los del papel, el
petróleo y el gas, para que aumenten ración al mercado.
espectacularmente su eficiencia mediante
centros ROC y ha incorporado más minas, la gestión de inventarios de pro-
Imagen del título
Las soluciones de software pueden mejorar la recientemente esta experiencia al sector ductos, la gestión de recursos y ventas y
compleja logística utilizada en el sector de la minería. de la minería. Ventyx, con una amplia marketing, proporciona un elemento dife-
2 Quarry blast at a gold mine

renciador fundamental para la oferta de Es bastante difícil conseguir un único plan


centros ROC clásicos de ABB ampliando viable para todos ellos, y no debe impor- Las explotaciones
la plataforma de software para que cubra tar trabajar mediante iteraciones múltiples
todos los procesos operativos fundamen- para conseguir un plan óptimo. También mineras están
tales, no sólo los que cubre usualmente
un proceso de automatización.
se compromete la agilidad de la organiza-
ción si factores externos, como los pre-
geográficamente
cios de los productos básicos o la capaci- dispersas, lo que
La complejidad de la coordinación dad de la infraestructura, cambian y obli-
La complejidad de la planificación contri- gan a una nueva planificación. Este méto- hace casi imposible
buye también de forma importante a un
comportamiento subóptimo de la empre-
do fragmentado de planificación da lugar
a muchos meses de rendimiento subópti-
la colaboración
sa, especialmente a largo plazo. mo dentro de un mundo en cambio. diaria, informal,
Hay muchos componentes de una explo- El camino hacia una planificación opera-
tación minera que se tienen que coordinar tiva integrada comprende varias etapas. necesaria para opti-
para que la operación funcione. A causa de la complejidad técnica y la
Por ejemplo, la secuencia de la explota- dependencia del yacimiento de los requi-
mizar el negocio.
ción debe tener en cuenta la geometría y sitos del sistema de información del sec-
la calidad del yacimiento para conseguir tor minero, un entorno típico de software
un flujo constante de mineral a los pro- para las operaciones de esta industria
cesos posteriores. Esto tiene que inte- requiere una amplia variedad de platafor-
rrelacionarse con el plan de manteni- mas tecnológicas operativas especializa-
miento: la disponibilidad de los equipos das, tales como la automatización de pro-
debe corresponderse con el plan de la cesos de la planta y los sistemas de ges-
mina. De forma similar, el gasto de capi- tión de flotas, así como el software de
tal y los planes financieros deben estar planificación y gestión incluyendo la plani-
en conexión con esos planes de produc- ficación de la mina, la optimización de pla-
ción y mantenimiento. Para muchos pro- nes a corto y largo plazo, la preparación
ductos, el plan de ventas, que es conse- de informes de la planta, la gestión de las
cuencia de los compromisos contrata- reservas, la gestión de los trabajadores en
dos, tiene que conectarse con todos el emplazamiento, la optimización logísti-
estos planes y trabajar teniendo en ca, la gestión de recursos, etc.
cuenta las limitaciones de capacidad de Al seguir dependiendo de soluciones
la infraestructura (por ejemplo, ferrocarri- independientes, por sólidas que sean
les y puertos). individualmente, las actividades mineras
3 Accionamiento de molino sin engranajes en la mina de cobre Aitik, en Suecia

seguirán viéndose dificultadas por la exis- funcional es esencial para la adopción de


Una vez consolida- tencia de puntos de integración basados un método aplicable en toda la empresa,
en hojas de cálculo entre esas soluciones, pero esto se ha demostrado que es prohi-
da la arquitectura que dificultan la comunicación transfun- bitivamente caro, lento y proclive a fallos
cional, impiden la optimización de proce- en los entornos de TI multiproveedor.
de información sos e introducen incertidumbre en la toma A medida que TI y TO convergen, la ma-
subyacente, la pla- de decisiones. Para permitir la mejora de yoría de los datos en tiempo real sobre el
los procesos empresariales, las solucio- estado de los recursos estarán disponi-
nificación operativa nes integradas de TI deben sustituir los bles para simplificar la eficacia del mante-
procesos informales, basados en hojas de nimiento, permitiendo una supervisión
integrada puede cálculo. basada en el estado. Cuando se aplica el
convertirse en una Sin embargo, los módulos de soluciones
deben ser configurables para adaptarse a
análisis empresarial a esta abundancia de
datos en tiempo real, las empresas mine-
realidad; ésta es las necesidades, tanto a nivel de departa- ras pueden obtener una visión muy valio-
mento como de empresa. Cada área fun- sa sobre el estado real de estos recursos
un área clave de la cional puede entonces “añadir valor” a los críticos. Además, los sensores de segui-
I+D de Ventyx. procesos de operaciones generales apor-
tando su pieza crítica a partir de la cual se
miento del material pueden actualizar el
modelo de la cadena de abastecimiento,
crea la “imagen de la información” com- que se puede utilizar entonces para una
pleta. Entonces se puede automatizar en mejor planificación y programación a cor-
gran medida la gestión de datos y basarla to plazo, lo que ayuda a la empresa a eli-
en reglas, lo que permite a los expertos minar los costes innecesarios.
técnicos centrarse en optimizar la cadena De nuevo, Ventyx ofrece soluciones que
de valor, de punta a punta, mediante una cubren toda la cadena de valor y ocupa
colaboración mejorada. una posición única para saber cómo debe
Por ejemplo, las áreas de minería, proce- ser esta “imagen de información” integra-
samiento y logística tienen todas ellas da y dispone de la capacidad para mon-
requisitos para planificar, programar y op- tarla. Una vez consolidada la arquitectura
timizar las operaciones a nivel de departa- de información subyacente, la planifica-
mento. Sin embargo, cada vez se admite ción operativa integrada puede convertir-
más que la empresa tiene que optimizar se en una realidad; ésta es un área clave
estas tareas abarcando la operación, el de la I+D de Ventyx.
producto o la región. La integración trans-
Como ejemplo muy sencillo de lo que ejemplo, deben tenerse en cuenta los
puede conseguirse con una planificación siguientes sistemas:
− Modelización geológica
A causa de la com-
integrada, los encargados del abasteci-
miento buscan reducir los costes de sumi- − Diseño de perforaciones y voladuras plejidad técnica y
nistro, mientras que los de mantenimiento − Cálculo del coste de las perforaciones
tienen que tener disponible el inventario y voladuras la dependencia del
− Mediciones realizadas “como se
para maximizar el tiempo de funciona-
obtengan de los trabajos de minería”
emplazamiento de
miento de los equipos. La información
sobre el uso del inventario y la criticidad (reconocimiento, gestión de flota) los requisitos del
de los equipos, como la proporcionada − Seguimiento del mineral y gestión de
por un catálogo gráfico de componentes existencias sistema de infor-
− Rendimiento de la planta
electrónicos (Ventyx LinkOne) y una opti-
− Cálculo de costes de la planta
mación del sector
mización de inventarios (Ventyx Critical
Inventory Optimization), se puede correla- Elaborar unos KPI adecuados para todos minero, un entorno
cionar con actividades detalladas de man- estos sistemas es complejo. Sin embargo,
tenimiento del sistema de gestión de Ventyx tiene una amplia cobertura de so- típico del software
luciones única en la minería y como pro-
recursos de la empresa (Ventyx Ellipse
EAM) para permitir que estos equipos veedora de todos estos componentes del
para las operacio-
trabajen juntos con el fin de eliminar inven- sistema dentro de un solo conjunto, la nes de esta indus-
tarios obsoletos sin incurrir en el riesgo de compañía puede obtener los KPI precisos
cortes indebidos. El resultado puede ser para apoyar el máximo rendimiento de la tria requiere una
empresa. Una vez que se han determina-
un ahorro de capital de millones de dóla-
res (quizá el 20 por ciento del valor del do los KPI correctos, Ventyx dispone de amplia variedad de
inventario). soluciones de análisis empresarial que se
pueden aplicar para que los cargos ejecu-
plataformas tecno-
El peligro de las medidas del tivos tengan una perspectiva del rendi- lógicas operativas
miento gracias a estos valores métricos.
rendimiento
Los indicadores clave de rendimiento (KPI)
especializadas.
clásicos están fuertemente sesgados Adopción de una visión más amplia
hacia el rendimiento de funciones indivi- Para relacionar los silos funcionales e
duales más que hacia el del sistema o la informativos y mejorar el rendimiento del
operación en su conjunto. Volviendo al negocio, las empresas de minería deben
ejemplo de la optimización de las voladu- adoptar una visión más amplia de toda la
ras, el efecto de un KPI mal construido cadena de valor y adoptar soluciones que
está claramente expuesto. Diversos estu- cubran todas las operaciones mineras,
dios, tanto académicos como sobre el desde la exploración al mercado. Hay
terreno, muestran una mejora general, ventajas importantes cuando los profesio-
entre un 10 y un 15 por ciento, de la pro- nales técnicos, ya sean ingenieros de
ducción de un molino gracias a un control mantenimiento, de minas o geólogos de
más cuidadoso de las voladuras ➔ 3. minas, se pueden comunicar entre sí y
Dado que el molino suele ser el compo- compartir una idea más clara de la opera-
nente aislado de una operación que más ción en su totalidad y lo que debe suceder
capital requiere, esto supone una ganan- para optimizar los procesos de la empre-
cia global enorme. Sin embargo, las mejo- sa. Como muestran los ejemplos anterio-
ras de un programa de optimización de res, cuando las distintas divisiones de la
voladuras suelen desvanecerse a lo largo explotación pueden trabajar en colabora-
del tiempo. Esto puede atribuirse frecuen- ción, el resultado es a menudo un aumen-
temente a un KPI mal elaborado. Un con- to de la producción con un coste conside-
trol cuidadoso de las voladuras aumenta rablemente menor.
los costes y esto afecta directamente al ABB, junto con Ventyx, está bien situada
KPI de los costes clave del para ayudar a las compañías mineras a
ingeniero responsable de las mismas. Sin coordinar los planes y objetivos por todas
embargo, si el ingeniero mejora su KPI, las divisiones a fin de mejorar el rendi-
esto reduce la producción en el molino, miento operativo y financiero y aplicar las
ya que las machacadoras quedan estrategias correctas para el futuro.
bloqueadas por piedras de gran tamaño
o el coste de la electricidad consumida
John Jessop
por la molturación aumenta debido a la
Ventyx, an ABB company
distribución de tama- ños de las
Brisbane, Australia
partículas.
john.jessop@au.abb.com
Para preparar unos KPI que contribuyan
al rendimiento operativo global en este