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Historia Universal

Habilidades evaluadas

Reconocimiento: reconocer información explícita que no implica un mayor manejo de contenidos.

Comprensión: además del reconocimiento explícito de la información, esta debe ser relacionada para manejar
el contenido evaluado.

Aplicación: es el desarrollo práctico tangible de la información que permite aplicar los contenidos asimilados.

Análisis: implica reconocer, comprender, interpretar e inferir información a partir de datos que no necesaria-
mente son de conocimiento directo.

Íconos didácticos

Conceptos Indica aquellos conceptos importantes referidos al capítulo, que no


fundamentales debes olvidar ni confundir.

Indica recursos didácticos que con estructura distinta a un ejercicio PSU,


Actividades
te ayudarán a aplicar conceptos.

Indica relaciones importantes respecto a la aplicación real de contenidos,


Sabías que...
con la finalidad de que los asocies de manera didáctica.

Ojo con Indica datos relevantes que debes manejar respecto a un contenido.
Preuniversitarios

Indica, aquellos ejercicios que reproducen la misma estructura de una


Ejercicios PSU
pregunta PSU. Encontrarás la habilidad evaluada en cada ejercicio.
CPECH

10
Capítulo 1
Las primeras
civilizaciones

AprendizajesEsperados
Aprendizajes Esperados

Caracterizar la Prehistoria como una etapa en la cual se constituye lo distintivamente humano y reconocerla como
parte de la historia.

Reconocer la noción de evolución y distinguir los grandes géneros antecesores del ser actual.

Reflexionar sobre la creación de cultura como el rasgo definitorio de lo humano.

Comprender que el establecimiento de la agricultura incide en la complejización de la organización social, política,


económica y cultural de la sociedad.

Reconocer y valorar la existencia de una diversidad de civilizaciones y de desarrollos históricos-culturales paralelos


en el mundo, identificando la cultura occidental como una línea de desarrollo.
“Un ídolo de piedra o madera es una manifestación material

1
de la cultura, pero nos habla del mundo espiritual. De aquel
podremos obtener amplios detalles de valor histórico firme.”

Martín Almagro, Introducción al estudio de la Prehistoria y de la


Arqueología de campo, Madrid, 1963.
capítulo

Las primeras civilizaciones

Este capítulo tiene como finalidad revisar los conceptos centrales y los procesos principales del período que
abarca la Prehistoria hasta las primeras civilizaciones humanas.

El esquema tiene por objeto sintetizar algunos de los momentos culminantes de este largo período de la
existencia de la humanidad, al que dedicaremos el estudio de las siguientes páginas.

Evolución humana y primeras expresiones culturales de la humanidad

Año Era geológica Hombre fósil Rasgos culturales

3.600.000 CUATERNARIO Austrolopithecus - Recolección


a.- Pleistoceno: - Uso básico de la madera
1º Glaciación (de Gunz o
Nebraska)
2.000.000 Homo Habilis y Rudolfensis Edad de piedra
Homo ergaster, erectus y a.- Paleolítico:
1.700.000 heidelbergensis a.1.- Paleolítico inferior:
- Dominio de la piedra
- Cazadores- recolectores
1.500.000 - Bandas nómades
- Técnicas de fricción: bifaciales
700.000 Período interglacial Descubrimiento del fuego
600.000 2º Glaciación (Mundel o
Colorado)
300.000 Período interglacial Homo Neanderthal
200.000 3º Glaciación (Riss) Homo Sapiens
130.000 a.2.- Paleolítico medio:
- Dominio de la lanza
- Proto lenguaje
- Tallado de piedra
- Enterramientos
90.000 - Domesticación del perro

80.000 Desaparece el Hombre de


60.000 4º Glaciación (Würm o Neanderthal
35.000 Wisconsin) a.3.- Paleolítico superior:
- Arte rupestre.
- Lenguaje
- Creación de figurillas
10.000 b.- Mesolítico:
- Tribus costeras
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- Arpones, anzuelos, balsas


7.000 c.- Neolítico:
- Agricultura. Sedentarización
5.000
b.- Holoceno (o nuevo Edad de los metales
3.500 período interglacial)
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3.000 1.- Cobre


1.800 2.- Bronce
1.300 3.- Hierro
12
Capítulo 1 Las primeras civilizaciones

1. La evolución humana: el proceso de hominización

1.1 La teoría de la evolución

“Una diferencia inferior a un grano en una balanza puede determinar qué individuos han de vivir y cuáles
perecerán”. (Charles Darwin, El origen de las especies).

La evolución es un proceso continuo, de larga duración, de transformación de las especies a través de cambios
producidos en sucesivas generaciones. Gracias a ella, los organismos o especies pasan gradualmente de un
estado a otro.

La teoría de la evolución humana fue sistematizada en 1859 por Charles Darwin, quien publicó “El origen de
las especies”. Más tarde, en 1871, Darwin publicó “El origen del Hombre” en la que sostuvo que el ser humano
actual procedía de un primate muy similar al mono, teoría por la que fue condenado por las autoridades
religiosas de su tiempo, que lo consideraron blasfemo y ateo.

La teoría de la evolución natural plantea, básicamente, que las especies pueden cambiar en el tiempo, debido
al uso o desuso de los órganos. Esta teoría, fundada por Lamarck (quien también acuñó el término de Biología),
fue refinada por Darwin y Wallace en investigaciones independientes entre sí, creando un mecanismo para ese
cambio, conocido como selección natural.

1.2 El proceso de la hominización

El ser humano actual es un eslabón de una larga cadena de cambios biológicos que han estado ocurriendo desde
hace unos treinta millones de años. Este proceso de evolución se denomina hominización.

El ser humano pertenece a la rama de los mamíferos placentarios, llamados así porque en su gestación poseen
una conexión nutritiva (la placenta) entre el útero y el embrión. Hacia los 65 millones de años de antigüedad
nació el orden de los mamíferos placentarios primates.

Los primates se dividen en dos grupos: los prosimios (lémures, loris, tarseros) y los antropoides (monos, gorilas
y humanos). Los primates tienen algunas características en común: pulgar oponible, visión estereoscópica,
grandes cerebros y uñas que reemplazan a las zarpas.

1.2.1 Los hominoides. El ramapithecus

Hace unos treinta millones de años, África era un continente densamente forestado (bosque y selva). Pero
sucesivos cambios climáticos provocaron la desaparición de bosque, generando una sabana adaptada a
la baja humedad. Estos cambios climáticos provocaron que numerosas especies desaparecieran y que otras
evolucionaran.

La evolución provocó la aparición de dos especies: los monos y los hominoides (humanos y gorilas).
CPECH

Según ciertas investigaciones, desde la aparición de los hominoides, se desarrolló como especie dominante un
pequeño primate, conocido como Ramapithecus, que sería el antepasado directo de los primeros homínidos.
Preuniversitarios

El Ramapithecus se habría desarrollado en Kenia, en el período entre los 14 y 8 millones de años de antigüedad.

Más recientemente, en el año 2001, se descubrió la existencia de fósiles de un cráneo, prácticamente completo,
de lo que puede ser considerado como el registro más antiguo de una familia humana de seis miembros. Su
antigüedad ronda los 6- 7 millones de años y fue hallado en Yurab, región de Chad (África Central). Este fósil se 13
denominó Toumaï que en el lenguaje de la zona quiere decir “esperanza de vida”.
1
capítulo
1.2.2 Los homínidos

La evolución humana es el proceso de cambio que dio lugar al Homo Sapiens.

Este proceso no ha sido unidireccional, es decir, no ha seguido una misma línea evolutiva. Si bien es cierto que
hasta nuestros días, se aceptan cuatro grandes eslabones sucesivos en la evolución humana (Australopithecus,
Homo Erectus, Homo Sapiens y Neanderthal), no hay evidencia que demuestre, salvo en la relación entre el
Homo Erectus y el Homo Sapiens, que la especie posterior provenga directamente de la anterior.

La mayoría de los científicos distingue entre 10 y 15 especies diferentes de homínidos. Sin embargo, no se ponen
totalmente de acuerdo en cómo están relacionados entre sí las especies o cuáles fueron las que sencillamente se
extinguieron. Muchas de las primeras especies —probablemente la mayoría de ellas— no dejaron descendientes.
Tampoco hay consenso sobre la forma de identificar y clasificar determinados homínidos, ni en los factores que
más influyeron en la evolución y la extinción de cada uno de ellos.

En el siguiente esquema se sintetizan las principales características biológicas de los eslabones más conocidos
de la cadena evolutiva humana.

Proceso de hominización

Especie Subespecie (localización) Datación (en Principales características físicas


millones de años)
Australopithecus África (Tanzania, Kenya, Etiopía, 4,0 - 3,6 Bipedación: caminar erguido sobre los dos
Chad). Hay 7 especies conocidas pies.
divididas en dos grupos: el A. Cráneo: 550 cm cúbicos.
robusto y el A. delgado.
Homo Antiguo: Homo Habilis y 1,9- 1,3 Cambios en la mano. Cráneo de 590 a 750
Rudolfensis (Tanzania). cm cúbicos. Dientes más pequeños.
Medio: Homo Ergaster, Homo Kenia (1,8) Cráneo entre 800- 1250 cm cúbicos.
Erectus y Homo Heidelbergensis Pekín (0,5) Brazos y piernas alargados.
Heidelberg (0,5) Proporciones similares a las del humano
Java (0,13) actual.
El Erectus fue la primera especie en migrar
hacia otros continentes y fue el primero en
dominar el fuego.
Moderno: Neanderthal y Sapiens
Neandertal (Europa y Asia 0,13- 0,03 Cráneo de 1.500 cm cúbicos. Achatado y
central) alargado.
Gran masa muscular.
Sapiens (pobló todo el mundo, 0,13 actualidad Cráneo redondo de 1350 cm cúbicos
aunque los primeros fósiles (promedio).
correspondieron a Etiopía, Sudán Rostro plano, pequeño y situado bajo la
e Israel) parte frontal del cráneo (directamente bajo
el lóbulo frontal, característica exclusiva
del humano moderno)
Preuniversitarios
CPECH

14
Capítulo 1 Las primeras civilizaciones

1.3 El problema del surgimiento y evolución del homo


moderno

Actualmente se discute cómo, cuándo y dónde nació el Homo Sapiens


y cómo se expandió hasta dominar todo el Viejo Mundo. También se
discute si el Homo Sapiens extinguió o no al Erectus y sobre todo, al
Neanderthal.

Para responder a estas interrogantes se han articulado dos tesis: la


tesis Difusionista (Hipótesis de la emigración de África) y la tesis
Multirregional (Hipótesis de la Continuidad Regional).

La hipótesis de la emigración de África postula que el Homo


Sapiens Sapiens evolucionó en África directamente del Homo Erectus
hace unos 200.000 años y desde allí emigró al resto del Viejo Mundo,
sustituyendo completamente a otros homínidos primitivos, tanto
Erectus como Neanderthal. Esta tesis, que parte de la base de un
origen único, está apoyada en evidencia genética y fósil, y es aceptada
por la mayoría de los paleoantropólogos. Según esta hipótesis, el
Sapiens extinguió al Erectus y al Neandertal, a los que venció en la
competencia por los alimentos.

La hipótesis de la continuidad regional sostiene, en cambio, que


fue el Homo Erectus el que, tras emigrar de África hacia otras regiones
hace un millón de años, retuvo por algunos cientos de miles de años Homo erectus
ciertas características genéticas que luego, al mezclarse con otras
poblaciones, las traspasaron hasta formar al Homo moderno. Para
explicar el mecanismo de este traspaso, se utiliza el concepto de
“flujo genético”. Para estos autores, las diferencias de rasgos del ser
humano actual sería el resultado de la evolución de cientos de miles
de años a nivel regional. Según esta hipótesis, el Sapiens es heredero
del Erectus (una forma de evolución más avanzada que se transformó
en dominante a partir de los cruces entre ambas especies) y eliminó
la competencia del Neanderthal en aquellas regiones en las que se
encontraron (Europa y este de Asia).

2. Las primeras expresiones culturales

El término cultura se refiere al conjunto de características materiales


y espirituales que posee una sociedad o grupo humano, e incluye
elementos tales como la tecnología, el arte o las creencias religiosas.

El siguiente esquema tiene por objeto sintetizar las características


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más importantes de cada uno de los períodos culturales que se


desarrollaron en la prehistoria.
Preuniversitarios

15
1
capítulo
Períodos culturales en la prehistoria
Período Datación (años) Características principales

Paleolítico Inferior (1,8 millón- 120 mil) Dominio de la piedra lascada (con filo, para el corte de alimentos y la
caza). Hacia el 400 mil aparecen las hachas bifaciales (con dos caras y
mango de madera).
Organización familiar en banda nómada.
Producción basada en la caza y recolección.
Domesticación del fuego. La cocción de alimentos, sin embargo, fue
tardía.
La población mundial hacia el 200.000 era de un millón de individuos.
Vivían al aire libre. El uso de cavernas como dormitorios aparece hacia
el 600.000.

Medio (120.000- 40.000) Desarrollo de las puntas de proyectil (lanzas y flechas).


Eran cazadores y recolectores especializados, organizados en bandas
nómadas o seminómadas.
Aparición del lenguaje (fruto de la evolución biológica).
Primeros enterramientos con cortejo fúnebre, lo que demuestra creencias
religiosas y capacidad de simbolización.

Superior (40- 10.000) Piedra tallada.


Cazadores recolectores especializados. Desarrollo tardío de pesca
costera.
Pintura rupestre en paredes de cavernas (Altamira, Lascaux).

Mesolítico 10.000- 8.000 Etapa de transición provocada por los deshielos ocasionados por el fin de
la glaciación, la muerte de la megafauna y el desarrollo de nuevas especies
animales y vegetacionales. Esta etapa habría sido de reorganización de la
producción y de la organización familiar.

Neolítico 8.000- 3.000 Piedra pulimentada.


Desde el punto de vista cronológico, este período comienza con la
agricultura y las primeras formaciones aldeanas (la aldea amurallada de
Jericó, destinada a unos dos mil habitantes, data del 7.500 a. de C.) hasta
la Edad de los Metales (3.000 a. de C.).

Edad de los 3.000- 500 Se caracteriza por el desarrollo de herramientas en metales. Los
metales antecedentes se hallan en el Neolítico con el trabajo en cuarcita y en
sílex. Hacia el 3.000 se populariza en las culturas más avanzadas el
cobre. Hacia el 1.800, el bronce; y hacia el 1.300, el Hierro.

2.1 La revolución del Neolítico: la aparición de la agricultura y la protohistoria humana

El primer lugar donde apareció la agricultura fue en el Oriente Próximo hacia los 8.000 años a. de C. Situación
similar y más o menos contemporánea se presentó en torno del Valle del Indo, hacia el 7.800 a. de C. y en la
región irania.

Mientras la agricultura se desarrollaba en algunas poblaciones, la mayor parte de las agrupaciones humanas
mantuvieron sus prácticas cazadoras recolectoras y su forma de organización en bandas. Este desarrollo desigual
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de la población humana determinó que, hacia el 3.500 a. de C., solo algunas poblaciones pudieran desarrollar
civilizaciones más avanzadas.

En lo inmediato, la agricultura provocó importantes cambios culturales en aquellas poblaciones que la


inventaron. Entre estos cambios es importante reconocer a los siguientes:
CPECH

- Con la agricultura y ganadería, los humanos se sedentarizaron, se radicaron en un solo lugar en el que se
16 encontraban sus alimentos y su casa.
Capítulo 1 Las primeras civilizaciones

- La sedentarización provocó el desarrollo urbano. Es cierto que,


antes de la agricultura, muchas tribus habían desarrollado la aldea,
asociada a la pesca costera. Por ello, la organización aldeana no Sabías que...
era extraña al momento de aparecer la agricultura. Pero, con el
desarrollo de esta, la aldea se popularizó y pronto aparecieron las La primera ciudad conocida
primeras ciudades. fue la de Jericó (7.500 a. de
C.), una ciudad que llegó
- La agricultura generó excedentes alimenticios que permitieron a tener una extensión de
una expansión demográfica, es decir, aumento significativo de unas 30 hectáreas, en la
la población. que vivieron unas dos mil
personas y cuyo radio central
- El desarrollo urbano y la explosión demográfica provocaron fue amurallado.
la diferenciación social fundada, en esta etapa, en la
especialización técnica del trabajo, es decir, los individuos de
la aldea se dividieron según capacidades y habilidades técnicas:
agricultores, ganaderos, artesanos, etc.

- En una fecha muy tardía comenzó a desarrollarse la metalurgia.


Su primera manifestación fue la aleación de sílex y cuarcita con
otros elementos rocosos más comunes, tanto en armas como en
herramientas domésticas.

- Un aspecto de desarrollo temprano excepcional fue el de


las primeras religiones elaboradas, el que estuvo asociado
al desarrollo arquitectónico megalítico (grandes bloques de
piedra). En las religiones más arcaicas destacó la adoración a las
fuerzas superiores de la naturaleza, a las que se les asoció con
grandes bloques de piedra. Actualmente se habla del Complejo
Megalítico, asociado a construcciones de grandes tumbas de
piedra y centros de adoración que se encuentran en lugares tan
alejados entre sí como Inglaterra (los primeros megalitos de
Stonehenge datan del 4.000 a. de C.), Dinamarca y la isla de Malta
(los templos de Tarxien y la necrópolis de Hal Saflieni, en donde se
han exhumado osamentas pertenecientes a siete mil individuos). Menhir de Carnac
Estos ejemplos dan cuenta de que antes de la aparición de
las primeras civilizaciones existieron numerosos cultos muy
elaborados, con sacrificio de animales, ofrendas de alimentos
y libaciones, ritos de incubación y adivinación, que suponen la
intervención de un cuerpo sacerdotal importante y organizado, en
el que el culto de los muertos ocupaba probablemente un lugar
capital.

- Desde un punto de vista arquitectónico, el complejo megalítico,


fundado en el granito, comprendió tres tipos de construcciones:
CPECH

a) el menhir (que en bretón significa piedra larga), consistente en


un bloque de piedra alargado, a veces de gran longitud, hincado
verticalmente en el suelo (por ejemplo, el menhir de Locmariaquer);
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b) el cromlech (lugar del círculo), un conjunto de menhires


dispuestos en círculo o semicírculo (el más impresionante es el
de Stonehenge, cerca de Salisbury en Inglaterra, en el que cada
bloque pesa al menos 4 toneladas) y a veces, los menhires que Arquitectura
aparecen dispuestos en grandes alineaciones paralelas, como Cromlech de Stonehenge, Inglaterra 17
1
capítulo
las de Carnac en Bretaña (son 2.935 menhires en un terreno de
casi cuatro kilómetros); y c) el dolmen (mesa de piedra), una
enorme losa sostenida por dos o más bloques verticales, de
modo que el conjunto presenta el aspecto de una cámara (los
más impresionantes son los de Soto, cerca de Sevilla, en donde se
encuentra el dolmen más pesado encontrado, con 21 toneladas).
De estos tres, solo el dolmen tiene funciones funerarias, ya que
constituyen tumbas colectivas (algunos contienen cien cadáveres).
Estas construcciones fueron sobradamente más complejas y
requirieron artificios de transporte mucho más avanzados de lo
que requirió la vivienda común del neolítico. Por ello, su método
de construcción es, actualmente, un misterio.

3. Las primeras civilizaciones


Sabías que...
3.1 ¿Qué es civilización?
El concepto de cultura es En su sentido clásico, el concepto de civilización viene del latín
un concepto amplio y es “civitas”, que quiere decir, ciudad. Por ello, tradicionalmente se
aplicable a toda agrupación entendió que las primeras civilizaciones eran aquellas que poseían
de personas, a un pueblo, a ciudades. Sin embargo, hay ciudades no asociadas con una civilización
una sociedad entera, a una (por ejemplo, Jericó) y civilizaciones no urbanas (por ejemplo, la
nación, independientemente Kemer en Camboya en el siglo XI d. de C.).
de su desarrollo técnico, social,
económico, político, religioso, Tal vez una de las definiciones más aceptadas actualmente sea la de
etc. Clyde Kluckhohn, quien postuló como lo distintivo de las civilizaciones
el poseer aglomeraciones de unos 5.000 habitantes, existencia de una
El concepto de civilización, en lengua escrita o uso de un sistema de representación simbólica de
cambio, es específico. Involucra conocimiento colectivo, y la existencia de centros monumentales
el conjunto de características para la celebración de ceremonias. A estos elementos básicos, otros
específicas que alcanzaron solo antropólogos agregan como elemento central la existencia de una
ciertos pueblos. autoridad centralizada con capacidad de coerción, es decir, cualquier
forma de Estado.

3.2 Características comunes de las primeras civilizaciones


humanas

Las primeras civilizaciones humanas que presentaron estas


características fueron Mesopotamia, Egipto, India y China.

La primera civilización en desarrollar un sistema urbano y un sistema


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de escritura fue Sumer, ubicada al sur de la zona conocida en la


antigüedad como Mesopotamia. Las primeras ciudades de Sumer
(Ur, Uruk) datan del 3.500 a. de C. Más tarde, hacia el 3.200 a. de
C., aparecieron aglomeraciones urbanas en Egipto. Hacia el 2.500
aparecieron poblaciones en el valle del Indo y hacia el 1.800 a. de C.
CPECH

en China.

18
Capítulo 1 Las primeras civilizaciones

Pese a la distancia y a los contactos tardíos que tuvieron estas


civilizaciones entre sí (Egipto con Mesopotamia, India con
China), tuvieron numerosas características comunes que resulta
importante recordar:

• Todas estas civilizaciones se asentaron en los márgenes de


ríos, en llanuras fluviales fértiles. Su base de sustentación fue,
por tanto, agrícola y ganadera.

• Todas desarrollaron importantes centros urbanos y en algunos Piramides egipcias


casos, como en Mesopotamia y en Egipto, las ciudades se Fuente: www.fondos10.net
transformaron en complejos centros de comercio, religiosos y
políticos.

• Todas desarrollaron sociedades jerarquizadas, en estamentos


clasificados por su especialización funcional. Estas sociedades
tuvieron una estructura social cerrada, sin movilidad social,
amparadas en la tradición y en la herencia.

• Todas estas civilizaciones destacaron por una arquitectura


monumental, asociada fundamentalmente al poder político
(palacios) y religioso (templos y necrópolis o cementerios).

• Se trató de sociedades de gran desarrollo científico,


especialmente en los campos de la astronomía, de la matemática,
de la medicina. Muchos de estos conocimientos los aplicaron
en sus construcciones monumentales, y en sus grandes obras
públicas.
Escritura cuneiforme
Fuente:
• Estas sociedades fueron esclavistas. Si bien tuvieron trabajadores http://historiadelasreligiones1b.blogspot.com
libres (campesinos adscritos a la tierra), las clases gobernantes,
la realeza y el sacerdocio, ejercieron poder sobre esclavos. En la
mayoría de los casos, obtuvieron esclavos a partir de las guerras
de conquista a otros pueblos.

• Son designadas con el atributo de hidráulicas, debido a que,


como dependieron de la provisión de agua dulce para sus cosechas
y para su supervivencia, construyeron numerosos embalses,
acueductos, sistemas de canalización y riego, que implicaron un
gran esfuerzo colectivo (mano de obra esclava) y supusieron el
desarrollo de una autoridad centralizada dotada de capacidad de
dirección.
CPECH
Preuniversitarios

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