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Historia de Guatemala 1

Historia de Guatemala
Los primeros documentos históricos en que aparece e s c r i t o el nombre de Guatemala son l a s c a r t a s de relación que
Pedro de Alvarado envió a Hernán Cortez en 1 5 2 4 . En l a primera de l a s conocidas, fechada en U t a t l á n e l 11 de a b r i l
del año citado. Alvarado r ela ta su viaje desde Soconusco y l a palabra Guatemala aparece e s c r it a 3 veces. En l a
segunda dice Alvarado que partió de U t a t l á n y que en dos días llegó a Guatemala. En e s t a c a r t a rela ta sus campañas
de conquista en A t i t l á n , Escuintla, l a Costa Sur oriental y Cuscatlán y dice que no pudo seguir su empresa. Hernán
Cortez también nombra a l a ciudad de Guatemala, en su c a r t a de relación dirigida a Carlos V, y fechada en México e l
15 de octubre del mismo año 1 5 2 4 . Cortés se r e f ier e a "unas ciudades de que muchos días había que yo tengo
noticias que se llaman Ucatlán y Guatemala". En tres c a r t a s citadas, e l nombre de Guatemala se escribe de l a misma
manera en que se hace ahora y que seguramente es l a castellanización del vocablo Quauhtemalan «lugar de muchos
árboles», de origen Náhuatl, que e r a e l nombre con e l cual conocían a l a ciudad y nación cakchiquel los auxiliares
mexicanos que acompañaron a Alvarado y a C o r t é s . En e l siglo XVI no hubo problema a l e s c r i b ir e l nombre
Guatemala, aunque en algunas actas del Cabildo de Santiago, recogidas en e l Libro Viejo, se escribe Guatimala.
Guatemala es una república que ha pasado diferentes períodos históricos. Sus primeros habitantes crearon l a cultura
maya. Posteriormente, fue sacudida por l a guerra ocurrida con l a conquista española. En e l siglo XIX logra su
independencia junto a l r e s t o de Centroamérica, l a cual fue sucedida por guerras e n t r e conservadores y l ib e r a l e s , que
llevarían a l a desintegración de l a Federación Centroamericana. Las disputas continuaron e n t r e ambos grupos hasta
finales del siglo XIX, estando primero bajo e l poder de los conservadores y luego de los l i b e r a l e s . Manuel Estrada
Cabrera fue e l presidente que logró mantenerse durante más tiempo en e l poder.
En e l siglo XX cesó l a lucha liberal-conservadora. Durante ese tiempo, Guatemala fue sacudida por disputas y
guerras dentro del contexto de Guerra Fr ía . Primero, l a Revolución de 1 9 4 4 , de c a r á c te r socialista, posteriormente l a
contrarevolución de 1 9 5 4 , c a p it a l i s t a , que se desenvolvería posteriormente en un período de inestabilidad política,
con golpes de estado y elecciones fraudulentas e n t r e los mismos. paralelo a l movimiento g u e r r i l l e r o y a l a lucha
armada interna. T r a s l a transición a l a democracia, se logra firmar los Acuerdos de Paz, y empieza una nueva época
en Guatemala, caracterizada por visión de una mejor Guatemala, pero f r us t r a da , en pa r te, por e l crecimiento de l a
delincuencia interna y l a c r i s i s económica mundial. Ésta es l a historia de un país que ha pasado por una gran
experiencia, de esplendor precolombino, de invasión española, de colonia, de independencia, de unión
centroamericana y secesión de l a misma, de gobiernos conservadores y l ib e r a l e s , capitalistas y socialistas, de
revoluciones, de guerra interna, de genocidio, de golpes de estado, intervención e x t r a n j e r a , de democracia, de paz, de
esplendor científico y l iter a r io , pero que a pesar de l a s dificultades, sigue su camino de l a h i s t o r i a .
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Época prehispánica
Véase también: Mesoamérica.

Diferentes grupos poblaron Guatemala durante l a época también


conocida como precolombina, sin embargo l a más importante fue
l a civilización maya.Los mayas gobernaron l a mayor p a r t e de
P e t é n , pero hicieron edificaciones de templos y ciudades en l a s
regiones a l t a s de Guatemala.
La civilización maya floreció en l a mayor p a r t e de lo que hoy es
Guatemala y sus regiones circundantes, durante aproximadamente
2 . 0 0 0 años, antes de l a llegada de los españoles. Su historia se
divide en tres períodos: pre-clásico, clásico y postclásico, siendo
durante e l período clásico cuando e s t a civilización tiene sus
principales adelantos científicos y c u l t u r a l e s . Sin embargo, e l
pueblo maya no termina su historia ahí, pues hoy en día aún
pueblan l a región. La mayor p a r t e de l a s grandes ciudades mayas
de l a región del Petén y l a s tierra s bajas del norte de Guatemala,
fueron abandonadas alrededor del año 1 0 00 a . C. Los estados
postclásicos de l a s tierr as a l ta s c e n t r a l e s -como e l reino de los
quichés en Q'umarkaj (Utatlán) - sin embargo, prosperaban todavía Templo de l a s Máscaras, en Ti ka l.
hasta l a llegada del conquistador español Don Pedro de Alvarado
e n t r e 1523-1527.

Los pobladores nativos de l a s tier ras a l t a s de Guatemala, como los cakchiqueles, mam, quiché y t z u t u j i l e s , y los
Kek'chi en l a s tierra s bajas del norte Guatemalteco aún forman una p a r t e significativa de l a población guatemalteca.

Época colonial
Véase también: Conquista de Guatemala.

Fue en 1523 que los conquistadores españoles ingresaron por su p a r t e occidental (Actualmente Quetzaltenago),
provenientes desde l a Nueva España. Todos ellos liderados por e l Capitán y lugarteniente Don Pedro de Alvarado.
Enfrentándose primero con los k'iches y aliándose después con los cakchiqueles, logró fundar su primera Villa e l 25
de julio de 1524 en l a s cercanías de Iximché, capital de los cakchiqueles, dándole por nombre Ciudad de Santiago en
honor a l conocido Apóstol Mayor.
El 22 de noviembre de 1 5 2 7 , se trasladó l a ciudad y é s t a fue destruida en l a madrugada del 11 de septiembre de 1541
por un alud de lodo y piedras que provino de l a cima del Volcán de Agua (Volcán Hunahpú, como lo conocían los
indígenas) sepultando a l a entonces capital de l a región; enterrando a l a ciudad con l a mayoría de sus habitantes,
donde también pereció l a primera Gobernadora que ha tenido América: Doña Beatriz de l a Cueva, viuda de Don
Pedro de Alvarado. Esto obligó a que de nuevo fuera trasladada 6 kilómetros más abajo, a l Valle de Panchoy, en lo
que actualmente es hoy l a Ciudad de Antigua Guatemala. El 10 de marzo de 1543 e l Ayuntamiento celebró a l lí su
primera sesión. La ciudad, ya en su tercer asiento oficial, conservó e l mismo escudo de armas otorgado en Medina de
Campo por Real Cédula e l 28 de julio de 1 5 3 2 . También e l 10 de marzo de 1566 e l Rey Felipe II l a condecoró con l a
merced del t í t u l o de “Muy Noble y Muy Leal Ciudad”. Fue l a ter cer a ciudad en importancia en América después de
México y Lima, de donde irradió l a cultura y gozó de bien merecido prestigio. Así se inició a l Período Colonial de
Guatemala.
Durante e s t e período colonial, que duró casi 300 años, Guatemala fue una capitanía general (Capitanía General de
Guatemala) que a su vez dependía del Virreinato de l a Nueva España (hoy México). Se extendía desde l a región del
Soconusco —ahora en e l s u r de México (estado de Chiapas)— hasta Costa Rica. Esta región no fue tan r i c a en
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minerales y metales como México y P e r ú . Sin embargo, se destaco principalmente en l a producción agrícola. Sus
principales recursos fueron l a caña de azúcar, e l cacao, l a s maderas preciosas y t i n t a de añil para t e ñ ir t e x t il e s .
Los estudios universitarios aparecen en Guatemala desde mediados del Siglo XVI, cuando e l primer Obispo del reino
de Guatemala, Licenciado Don Francisco Marroquín, funda e l Colegio Universitario de Santo Tomás, en e l año de
1 5 6 2 , siendo é s t a una de l a s primeras universidades del nuevo mundo.
El recién llegado Presidente Don Martín de Mayorga solicitó a l Monarca de España e l 21 de julio de 1775 l a
traslación de Antigua Guatemala siempre vulnerable a erupciones volcánicas, inundaciones, y terremotos. Antigua
había sido destruida por dos terremotos en 1 7 7 3 , pero los remanentes de su arquitectura española colonial fueron
conservados como un monumento nacional. La Ciudad de Guatemala moderna, fue oficializado e l cuarto
asentamiento e l 2 de enero de 1776 con una primera sesión del ayuntamiento por e l gobernador de l a Audiencia
Matías de Gálvez y Gallardo sobre l a s bases del llamado Establecimiento Provisional de La Ermita. P o r r ea l orden
dada en Aranjuez e l 23 de mayo de 1776 se extinguió e l nombre de Santiago y se adoptó e l de Nueva Guatemala de
la Asunción que, con e l co r r er del tiempo es conocida en l a actualidad como Ciudad de Guatemala, logrando
convertirse con los años en l a ciudad más grande y populosa de todo e l istmo.

Independencia
La región siguió floreciendo. Industrias como l a s del añil, e l cacao y l a caña de azúcar, florecieron durante todo e l
período colonial de Guatemala, creando grandes riquezas y permitiendo e l desarrollo de o t r a s industrias, cuyo auge
duró hasta finales del Siglo XVIII. Queriendo a b r ir o t r a s opciones comerciales y por i n t e r e s a r s e lo económico y
político, l a é l it e c r i o l l a guatemalteca declaró su independencia de l a Corona Española e l 15 de septiembre de 1 8 2 1 .
La nueva república guatemalteca incluía l a s regiones del Soconusco, y lo que ahora son los países de El Salvador,
Honduras, Nicaragua, y Costa Rica. Sus 1 , 5 millones de habitantes estaban concentrados en sus centros urbanos.
Los últimos decenios del siglo XVIII significaron para l a corona española un inmenso derroche de energías
—humanas y económicas— destinadas a soportar y l l e v a r a buen término repetidos proyectos bélicos en los que se
vio envuelta. Fruto de celos expansionistas, como de avances político-económicos, habían colocado a España en una
situación bastante d i f í c i l : no e r a f a c t i b l e sucumbir ante e l poderío de l a s potencias vecinas, pero hacer f r e n t e a t a l e s
empresas bélicas l e significaba innumerables sacrificios humanos y económicos. P o r otro lado, sus vastas posesiones
de ultramar eran de por sí o t r a gran empresa en l a que debía i n v e r t i r semejantes energías y r e c u r s o s , aunque de
diversa manera; así como v e l a r por e l l a s como un valioso tesoro sobre e l que tenían puestos los ojos propios y
extraños. Aspecto importante que merecía obligados desvelos por p a r t e de l a a l ta burocracia r eal española, así como
los esfuerzos e inversiones ya señalados, e r a el t r á f ic o comercial-marítimo que sostenía l a metrópoli y sus colonias.
P o r medio de él, podía d e t e c t a r s e e l pulso y ritmo de l a s relaciones e n t r e ambos continentes. Esa inquietud r ea l sobre
e l mantenimiento y conservación de una relación continua en e l ámbito comercial puede explicarse por los f a c t o r e s
que l a constituían, como lo e r a n , por un lado l a riqueza en metales preciosos y materias primas que América
proporcionaba, así como e l mercado de consumo que e l l a misma significaba para los géneros y productos
peninsulares. Ese intercambio, l a s más de l a s veces desigual para l a s colonias ultramarinas, suponía un renglón
considerable en l a economía r e a l peninsular. De a llí su constante vigilancia y protección, manifiesta en toda una s e r i e
de disposiciones r e a l e s que —durante casi tres siglos— guardan una línea c l a r a de pensamiento: l a conservación, en
exclusividad, del comercio con l a s colonias como algo inherente e imaginable sólo para l a corona española, sin l l e g a r
a contemplar l a injerencia en dicha relación, de o t r a s naciones. La guerra sostenida con I n g l a t e r r a en los últimos años
del siglo XVIII planteó difíciles problemas a esa relación comercial, ya que l a s fuerzas inglesas conocían bien los
puntos neurálgicos de l a economía española y los atacaron frontalmente.
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El Imperio Mexicano y las Provincias Unidas de Centroamérica


Véanse también: Primer Imperio Mexicano y Provincias Unidas de Centroamérica.

T r a s un breve período de incertidumbre política, e l 5 de enero de 1 8 2 2 , l a s provincias centroamericanas fueron


anexadas a l Imperio Mexicano, una idea de Agustín de Iturbide para c o n t r a r r e s t a r l a expansión estadounidense. El
Imperio Mexicano fue una monarquía que desembocase en una unión de lo que fueron habitantes del Virreinato de
Nueva España bajo una bandera única, católica y poderosa. Sin embargo un año más ta r de, e l imperio se colapsó y
militares republicanos instauraron una democracia y un estado mexicano; Guatemala y sus provincias se separaron
de é l (exceptuando Chiapas y Soconusco, que permaneció junto a México) declarando de nuevo su independencia y
pasando a formar l a s Provincias Unidas del Centro de América en julio de 1 8 2 3 .
Las Provincias Unidas del Centro de América eran una iniciativa con una Constitución democrática, l ib e r a l y
reformista. Sin embargo los más conservadores no querían perder su poder económico y social y desde un principio
hubo inestabilidad y desigualdad en l a s diversas regiones. Rafael Ca r r e r a y Turcios de Guatemala contribuyó
decisivamente en l a organización de l a rebelión contra e l gobierno f e d e r a l y l a ruptura de l a Unión (que
desaparecería en 1 83 9) , que e n t r a r í a en una guerra civil ( 1 8 3 8 - 1 8 4 0 ) que acabaría con l a conformación de Guatemala
como estado independiente, así como los estados centroamericanos que hoy en día conocemos. (Véase: Historia de
América Centr a l) .

Fines del siglo XIX


Rafael Ca r r e r a y Turcios (tras ser uno de los principales a r t í f ic e s de l a ruptura de l a unión democrática de Provincias
Unidas de Centroamérica) gobernaría como dictador de Guatemala desde 1851 hasta 1 8 6 5 , apoyado por
conservadores, grandes t e r r a t e n ie n t e s , y e l c l e r o . Entre sus logros como presidente cabe r esa ltar e l hecho de que
defendiera a l país de diversas invasiones e x t r a n j e r a s . Entre l a s cuales se encuentra l a guerra contra l a coalición
invasora de El Salvador y Honduras, l a cual fue derrotada en La B a t a l l a de l a Arada. También en e l gobierno de
Ca r r e r a tuvo lugar l a expedición de conquista estadounidense por p a r t e de William Walker a l t er r ito r io
centroamericano, l a cual originó La Guerra Nacional contra los Filibusteros. Asimismo e n t r e sus últimos años de
gobierno se dio l a Guerra de 1863 e n t r e Guatemala y El Salvador.

La Revolucion Liberal de 1871


El general J u s t o Rufino Barrios impulsó l a llamada Reforma Liberal de 1 8 7 1 , conjuntamente con Don Miguel Garcia
Granados e intelectuales l i b e r a l e s como Don Lorenzo Montufar, con e l fin de cambiar e l país, mejorar su comercio, e
introducir nuevos cultivos y manufacturas. Durante e s t a e r a e l café se hizo un cultivo importante para Guatemala,
favoreciendo a l capital criollo quetzalteco que no había logrado sus objetivos durante e l efímero Sexto Estado.
Barrios y los gobiernos l i b e r a l e s también tuvieron una política de f ue r t e ladinización de los pueblos indígenas.
Barrios termina de e n t r e g a r Soconusco a México. Barrios tenía ambiciones de reunificar América Central y llevó a l
país a l a guerra en un intento fallido de alcanzar e s t e f i n ; murió en l a B a t a l l a de Chalchuapa 1 8 8 5 . Comenzaría así
una l a r g a lis ta de Presidentes de Guatemala que serían dictadores

Siglo XX
La United F r u i t Company comenzó a volverse l a fuerza principal en Guatemala en 1901 durante l a l a r g a presidencia
dictatorial de Manuel Estrada Cabrera. El gobierno se subordinaba a menudo a intereses de l a Compañía (una de l a s
principales de Centroamérica y que con ayuda de Estados Unidos tenía poder para cambiar gobiernos democráticos
por títeres a su s e r v i c i o ) . Mientras que l a compañía ayudaba con l a construcción de algunas escuelas, también
obstaculizaba e l comercio local; a s í , se opuso a l a construcción de ca r r eter a s porque esto competiría con su
monopolio del ferrocarr il. La UFC controló más del 40% de l a tierra del país y l a s instalaciones de puerto. Esta
situación se mantendría hasta 1 9 4 4 .
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Revolución de Octubre
En 1 9 4 4 , un grupo de oficiales militares disidentes, estudiantes, y profesionales l ib e r a l e s , llamados los
"Revolucionarios de Octubre", derrocaron a l gobierno de Federico Ponce Vaides, sustituyéndolo por una junta
compuesta por e l Mayor Francisco J a v ie r Arana, e l Capitán Jacobo Arbenz y e l Sr. J o r g e Toriello Garrido, que poco
después convocó elecciones l i b r e s y democráticas que fueron ganadas por e l profesor y e s c r i t o r D r . Juan J o s é
Arévalo Bermejo, que acababa de r eg r esa r de Argentina, donde se encontraba exiliado. Fue e l primer presidente
elegido en Guatemala después de l a tiranía ubiquista (Jorge Ubico). Su socialismo fue inspirado en e l New Deal
americano, fue muy criticado por l a clase a l t a y los t e r r a t e n i e n t e s como comunista.
Arévalo impulsó muchas reformas y l a creación de numerosas instituciones. Entre e l l a s se encuentra e l "Código de
Trabajo", e l Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS), el Ministerio de Economía, l a J u n t a Monetaria, l a
Superintendencia de Bancos, y e l Banco de Guatemala e n t r e o t r o s .
Las reformas iniciadas por Arévalo fueron continuadas por su sucesor, Jacobo Arbenz Guzmán, ganador de l a s
elecciones siguientes.
Su proyecto, una reforma a g r a r i a que buscaba aumentar l a productividad de l a s tierra s y e l nivel de vida de los
campesinos. Arbenz proponía l a expropiación de l a s t ierras improductivas y su aparente cesión en usufructo a
campesinos, atacando de forma f r o n t a l y en base a expropiaciones a l a United F r u i t Company.
La United F r u i t Company buscó l a ayuda del presidente Eisenhower, argumentando que Arbenz había legalizado e l
Partido Guatemalteco del Trabajo. En 1952 se l e presentó como un comunista peligroso. En respuesta, l a CIA,
organizó l a Operación PBSUCCESS, que consistía en e l entrenamiento y financiación de un e j é r c i t o rebelde
paramilitar (Movimiento de Liberación). Este Movimiento ingreso por l a República de Honduras y dio e l Golpe de
Estado de 1954 derrocando a Árbenz, quien huyo exiliado a Cuba, El Salvador y finalmente a México donde muere.
Consumado e l golpe, asumió l a Jefa tur a de Estado e l Coronel Carlos Castillo Armas.

Fines del siglo XX

Conflicto México-Guatemala de 1958


Miguel Ydígoras: Entre l a corrupción y nacionalismo. A finales del 58 l a fuerza aérea guatemalteca FAG estaba en
comienzo de su e r a dorada. En estos tiempos l a moral e r a a lta, casi todos los aviones eran operacionales y había una
misión estadounidense para proveer repuestos y entrenamiento. Un buen ejemplo de l a condición operacional de l a
FAG e r a e l hecho de que l a s tripulaciones de Mustangs eran rotados cada semana de su base en l a aurora en l a ciudad
de Guatema l a base del puesto San J o s é en l a costa del Pacifico. Ahí los pilotos de Mustangs practicaban t ir o aéreo y
entrenamiento t á c t i c o . Sin duda La FAG e r a una de l a s fuerzas aéreas más poderosas de l a región. Sin embargo de
los buenos tiempos del e j é r c it o , y especialmente de l a Fuerza Aérea e l pueblo Guatemalteco s u f r í a los resultados de
los e r r o r e s económicos y corrupción por p a r t e del gobierno, liderado por e l general Miguel Ydígoras Fuentes. El
presidente y su equipo probaron ser una de l a s peores administraciones que e l país tuvo. J u s t o después de l a
instalación de Ydígoras en Marzo 15 de 1 9 5 8 , varias revueltas populares rompieron l a ciudad de Guatemala, y l a
represión usual por p a r t e del e j é r c i t o y l a policía nacional se mostró como nunca. Pronto, estaba claro que los
Guatemaltecos no querían a Ydígoras como su presidente y l a presión sobre e l gobierno, aplicada por varios sectores
de l a sociedad Guatemalteca, se volvió más que intolerable para e l viejo presidente. Algo se tenía que h a c e r . En
varias ocasiones e l presidente t r a to de desviar l a opinión publica fuera de l a corrupción y los problemas económicos,
principalmente instigando a l nacionalismo por medio de ataques r e a l e s o imaginarios del e x t e r io r . Sin embargo l a
mejor oportunidad l a dieron los Mexicanos cuando pescadores Guatemaltecos reportaron repetidamente durante e l
último par de días que algunos camaroneros Mexicanos pescaban dentro de aguas ter r ito r ia les Guatemaltecas en e l
Pacífico. Finalmente en Diciembre 28 de 1958 un C-47 de l a FAG volando una misión de reconocimiento observo a
los barcos y confirmo los reclamos de los pescadores.
Historia de Guatemala 6

Dictaduras v s . Guerrillas de izquierda


El Coronel Castillo Armas fue asesinado y tomó e l poder e l General Ydígoras Fuentes en 1 9 5 8 . En respuesta a l
gobierno cada vez más autocrático de Ydígoras, un grupo de oficiales militares menores se levantó en armas en
1 9 6 0 . Cuando fracasaron, varios huyeron y establecieron lazos estrechos con Cuba. Este grupo se convirtió en e l
núcleo de l a s fuerzas armadas insurgentes que lucharían contra e l gobierno militar durante los 36 años siguientes.
Cuatro grupos g u e r r i l l e r o s de izquierda -el E j é r c i t o Guerrillero de los Pobres (EGP), l a Organización Revolucionaria
del Pueblo en Armas ( O R P A) , l a s Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR ), y e l Partido Guatemalteco de Trabajo (PGT )-
realizaron sabotajes económicos y tomaron como blanco de ataques armados l a s instalaciones del gobierno y los
miembros de l a s fuerzas de seguridad esta ta l. Estas organizaciones se combinarían para formar l a Unidad
Revolucionaria Nacional Guatemalteca ( U . R. N. G. ) en 1 9 8 2 . Al mismo tiempo, grupos de extrema derecha de
vigilantes autoproclamados, incluso e l E j é r c i t o Secreto Anticomunista ( E S A) y l a Mano Blanca, t o r t u r a r o n y
asesinaron estudiantes, profesionales, y campesinos sospechosos de participar en actividades izquierdistas.
El gobierno de Ydígoras Fuentes acabaría en marzo de 1963 bruscamente a manos del Coronel Enrique Per a lta
Azurdia tras un golpe de estado. Los últimos gobiernos militares habían tratado de i n v e r t ir en educación, pago de
salarios a funcionarios, casas para l a clase media. Cuando esto comenzó a l o g r a r s e, Enrique Per a lta Azurdia se r et ir ó
de l a política en 1966 tras e s t a b l e c e r l a s bases de un retorno democrático.

1966-1982, 16 años de conflicto y militares


Poco tiempo después hubo elecciones democráticas y fue elegido Presidente electo J u l i o César Méndez Montenegro
en 1 9 6 6 , aunque en un principio parecía haberse conseguido una democracia transparente y preocupada por l a
educación, vivienda e i n f r a e s t r u c t u r a s para sectores necesitados de l a sociedad e l e j é r c i t o lanzó una f ue r t e campaña
contra l a insurgencia que rompió en gran p a r t e e l movimiento g u e r r i l l e r o en e l campo. Asimismo, e l partido en e l
poder, e l llamado "Partido Revolucionario" desarrolló sus propias e s t r u c t ur a s de poder paramilitar (Centuriones) y
arremetió contra organizaciones sociales, sindicales, universitarias y campesinas. Se inicia a s í , e l período que ahora
se ha dado en llamar "conflicto armado interno", por razones de "política c o r r e c t a ".
Las organizaciones g u e r r il l er a s ( F A R , MR13NOV) concentraron, entonces, sus ataques en l a Ciudad de Guatemala,
donde secuestraron y más t a r d e asesinaron a varias figuras importantes, incluyendo a l embajador estadounidense
John Gordon Mein en 1 9 6 8 . Entre 1970 y 1982 habría desde entonces una s e r i e de gobiernos militares o controlados
en l a sombra por militares, 36 años de conflictos civiles. El primero fue e l del General Carlos Manuel Arana Osorio
( 1 9 7 0 - 1 9 7 4 ) y luego continuó con e l General K j e l l Eugenio Laugerud García que tuvo que a f r o n t a r problemas
relacionados con e l terremoto de 1976 y de l a conservación de monumentos nacionales.
El 23 de marzo de 1982 vio e l inicio de l a etapa más cruenta y sangrienta en l a historia de l a represión social en
Guatemala. Cuando e l General Rios Montt dio un golpe de estado contra e l gobierno del General Romeo Lucas
García.
Ríos Montt e r a en e s t a época, pastor en l a iglesia evangélica protestante “Iglesia de l a Palabra”. En su discurso
inaugural, é l declaró que su presidencia r e s u l t ó de l a voluntad de Dios. Tenía un f ue r t e apoyo de l a administración de
Ronald Reagan de los Estados Unidos. Formó una junta militar de tres miembros que anuló l a constitución 1 9 6 5 ,
disolvió e l Congreso, suspendió los partidos políticos y anuló l a l e y e l ec to r a l. Después de unos meses, Ríos Montt
despidió a sus colegas de junta y asumió de facto e l t í t u l o de “Presidente de l a República” gobernando en s o l i t a r i o .
Las fuerzas g ue r r il ler a s y sus aliados izquierdistas denunciaron a Ríos Montt. Ríos Montt procuró d e r r o t a r a los
g u e r r i l l e r o s con acciones militares y reformas económicas; en sus palabras, “fusiles y f r ij o l e s ”. En mayo de 1 9 8 2 , l a
Conferencia de Obispos Católicos acusó a Ríos Montt de l a responsabilidad de c u l t i v a r l a militarización del país y
continuar l a s masacres de civiles por medios militares.
El gobierno comenzó a formar p a t r u l l a s de autodefensa civil (PAC). La participación e r a en teoría voluntaria, pero
en l a p r á c t i c a , muchos guatemaltecos, sobre todo en e l noroeste, no tenían ninguna o t r a opción, sólo unirse a l a s PAC
Historia de Guatemala 7

o a los g ue r r il l er o s. El e j é r c i t o de r e c l u t a de Ríos Montt y l a s PAC recobraron esencialmente todo e l ter r ito r io


g u e r r i l l e r o - l a actividad g u e r r il l e r a disminuyó y fue en gran p a r t e limitada a operaciones de golpear y h u i r . Sin
embargo, Ríos Montt ganó e s t a victoria parcial a un enorme costo de muertes civiles.
La breve presidencia de Ríos Montt e r a probablemente e l período más violento del conflicto de 36 años, que r e s u l t ó
en aproximadamente 200.000 muertes de civiles, en su mayoría indígenas desarmados. Aunque los g u e r r i l l e r o s
izquierdistas y los "escuadrones de l a muerte" formada por derechistas y miembros de fuerzas militares y
paramilitares del país, también se dedicaron a r e a l i z a r masacres, desapariciones forzadas, y t o r t ur a s de no
combatientes, l a mayoría de l a s violaciones a los derechos humanos fueron realizadas por los militares
guatemaltecos y l a s PAC que ellos controlaban. El conflicto se ha descrito en gran d e t a l l e en los informes de l a
Comisión de Esclarecimiento Histórico ( C.E.H.) y l a Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala
( O . D . H. A. G . ) . La C.E.H. estima que l a s fuerzas de gobierno fueron responsables del 93% de l a s violaciones; l a
O.D.H.A.G. antes estimó que l a s fuerzas de gobierno eran responsables del 80%.
El 8 de agosto de 1 9 8 3 , Ríos Montt fue depuesto por su propio Ministro de defensa, General Oscar Humberto Mejía
Víctores, quién lo sucedió como presidente de facto de Guatemala. Mejía justificó su golpe, diciendo que “los
fanáticos religiosos” abusaban de sus posiciones en e l gobierno y también debido “a l a corrupción oficial”. S i e t e
personas fueron muertas durante e l golpe, aunque Ríos Montt sobrevivió para fundar un partido político —e l
populista F r e n t e Republicano Guatemalteco (F.R.G.)—, y ser electo como Presidente del Congreso en 1995 y 2 0 0 0 .
La conciencia en los Estados Unidos sobre e l conflicto en Guatemala, y su dimensión étnica, se incrementó con l a
publicación en 1983 del r e l a t o autobiográfico "Me llamo Rigoberta Menchú y así nació mi conciencia"; Rigoberta
Menchú s e r í a galardonada más t a r d e (1992) con e l Premio Nobel de l a Paz por su trabajo a favor de una justicia
social más amplia y l a inclusión de los pueblos indígenas de Guatemala y de todo e l mundo en los asuntos
concernientes a su propio f u t u r o .
El General Mejía permitió un regreso controlado de l a democracia en Guatemala, comenzando con una elección e l 1
de julio de 1984 para una Asamblea Constituyente para r e d a c t a r una constitución democrática. El 30 de mayo de
1 9 8 5 , después de 9 meses del debate, l a Asamblea Constituyente terminó de r e d a c t a r una nueva constitución, que
entró en vigor inmediatamente. Vinicio Cerezo, un político civil y e l candidato a presidente del partido Democracia
Cristiana, ganó l a primera elección sostenida bajo l a nueva constitución con casi e l 70% del voto, y tomó posesión
del cargo e l 14 de enero de 1 9 8 6 .

1986 a 2 0 0 1 , democracia e inestabilidad


Luego de su toma de posesión, en enero de 1 9 8 6 , e l Presidente Cerezo anunció que sus prioridades serían terminar l a
violencia política y e s t a b l e c e r el gobierno de ley. Las reformas incluyeron nuevas leyes del hábeas corpus y amparo
(protección ordenada por t r ib u n a l ) , l a creación de un comité legislativo de derechos humanos, y e l establecimiento
en 1987 de l a Oficina del Procurador de Derechos Humanos. La Corte Suprema también emprendió una s e r i e de
reformas para luchar contra l a corrupción y mejorar l a eficacia de sistema l e g a l.
Con l a elección de Cerezo, los militares se alejaron del gobierno y regresaron a l papel más tradicional de
proporcionar seguridad interna, específicamente luchando contra insurgentes armados. Los primeros 2 años de l a
administración de Cerezo se caracterizaron por una economía estable y una disminución marcada en l a violencia
política. El personal militar insatisfecho hizo dos intentonas de golpe en mayo de 1988 y mayo de 1 9 8 9 , pero e l
mando militar apoyó e l orden constitucional. El gobierno fue fuertemente criticado por su fa lta de voluntad para
investigar o perseguir casos de violaciones a los derechos humanos. P e r o , aun a s í , tuvo defectos.
Los últimos 2 años del gobierno de Cerezo también fueron marcados por poblemas de enfrentamientos políticos y de
huelgas gremiales, particularmente l a de los maestros, quienes reclamaban aumentos s a l a r ia l e s . P o r otro lado, l a
CEPAL señala a l gobierno de Cerezo por haber logrado e l único crecimiento permanente en los últimos 50 años de
Guatemala, subiendo de una recesición de -2% del PIB en l a época de l a guerra a un +4% de crecimiento del PIB
cuando entregó e l mando en 1 9 9 1 . El gobierno de Cerezo fue e l primero luego de dictaduras y fraudes militares, por
Historia de Guatemala 8

lo que e l r e t o más importante consistió en e l establecimiento de l a institucionalidad democrática, además de e n f r e n t a r


l a problemática de l a g u e r r a , para lo cual Cerezo promovió, no solo para Guatemala, sino en Centroamérica, los
Acuerdos de Esquipulas I y II, que establecieron e l Procedimiento para buscar l a Paz Firme y Duradera. A l a
Administración de Cerezo y l a Democracia Cristiana se l e atribuye l a institucionalidad democrática, l a
modernización económica así como aportes significativos en l a etapa democrática que se inició con su
administración.
El 11 de noviembre de 1990 se hicieron elecciones parlamentarias y presidenciales. Después de una votación de
desempate, J o r g e Serrano asumió l a presidencia e l 14 de enero de 1 9 9 1 , completando así l a primera transición de un
gobierno civil electo democráticamente a o t r o . Como su partido, e l Movimiento de Acción Solidaria (MAS) ganó
sólo 18 de los 116 asientos del Congreso, Serrano firmó una débil alianza con los Demócratas Cristianos y l a Unión
del Centro Nacional (U.C.N.).
El resultado de l a administración de Serrano fue mixto. Tuvo éxito en consolidar e l control civil sobre e l e j ér c it o ,
reemplazando algunos oficiales y persuadiendo a l e j é r c i t o para participar en los diálogos de paz con l a U.R.N.G. Dio
e l paso, políticamente impopular, de reconocer l a soberanía de Belice. El gobierno de Serrano r e v i r t i ó e l deslice
económico que heredó, reduciendo l a inflación y reforzando un crecimiento real.
El 25 de mayo de 1 9 9 3 , Serrano disolvió ilegalmente e l Congreso y l a Corte Suprema y tr a tó de r e s tr ing ir l a s
libertades civiles, según afirmaba para luchar contra l a corrupción. El “autogolpe” fracasó debido a p r o t e s t a s
unificadas y f ue r t e s por l a mayoría de elementos de l a sociedad guatemalteca, l a presión internacional, y l a
imposición del e j é r c i t o sobre l a s decisiones del Tribunal de l a Constitucionalidad, que gobernó contra e l intento de
golpe. Ante e s t a presión, Serrano huyó e l país.
El 5 de junio de 1 9 9 3 , e l Congreso, de acuerdo con l a constitución de 1 9 8 5 , eligió a l Procurador de Derechos
Humanos, Ramiro De León Carpio, para completar e l período presidencial de Serrano E l í a s . De León, no e r a un
miembro de ningún partido político y carecía de una base política, pero gozaba de un f ue r t e apoyo popular, lanzó una
ambiciosa campaña anticorrupción para “purificar” e l Congreso y l a Corte Suprema, exigiendo l a s renuncias de todos
los miembros de los dos cuerpos.
A pesar de l a resistencia considerable del Congreso, l a presión presidencial y popular condujo a un acuerdo en
noviembre de 1993 e n t r e l a administración y e l Congreso, intermediado por l a Iglesia Católica. Este paquete de
reformas constitucionales fue aprobado por e l referendum popular e l 30 de enero de 1 9 9 4 . En agosto de 1 9 9 4 , un
nuevo Congreso fue electo para completar e l período no vencido. Controlado por los partidos anticorrupción —e l
F . R . G. , encabezado por e l ex-General Ríos Montt, y e l centro-derechista Partido de Avanzada Nacional (P.A.N.)—
e l nuevo Congreso intentó a l e j a r s e de l a corrupción que caracterizó a sus precursores.
Bajo e l gobierno de De León, e l proceso de paz, ahora con l a participación de l a s Naciones Unidas, tomó l a nueva
vida. El gobierno y l a U.R.N.G. firmaron acuerdos sobre derechos humanos (marzo de 1 994) , e l restablecimiento de
personas desplazadas (junio de 1 994) , esclarecimiento histórico (junio de 1 99 4), y derechos indígenas (marzo de
1 995). También hicieron un progreso significativo sobre un acuerdo socioeconómico y a g r a r i o .
Las elecciones nacionales para presidente, e l Congreso, y oficinas municipales fueron sostenidas en noviembre de
1 9 9 5 . Con casi 20 partidos que compiten en l a primera ronda, l a elección presidencial llegó hasta un desempate e l 7
de enero de 1996 en e l cual e l candidato del P. A. N. , Álvaro Arzú derrotó a Alfonso P o r t il l o del F.R.G. solamente por
un 2% de los votos. Arzu ganó debido a su fuerza en l a Ciudad de Guatemala, donde había servido antes como
alcalde, además del área urbana circundante. P o r t il l o ganó en todos los departamentos r ur a le s excepto El P e t é n . Bajo
l a administración de Arzú, se concluyeron l a s negociaciones e n t r e el gobierno y l a URNG, en diciembre de 1 9 9 6 , el
gobierno firmó los acuerdos de paz, que terminaban un conflicto de 36 años. La situación de los derechos humanos
también mejoró durante e l gobierno de Arzú, y se tomaron medidas para reducir l a influencia de los militares en
asuntos nacionales.
Guatemala tuvo elecciones presidenciales, l e g i s l a t i v a s , y municipales e l 7 de noviembre de 1 9 9 9 , y un desempate de
elección presidencial e l 26 de diciembre. En l a primera ronda e l F.R.G. ganó 63 de 113 asientos legislativos,
Historia de Guatemala 9

mientras e l P . A. N . ganó 3 7 . La Alianza Nueva Nación ( A N N ) ganó 9 asientos legislativos, y tres partidos
minoritarios ganaron los r e s t a n t e s cuatro. En e l desempate del 26 de diciembre, Alfonso P o r t il l o (F.R.G.) ganó e l
68% de los votos contra 32% para Óscar B e r g e r (P.A.N.). P o r t il l o ganó en 22 departamentos y en l a Ciudad de
Guatemala, que e r a considerada l a fortaleza del PAN.
P o r t il l o fue criticado durante l a campaña por su relación con e l presidente del F . R . G . , e l ex-General Ríos Montt, e l
presidente de facto de Guatemala en 1 9 8 2 - 8 3 . Muchos acusan que algunas de l a s peores violaciones de derechos
humanos del conflicto fueron cometidas durante e l gobierno de Ríos Montt. Sin embargo, e l impresionante triunfo
e l e c t o r a l de Po r t il lo , con dos te r cer a s p a r t e s del voto en l a segunda ronda, manifestaba un clamor del pueblo por un
mandato que r e a l i z a r a su programa de reforma.
El presidente P o r t il l o prometió mantener lazos f u e r t e s con los Estados Unidos, aumentar l a cooperación con México,
y participar activamente en e l proceso de integración en América Central y e l Hemisfério Occidental. J ur ó apoyar l a
liberalización continua de l a economía, aumentar l a inversión en capital humano e i n f r a e s t r uc t ur a s , e s t a b l e c e r un
banco c e n t r a l independiente, e incrementar los ingresos por l a imposición de recaudaciones f i s c a l e s más estr icta s, en
vez de aumentar impuestos. P o r t il l o también prometió seguir e l proceso de paz, designar a un ministro de defensa
c i v i l , reformar l a s fuerzas armadas, s u s t i t u i r e l servicio de seguridad militar presidencial por uno c i v i l , y r e f o r z a r l a
protección de los derechos humanos. Designó un gabinete p l ur a l is t a , incluso miembros indígenas y otros no afiliados
a l F . R . G . , el partido gobernante.

Siglo XXI
El progreso en l a realización de l a agenda de reforma de P o r t il l o fue lento durante su primer año en función. Como
consiguiente, e l apoyo público a l gobierno se hundió casi a niveles récord a principios de 2 0 0 1 . Aunque l a
administración avanzara sobre t a l e s cuestiones como l a toma de l a responsabilidad e sta ta l en casos pasados de
derechos humanos y apoyar los derechos humanos en foros internacionales, dejó de mostrar avances significativos
en e l combate a l a impunidad en casos pasados de derechos humanos, reformas militares, un pacto f i s c a l para ayudar
a financiar l a realización de paz, y l a legislación para aumentar l a participación política.
Enfrentado a una a l t a t a s a de criminalidad, un problema de corrupción pública, acoso e intimidación por p a r t e de
desconocidos a activistas de derechos humanos, trabajadores judiciales, periodistas y testigos en procesos de
derechos humanos, e l gobierno inició serios intentos de a b r ir un diálogo nacional en 2001 para hablar de los
considerables desafíos que a f r e n t a e l país.
En julio de 2 0 0 3 , l a s manifestaciones estremecieron l a c a p i t a l , forzando e l c ie r r e de l a embajada estadounidense,
cuando simpatizantes de Ríos Montt clamaron que l a s c o r t e s nacionales eliminasen una prohibición contra antiguos
l í d e r e s golpistas (como Ríos Montt) de modo que é l pueda participar como candidato presidencial en l a s siguientes
elecciones.
En 2004 tomó e l cargo Óscar B e r g e r Perdomo. El país se ve sumido en pobreza, corrupción y crimen sin medida
denunciado por l a O . N . U . Se inicia l a ampliación del Aeropuerto La Aurora, que alcanza por primera vez
certificación A; se remodelan los aereopuertos Mundo Maya ( I n t e r n a c io n a l ) , San J o s é (Internacional, como alterno
de La A u r o r a ) , Quetzaltenango, Puero B a r r i o s , Coatepeque, Huehuetenango. Se revitaliza buena p a r t e de l a
i n f r a e s t r u c t u r a v i a l , incluyendo l a ampliación de l a CA-9 en su primera fase (colaboración del gobierno de Taiwan),
ca rr eter a a Antigua Guatemala, se inicia l a amplicion de l a ca rr eter a de los Altos, l a ampliación de l a Ca rr. a El
Salvador desde e l cruce a Santa Elena B a r i l l a s hasta Barberena, recapeo de l a r ut a a l Atlántico.
En 2008 tomó e l cargo Álvaro Colom Caballeros del partido político de centro izquierda Unidad Nacional de l a
Esperanza (U NE) tras ganarle a Otto Pérez Molina con una ventaja de 5 . 3 6 % , según l a c i f r a s del tribunal e l e c to r a l.
Fue uno de los 2 candidatos en alcanzar l a segunda vuelta de l a elección presidencial de Guatemala e l 9 de
[1]
septiembre de 2007 junto a l candidato del Partido Pa tr io ta , Otto Pérez Molina. El 11 de noviembre de 2011 Otto
peréz Molina ganó l a s elecciones sobre Manuel Baldizón.
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Referencias
[1] Guatemala heads f o r run-off vote (http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/6986834.s tm) , BBC News

Enlaces externos
• Detallada historia de Guatemala ( h t t p : / / t i e r r a . f r e e - p e o p l e . n e t / p a i s e s / p a i s - h i s t o r i a - d e - g u a t e m a l a . p h p )
Fuentes y contribuyentes del artículo 11

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E s p i l a s , E za ra te , Ferminera, FrancoGG, F r u t o s e c o , Gaijin, Gonn, HUB, Handradec, Helmy oved, Huhsunqu, Humberto, I n t e rs c o p e , Invadinado, J d i a z c h , Jmabel (US), J m v k re c o r d s , J o rge 2 70 1 ,
J orge ubico, JorgeGG, J os e l arru ce a, Josue E l Salvador, J u a n O rt z , Juandix, Laura Fiorucci, Lew XXI, Lizzettdeduque, Mangandini, Manuel González Olaechea y Franco, Manwë, Marco
Regueira, Matdrodes, N e r ê o , Nicop, OASO, Pedro Nonualco, Pólux, Queninosta, Randyc, Roberto Fiadone, R s g , Sageo, Savh, Se rg ! o , SuperBraulio13, T a r a g u i , Ti rithel, T l a o a k a i s e r, Wikiyashir,
Xsm34, Yusukenosf, 208 ediciones anónimas

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