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La palabra ‘alien’ es latina y su significado es “extranjero”, “extraño”, “ajeno” o "el/lo otro" (aquí
coincide con la otra palabra de origen latino ‘alter’). Aunque en inglés, los estadounidenses utilizan
la palabra ‘alien’ para referirse a seres extraterrestres, no es el significado original y exclusivo de la
palabra. Respecto a la palabra ‘gazapo’ deriva del griego que significa “conejo de pies vellosos” o
derivado regresivo de ‘gazapatón’ que significa “disparate o yerro en el hablar”, en este último
sentido debe aplicarse al presente artículo, como una falsa restauración (premeditada o no) de un
elemento o personaje fuera del contexto cultural y tiempo en que fue consumada la obra original.

Los ‘aliens’ en las Catedrales


y otros «gazapos» en piedra

Catedral de Palencia

Un astronauta en la catedral

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Miles de viajeros se detienen cada día unos minutos ante la fachada de la ‘Universidad de
Salamanca’ para contemplar su majestuosa decoración y, cómo no, buscar con curiosidad a la
célebre rana que según la leyenda debían encontrar los estudiantes para aprobar. No suele faltar
algún despistado, que incita a localizar aquí también a un ‘astronauta’. La figura compite en fama
desde hace unos años con el batracio de piedra, pero fue esculpida a unas calles de allí. La segunda
prueba de esta gynkana (divertimento) turística se encuentra en la ‘Catedral Nueva de
Salamanca’, un templo levantado entre el siglo XVI y XVIII, adosado a la vieja catedral
románica.
¿Cómo es posible que exista un astronauta en un edificio que acabó de construirse en 1733? El
anacronismo labrado en piedra no es obra de ningún viaje en el tiempo ni de ningún visionario del
futuro. El cantero ‘Miguel Romero’ esculpió el astronauta en la ‘Puerta de Ramos’ durante la
restauración llevada a cabo en 1993. «Siguiendo los criterios de evidenciar el momento histórico
en el que un bien ha sido restaurado, fueron incorporados a la zona intervenida en 1993 una
serie de elementos identificativos del tiempo, conjunto al que pertenece el ya famoso astronauta»,
explican desde la ‘Catedral’.

El dragón del helado

A esa serie de elementos incluidos en esta restauración es el dragón sonriente que sujeta un
cucurucho de helado con tres bolas.

Iglesia de San Benito en Salamanca


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En ‘Salamanca’ existe otro «falso histórico» menos conocido, oculto entre las volutas y espirales de
la iglesia de ‘San Benito’, en la calle de la ‘Compañía de Jesús’. En la fachada del templo
salmantino, entre los relieves de la pilastra, se esconde un ‘tuno’, con su jubón, que lleva una
bandurria a su espalda y parece escalar a un balconcillo para su ronda (tunas o estudiantinas, con
una indumentaria propia del siglo de oro español).
Fue esculpido por Miguel Romero, el mismo cantero del famoso ‘astronauta’ de la ‘Catedral
Nueva’, en 1995 en homenaje a un tuno fallecido.

En la arquivolta exterior de la ‘Puerta de los Reyes’ de la Catedral de Palencia dos curiosas


figuras se enfrentan cara a cara. No son dragones, ni demonios, tan frecuentes en el bestiario
medieval, sino dos extraterrestres esculpidos en piedra. Aunque son muchas las
disparatadas teorías que corren por internet, los ‘aliens’ de Palencia se labraron en 1995, durante
la restauración de esta portada de los ‘Reyes o de San Juan’.

Catedral de San Antolín de Palencia (s.XIV)

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Figuras de cuerpo humano, con cabeza y cola de reptil

El arquitecto Fernando Díaz-Pinés, aficionado a la ciencia ficción y al cómic, realizó el boceto en el


que se basaron los escultores. En 1992 se había estrenado la tercera entrega de la saga que
protagonizaba ‘Sigourney Weaver’ y ‘Díaz –Pinés’ quiso reflejar la época con una figura del
bestiario contemporáneo. No son los únicos elementos ajenos a la portada medieval.
Entre los personajes con instrumentos se ven algunos con cascos de obra en lugar
de los bonetes del siglo XV.

En la abadía de Paisley Abbey, en ‘Escocia’, también se esculpió un alienígena en una gárgola


en los años 90.

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Homenaje a un popular fotógrafo

El homenaje en gárgola a José Sanabria

En la misma catedral de ‘San Antolín de Palencia’ existe otro anacronismo, labrado años antes, a
principios del siglo XX. Entre los años 1906 y 1916, el arquitecto ‘Jerónimo Arroyo’ dirigió una
restauración en el ábside exterior y en lugar de reemplazar una gárgola que se había desprendido
por una similar de nuevo cuño, representó a un fotógrafo vestido con una larga bata y
una cámara entre las manos. Fue su particular homenaje a ‘José Sanabria’, «un popular
personaje que realizó gran número de fotografías sobre el patrimonio artístico palentino»,
explica la web del ‘Ayuntamiento’ de Palencia.

La muerte representada por un llamativo esqueleto de otra de las gárgolas, también


en la misma catedral de ‘Palencia’.

Un fanatico del Atlético de Bilbao en Trujillo


El ‘Athletic’ de ‘Bilbao’ cuenta con seguidores en toda ‘España’, pero pocos han dejado una huella
tan evidente de su afición como ‘Antonio Serván’. A este cantero se le encargaron unas obras de
restauración en la iglesia de ‘Santa María la Mayor’ en ‘Trujillo’ (Cáceres) en 1972 y éste
decidió esculpir el escudo de su equipo de fútbol en la ‘Torre Julia’.

«Este hecho desató una polémica que a punto estuvo de llevar a la cárcel al forofo
(hincha) cantero», cuenta la web de aficionados ‘miathletic.com’ antes de señalar que tanto el
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director técnico de la obra como el arquitecto, también seguidor del club bilbaíno, habían dado su
visto bueno a esta iniciativa. «La única condición que le pusieron al cantero era que no repitiese
los motivos heráldicos de los 52 capiteles de la torre, como era tradición en el Románico».

‘Enrique Terrachet’ cuenta en su libro «¿Dónde vas, Athletic?» (1982) que el cantero llegó a
preguntar sobre el escudo a un inspector que acudió a ver las obras y éste, para su sorpresa, le
respondió «Déjelo... Está muy bien». El propio ‘Serván’ le confesó a ‘Terrachet’ años después que el
inspector también era del ‘Athletic’. Todo el que visita la iglesia de Santa María la Mayor
de Trujillo busca el escudo del club bilbaíno.

El escudo del Athletic de Bilbao esculpido en la torre.

Un móvil de hace 20 años

El móvil labrado en la Catedral de Calahorra

Los visitantes de la Catedral de Calahorra (siglo XVII) que reparan en este teléfono móvil
esculpido en piedra no disimulan su sonrisa. Parece el ‘Nokia 2110’, tan popular en el año 1996 en
que se restauró la portada de ‘San Jerónimo’ del templo riojano.

Algunos elementos se habían perdido a causa de la arenización y fueron sustituidos


por otros similares y este nuevo, con la fecha de la restauración y un símbolo de la época.

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Veinte años después, este elemento de actualidad entonces insertado junto a la escena de la
coronación de la ‘Virgen’ y los patronos de la ciudad ‘San Emeterio’ y ‘San Celedonio’, también
evoca tiempos pasados.

El ángel esculpido por Tom Mooy


En la catedral de ‘San Juan Evangelista’ de ‘Hertogenbosch’ (Países Bajos) existe también un
moderno ángel vestido con vaqueros y con una bandolera al hombro, que habla con un móvil. Fue
esculpido por ‘Tom Mooy’.
El ángel recibe alrededor de 30 llamadas al día en el teléfono, según indicaba ‘The New York
Times’. Una pareja local, padres de dos hijos, dieron de alta un número ((+31) 6 26347470) para
que la gente pudiera llamar al ángel. La línea tuvo gran éxito y hoy el ángel cuenta hasta
con cuenta en Twitter, @ut_engelke, aunque desactualizada.
La iglesia estableció también un número oficial para llamar al ángel, así que la
figura cuenta con dos líneas telefónicas. Al teléfono de la ‘Catedral de Calahorra’ nadie ha
dado de alta ningún número, hasta el momento.

Púgiles en el monasterio de ‘Santa María de Sandoval’


El ‘Monasterio de Santa María de Sandoval’, en Villaverde (León), también cuenta con un «falso
histórico». En uno de los canecillos que decoran el exterior de uno de los ábsides de la iglesia

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monástica, que solo puede contemplarse entrando al segundo claustro por el interior, se pueden
ver unos curiosos pugilistas.
El peculiar combate de boxeo «fue tallado por el gran cantero leonés ‘Seoane’ en 1982,
con motivo de la restauración de los ábsides», apuntan a ‘ABC’ el gran conocedor de las
'marcas de cantero' de los artistas medievales ‘Juan Luis Puente López’ y ‘Artemio Manuel
Martínez Tejera’, experto en el monasterio de ‘Santa María de Sandoval’.

Los pugilistas de ‘Santa María de Sandoval’

De traje y corbata en una casa del s. XII

Las dos figuras anacrónicas talladas en la Casa del Arcediano

Dos figuras llaman la atención en la ‘Casa del Arcediano’ o ‘Casa de l'Ardiaca’, residencia de
la jerarquía eclesiástica de los ‘arcedianos’ (el arcediano es el primero o superior de los
diáconos o ministros de la iglesia primitiva, de ahí que recibiese también el nombre de
archidiácono) desde el ‘siglo XII’. Ella lleva un collar de perlas y abanico, él, traje (o levita) y
corbata. La pareja de finales del s.XIX-principios siglo XX fue incluida durante una
restauración.

El ‘Colegio de Abogados’ se estableció en el recinto en 1895 y encargó al arquitecto ‘Lluís


Domènech i Montaner’ su remodelación.