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Attachment theory - Teoría del apego - Bindungstheorie

La teoría del apego es la teoría que describe la dinámica de largo plazo de las relaciones
entre los seres humanos. Su principio más importante declara que un recién nacido necesita
desarrollar una relación con al menos un cuidador principal para que su desarrollo social y
emocional se produzca con normalidad. La teoría del apego es un estudio
interdisciplinario que abarca los campos de las teoríaspsicológicas, evolutivas y etológicas.
Inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, loshuérfanos y sin hogar presentaron
muchas dificultades,1 y la Organización de las Naciones Unidas(ONU) le pidió
al psiquiatra y psicoanalista John Bowlby que escribiera un folleto sobre el tema, que él tituló
privación materna. La teoría del apego surgió de su trabajo posterior sobre las cuestiones
planteadas.
Los bebés se apegan a los adultos que son sensibles y receptivos a las relaciones sociales con
ellos, y que permanecen como cuidadores consistentes por algunos meses durante el período
de cerca de seis meses a dos años de edad. Cuando el bebé comienza a gatear y caminar,
empieza a utilizar las figuras de apego (personas conocidas) como una base segura para
explorar más y regresar de nuevo a ellos. La reacción de los padres lleva al desarrollo de
patrones de apego y estos, a su vez, conducen a modelos internos de trabajo que guiarán
las percepciones individuales, emociones, pensamientos yexpectativas en las relaciones
posteriores. La ansiedad por la separación o el dolor tras la pérdida de una figura de apego se
considera una respuesta normal y adaptativa de un recién nacido apegado.
Estos comportamientos pueden haber evolucionado debido a que aumentan la probabilidad de
supervivencia del niño.
El comportamiento infantil asociado al apego es principalmente la búsqueda de la proximidad
a una figura de apego. Para formular una teoría completa sobre la naturaleza de los vínculos
afectivos prematuros, Bowlby exploró una variedad de campos, incluyendo la biología
evolutiva, la teoría de la relación de objeto (una rama del psicoanálisis), la teoría de sistemas
de control, y los campos de la etología y psicología cognitiva.4 Después de documentos
preliminares de 1958, Bowlby publicó un estudio exhaustivo en tres
volúmenes Apego, Separación y Pérdida (1969-82).
Las investigaciones realizadas por la psicóloga del desarrollo Mary Ainsworth en ladécada de
1960 y 70 reforzaron los conceptos básicos, introdujeron el concepto de «base segura» y
desarrollaron la teoría de un número de patrones de apego en recién nacidos: apego seguro,
apego inseguro-evitativo y apego inseguro-ambivalente. Posteriormente, fue identificado un
cuarto padrón, el apego desorganizado.
En la década de 1980, la teoría se extendió al apego en adultos. Otras interacciones pueden ser
interpretadas como componentes de la conducta de apego, que incluyen relacionamientos
entre pares en cualquier franja etaria, atracción romántica y sexual y reacciones a la necesidad
de cuidar del recién nacido, enfermos o ancianos.
En los albores de la teoría, los psicólogos académicos criticaron a Bowlby, y la comunidad
psicoanalítica lo aisló por su alejamiento de los principios psicoanalíticos; sin embargo, la
teoría del apego se convirtió, desde ese entonces, en «el abordaje dominante para entender el
desarrollo social temprano, y dio origen a un gran aumento de investigación empírica sobre la
formación de una estrecha relación en los niños». Críticas posteriores a la teoría del apego se
refieren al temperamento, a la complejidad de las relaciones sociales y a las limitaciones de
los modelos discretos para las clasificaciones. La teoría del apego se ha modificado de manera
significativa como resultado de la investigación empírica, pero, en general, los conceptos se
han vuelto aceptados. La teoría del apego ha servido de fundamento de nuevas terapias y ha
esclarecido las ya existentes, y sus conceptos han sido usados en la formulación de políticas y
la protección social de los niños para apoyar las relaciones de vinculación de los niños.
Attachment theory is a psychological model that attempts to describe the dynamics of long-
term and short-term interpersonal relationships between humans. However, "attachment
theory is not formulated as a general theory of relationships. It addresses only a specific facet"
(Waters et al. 2005: 81): how human beings respond within relationships when hurt, separated
from loved ones, or perceiving a threat.[1] Essentially, attachment depends on the person's
ability to develop basic trust in their caregivers and self.[2] In infants, attachment as a
motivational and behavioral system directs the child to seek proximity with a familiar
caregiver when they are alarmed, with the expectation that they will receive protection and
emotional support. John Bowlby believed that the tendency for primate infants to develop
attachments to familiar caregivers was the result of evolutionary pressures, since attachment
behavior would facilitate the infant's survival in the face of dangers such as predation or
exposure to the elements.[3]
The most important tenet of attachment theory is that an infant needs to develop a relationship
with at least one primary caregiver for the child's successful social and emotional
development, and in particular for learning how to effectively regulate their feelings. Fathers
or any other individuals, are equally likely to become principal attachment figures if they
provide most of the child care and related social interaction.[4] In the presence of a sensitive
and responsive caregiver, the infant will use the caregiver as a "safe base" from which to
explore. It should be recognized that "even sensitive caregivers get it right only about 50
percent of the time. Their communications are either out of synch, or mismatched. There are
times when parents feel tired or distracted. The telephone rings or there is breakfast to
prepare. In other words, attuned interactions rupture quite frequently. But the hallmark of a
sensitive caregiver is that the ruptures are managed and repaired."[5]
Attachments between infants and caregivers form even if this caregiver is not sensitive and
responsive in social interactions with them.[6] This has important implications. Infants cannot
exit unpredictable or insensitive caregiving relationships. Instead they must manage
themselves as best they can within such relationships. Based on her established Strange
Situation Protocol, research by developmental psychologist Mary Ainsworth in the 1960s and
70s found that children will have different patterns of attachment depending primarily on how
they experienced their early caregiving environment. Early patterns of attachment, in turn,
shape — but do not determine — the individual's expectations in later relationships.[7] Four
different attachment classifications have been identified in children: secure attachment,
anxious-ambivalent attachment, anxious-avoidant attachment, and disorganized attachment.
Attachment theory has become the dominant theory used today in the study of infant and
toddler behavior and in the fields of infant mental health, treatment of children, and related
fields. Secure attachment is when children feel they can rely on their caregivers to attend to
their needs of proximity, emotional support and protection. It is considered to be the best
attachment style. Separation anxiety is what infants feel when they are separated from their
caregivers. Anxious-ambivalent attachment is when the infant feels separation anxiety when
separated from his caregiver and does not feel reassured when the caregiver returns to the
infant. Anxious-avoidant attachment is when the infant avoids their parents. Disorganized
attachment is when there is a lack of attachment behavior. In the 1980s, the theory was
extended to attachment in adults. Attachment applies to adults when adults feel close
attachment to their parents and their romantic partners.
Die Bindungstheorie ist eine psychologische Theorie, die auf der Annahme beruht, dass
Menschen ein angeborenes Bedürfnis haben, enge und von intensiven Gefühlen geprägte
Beziehungen zu Mitmenschen aufzubauen. Sie wurde von dem britischen
Kinderpsychiater John Bowlby, dem schottischen Psychoanalytiker James Robertson und der
US-amerikanisch-kanadischen Psychologin Mary Ainsworth entwickelt.
Ihr Gegenstand ist der Aufbau und die Veränderung enger Beziehungen im Laufe des Lebens.
Die Bindungstheorie basiert auf einer emotionalen Sichtweise der frühen Mutter-Kind-
Beziehung. Sie
verbindet ethologisches, entwicklungspsychologisches, psychoanalytisches undsystemisches
Denken.
Eines der ursprünglichen Anliegen Bowlbys war es, eine wissenschaftliche Basis für den
psychoanalytischen Ansatz derObjektbeziehungstheorien herzustellen und psychoanalytische
Annahmen empirisch überprüfbar zu machen. Dabei entfernte er sich im Laufe
seiner Forschungsarbeit von der Psychoanalyse.
Die Bindungstheorie weist Verbindungen zur Individualpsychologie von Alfred Adler[1] ,
zur Systemtheorie und zur kognitiven Psychologie auf und hat einen großen Beitrag
zur Familientherapie, kognitiven Therapie sowie
zur Psychoanalyse, Entwicklungspsychologie und zu den Grundlagen der Pädagogik geleistet.