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PRINCIPALES ELEMENTOS QUE CARACTERIZAN EL CLIMA DE LA

PROVINCIA DE LOJA

Los elementos meteorológicos que caracterizan el clima de una localidad cualquiera son
numerosos, sin embargo, los más importantes, generalmente considerados para análisis
climatológicos, son: la temperatura del aire, la precipitación, la humedad atmosférica, la
heliofanía o insolación y la velocidad del viento, todos ellos muy correlacionados entre
si porque tienen un originan común: la energía radiante o solar que llega a la superficie
de la Tierra. En esta presentación, haremos énfasis en los dos primeros.

La Humedad relativa (HR); representa la relación, expresada en porcentaje, entre la


cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un momento dado y el máximo
que requiere para saturarse (Dissescu, et al, 1971: 309).. Tiene estrecha vinculación con
el fenómeno de evaporación y con las significativas variaciones de temperatura que
provoca y la cantidad y tipo de precipitación atmosférica que origina. Por lo tanto, influye
en modo directo en los procesos vitales de los seres vivos: plantas, animales y el hombre.
En el Ecuador la HR varía regional y estacionalmente. En el Litoral, durante la estación
lluviosa del año (primer cuatrimestre), aumenta considerablemente pero disminuye en la
estación seca; en la Amazonía, generalmente mantiene valores altos (sobre el 80 %),
durante todo el año por efecto de la elevada evapotranspiración; y, en la Sierra, la HR se
mantiene con valores alrededor del 70 %, adecuados para el confort humano. La ciudad
de Loja tiene una HR media de aproximadamente el 75 % (Maldonado, 1985: 133), que
le otorga, junto a la característica térmica de clima temperado, un lugar de hábitat humano
muy confortable.

Heliofanía o insolación: número de horas y décimos de hora de radiación solar directa


(horas de sol), en un lugar determinado. Tiene una relación inversamente proporcional
con la nubosidad: a menor nubosidad mayor insolación y viceversa, y varía también
regional y estacionalmente. En el litoral ecuatoriano, hasta una altura de 500 m en la
ladera de la cordillera Occidental, el promedio de brillo solar fluctúa entre las 600 y 1700
horas/año; en la región interandina, la insolación oscila entre las 1200 y 2000 horas
anuales y en la Amazonía, el promedio anual de heliofanía se ubica entre 600 y 1200 de
horas. En la provincia de Loja, hay mayor insolación en el sector occidental bajo, árido y
despejado, y menor en el sector oriental más alto, húmedo y nublado. La ciudad de Loja
detenta un promedio de 1800 horas de sol (5 horas diarias), apto para cultivos de tomate
de árbol y babaco. En cambio Macará, con mas de 2000 horas de radiación solar directa,
tiene un clima muy adecuado para el cultivo de arroz y algodón.

El Viento: dirección y velocidad. El desigual calentamiento de la superficie terrestre


produce en la atmosfera diferentes corrientes de aire. Es que el aire tiende a moverse
desde un punto más frío, con presión atmosférica más alta, hacia un punto más caliente,
con presión atmosférica mas baja. Dicho en términos isobáricos, desde un anticiclón o
Alto (A) hacia un ciclón o Bajo (B). Este movimiento del aire desde A a B constituye el
viento. Para caracterizarlo, por lo tanto, es necesario conocer la dirección de donde
proviene y la intensidad con que se desplaza. De lo que se desprende que el viento es una
medida vectorial (Dissescu, et al, 1971: 331).

La dirección del viento está estrechamente ligada con la circulación general de la


atmósfera y con el relieve local. Las latitudes de la Tierra afectadas por los vientos
alisios (caso de los países andinos y del nuestro) conservan en general una dirección
constante del viento (de NE a SO en las latitudes bajas del hemisferio norte, de SE a NO
en el ecuador geográfico del hemisferio sur); en cambio en la península Indica afectada
por los Monzones, de frecuencia estacional, la dirección del viento es más irregular. La
velocidad de desplazamiento del aire, en general, aumenta con la altitud y con la estación
del año. En la provincia de Loja hay más fuerza del viento en los meses de julio y agosto
(época de vuelo de las “cometas” y de la limpia del café y otros granos con ayuda del
viento en el medio rural) y en la ciudad de Loja, la dirección predominante del viento es
del Norte (Maldonado, 1985:131), porque la corriente de aire en movimiento tiende a
desplazarse a lo largo del pequeño conducto orográfico que forma el río Zamora que corre
de sur a norte, hasta Las Juntas, sitio en que rompe la cordillera oriental, para pasar a la
provincia de Zamora-Chinchipe. Y en el mismo valle de Loja o de Cusibamba, en la
Cordillera del Villonaco, sitio Ventanas (2.720 m s.n.m.), encuentro de dos fuertes
corrientes de aire, se ha instalado con suceso el primer proyecto eólico de altura en el
país, que generará 60 mil megavatios hora al año (23,4% de la demanda energética del
área de servicio de la Empresa Eléctrica Regional del Sur, que sirve a las provincias de
Loja y Zamora Chinchipe).
Régimen Térmico de la Provincia de Loja

La temperatura del aire: grado de calor o de frío que presenta la atmósfera en un momento
dado. Varia regionalmente y con la altura, y a lo largo del día y del año. El régimen
térmico se refiere a la distribución de los valores de temperatura media a lo largo y ancho
de un determinado territorio.

En las regiones Litoral, Amazónica e Insular del país, la temperatura media anual (el
índice térmico generalmente de referencia de un lugar) oscila entre los 24 ºC y 26ºC, con
extremos que raramente sobrepasan los 36º C o bajan a menos de los 14ºC. En la Región
Interandina, entre los 1500 y 3000 metros, los valores medios anuales varían entre los
10°C y 16ºC.

En la provincia de Loja, cuyo rango altitudinal se ubica aproximadamente entre 100 y


3800 m s.n.m., los valores anuales de temperatura media fluctúan entre los 6° C (cumbres
del cerro Los Picachos: 3.840 m., el más alto de la provincia, en el cantón Espíndola; el
Fierrohurco: 3.788 m., en el cantón Saraguro y otros) y 26 º C (en Zapotillo, Paletillas,
Mangahurco…). Los extremos térmicos registrados (temperaturas mínima y máxima
absolutas) oscilan entre 1º C (Saraguro) y 38 º C (Zapotillo). Y la oscilación o amplitud
térmica (diferencia en tre el mes con mayor temperatura media y el mes con menor
temperatura media), entre 0,6 y 3,3 º C, indicador que corrobora el carácter de clima
ecuatorial de la provincia.

Considerando la distribución de la temperatura o régimen térmico, en la provincia de Loja


predominan los climas tropical, subtropical y temperado, de acuerdo con la clasificación
de pisos térmicos adaptada por Cañadas (1983) a nuestro País, cuyos rangos se extienden
desde los 0°C a más de 25° C, en términos de temperatura media del aire.
(Maldonado et al, 2005: 85, 87).