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América Central y Las Antillas

① Características Geográficas ⓒ Mar del Caribe

A pesar de la discontinuidad territorial, esta región contiene Entre el sector ístmico e insular se encuentra el Mar Caribe que
numerosos elementos unificadores, que incluyen tanto los actúa como medio de comunicación interregional y, por eso, es
antecedentes históricos como geográficos. De allí que América llamado Mediterráneo americano. Este mar se halla dividido en
Central y Antillas sea uno de los sectores en que, dos cuencas por la cresta de Jamaica, al norte se encuentra la
tradicionalmente, suele dividirse el continente americano. fosa de Bartlett de 7 680 m. Es un mar de aguas claras, cálidas
que bañan playas de blancas arenas orladas de palmeras en las
que abundan corales y tiburones.

② Clima

Situada en la zona intertropical del globo, América Central goza


de temperaturas cálidas que se convierten en templadas por
encima de los 1 500 m. de altitud. La zona oriental y las Antillas
están afectadas por los vientos Alisios, que provocan lluvias
abundantes de mayo a diciembre, mientras que en la costa del
Pacífico las precipitaciones son más escasas y de origen
monzónico. La escasa diferencia térmica estacional es la causa
de que se llame invierno a la época de lluvias y verano a la de
“secas”, pero el fenómeno climático más importante y
espectacular es el los ciclones y huracanes que se originan en
el Caribe y atraviesan las Antillas causando graves destrozos.
Su río más largo es el Usumacinta (1110 km). La vegetación más
común es el bosque tropical y la sabana en las zonas bajas, que
Otro elemento de unión son las estructuras montañosas que se se convierten en bosques templados a medida que se asciende
inician en el continente y, tras sumergirse en el Caribe, en altitud.
reaparecen en las islas. El vulcanismo y la sismicidad, es ③ Fauna
característico en las tierras centroamericanas. A la inestabilidad
La fauna es similar a la del resto del continente en aves,
tectónica se agrega la violencia meteorológica que se manifiesta
mamíferos y ciertos tipos de reptiles, con variaciones
en los temibles huracanes.
determinadas por el clima. En las islas de América Central y del
Desde el punto de vista físico, América Central se divide en
Caribe escasean las serpientes venenosas, y en la isla de Cuba
ístmica e insular:
no existen.
ⓐ América Central Ístmica ④ Recursos Minerales
Se extiende desde el istmo de Tehuantepec (México) hasta la Los recursos minerales de América Central son poco conocidos.
depresión del río Atrato (Colombia), pero desde el punto de vista Se explota intensamente el oro (Nicaragua), la plata (Honduras),
político abarca los países comprendidos entre el límite Sur de el zinc, el plomo, los fosfatos, el níquel, la bauxita, el ferroníquel,
México y la frontera entre Panamá y Colombia. el petróleo, el cromo y algunos minerales no metálicos.
⑤ Población
ⓑ América Central Insular
La población centroamericana roza los 70 millones de
Está integrada por las grandes Antillas (Cuba, La Española, habitantes, que representa el 1,15 % de la población mundial,
Jamaica y Puerto Rico) y las pequeñas Antillas, que se esparcen que hace una densidad de 91 hab. /Km². En los componentes
como un rosario de islas entre Puerto Rico y Venezuela, étnicos intervienen: a) autóctonos (descendientes de mayas y
divididas en islas de Barlovento y Sotavento, y el archipiélago de caribes); negros (descendientes de antiguos esclavos); c)
las Bahamas, situada al norte de Cuba y La Española. blancos descendientes de europeos; d) mezclas.

ACTIVIDAD EN CLASE
Investiga los siguientes países de
1. Realiza un mapa conceptual de la siguiente ficha América central:
2. Escoge un grupo de las Antillas e investiga cuáles
son sus principales características y recursos  El salvador
3. Explica con tus propias palaras las diferencias que  Belice
existen entre la población de América del norte, del
 Guatemala
sur y central.
4. Dibuja el mapa político de América central
 Costa rica
 Honduras
 Nicaragua
 Panamá