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SISMOS MÁS RELEVANTES EN EL PLANETA

1. TERREMOTO DE VALDIVIA 1960


El megaterremoto de Valdivia de 1960, conocido también como el Gran
terremoto de Chile, fue un sismo ocurrido el domingo 22 de mayo de 1960 a las 15:11
hora local (UTC-4). Su epicentro se localizó en las cercanías de Lumaco, provincia de
Malleco, Región de la Araucanía, y tuvo una magnitud de 9,5 el más potente registrado
instrumentalmente en la historia de la humanidad. Junto con el evento principal, se
produjo una serie de movimientos telúricos de importancia entre el 21 de mayo y el 6 de
junio que afectó a gran parte del sur de Chile.
El sismo fue percibido en distintos puntos del planeta y produjo tanto
un maremoto que afectó a diversas localidades a lo largo del océano Pacífico,
como Hawái y Japón así como la erupción del volcán Puyehue que cubrió de cenizas
el lago homónimo.
Se estima que esta catástrofe natural costó la vida de entre 16554 y 20005 personas,
y dejó damnificados a más de 2 millones.
Las 15:11 del domingo 22 de mayo de 1960, comenzó a producirse una
ruptura tectónica de proporciones nunca antes registradas en la historia de la humanidad.
El epicentro de este gran sismo comenzó en la zona cercana a Temuco y, poco a poco, se
expandió hacia el sur, en una sucesión de rupturas epicentrales a todo lo largo de la costa
meridional de Chile. El masivo evento fracturó toda la zona de subducción entre
la península de Arauco (Región del Biobío) y la península de Taitao (Región de Aysén).
Finalmente, alcanzó los 9,5 MW y tuvo una duración aproximada de 10 minutos, debido
principalmente a la gran extensión geográfica casi 1000 km de norte a sur. Estudios
posteriores sostienen que, en realidad, se trató de una sucesión de 37 o más terremotos
cuyos epicentros abarcaron una superficie total de 1350 km. En suma, el cataclismo
devastó todo el territorio chileno entre Talca y Chiloé, es decir, más de 400 000 km².
La zona más afectada fue Valdivia y sus alrededores. En dicha ciudad el terremoto
alcanzó una intensidad de entre XI y XII grados en la escala sismológica de Mercalli.
Gran parte de las edificaciones se derrumbó inmediatamente, mientras el río Calle-
Calle inundaba las calles del centro urbano.
El maremoto provocado por semejante ruptura fue devastador, afectando a la
costa chilena entre Concepción y Chiloé. En el puerto de Corral, cercano a Valdivia, el
nivel del mar se elevó cerca de 4 m antes de comenzar a retraerse rápidamente (cerca de
las 16:10), arrastrando barcos ubicados en la bahía principalmente los
navíos Santiago, San Carlos y Canelos. A las 16:20, una ola de 8 m de altura azotó la
costa entre Concepción y Chiloé a más de 150 km/h, ocasionando la muerte de cientos de
habitantes de diversas localidades. Diez minutos después, el mar volvió a retroceder,
arrastrando ruinas de pueblos costeros para impactar nuevamente con una ola superior a
10 m de altura. Varios navíos resultaron completamente destruidos, salvo los Canelos,
que encalló tras ser arrastrado por más de 1,5 km tierra adentro.
Posteriormente, la onda expansiva comenzó a recorrer el océano Pacífico. Casi
quince horas después del evento en Valdivia, un maremoto de 10 m de altura azotó
la ciudad de Hilo, en el archipiélago de Hawái, a más de 10 000 km de distancia del
epicentro, provocando la muerte de 61 personas. Similares eventos se registraron
en Japón, las Filipinas, Rapa Nui, la zona oeste de Estados Unidos, Nueva
Zelanda, Samoa y las islas Marquesas.
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IMÁGENES DEL TERREMOTO DE VALDIVIA


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2. TERREMOTO DEL OCEANO INDICO DEL 2004

El terremoto del océano Índico de 2004, conocido por la comunidad científica


como el terremoto de Sumatra-Andamán, fue un terremoto submarino que ocurrió a las
00:58 UTC, (07:58 en el tiempo local de la región) del domingo 26 de diciembre de 2004
(21:58 hora costa del Pacífico Oeste del sábado 25 de diciembre de 2004), con epicentro
en la costa de Banda Aceh, Indonesia. El terremoto ocasionó una serie
de tsunamis devastadores a lo largo de las costas de la mayoría de los países que bordean
el océano Índico, matando a una gran cantidad de personas a su paso e inundando a una
gran cantidad de comunidades costeras a través de casi todo el sur y sureste de Asia,
incluyendo partes de Indonesia, Malasia, Sri Lanka, India y Tailandia. Las estimaciones
iniciales habían determinado el número de muertes en más de 275 000, sin contar a los
millares de personas desaparecidas. El desastre es conocido en Asia y en los medios
internacionales como el tsunami asiático; se le llama boxing
tsunami en Australia, Canadá, Nueva Zelanda, y el Reino Unido, porque ocurrió en
el Boxing Day, puesto que el 26 de diciembre es el día de fiesta llamado así en esos
países. El tsunami ocurrió exactamente un año después del terremoto de 2003 que
devastó la ciudad iraní meridional de Bamy exactamente dos años antes del terremoto de
Hengchun de 2006.
La magnitud del terremoto fue registrada originalmente como de 9,0 en la escala
de Magnitud de Momento, pero luego se ha aumentado a 9,1, hasta ser aumentado a 9,3
grados. Con esta magnitud, es el segundo terremoto más grande registrado desde la
existencia del sismógrafo (aproximadamente en 1875), después del terremoto de
1960 en Valdivia (Chile). También fue reportado por tener la segunda duración más larga
observada en lo que a fallas geológicas se refiere, durando entre 500 y 600 segundos (8,3
a 10 minutos), y fue lo suficientemente grande como para hacer que el planeta vibrara
un centímetro aproximadamente. Además, también dio lugar a terremotos en lugares tan
alejados como Alaska, al igual que sentirse mínimas vibraciones en varias partes del
mundo.
El terremoto se originó en el océano Índico justo al norte de las islas Simeulue, en
la costa occidental de Sumatra del norte.11 El tsunami resultante del terremoto devastó
las costas de Indonesia, Sri Lanka, India, Tailandia y de otros países con olas que llegaron
a los 30 m. Causó muertes y daños serios hasta la costa del este de África, y la muerte
registrada más lejana debido al tsunami ocurrió en Rooi Els, Sudáfrica, a 8000 kilómetros
del epicentro. En total, ocho personas murieron en Sudáfrica debido a los altos niveles de
las olas del mar.
La situación apremiante de miles de personas damnificadas de varios países incitó
una respuesta humanitaria extensiva. En total, la comunidad mundial donó más de $7 mil
millones (dólares de los Estados Unidos, 2004) en ayuda humanitaria a los afectados por
el terremoto.
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IMÁGENES DEL TERREMOTO DEL OCEANO ÍNDICO DEL 2004


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3. TERREMOTO DE ALASKA DE 1964

El terremoto de Alaska de 1964 también llamado el Gran terremoto de Alaska fue


un sismo ocurrido el 27 de marzo de 1964 a las 17.36 (tiempo estándar de Alaska). Su
epicentro se localizó a 10 km al este del fiordo College, es decir, a 90 km al oeste
de Valdez y a 120 km al este de Anchorage. Tuvo una magnitud de 9,2 MW y una
duración de unos 4,5 minutos.
Es considerado el terremoto más poderoso registrado en Norteamérica, y
el segundo más fuerte en la historia de la humanidad.1 Generó El Segundo tsunami más
devastador de la historia; la altura de ola máxima registrada fue de 67 metros en la
ensenada de Valdez.
Este gran terremoto y posterior tsunami causaron la muerte de 139 personas (124
tsunamis, terremoto 15), y causó alrededor de $ 311 millones en pérdidas materiales.
Este gran terremoto se sintió en una amplia área de Alaska y en partes del oeste del
territorio Yukón y Columbia Británica (Canadá).
Los efectos del terremoto fueron graves en muchas ciudades,
incluyendo Anchorage, Chitina, Glennallen, Homero, Esperanza, Kasilof, Kenai, Kodia
k, Moose Pass, Portage, Seldovia, Seward, Sterling, Valdez, Wasilla, y Whittier.
Anchorage, a unos 120 kilómetros al noroeste del epicentro, sufrió los daños
materiales más graves. Alrededor de 30 bloques de viviendas y edificios comerciales
fueron dañados o destruidos en el centro de la ciudad.
El edificio de la compañía JC Penny fue dañado sin posibilidad de reparación, el
edificio Four Seasons, una nueva estructura de seis pisos, se derrumbó, y muchos otros
edificios de varios pisos sufrieron grave deterioro. La mayoría de las escuelas fueron
también devastadas. Los deslizamientos de tierra también causaron graves daños.
Girdwood y Portage, localizadas a unos 60 km al sureste del centro de Anchorage,
sufrieron subsidencia y fueron inundados por la posterior acción de las mareas. Girdwood
se trasladó hacia el interior y Portage fue abandonado. Cerca de 32 km de la carretera de
Seward se hundieron por debajo de la línea de pleamar.
Este terremoto generó un tsunami que devastó muchas ciudades a lo largo del
golfo de Alaska, de Canadá, a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos (15
muertos) y en Hawái. Se registró también en los mareógrafos en Cuba y Puerto Rico.
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IMÁGENES DEL TERREMOTO DE ALASKA DE 1964


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4. TERREMOTO Y MAREMOTO DE JAPON DEL 2011

El terremoto y tsunami de Japón de 2011, denominado oficialmente por


la Agencia Meteorológica de Japón como el terremoto de la costa del Pacífico en
la región de Tōhoku de 2011 (Tōhoku Chihō Taiheiyō-oki Jishin) o Gran terremoto de
Japón oriental(Higashi-NihonDai-shinsai) del 11 de marzo, fue
un terremoto de magnitud 9,0 MW16 que creó olas de maremoto de hasta 40,5 metros.
El terremoto ocurrió a las 2:46:23 pm hora local (05:46:23 UTC) del viernes 11
de marzo de 2011. El epicentro del terremoto se ubicó en el mar, frente a la costa de
Honshu, 130 km al este de Sendai, en la prefectura de Miyagi, Japón, a una profundidad
de 32 kilómetros. El terremoto duró aproximadamente 6 minutos según los sismólogos.
El USGS explicó que el terremoto ocurrió a causa de un desplazamiento en
proximidades de la zona de la interfase entre placas de subducción entre la placa del
Pacífico y la placa Norteamericana. En la latitud en que ocurrió este terremoto, la placa
del Pacífico se desplaza en dirección oeste con respecto a la placa Norteamericana a una
velocidad de 83 mm/año. La placa del Pacífico se mete debajo de Japón en la fosa de
Japón, y se hunde en dirección oeste debajo de Asia.
El epicentro del terremoto se localizó en el océano Pacífico, a 130 kilómetros al
este de Sendai, Honshu, a las 14:46 hora local. Se situó a 373 kilómetros de Tokio, capital
de Japón, de acuerdo al Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Tras el
Terremoto,otro seísmo de magnitud 7,0 se registró a las 15:06 hora local, de 7,4 a las
15:15 hora local y de 7,2 a las 15:26 hora local. Luego del terremoto inicial se registraron
más de cien réplicas con magnitudes superiores a 4,5.
En un principio el USGS informó que la magnitud había sido 7,9 aunque
rápidamente se modificó a 8,8 y luego a 8,9 y posteriormente a una entre 9,0 y 9,2.
Este terremoto se produjo en la fosa de Japón, donde la placa del
Pacífico subduce bajo la placa de Ojotsk. Un terremoto de esta magnitud por lo general
tiene un frente de ruptura de al menos 480 kilómetros y requiere de una larga línea
de falla relativamente recta.
Debido a que el límite entre placas y la zona de subducción en esta región no es
tan recta, es por lo que los terremotos en esta región se espera tengan magnitudes de entre
8 y 8,5, por esto la magnitud de este terremoto fue una sorpresa para algunos sismólogos.
La región hipocéntrica de este terremoto se extiende desde la costa de Iwate hasta
las prefecturas fuera de la costa de Ibaraki. La Agencia Meteorológica de Japón declaró
que este terremoto puede haber generado una ruptura en la falla desde Iwate a Ibaraki,
con una longitud de 400 kilómetros y un ancho de 200 kilómetros.
Horas después del terremoto y su posterior tsunami, el volcán Karangetang en
las Islas Célebes (Indonesia) entró en erupción.11 La NASA con ayuda de imágenes
satelitales ha podido comprobar que el movimiento telúrico pudo haber desplazado la Isla
de Honshu aproximadamente 2,4 metros al este, y alteró el eje terrestre en
aproximadamente 10 centímetros. La violencia del terremoto, acortó la duración de los
días en 1,8 microsegundos, según los estudios realizados por los JPL de la NASA
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IMÁGENES DEL TERREMOTO Y MAREMOTO DE JAPON 2011


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5. TERREMOTO DE KAMCHATKA DE 1952


El sismo principal ocurrió a las 16:58 GMT (04:58 hora local) el 4 de noviembre
de 1952. Inicialmente asignado una magnitud de 8,2, el sismo fue revisado a 9,0 Mw en
los últimos años.
Un gran tsunami como resultado, causando la destrucción y la pérdida de la vida
alrededor de la península de Kamchatka y las islas Kuriles. Hawai fue golpeado también,
con daños estimados de hasta 1 millón de dólares y pérdidas de ganado, pero no se
registraron víctimas humanas. Japón también informó que no hubo víctimas ni daños. El
tsunami llegó a lugares tan lejos como Alaska, Chile y Nueva Zelanda.
El hipocentro se ubicó en 52.75 ° N 159.5 ° E, a una profundidad de 30 km. La
longitud de la fractura zona de subducción fue de 600 km. Las réplicas se registraron en
un área de aproximadamente 247.000 km2, con epicentro a una profundidad de km entre
40 y 60. Un análisis reciente de la distribución del tsunami sobre la base de registros
históricos y geológicos da algunas indicaciones sobre la distribución de deslizamiento de
la ruptura.
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6. TERREMOTO DE ARICA DE 1868

El terremoto de Arica de 1868 fue un sismo registrado el 13 de


agosto de 1868 cerca de las 16:00 hora local. Su epicentro se localizó en frente a las
costas de Arica, actual capital de la Región de Arica y Parinacota, Chile (entonces capital
de la Provincia de Arica, del Departamento de Moquegua, en la República Peruana) y se
estima que libero una energía equivalente a un sismo de 9,0 Mw.
El evento telúrico asoló gran parte del sur del Perú, especialmente las ciudades
de Arequipa, Moquegua, Tacna, Islay, Arica e Iquique (estas dos últimas actualmente
en Chile). El sismo además fue percibido de forma distinta entre Lambayeque por el norte
y Valdivia por el sur, e incluso hasta Cochabamba en Bolivia. Seguido al movimiento
principal, un tsunami arrasó las costas peruanas entre Pisco e Iquique y cruzó el océano
Pacífico, llegando incluso a California, las islas Hawaii, las Filipinas, Australia, Nueva
Zelanda y Japón.
La cifra de muertos estimada alcanzaría las 30 personas en Chala, 10 en Arequipa,
150 en Moquegua, 3 en Tacna, 300 en Arica y 200 en Iquique.
El terremoto de 1868 fue uno de los más fuertes y destructores que han abatido a
la ciudad de Arequipa en toda su historia. En la ciudad, no había edificación que no tuviera
grietas o destrozos. Los templos de San Camilo, de la Tercera Orden y de Santo Domingo
estaban destruidos totalmente. En las iglesias de San Francisco y La Compañía, los muros
averiados resistían bóvedas que amenazaban con desplomarse. Las torres de la catedral
quedaron semiderruidas, mientras la sacristía catedralicia sufrió el derrumbe total de su
estructura. La bóveda de la iglesia de San Agustín se desplomó íntegramente. En la Plaza
Mayor, del Portal del Regocijo se cayó la mitad de la arquería, mientras los portales del
Cabildo se hundieron como si hubieran recibido un enorme peso. En el colegio de la
Independencia se derribaron los tejados, así como algunas bóvedas del primer piso. El
techo de la sala principal del Hospital San Juan de Dios se cayó, sepultando a no menos
de cuarenta personas. El sistema de acequias en la campiña y en la ciudad fue derribado
o enterrado.
La ciudad de Arica tenía alrededor de 1500 a 2000 habitantes en la época.
Aproximadamente a las 4 de la tarde, un sismo de desplazamiento horizontal y
ondulatorio de fuerte intensidad afectó la ciudad y destruyó las construcciones de adobe.
Provocó una gran cantidad de muertos y heridos. Los tripulantes de las naves ancladas en
el puerto fueron testigos del terremoto y sus oficiales precautoriamente dieron
instrucciones de cerrar escotillas y afianzar cuerdas de seguridad. El BAP América levó
anclas y se dispuso a zarpar a aguas más profundas. La población sobreviviente se agrupó
en los muelles y empezaron a pedir ayuda a los tripulantes para que socorrieran a los
atrapados en las ruinas.
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IMÁGENES DEL TERREMOTO DE ARICA


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7. TERREMOTO EN LIMA DE 1746

El terremoto y maremoto de Lima y Callao de 1746 ocurrió el 28 de octubre de


1746 en la costa central del Perú. Gobernaba entonces en el Perú el virrey José Antonio
Manso de Velasco. Es considerado el mayor terremoto ocurrido en Lima hasta la fecha,
y el segundo en la historia del Perú después del Terremoto de Arica de 1868.
El viernes 28 de octubre de 1746, a las 10:30 p.m., los habitantes de Lima fueron
sorprendidos por las violentas sacudidas de la tierra que obligaron a todos a salir de sus
casas y buscar los lugares descampados. Por desdicha no todos pudieron hacerlo y aun
aquellos que ganaron la calle vinieron a sucumbir al derrumbarse los muros adyacentes.
La confusión y el espanto cundieron por toda la ciudad e hizo que fuese mayor el
desconcierto la circunstancia de la hora, aun cuando la oscuridad no era tanta por la
iluminación de la luna.
La duración del sismo, según las relaciones del tiempo, fue de tres a cuatro
minutos, tiempo más que suficiente para una destrucción total de la ciudad. Lima tenía
60,000 habitantes y contaba con 3,000 casas, repartida en 150 manzanas. Cayeron las
partes altas de templos, conventos, mansiones y diversas construcciones; culminado el
sismo nubes de polvo ocultaron la visión de la población.
No es posible dar otras indicaciones del fenómeno porque no las traen las noticias
de la época, salvo lo que dice el Marqués de Obando sobre la dirección del movimiento:
que su mayor ímpetu parecía venir del noroeste. Según las descripciones que nos han
llegado debió ser de magnitud 9.0 Mw en la escala de momento.
La noche fue verdaderamente angustiante, aun sin saberse todavía en Lima la
desgracia del vecino puerto del Callao, que fue arrasado por un maremoto. Muchos, para
no quedar sepultados entre las ruinas, así como para hallar amparo en la compañía de los
demás, se refugiaron en la Plaza Mayor y otros se retiraron al fondo de sus huertas, de
modo que en las casas que aún permanecían en pie o entre los escombros de otras reinaba
un gran silencio, como lo advierte en su relación el autor antes citado.
En medio de tan grande confusión y sucediéndose las subsiguientes réplicas,
aunque ya no con tanta violencia, no se hizo posible acudir al auxilio de los heridos y de
los que gemían sepultados bajo las ruinas. Algunos fueron extraídos de entre los
escombros después de haber pasado uno y aun dos días sepultados. Pocos pudieron
conservar en aquellos instantes bastante serenidad de ánimo para acudir al socorro de los
demás.
La procesión del Señor de los Milagros se realizó por primera vez después del
devastador terremoto de 1687, cuando el muro otra vez se mantuvo en pie. Se hizo una
réplica en lienzo que salió en procesión desde el humilde barrio de Pachacamilla -hoy
distrito del Rímac- hasta la pluricultural Plaza Mayor y las principales calles de la ciudad,
y los Barrios Altos. Se declara como fiesta oficial después del terremoto de octubre de
1746.
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8. TERREMOTO DE CASCADIA DE 1700

El terremoto de Cascadia de 1700 fue un megaterremoto de entre 8,7 a 9,2 en


la escala de magnitud de momento, que ocurrió en la zona de subducción de Cascadia
el 26 de enero de 1700.
En el terremoto estuvieron implicadas la Placa de Juan de Fuca y la Placa del
Pacífico, desde la isla de Vancouver en Canadá hasta la costa norte
de California en Estados Unidos. El tamaño de rotura de la falla se calculó en unos 1000
kilómetros con un deslizamiento de al menos 20 metros. El posterior tsunami impactó la
costa este de Japón.
El registro geológico revela que los "grandes terremotos" (aquellos con magnitud
de momento 8 o superior) se producen en la zona de subducción de Cascadia
aproximadamente cada 500 años en promedio, a menudo acompañada por tsunamis.
Hay evidencia de por lo menos 13 eventos en intervalos de unos 300 a 900 años,
con una media de 570-590 años. Terremotos anteriores se estiman que se han producido
en el año 1310 AD, 810 AD, 400 AD, 170 aC y 600 aC.
Como se observa en el terremoto de 1700, el terremoto de 2004 en el Océano
Índico y el terremoto y tsunami de Tohoku de 2011, los terremotos de subducción de la
zona pueden provocar tsunamis de gran tamaño, y muchas zonas costeras de la región han
elaborado planes de evacuación de tsunami en previsión de un posible futuro terremoto
en Cascadia. Sin embargo, las grandes ciudades cercanas,
especialmente Seattle, Portlandy Vancouver no cuentan con planes de evacuación en
caso de tsunamis.
Estas ciudades tienen muchas estructuras vulnerables, especialmente
los puentes y los edificios de ladrillo sin refuerzo, en consecuencia, la mayor parte del
daño a las ciudades probablemente sería desde el propio terremoto.
Un experto afirma que los edificios en Seattle son muy débiles para soportar un
terremoto de la magnitud del terremoto de 1906 en San Francisco, y mucho menos un
terremoto a futuro en la zona de Cascadia.6
Hallazgos recientes concluyen que la zona de subducción de Cascadia es más
compleja y volátil de lo que se creía. En 2010, los geólogos predijeron con un 37% de
probabilidad, un evento de M8.2 o mayor dentro de 50 años, y del 10% al 15% que toda
la subducción de Cascadia se romperá con un evento de M9 o mayor en el mismo período
de tiempo.
Los geólogos han determinado también que el noroeste del Pacífico no está
preparado para un terremoto colosal. El tsunami producido podría alcanzar alturas de 80
a 100 pies (24 a 30 m)
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9. TERREMOTO DE SUMATRA – INDONESIA DEL 2012

Un terremoto de 8,6 grados de magnitud en la escala de Richter azotó hoy la


región norte de la isla de Sumatra, en Indonesia, cuyas autoridades alertaron sobre la
posibilidad de un tsunami para las costas del océano Índico. El instituto sismológico de
Indonesia rebajó la magnitud a 8,5 grados, mientras que el Servicio Geológico de Estados
Unidos lo situó en 8,6.
En un primer momento el organismo norteamericano lo había magnificado con un
grado más. La sacudida del terremoto se registró a las 05:38 horas en Chile, en la costa
oeste de la isla de Sumatra. Por ahora, las autoridades no han informado de víctimas
fatales o daños materiales.
Según el servicio Geológico de Estados Unidos, el epicentro del temblor fue a 33
kilómetros de profundidad y a 431 kilómetros al suroeste de Banda Aceh, la capital de la
provincia de Aceh.
Esta zona es la misma donde otro terremoto formó el tsunami que en 2004 mató a
unas 230.000 personas en una docena de países bañados por el Índico, la mayoría de ellos
en Aceh. Indonesia forma parte del llamado "Anillo de Fuego del Pacífico" y sufre unos
7.000 temblores todos los años, la mayoría de ellos de baja magnitud.
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10. TERREMOTO DE CHILE DEL 2010

El terremoto de Chile de 2010 (conocido con el numerónimo 27F) fue


un sismo ocurrido a las 03:34:08 hora local (UTC-3) del sábado 27 de febrero de 2010,
que alcanzó una magnitud de 8,8 MW. El epicentro se ubicó en el mar chileno, frente a
la costa de Biobío cerca de 150 kilómetros al noroeste de Concepción y 63 kilómetros al
suroeste de Cauquenes, a una profundidad de 30,1 kilómetros bajo la corteza terrestre. El
sismo tuvo una duración máxima de 4 minutos en las zonas cercanas al epicentro, y más
de 2 minutos en la capital. Fue percibido con diversas intensidades en gran parte del Cono
Sur, en lugares como Buenos Aires y São Paulo hacia el oriente.
Las regiones afectadas (de Norte a Sur) fueron Valparaíso, Metropolitana de
Santiago, O'Higgins, Maule, Biobío y La Araucanía, que acumulan más de 13 millones
de habitantes, cerca del 80 % de la población del país.
En las regiones del Maule y del Biobío, el terremoto alcanzó una intensidad de IX
en la escala de Mercalli, arrasando parte importante de ciudades como Constitución,
Concepción, Cobquecura y el puerto de Talcahuano. Gran parte del centro de las ciudades
de Curicó y Talca colapsó y las construcciones antiguas de su casco histórico quedaron
destruidas en su totalidad. En las regiones de La Araucanía, O'Higgins y Metropolitana,
el sismo alcanzó una intensidad de VIII, provocando destrucción en la capital, Santiago,
en Rancagua y en localidades rurales.
Las víctimas fatales llegaron a un total de 525 fallecidos. Cerca de 500 mil
viviendas sufrieron graves daños y se estiman un total de 2 millones de damnificados, en
la peor tragedia natural vivida en Chile desde 1960. La presidenta Michelle
Bachelet declaró el «estado de excepción constitucional de catástrofe» en las regiones del
Maule y del Biobío.
Un fuerte tsunami impactó las costas chilenas como producto del terremoto,
destruyendo varias localidades ya devastadas por el sismo. Debido a errores e
indecisiones por parte de los organismos encargados de enviar la alarma de tsunami, no
se alertó a la población acerca del evento, que ocurrió 35 minutos después del terremoto.
Famoso es ya el video donde se muestra a la Presidenta Bachelet llamando a la calma a
la población y descartando la existencia de un tsunami, precisamente cuando morían más
de 100 chilenos, por el maremoto.
El archipiélago de Juan Fernández, pese a no sentir el sismo, fue impactado por el
violento tsunami que arrasó con el único poblado, San Juan Bautista. El Centro de Alerta
de Tsunamis del Pacífico generó pocos minutos después del terremoto una alerta de
tsunami para el océano Pacífico, que se extendió posteriormente a 53 países ubicados a
lo largo de gran parte de su cuenca, llegando a Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa
Rica, Nicaragua, la Antártida, Nueva Zelanda, la Polinesia Francesa y las costas
de Hawái.
El sismo es considerado como el tercero más fuerte en la historia del país y el
octavo más fuerte registrado por la humanidad. Solo es superado a nivel nacional por el
cataclismo del terremoto de Valdivia de 1960, el de mayor magnitud registrado por el ser
humano mediante sismómetros. El sismo chileno fue 31 veces más fuerte y liberó cerca
de 178 veces más energía que el devastador terremoto de Haití ocurrido el mes anterior,
y la energía liberada es cercana a 100 000 bombas atómicas como la
liberada en Hiroshima en 1945.
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IMÁGENES DEL TERREMOTO DE CHILE 2010


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11. TERREMOTO DE ECUADOR – COLOMBIA EN 1906

El Terremoto de Ecuador y Colombia de 1906 fue un terremoto que azotó las


costas de Ecuador y Colombia cerca de la provincia de Esmeraldas el día 31 de
enero de 1906 a las 10:36 UTC-5. Tuvo una magnitud de 8,8 (Mw) y provocó un tsunami.
El terremoto se produjo a lo largo del límite entre la Placa de Nazca y la Placa
Sudamericana. Es Probable que el terremoto haya sido causado por el proceso normal
de subducciónde la placa de Nazca bajo la placa Sudamericana.
Las zonas costeras de Ecuador han sido el epicentro de la mayoría de los
terremotos en este país. La mayoría de los daños se produjeron por un Tsunami que arrasó
el pueblo Río Verde en Ecuador. Se estima que el número de muertes es entre 1000 y
1500.
El terremoto causó la ruptura de 500 a 600 km de largo e influenció los terremotos
de 1942 (7,8 Mw), 1958 (7,7 Mw) y 1979 (8,2 Mw). La coincidencia entre los tres
acontecimientos sugiere la presencia de barreras de propagación de menor tamaño en la
ruptura de las placas (a pesar de que estos tres eventos sucedieron en la misma zona de
ruptura, solo alcanzaron una quinta parte de la energía liberada por el terremoto de 1906).
En Tumaco (Colombia), las olas del tsunami alcanzaron una altura de 5 metros.
Fueron las olas que alcanzaron mayor altura registrada del tsunami. En Hilo (Hawái), las
olas alcanzaron una altura de 5,8 metros de altura. Además el tsunami también alcanzó
las costas de Costa Rica, México, Ecuador, Hawaii y Japón.
Se ha planteado la idea de que un posible terremoto de una fuerte magnitud podría
reazotar a estos países por culpa de la energía que quedó acumulada del terremoto
de 1906. En un principio los análisis sugirieron que con los tres terremotos posteriores a
éste, se liberó gran cantidad de la energía acumulada por el primer terremoto; Sin embargo
el 16 de abril de 2016 a las 18:58 UTC-5 (Hora de Ecuador Continental) un sismo con
una magnitud de 7.8 Mw tuvo lugar con epicentro en Pedernales, provincia de Manabí, a
escasa distancia geológica del sismo de 1906.
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12. TERREMOTO DE SUMATRA 1833


El terremoto en Sumatra se produjo el 25 de noviembre de 1833,
aproximadamente a las 22:00, hora local, con un magnitud estimada de M w = 8.8 a 9.2.
Esto causó un gran tsunami que inundó la costa suroccidental de la isla. No hay registros
confiables de la pérdida de vidas, pero se describe como numerosas víctimas. La magnitud
de este evento se ha estimado utilizando los registros de elevación tomadas del coral de
micro atolones.
La isla de Sumatra se encuentra en el límite de placas de subduccion entre la placa
Indoaustraliana y la placa Euroasiática. La subduccion entre estas placas es muy oblicua
cerca de Sumatra, con el desplazamiento de ser alojados cerca de las fallas a lo largo de
la zona de subducción, conocido como Gran Falla de la Sonda, y cerca de puro
fallamiento de deslizamiento a lo largo de la Gran Falla de Sumatra. Los principales
eventos de deslizamiento en la interfaz de la zona de subducción son típicamente del tipo
de mega impulso. Históricamente, los terremotos de mega impulso grandes o gigantes se
han registrado en 1797, 1833, 1861, 2004, 2005, 2007 y 2012 la mayoría de ellos están
asociados a tsunamis devastadores. Más pequeñas (pero grande) de mega impulso,
también se han producido en los pequeños espacios entre las áreas que secuelan en los
eventos más grandes, en 1935, 1984, 2000 y 2002.
Sólo hay escasa información disponible sobre la magnitud de los daños asociados
ya sea con el terremoto o el tsunami posterior. Sin embargo, el tsunami fue devastador
con claridad a lo largo de la costa suroeste de Sumatra, Pariaman de Bengkulu. También
hay un informe único de daños importantes en las islas Seychelles.
El terremoto duró 5 minutos en Bengkulu y Padang, 3 minutos, en combinación
con la gravedad que esto sugiere una fuente de muy grande ruptura. La medida de la
ruptura y la magnitud de este terremoto se ha determinado utilizando el efecto de los
cambios relativos del nivel del mar en microatolones de coral de un grupo de pequeñas
islas a lo largo de la cresta del arco exterior que corre paralelo a la costa de Sumatra,
la isla Mentawai.
Estos microatolones, llamado así por su parecido con la isla atolones, se pueden
utilizar para proporcionar un registro de los cambios del nivel del mar. Los Microatolones
se forman debido a que la cabeza del coral no puede crecer más allá del nivel de la marea
baja (conocido como el más alto nivel de supervivencia) ya que la exposición lleva a la
muerte.
La morfología de las microatolones refleja directamente cambios en el segmento
de alto nivel. La presencia de bandas de crecimiento anual combinado con el uranio-torio
de método, permite que los cambios morfológicos que se fecha, con una incertidumbre
de sólo unos pocos años a unas pocas décadas.
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13. TERREMOTO DE ISLAS RATA EN 1965

El Terremoto de las islas Rata ocurrió a las 05:01 UTC, el 4 de febrero de 1965.
El seísmo alcanzó una magnitud de 8,7 y provocó un tsunami de más de 10 metros de
altura en la Isla Shemya.
Las inundaciones del tsunami causaron 10.000 dólares en daños en la isla de
Amchitka. También se registraron daños menores en las Islas Attu y Shemya en causando
grietas en las carreteras.
El terremoto se asoció con una ruptura de 600 kilómetros de longitud a lo largo
del límite de placas, sobre la base de la distribución de las réplicas. El patrón de la
liberación de energía sugiere la presencia de tres zonas de fricción a lo largo de la interfaz
de la placa, cada una haciendo un pulso de liberación.
La recreación simulada del tsunami apoya la idea de que el terremoto se componía
de tres sub-eventos, relacionados con tres 'bloques' estructurales dentro de la placa
superior.
El sismo principal fue seguido por un terremoto de magnitud 7,6 cerca de dos
meses más tarde, que provocó otro tsunami pero mucho más pequeño que el anterior.4
Este terremoto no fue una réplica, su epicentro estuvo ubicado en una falla diferente, por
el tsunami que provocó un deslizamiento de la placa de subducción, activado por el evento
anterior.
El tsunami alcanzó una altura máxima de 10,7 metros en la isla Shemya, 2,0
metros en la isla de Amchitka, 1,6 metros en la isla de Attu y 1,1 metros en el norte de
Kauai, Hawai. También se observó en Perú, Ecuador, México, California, Japón y el este
de Rusia.
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14. TERREMOTO DE LISBOA EN 1755


El terremoto de Lisboa de 1755 tuvo lugar entre las 09:30 y las 09:40 horas del 1
de noviembre de 1755 y se caracterizó por su gran duración, dividida en varias fases, y
por su violencia, causando la muerte de entre 60 000 y 100 000 personas. Los geólogos
estiman hoy que la magnitud del terremoto de Lisboa sería de aproximadamente un 9 en
la escala de magnitud de momento, con su epicentro en un lugar desconocido en algún
punto del océano Atlántico a menos de 300 km de Lisboa.5
El sismo fue seguido por un maremoto y un incendio que causaron la destrucción
casi total de Lisboa. El terremoto acentuó las tensiones políticas en Portugal e interrumpió
abruptamente las ambiciones coloniales de este país durante el siglo XVIII.
Es el primer terremoto cuyos efectos sobre un área grande fueron estudiados
científicamente, por lo que marcó las bases de la sismología moderna. Además, el
acontecimiento fue discutido extensamente por los filósofos ilustrados europeos,
inspirando grandes debates especialmente en el campo de la teodicea.
Lisboa ya había sido devastada anteriormente por otro desastre natural,
el terremoto del 26 de enero de 1531, de una magnitud en torno a 8 en la escala de Richter.
El de 1755 tuvo lugar la mañana del día de Todos los Santos, festivo nacional
en Portugal y otros países católicos. Los informes contemporáneos indican que el
terremoto duró entre tres minutos y medio y seis minutos, produciendo grietas gigantescas
de cinco metros de ancho que se abrieron en el centro de ciudad. Los supervivientes,
huidos en pos de seguridad al espacio abierto que constituían los muelles pudieron
observar como el agua empezó a retroceder, revelando el lecho del mar cubierto de restos
de carga caída al mar y los viejos naufragios. Cuarenta minutos después del terremoto,
tres tsunami de entre 6 y 20 metros engulleron el puerto y la zona del centro, subiendo
aguas arriba por el río Tajo.7 En las áreas no afectadas por el maremoto, los incendios
surgieron rápidamente, iniciados en su mayor parte por las velas encendidas en recuerdo
a los difuntos en las iglesias, y las llamas asolaron la ciudad durante cinco días.
De una población lisboeta de 275 000 habitantes, unas 90 000 personas murieron.
Otras 10 000 murieron en Marruecos, mientras que en Ayamonte (Huelva, España)
murieron más de 1000 personas, y se registraron víctimas y daños de consideración en
más puntos del sur de España y de toda la península ibérica.
Aunque generalmente se le llama terremoto de Lisboa, fue en España y Portugal
donde la sacudida alcanzó su mayor violencia, sus efectos se extendieron por la mayor
parte de Europa, África y América. Se sintió en Groelandia, las Antillas, Madeira,
Noruega, Suecia, Gran Bretaña e Irlanda. La conmoción fue casi tan violenta en África
como en Europa. Gran parte de Argel fue destruida; y a corta distancia de Marruecos, un
pueblo de ocho a diez mil habitantes desapareció. Una ola formidable barrió las costas de
España y África, sumergiendo ciudades y causando inmensa desolación.
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15. TERREMOTO DE VALPARAISO EN 1730

El Terremoto de Valparaíso de 1730 fue un movimiento sísmico ocurrido a las


04:45 (hora local) del 8 de julio de 1730, con epicentro en el sitio que ocupa actualmente
la ciudad de Viña del Mar (al norte de Valparaíso), Chile. Fue percibido
desde Iquiquehasta Osorno, y dañó la infraestructura de las ciudades de
Valparaíso, Santiago, La Serena y Concepción, las cuatro más pobladas del país
entonces, y hoy en día. Provocó un maremoto muy destructivo en toda la zona central de
Chile.
En Santiago, el sismo afectó a gran parte de las edificaciones. Las iglesias
de Santo Domingo y de la Merced se derrumbaron por completo; la Compañía,
la Catedral, San Francisco y San Agustín perdieron sus torres; más de la mitad de las
casas cayeron, quedando inhabitables. Para colmo, dos días después se descargó una
lluvia que duró veinticuatro horas, amenazando con desbordar el río Mapocho.
El gran terremoto afectó a la zona comprendida entre La Serena y Valdivia. De
nuevo Santiago es destruida, tras el terremoto de 1647, aunque con menos víctimas que
antes.
En la costa, los estragos fueron mayores por el subsecuente maremoto. Las
edificaciones rurales quedaron en el suelo y lo que no fue aplastado se malogró por las
lluvias torrenciales del invierno que ya se había iniciado. Como en otras ocasiones, la
peste y la viruela que se presentan en 1731 matan a muchos que se habían salvado en el
terremoto.
Las autoridades pusieron su empeño en la reconstrucción de las ciudades,
requiriéndose el adelanto del Real Situado desde Lima y se eximieron los impuestos por
tres años. Entonces la población era en su mayoría rural, radicada en las haciendas,
caseríos o a orillas de los pocos caminos.
El gobernador José Antonio Manso de Velasco estimó oportuno establecer otros
pueblos entre Santiago y Chillán, considerando la recuperación del país. A partir de 1740
se fundaron las villas de San Felipe, Los Ángeles, Cauquenes, Talca, San
Fernando, Melipilla, Rancagua, Curicó y Copiapó en el norte, obra que se realizó con el
aporte de los propios vecinos.
Se generó un maremoto que afectó desde Callao (Perú) por el norte hasta Valdivia
por el sur.5 Al llegar a la bahía de Concepcióndesde el norte, el fenómeno se manifestó
de manera similar a los anteriores: el mar se retiró aproximadamente un kilómetro de la
playa y cuatro olas gigantescas seguidas destruyeron los 2/3 de Concepción, arrastrando
los objetos al mar.
Se registraron olas de hasta 8 metros sobre el nivel del mar, con una inundación
horizontal de tres cuadras.6 La ciudad de fue una de las más afectadas por el maremoto;
en cambio, en Valparaíso, sólo inundó las partes bajas y arrasó las bodegas más
inmediatas a la playa,7 aunque estudios más recientes indican que en la ciudad de
Valparaíso, el mar subió unos 7 m respecto al nivel medio del mar, alcanzando el templo
de los padres de San Agustín y la iglesia de los Mercedarios
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16. TERREMOTO DE INDONESIA DEL 2012


El terremoto del océano Índico de 2012 fue un terremoto submarino de 8,6 en
la escala de magnitud de momento que ocurrió cerca de la provincia indonesia de Aceh el
miércoles 11 de abril de 2012 a las 15:38 hora local. Debido a su alta magnitud, el Centro
de Alerta de Tsunamis del Pacífico, emitió una alerta de tsunami para los países con costa
en el océano Índico, sin embargo las alertas fueron canceladas horas después. Este
terremoto fue el más fuerte del 2012 y la magnitud del movimiento es inusualmente alta
para el tipo de ruptura del sismo. El terremoto ha sido el décimo tercero más fuerte
registrado hasta el momento.
El epicentro del terremoto fue dentro de la placa Indoaustraliana que se divide en
tres placas tectónicas distintas. En su límite, las placas de la India y Australia convergen
a 11 milímetros por año en dirección norte-noroeste hacia el sur-sureste. En esta zona
ocurre la deformación de las placas tectónicas en dirección norte-sur, la falla generada
por ese movimiento de placas, generó el terremoto que vino a activar la sismicidad en esa
zona de la falla.
Tanto como el terremoto principal y la réplica de 8,2, se clasificaron como
terremotos de desgarre, esto quiere decir, que durante ambos sismos, la falla en vez de
tener un movimiento vertical -generando un posterior tsunami-, se movió hacia los lados
-evitando que se generara un maremoto-
Desde el 2006, el USGS viene registrando este tipo de terremotos y habían estado
investigando este fenómeno, pero no fue hasta después de estos dos megaterremotos que
confirmaron sus hipótesis.
Provocaron un total de 10 muertos y al menos 7 lesionados de gravedad, los daños
materiales son moderados en algunas viviendas cercanas a las costas de Indonesia (como
por ejemplo Banda Aceh) y Sri Lanka.
Los sismos deslizantes provocaron una gran fractura en la placa indoaustraliana y
crearon una nueva placa. Los sismos, además, provocaron que la actividad sísmica de la
Tierra creciera 5 veces más de lo normal a nivel mundial. Este suceso ha sido estudiado
más de lo normal durante septiembre y deja pensar a los científicos que la magnitud del
sismo pudo ser más fuerte de lo estudiado antes y que esto puede traer consecuencias
graves en zonas donde se pensaba que iba a temblar muchos años después, como el sismo
de Colombia de 2012, que se pensaba que iba a ocurrir muy tarde.
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17. TERREMOTO DE SUMATRA DEL 2005

El terremoto de Sumatra de 2005, conocido como el terremoto de Nias por la


comunidad científica, fue un gran terremoto el 28 de marzo de 2005, ubicada frente a la
costa occidental del norte de Sumatra, Indonesia. 1.303 personas murieron por el
terremoto, en su mayoría en la isla de Nias. El evento causó pánico en la región, que
previamente había sido devastada por el masivo tsunami provocado por el terremoto de
Sumatra-Andaman de 2004, pero este terremoto generó un tsunami de hasta 3 metros que
causó un daño limitado (inferior al tsunami de hace 3 meses). Fue el tercer terremoto más
poderoso desde 1965 en Indonesia.
El terremoto ocurrió a las 16:09:36 UTC (23:09:36 hora local) el 28 de marzo de
2005. El hipocentro se encuentra a 32 km, por debajo de la superficie del océano Índico,
donde está la subducción de la placa Indoaustraliana al sudoeste de la placa de
Euroasiatica. La zona es convertir 200 km al oeste de Sibolga, Sumatra, o 1400 km al
noroeste de Jakarta, aproximadamente a medio camino entre las islas de Nias y Simeulue.
Registros sísmicos dan que el terremoto tuvo una magnitud de 8.6 y los efectos se
sintieron tan lejos como Bangkok, Tailandia, a más de 2000 km de distancia.
El terremoto duró unos dos minutos en total. En las veinticuatro horas
inmediatamente después del evento, hubo ocho réplicas importantes, que midieron entre
5,5 y 6,0. A pesar de la proximidad del epicentro a la del terremoto del océano Índico de
2004, que se rompió un segmento separado de la falla de la sonda y lo más probable es la
transferencia de esfuerzos de Colombo, provocada por los cambios de tensión asociado
con tal caso anterior.
El terremoto se sintió con fuerza en toda la isla de Sumatra, y causó un apagón en
la ciudad de Banda Aceh, ya devastadas por el tsunami de diciembre del 2004, y llevó a
miles a huir de sus hogares y buscar un terreno más alto.
Se sintió también fuertemente a lo largo de la costa oeste de Tailandia y Malasia,
y en Kuala Lumpur los altos edificios fueron evacuados. El terremoto se sintió con menos
fuerza en Maldivas, La India y en Sri Lanka.
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1) 28 de marzo del 2005: Un movimiento telúrico de magnitud 8,6 en el norte de


Sumatra, Indonesia, mata a unas 1.300 personas. (Terremoto de Sumatra).
2) 9 de marzo de 11957: Un terremoto de magnitud 8,6 en las islas de Andreanof en
Alaska, no se registraron muertes. (Terremoto de las islas Andreanof).
3) 15 de agosto de 1950: Un terremoto de magnitud 8.6 en Assam, Tíbet, mató a
1526 personas. (Terremoto de Assam).
4) 11 de noviembre de 1922: Un terremoto de magnitud 8,5 en la frontera entre Chile
y Argentina mató a 1500 personas. (Terremoto de Vallenar).
5) 3 de febrero de 1923: Un terremoto de magnitud 8,5 en la península de Kamchatka
en Rusia, número de muertos desconocido. (Terremoto de Kamchatka).
6) 20 de octubre de 1687: Un terremoto de magnitud 8.5 en callao - Lima destruyó
gran parte de la capital peruana. dejando 5000 muertes. (Terremoto de Lima y
Callao).
7) 12 de septiembre del 2007: Un terremoto de magnitud 8,5 en Sumatra en
Indonesia, causando la muerte de 25 personas.
8) 16 de diciembre de 1575: Un terremoto de magnitud 8.5 en Valdivia – Chile
dejando 1221 muertos. (Terremoto de Valdivia).
9) 15 de junio de 1896: Un sismo de magnitud 8,5 en Sanriku, Japón, causó un
tsunami que mató por lo menos a 22.000 personas.
10) 7 de noviembre de 1837: Un sismo de magnitud 8.5 en Valdivia, Chile generó un
tsunami que mató por lo menos a 58 personas en Hawai.
11) 23 de junio de 2001: Un sismo de magnitud 8,4 en Arequipa, Moquegua en Perú,
causando la muerte de 102 personas. (Terremoto del sur del Perú).
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12) 16 de septiembre del 2105: Un sismo de magnitud 8,4 en la comuna de Canela,


Región de Coquimbo en Chile, causando al muerte de 12 personas. (Terremoto de
Coquimbo).
13) 24 de mayo de 2013: Un sismo de magnitud 8,4 en Esso en Rusia, no registrando
pérdidas mortales.
14) 7 de septiembre del 2017: Un sismo de magnitud 8.3 en Chiapas en México,
causando la muerte de 93 personas.
15) 26 de enero del 2001: Un sismo de magnitud 8,1 en Guyarat en India,causando la
muerte de 23,900 personas.
16) 15 de agosto del 2007: Un sismo de magnitud 8,0 en Pisco, Ica en Peru, causndo
la muerte de 1395 personas.
17) 12 de mayo del 2008: Un sismo de magnitud 8,0 Wenchuan en China, causando
la muerte de 100,000 personas.
18) 12 de enero del 2010: Un sismo de magnitud 7,3 Leogane en Haiti, causando la
muerte de 316,000 personas.