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Escalas pentatónicas

Las escalas pentatónicas tienen una reminiscencia bastante remota en


la música occidental, que incluso supera ampliamente al uso de las
escalas heptatónicas o heptafónicas.
Sus grados se originan a partir de la sucesión de 5tas ascendentes o
4tas descendentes a partir de una nota en particular.

De hecho las escalas heptafónicas no son mas que una extensión de


esta sucesión de quintas, siguiendo el mismo criterio. Ver ejemplo:

Por una cuestión estética y cultural las escalas y modos de 7 notas


terminaron imponiéndose sobre estas (las pentatónicas).
En la música académica occidental fue Debussy el primero en utilizarlas
para poder romper con cánones bastantes arraigados y asimismo
encontrar nuevas sonoridades.
Ya en lo que es el contexto más moderno, las escalas pentatónicas son
muy afines al ámbito de la improvisación. Su naturaleza y esencia tiene
que ver con cierta idea de estatismo y/o campo armónico. Siendo muy
utilizadas para no solo para sintetizar progresiones relativamente
diatónicas o como en la progresión armónica de un blues. Por esta razón
suelen ser el medio ideal para todos aquellos que tengan un primer
contacto con la improvisación.
No obstante el nivel de complejidad que se puede alcanzar en el dominio
de estas escalas puede llegar a altos grados de abstracción, ejemplos de
esto podemos encontrar en el lenguaje que utilizan músicos del nivel
de Chick Corea, Michael Brecker, Jerry Bergonzy, Joey Calderazzo entre
otros muchos más.
Esta escala tiene en su estructura la particularidad de no tener
semitonos, y si en cambio saltos de tercera menor. De manera similar a
lo que pasa con la escala heptafónica mayor, la escala pentatónica tiene
la posibilidad de una doble interpretación según desde que intervalo o
grado se la forme. Siendo dos las de uso más común:
Pentatónica mayor

Pentatónica menor

En el blues, suele usarse mucho con el agregado de la nota blues, este


puede variar según sea menor o mayor la pentatónica.

Nota blue en p. mayor

Se encuentra a un semitono del quinto grado. Melódicamente puede


funcionar como aproximación o no a este grado.

Nota blue en p. menor

Se la puede pensar como una aproximación cromática ascendente o


descendente entre el cuarto y quinto grado. Sin embargo en ambos
casos (pent. mayor) es una nota independiente que no necesita
resolverse.

Al igual que los modos y escalas, las escalas pentatónicas también se


corresponden con acordes, formas y tonalidades (mayores o menores)
como así también estructuras modales, siendo el blues el caso más
típico.
Como se acaba de mencionar, se puede pensar estas escalas para tocar
en progresiones o formas, ya sea de manera sencilla (una sola escala) o
de manera más compleja (las escalas varían según las estructuras
formales, o con cada acorde). Por eso a los fines de poder exponer
explicar, expondré ejemplos que irán de lo más sencillo a lo complejo.
Utilización de las escalas pentatónicas

1) Para tocar un tema o una progresión: el ejemplo más típico es el


de tocar toda una progresión de doce compases de un blues con una
misma pentatónica, que en este caso seria la menor, ósea con esta
estructura o rotulación: f – b3 – 4 – 5 – b7.
Esta escala se tocarla sobre la siguiente progresión de acordes:

I7 │ IV7│ I7 │ % │ IV7 │ % │ I7 │ % │ V7 │ IV7│ I7 │ V7 │

Vale la pena aclarar que esta progresión puede ser armónicamente más
sencilla según el estilo, género o lenguaje, como así también más
compleja, y siempre con la misma pentatónica menor (f – b3 – 4 – 5 –
b7).

2) Para tocar en una sección o parte de un tema: la manera más


sencilla de pensarlo seria tocando una pentatónica en el tema principal y
otra en el puente, siempre que se corresponda con la progresión y/o los
acordes.
Ejemplos: temas como Autumn leaves y Beautifull Love pueden tocarse
de principio a fin con una misma pentatónica, pasando por alto algunas
cláusulas armónicas que no implican ninguna modulación y/o
regionalización. Otros temas de mayor complejidad pueden tocarse con
una o dos pentatónicas, una para el tema y otra/s para el puente como
AS Time Go By; Angel Eyes; All The Things You Are; etc..

3) Para tocar según la armonía de cada acorde o compás: es la


forma más compleja y abstracta de las tres, demanda poder dominar las
anteriores. Las pentatónicas varían según el tipo de acordes, mayores,
menores, semi disminuidos, dominantes, etc. y a su vez cada acorde
puede contemplar el uso de dos o más pentatónicas a partir de sus
diferentes grados. Este criterio ya era potencial en los dos anteriores
niveles, ya que siempre se puede negociar o no con determinados
acordes que no son diatónicos.