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RECICLAJE/TRATAMIENTO

Si bien no existe una definición formal, el tratamiento y reutilización de aguas grises considera
las provenientes de duchas y lavamanos, aunque algunas experiencias también incluyen las
de lavadoras y lavaplatos. Las aguas procesadas se emplean en riego de áreas verdes y
estanques de inodoros. La aplicación puede significar ahorros superiores del 30% al 40% .
En regulación y fiscalización queda mucho por hacer.

DEPURACIÓN Y REUTILIZACIÓN

AGUAS GRISES
C
HILE, por su red de glaciares, representa uno plean detergentes con componentes biodegrada-
de los países de América Latina con las reservas bles, pero no totalmente biodegradables que per-
de agua más extensas del continente. Sin em- mitirían la reutilización de esta agua. Tampoco se
bargo, se sabe que es un territorio de contrastes considera la del lavaplatos por la gran cantidad de
y en la zona norte el agua se transforma en un materia orgánica que contiene”, sostiene Edmun-
bien escaso. La problemática que envuelve al do Ganter, socio fundador de Wetland, empresa
vital elemento posee múltiples aristas, pero en especializada en el tratamiento de agua y residuos.
esta primera aproximación empecemos por su reutilización. Sin una definición oficial, en el artículo conside-
CONSTANZA
Existen diversos mecanismos para reciclar el agua, según raremos como grises al agua proveniente de du-
MOMBIELA G.
Periodista sus niveles de contaminación. En una clasificación se distin- chas y lavamanos.
Revista SustentaBiT guen las aguas negras (servidas) que contienen abundante
nitrógeno, fósforo y potasio, nutrientes que finalmente se LA REUTILIZACIÓN
emplean en abono para plantas y tierra. Por su parte, las En el mercado nacional existen diversas formas
aguas grises provenientes de duchas y lavamanos, principal- para depurar y así reutilizar las aguas grises. Hay
mente, contienen niveles inferiores de nutrientes pero su de- tratamientos bajo tierra, en superficie y a base de
puración resulta más simple, pudiéndose reutilizar en lavado- plantas acuáticas. La empresa franco-chilena In-
ras, inodoros y riego. No es un tema menor, porque aplicar fraplast comercializa Aquablock, un sistema com-
esta técnica permite un ahorro de entre un 30 y 40%, un pacto bajo tierra con capacidad para procesar un
porcentaje que adquiere mayor validez en tiempos de escasez máximo de 4.400 litros diarios de forma domés-
y en zonas rurales, aseguran los especialistas consultados por tica. La planta de tratamiento se instala sobre una
SustentaBiT. capa de arena o gravilla para protegerla. Con esta
Más allá de su composición, la definición aún no está tan tecnología, la depuración se efectúa mediante tres
clara. “El término aguas grises aún es nuevo y hay diversas pasos. El inicial es una decantación primaria,
opiniones sobre cuáles realmente pertenecen a este grupo. principalmente para retirar los cabellos del agua y
Por ahora, se descarta el agua de las lavadoras porque se em- digerir otros sólidos. Luego se oxigenan para lo-
grar aguas no sépticas. Por último, se continúa
con una clarificación y filtración para asegurar la
eliminación de las bacterias (foto página 27).
Christophe Poupard, gerente general de Infra-
El sistema plast y director tesorero de la Asociación de Em-
de reciclaje de
aguas grises que presas y Profesionales para el Medio Ambiente,
se implementará AEPA, expresa que el agua resultante del proceso
GENTILEZA: MUNICIPALIDAD DE SAN BERNARDO

en el Liceo de se emplea preferentemente para riego de áreas


niñas, Elvira
Brady de verdes, un uso más simple y seguro. También po-
la comuna de San dría ser reutilizada en descargas de baño, “pero el
Bernardo costará obstáculo es que sólo existen dos redes de agua en
cerca de
20 millones una vivienda, una de agua potable y otra de aguas
de pesos. servidas, por lo que necesitaríamos dos adiciona-
les para la reutilización. Una red de aguas grises y
una segunda de distribución de aguas tratadas”.

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Poupard señala que estos sistemas resultan su- quiere suelo horizontal para colocar las plantas
mamente costosos para una familia promedio, acuáticas. Además, el terreno plano es caro por-
alrededor de 3.000.000 de pesos, aún cuando la que compite con el agrícola”.
inversión se recupere rápidamente, eso significa Para el hogar hay alternativas. La misma com-
una ganancia de $100.000 por año. pañía extrae las aguas de ducha y lavamanos, que
La empresa nortina Ecosone se especializa en el representan más del 50% del consumo diario de
reciclaje mediante la biojardinería. “En un año, una persona, a través de una conexión a parte. A 1 2 3
una persona produce entre 60.000 y 100.000 li- continuación, se realiza un filtrado de pelos, muy
tros de aguas grises. Una cantidad que justifica su similar a los filtros de arena de las piscinas, y des-
tratamiento”, señala su gerente general, José Luis pués mediante la acción de luz ultravioleta se eli-
GENTILEZA IINFRAPLAST

Heredia. A diferencia de otras depuradoras, esta minan los agentes patógenos. Un sistema sencillo,
compañía trata las provenientes del lavaplatos y dice Ganter, por la escasa cantidad de grasa y ma-
lavadoras por ser ricas en nutrientes, componen- teria orgánica, que poseen estas aguas.
tes que favorecen el riego. El sistema de biojardi-
nería o biofiltro consta de un tratamiento prima- LA DIVERSIDAD AQUABLOCK
rio, una trampa que retiene las grasas y las La depuración de aguas grises representa una
partículas gruesas como restos de comida y mate- opción con resultados positivos para el ahorro
ES UNO DE LOS
riales plásticos. Luego, para su purificación se de este vital elemento, como se comprueba al SISTEMAS DE
conduce esta agua pretratada hacia una jardinera revisar casos concretos. En el norte del país, la DEPURACIÓN DE
biofiltro, donde se encuentran plantas de pantano zona más afectada por la escasez de agua, la CO-
que se nutren de restos de detergentes y materia NAMA promueve esta opción en colegios y po-
AGUAS BAJO
orgánica. Finalmente, el vital elemento se condu- liclínicos. Por ejemplo, la escuela José Miguel TIERRA MÁS
ce a un estanque donde mediante ondas sonoras Carrera de Arica implementó un sistema de re- COMPACTOS
y corriente de bajo voltaje, queda saneada y lista ciclaje de aguas grises en 2004, que consiste bá-
para ser reutilizada en riego e inodoros, según sicamente en desviar la descarga de las aguas
DE LA EMPRESA
afirman en la empresa. grises provenientes de los lavamanos del estable- INFRAPLAST.
La firma Wetland también se dedica al reciclaje cimiento y almacenarlas en un estanque, previo TRABAJA
de aguas grises mediante plantas acuáticas, con paso por un filtro de membrana o arena. Poste-
una experiencia que supera los 10 años. Sin em- riormente, el agua es impulsada para alimentar
EN 3 PASOS:
bargo, Edmundo Ganter reconoce que este siste- un sistema de regadío por aspersión o por goteo. 1. DECANTA
ma cuenta con grandes perspectivas en el extran- El agua tratada se destina principalmente para
2. OXIGENA
jero, pero en Chile resulta compleja su expansión riego de áreas verdes. Experiencias similares se
porque requiere de amplios terrenos planos. observan en Tarapacá, Coquimbo, Isla de Pascua 3. FILTRA EL AGUA
“Nuestro país es montañoso y la biojardinería re- y Santiago, donde destaca la instalación de un

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Estanque ridad a la comunidad. Christophe Poupard,
que permite como miembro de AEPA, señala que la regula-
guardar hasta
4000 litros
ción resulta compleja por la gran cantidad de
instituciones gubernamentales que se relacionan

GENTILEZA FALABELLA
de agua
generada por la con el vital elemento. “En este amplio mundo es-
condensación de
equipos de
tán las empresas concesionarias de agua potable,
climatización. la Superintendencia de Servicios Sanitarios
(SISS), dependiente del Ministerio de Obras Pú-
sistema de reutilización de aguas grises en el Li- blicas (MOP), el Ministerio de Salud (MINSAL)
ceo de Niñas Elvira Brady Maldonado de San y la Seremi de Salud de las distintas regiones”.
Bernardo, actualmente en proceso de imple- La falta de una definición precisa para aguas
mentación. Éste demandará una inversión de grises y su desconocimiento masivo como una
casi 20 millones de pesos, y apuntará a ahorrar nueva forma de reciclaje, provocan que no exista
entre 30% y 40% del agua destinada para riego. aún reglamentación que las contenga en forma
El sistema de depuración utilizado será bajo tie- clara. Así lo reconocen en la SISS: “Nosotros no
rra, y constará de dos tanques: uno para el lava- tenemos dicha facultad ya que sólo fiscalizamos
do y enjuague del agua, y el otro para el filtrado. los concesionarios públicos sanitarios, es decir,
A partir de allí, se empleará para riego. A pesar las empresas sanitarias prestadoras de servicio.
que la planta de tratamiento estará en una zona La autoridad sanitaria es lo más cercano a la fis-
residencial de la comuna, no interfiere con otros calización, aunque no existe legislación ni nor-
tipos de redes, porque funciona a través de una mativa o reglamentación específica, tanto de
instalación tipo bypass. quién debe controlar los sistemas de tratamien-
ESQUEMA to, como la forma en que ello debe hacerse”,
PARA EL NORMAS Y FISCALIZACIÓN señalaron en la SISS.
TRATAMIENTO En el mercado se multiplican las empresas espe- Hay mucho por hacer en esta materia, especial-
DE AGUAS GRISES cializadas en la reutilización de aguas grises. Por mente en zonas rurales. “En Chile no existe una
MEDIANTE ello, la discusión se centra en cómo se regulan verdadera supervisión de las plantas de tratamien-
EL SISTEMA para proveer de servicios de alta calidad y segu- to pequeñas, se hace, pero en una baja cantidad.
DE BIOFILTRO La autoridad sanitaria no tiene el suficiente per-
sonal para fiscalizar una fosa sanitaria cualquiera
que por ejemplo, se aprobó hace 15 años. Es cosa
CIRCUITO
GENERADOR
FUENTE DE
ALIMENTACIÓN
de recorrer las escuelas rurales que tienen este sis-
DE SONIDO
tema, yo recorrí 25 el año pasado y no había nin-
guna que cumpliera estándares mínimos”, agregó
REGULADOR
Edmundo Ganter. En la Seremi de Salud de la
PROCESO DE DE
FRECUENCIA
Región Metropolitana señalaron que efectiva-
LIMPIEZA DE
MICROORGANISMOS PARLANTE mente el tratamiento de aguas grises es normado
PATÓGENOS CAÍDA DE AGUA
CONTAMINADA
por el D.S. 236/26 del Ministerio de Salud, “en
MEDIANTE
ONDAS SONORAS
DESDE: 1. LAVANDERÍA
2. DUCHAS
el caso de los servicios particulares que atienden
3. LAVAMANOS las zonas ubicadas fuera del área urbana, donde
no existe cobertura de una empresa sanitaria.
Mientras que el tratamiento y la disposición final
de aguas servidas (de las que una parte correspon-
de a aguas grises) está regulado por la normativa
sanitaria, esto es el DFL 382/98 del MOP”, expli-
caron en su Departamento de Comunicaciones.
Para Poupard, resulta clave que una empresa de
4a ETAPA 3a ETAPA
DE FILTRADO DE FILTRADO
2a ETAPA
DE FILTRADO
1a ETAPA DE FILTRADO
(DECANTADOR depuración de aguas grises se rija primero por la
(LIMPIEZA Y (BIOFILTRADO Y (ARENAS Y FILTRADO
Norma de Emisión para la Regulación de Conta-
GENTILEZA ECOSONE

SANEAMIENTO POR OXIGENACIÓN Y CUARZOS) PRIMARIO)


ONDAS SONORAS BÁSICA)
minantes Asociados a las Descargas de Residuos
5a ETAPA Líquidos, que establece el decreto N°90 del Mi-
DE SANEAMIENTO
FINAL DE
SALIDA DE
nisterio Secretaría General de la Presidencia, y
RECIRCULACIÓN
Y APLICACIÓN
AGUA
PROCESADA
por la Norma N°1333 Of. 78 de Calidad en los
CORRIENTE BAJO
VOLTAJE
PARA RIEGO
Cuerpos de Aguas Receptoras que fijan los crite-
rios de calidad del agua de acuerdo a requeri-

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SISTEMAS DE CLIMATIZACIÓN
El uso de agua generada por la condensación de sistemas de climatización representa una interesante
opción de reutilización. Si bien no son calificadas como aguas grises, pues no necesitan ser tratadas,
ahorran cerca de un 30% del vital elemento destinado a cubrir el abastecimiento de los estanques de
inodoros. En Chile, Falabella creó un sistema que canaliza las aguas de las unidades de aire acondi-
cionado ubicadas en los techos de las tiendas. A través de dos bajantes, las aguas caen en un estan-
que. Luego se envían mediante tuberías de cobre, independientes de la red de agua potable, a los es-
tanques de los inodoros. La ventaja de esta tecnología implementada en las tiendas de Manquehue,
Alameda, San Bernardo, Osorno y en países como Argentina y Colombia, reside en el importante aho-
rro en la cantidad de agua que llega a los baños. Según el gerente de Proyectos Corporativos de Fala-
bella, Giancarlo Cibrario, “almacenamos casi 60 litros/hora de agua por condensación. Así, antes en los
baños gastábamos 1,6 litros proveniente de la red potable y hoy sólo 0,6 litros, porque el diferencial lo
provee la tecnología de reciclaje”. Con esto, se logra un ahorro anual del orden de los 500.000 litros por
tienda (foto página 28).
Otra experiencia de esta tecnología se observa en Titanium La Portada. La tecnología de climatiza-
ción fue desarrollada por LG y es en base a un sistema de flujo refrigerante
variable (VRF). Su funcionamiento individual por piso permitirá racionalizar
el consumo energético, haciendo que cada nivel sea autosuficiente, con su
propia central de frío y calor. El sistema VRF genera aproximadamente 6.000
litros de agua diarios que podrían perderse. Por lo mismo, la oficina de arqui-
tectura de Titanium, liderada por Abraham Senerman, desarrolló una pro-
puesta para reutilizar el agua de condensación. Ésta se empleará en la lim-
pieza de fachadas, el regadío de las áreas verdes y para rellenar los espejos
de agua que se ubican en el acceso principal del edificio. Así, Titanium La
Portada generaría 3,2 millones de litros anuales.

GENTILEZA ECOSONE
aguas grises. “Si bien las
aguas correctamente de-
puradas no deberían dar problemas, es ne- EL SISTEMA
cesaria una legislación. En Alemania para
que una planta se pueda vender en el mer- DE BIOJARDINERÍA
cado tiene que pasar un test de un año, y DE ECOSONE
una rigurosa autoridad la monitorea y su-
pervisa durante ese período. Luego se otor- SE BASA EN
ga la aprobación”. LA SIEMBRA DE
GENTILEZA WETLAND

En la Seremi de Salud de la Región Me-


tropolitana hacen hincapié en la regulación PLANTAS DE
de las aguas servidas, que en parte incluyen PANTANO, QUE SE
a las grises, “todo sistema particular de
aguas servidas debe contar con aprobación de NUTREN DE LOS
La escuela Esmeralda de Rengo, cuenta con
unos de los sistemas de depuración de aguas proyecto y autorización de obra de la Seremi de COMPONENTES DE
de la empresa Wetland.
Salud. En lo que respecta a nosotros y las compe-
tencias legales, anualmente se establecen progra- LAS AGUAS GRISES
mientos científicos, referidos a aspectos físicos, mas de vigilancia de sistemas particulares de aguas LLEGANDO A
químicos y biológicos, según el uso determinado. servidas que funcionan fuera del área urbana de
No obstante, insiste en que se requiere actualizar la Región Metropolitana”. PURIFICARLA EN
las leyes, especialmente en este tipo de materias. Para el gerente general de Infraplast esta pro- UN 30% Ó 40%.
“También debemos regirnos por el Decreto blemática va mucho más allá del tratamiento de
236/26, del año 1926, que tiene más de 80 años las aguas, ya que aquí podría existir riesgo para la
de existencia. Hace 5 años que estamos trabajando salud de las personas, “por eso buscamos partici-
para actualizarlo. Efectivamente hay una necesidad par en la actualización de las normas para dar un
de agua, hay una disposición de tratar las aguas marco legal a las aguas grises”, dijo Poupard.
grises y usarlas, pero también existe un riesgo po- Si bien la regulación específica representa un
tencial, si es que no se hace según normas y crite- tema pendiente, los especialistas sostienen que las
rios de calidad establecidos que permitan asegurar plantas de tratamiento se rigen por las normas
la salud de las personas”, sentenció Poupard. generales actuales y no interfieren en la red de
Edmundo Ganter coincide en la urgencia de agua potable. Una problemática para seguir en el
reglamentaciones especiales para el tema de las futuro. SS

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