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HISTORIA DE IFA EN VENEZUELA

INTRODUCCION:
Con la llegada del comunismo a Cuba en el a�o 1959, se inici� un proceso de
desintegraci�n en todas las capas y estratos sociales en la Isla. Esto trajo por
consecuencia que se produjera la llegada a Venezuela desde Cuba de los primeros
babalawos que existieron en este pa�s. Nunca pens� que la vida me colocara en una
situaci�n en la que ocupando un rol en la Historia religiosa de un pa�s las
circunstancias me llevaran a intentar configurar ciertos y determinados pasajes en
las p�ginas de un Brevario Hist�rico-Religioso de IFA.

Entiendo que tama�a empresa, es mucho mas grande que mis posibilidades, mas
agravada por el hecho de ser uno mismo parte de esa Historia, esto me hace
pretender que pueda ser de utilidad para que en una posteridad que se quiera
rememorar las incidencias que dieran lugar al asentamiento de IFA en Venezuela.
Arbitrariamente si se quiere he hecho una clasificaci�n entre los awoses que fueran
personajes de las diferentes situaciones que experiment�ramos, bas�ndome en las
actuaciones y vivencias de esos instantes.

IFA es un todo, que comprende desde lo mas simple a lo mas complejo en la b�squeda
de soluciones a la variada gama de aconteceres que concurren en la vida diaria.

IFA es orientar el camino con direcci�n y sentido; IFA es practicidad, es �tica, es


solidaridad frente a la necesidad, es sacerdocio ante el dolor humano. Es develar
el porvenir, es rese�ar aspectos pasados. IFA es guiar, orientar, prevenir, en fin
IFA es todo.

Hoy en d�a vemos con gran preocupaci�n, como constantemente se repiten hechos
tendientes a "reformar" Ifa, a conveniencia de algunos grupos de babalawos,
inspirados por intereses mezquinos y por otros intereses malzanos; as� vemos por
ejemplo como se consagran Ifaces en tres o cuatro d�as, cuando se requieren siete
d�as, de como se omiten ceremonias dentro de las ya establecidas por IFA, de como
se pretende imponer conceptos y ceremoniales falsos, etc... etc...

Seg�n afirman historiadores, etn�grafos y antrop�logos, IFA existe desde hace 4,


000 a�os antes de la llegada de Cristo; y que fueron los acadios quienes lo
llevaron a lo que hoy es Egipto y de aqu�, se produjo le dispersi�n de IFA por
varios lugares de �frica. As� como los someros que lo introdujeron en la India.

No resulta nada extra�o que en este mundo de constante confrontaciones y pol�micas,


sea el mundo religioso quien se escape a la misma. En esta confrontaci�n se emplean
en ocasiones actividades de penetraci�n a grupos, asociaciones, sociedades etc...
Con el fin de desviar los principios filos�ficos de las mismas en un comienzo para
posteriormente lograr su total destrucci�n. Nosotros debemos de abroquelarnos en el
mas fiel cumplimiento de los principios fundamentales de IFA, para evitar que
infiltrados en nuestra religi�n puedan seguir estableciendo la "confusi�n" de IFA
con falsos conceptos y normas alteradas.

Por todo lo cual damos un llamado de alerta por los peligros que se ciernen sobre
nuestra religi�n a todo aquel convencido en los principios b�sicos de IFA, para que
rechazando esos intentos de "reforma" persistamos en el mas fiel cumplimiento de
los preceptos legados desde la antig�edad.

Con este fin y prop�sito paso a enumerar lo que entendemos como ciertas principios
fundamentales de IFA.

1-Existencia 2- Estudioso 3- Honesto 4- Humilde 5- Generoso 6- Sincero 7-


Respetuoso 8- Reservado 9-Obediente 10- Solidario 11- Consecuente 12- Perseverante
13-Tolerante 14- Ferviente 15- Esperanzador 16- Caricativo.
Atendiendo estos valores �ticos lograremos fortalecer IFA, dentro de un mundo que
se destruye.

Para el occidental resulta un tanto dif�cil interpretar el significado, el sentir y


hasta el actuar de otras culturas dado el enorme legado de mitos y tab�es creados
en nuestra indescifrable sociedad occidental, mas acentuado resulta la
incomprensi�n de estas culturas en cuanto que algunas de ellas se expresan por
medio de im�genes a trav�s de historias que requieren hacer un an�lisis profundo y
detallado para interpretar con exactitud el verdadero sentido y significado de las
expresiones dichas por otras gentes, tal como sucede en la cultura Yoruba. Esta por
medio de narraciones, patakies, nos dan a conocer ideas, sentimientos, mensajes
razones y principios que debemos saber extraer de estas cortas historias. No nos
resulta nada f�cil; muchas veces erramos en nuestras interpretaciones y estos
errores en algunas ocasiones persisten deformando as� ideas, conceptos y mensajes
de IFA. Por todo lo cual se requiere que se intente establecer un verdadero puente
comunicacional entre nuestra cultura y la Yoruba; Este es uno de los objetivos
fundamentales de la Sociedad Civil Cultural SEGUIDORES DE IFA. Es por ello que
aprovechando esta coyuntura, La Asociaci�n Seguidores de IFA hace una cordial
invitaci�n a todo aquel que este realmente �vido de desgarrar las sombr�as cortinas
de nuestras inquietudes e interrogantes religiosas efectuando frecuentes
intercambios de conocimientos para adentrarnos en los profundos y desconocidos
secretos de IFA, para as� poder adquirir una cultura s�lida y ser mas fieles
servidores de IFA.

En cuanto a la estructuraci�n de IFA en el pa�s, tenemos que la Historia se�ala


como las primeras familias de Ifa en Venezuela la de Adalberto Herrera Alfonso
Oturatiyu quien efectu� el primer Ifa en el pa�s, la de Roberto Lara Ogunda Kete
(�), la de Ivo Morales Otura Trupon (�), la de Buenaventura Paez, la de Johnny
Perez Ogbe Di. Como los 5 los awoces fundadores de IFA en Venezuela.

Estos babalawos citados como jefe de familias de Ifa en Venezuela todos tienen sus
raices provenientes de Cuba; as� Adalberto proviene de la casa de Luis Chala
Izquierdo, Iwory Meyi de la familia de Bernardo Rojas Iretentendi (�), Roberto Lara
(�) de la casa de Miguel Febles (�), Ivo Illinois Morales Diaz (�) que provino de
la casa de Juan Chiquito (�) ahijado de Bernardo Rojas (�), Buenaventura Paez de la
casa de Papito Obeate, Johnny Perez de la casa del Marinero y Frank Cabrera. Como
se ver�, la descendencia religiosa de casi todos los babalaos consagrados en Ifa en
el pa�s provenien de una de estas familias de Ifa, previamente se�aladas.

Asi entre los primeros 16 Ifaces efectuados en Venezuela estan: Jose Manuel Pereira
Ocanache, Nelson August Obetumaco, Ismael N. Bautista Ogunda Kete (�), Alberto
Galvis Ocanajio (�), Javier Castillo Odimoluo (�), Marcos Belisario Obetua, Julio
Prado Iworiogunda, Gerry Brice�o Obedi, Jimmy August, Rolando Vallejo, Antonio
(Tony) Padilla, Alfredo Mata Obedi, Miguel Prepo, Ramoncito el nieto de Ventura,
Aguilera, y Hector Ramos.

Son reconocidos como PIONEROS DE IFA EN VENEZUELA: los 16 primeros venezolanos en


consagrarse en Ifa, los 16 primeros venezolanos consagrados en Ifa en el pa�s y
tambien aquellos awoses que continuaron la senda se�alada por los Fundadores de
Ifa.

Los 16 primeros venezolanos en consagrarse en Ifa, contemplando los hechos en el


exterior y los realizados en el pa�s; fueron: Jorge Ferreiro, Julio Cesar Marmol,
Jhonny Perez, Heberto Inciarte, Freddy Inciarte, Ivan Romero, Jose Manuel Pereira,
Nelson August, Ismael Bautista (�), Alberto Galvis (�), Enrique de Valencia, Javier
Castillo (�), Marcos Belisario, Julio Prado, Douglas Ravelo, y Antonio Acosta.

Son PRECURSORES DE IFA EN VENEZUELA: Ubaldo Porto (�), Felix Cancio (�), Isidro
Valdes (�), Lazaro Alfonso Armenteros (�), Ivo Morales (�), todos Ibae Ibayen Tonu
Timbelese Olodumare. y el insigne portorique�o: el awo Ireteansa Luis Ramos, Jose
Paez, Heberto Inciarte, Roberto Lara, Arsenio Borrego, Buenaventura Paez, Jhonny
Perez, Adalberto Herrera, Ubaldito Porto, Carlos Ojeda, Humberto Lopez, Alfonso
Herrera, Ivan Romero, Jorge Ram�rez, Pedro Pablo Arredondo y otros.

Son FUNDADORES DE IFA: Adalberto Herrera Alfonso, Roberto Lara (�), Ivo Morales
(�), Buenaventura Paez y Johnny Perez.

Son acreedores de MENCI�N DE HONOR IN MEMORIAN, los awoces fallecidos que por su
trayectoria religiosa, ofrecieron una buena parte de sus vidas al sacerdocio de IFA
como: Ubaldo Porto, Felix Cancio, Isidro Valdes, Lazaro Hipolito Armenteros, Ivo
Illinois Morales Diaz, Alberto Galvis, Carlos Garc�a, Pedro Pablo Arredondo, Jorge
Ram�rez, Tinny, Pablo Figueroa, Pedro (ahijado de Roberto), Rafael Acu�a y otros
(Iba Ibayen Tonu Timbelese Olodumare).

Debemos destacar que el primer awo que llego a Venezuela, fue Ubaldo Porto que ibae
que ibae tonu que timbelese Olodumare seguido de Felix Cancio que ibae ibayen tonu,
que timbelese Olodumare, Isidro Valdes, que ibae tonu que timbelese Olodumare,
Isidro Quiroga, un ahijado de Miguel Febles, de odun odimoluo, despu�s de un cierto
tiempo de estos, fueron arrivando Luis Ramos, Roberto Lara (�), Arsenio Borrego,
Buenaventura Paez y su hijo Jose (Pepe), Adalberto Herrera y su hijo Alfonsito,
Lazaro Hipolito Armenteros (�), Cuellar, Arredondo, Tinny, Ivo Morales D�az (�) y
de algunos otros awoces de Orunla que estuvieron de paso por Venezuela. Los
babalawos antes menci�nados hicieron su entrada al pa�s, entre los a�os 1960 y
1986.

A la llegada de la mayor parte de los �ltimos babalawos citados exist�an en el pa�s


babalawos venezolanos consagrados en Cuba y en Miami como: Heberto Inc�arte Johnny
Perez, Julio Cesar M�rmol y Jorge Ferreiro.

Hay que se�alar la tambi�n llegada desde Cuba de Iv�n Romero, venezolano. Que fuera
a esta a recibir la consagraci�n de IFA que le otorgara Frank Cabrera a mediados de
1986. Serian algunos de los ya nombrados anteriormente los que ante la invitaci�n
cursada por Adalberto Herrera, participaran en el primer IFA hecho en Venezuela,
que fuera dirigido por Ubaldo Porto Osalobello (�) con la presenc�a y colaboraci�n
de Buenaventura Paez Osaworiwo, Roberto Lara Ogundakete (�), Ubaldito Porto
Iworitura, Alfonso Herrera Irosotrupon, un ahijado de Miguel Febles con el odun
OdioMolu, Ivan Romero Irosofun, y cuyos padrinos fueron: Adalberto Herrera Otuatiyu
el Padrino e Ivo Morales (�) la Oyubona, que ibae ibayen tonu timbelese Olodumare,
este Ifa se realizo en la casa-quinta de una santera que ibae tonu, omo Obatala
llamada Mireya "La Francesa" (�), en Alturas de Vista Alegre En la ciudad de
Caracas Venezuuela, el dia 29 de Noviembre de 1986, con el Odun de Ubaldo Porto (�)
que ibae.

Para que Ivo Otura Trupon (�) que ibae pudiera yubonear ese IFA, tuvo que recibir
Kuakuanaldo Odun, y lo recibi� de manos de Adalberto Otuatiyu, en casa de Mireya
"La Francesa" dos dias antes de la consagraci�n del Ifa. Muchos inconvenientes y
perturbaciones hubieron de ser salvados para poder llegar a consagrar este primer
IFA en tierra venezolana, entre ellos, citaremos que el mismo 4 de Octubre de 1986
se le deposit� al IFA de Adalberto, los derechos para realizar un Ifa, por parte de
un se�or de origen hebreo. Este a los d�as se arrepinti� del paso que se propon�a
efectuar, lo comunic� y le fue aplicada la ley de IFA, que consiste en que los
derechos presentados a IFA, no pueden ser retirados ni usados en otro prop�sito que
no fuera una consagraci�n de Ifa, por lo que se procedi� realizar un Ifa a alg�n
iworo macho, var�n, masculino que lo necesitara y as� lo solicitara.

Esta decisi�n recay� en beneficio de Jose Manuel Pereira por instancias del mismo
renunciante a IFA y tambi�n de quien para ese entonces era la madrina de ileque,
del renunciante, Mireya Delgado omo Oshun. Al recibir Ifa Jose Manuel Pereira,
Olofin lo premio con el odun Ocana Che.

Al concluir este primer Ifa, Adalberto manda a su ahijado, Ismael Bautista (�), a
quien posteriormente tendr�a que hacerle Ifa por la gran responsabilidad conferida,
de traerle el Odun que le fuera cedido en Cuba por Mario Abreu Oturasa.

Pocos meses despu�s Adalberto continu� las consagraciones de IFA, en esta ocasi�n
recayeron sobre Nelson August Calero, que sac� Obetumaco e Ismael N. Bautista
Ogundakete (�), el mismo que trajo Odun a Adalberto Herrera Otuatiyu, quien fue el
padrino de ambos, e Ivan Romero Irosofun y Alfonso Herrera Irosotrupon los Oyubonas
de esos respectivos Ifaces, con la asistencia y participaci�n de awoces como: Jose
Manuel Pereira Ocanache, Ivo Morales Otura Trupon (�), Roberto Lara Ogundakete (�),
de Oba Lazaro Iretecutan (�), entre otros. En este IFA, L�zaro Iretecutan que ibae
se retir� del mismo al rechazar los requerimientos que Adalberto Otuatiyu le
efectuara a un ahijado de este, por los incumplimientos y poca colaboraci�n que
prestaba este ahijado de L�zaro, que hab�a sido contratado para que abriera los
animales de los dos Ifaces. A los pocos dias de terminado el IFA, se efectuo el Ifa
de Alberto Galvis Ocanajio, que ibae que ibae tonu que timbelese Olodumare, con el
Odun de Adalberto Otuatiyu, en la urbanizaci�n La Alianza en Valenc�a. Apadrinado
por Roberto Lara en su primer Ifa: Lazaro Iretecutan, que ibae como Oba, e Iv�n
Romero de Oyubon, con la participaci�n de Adalberto, Buenaventura Paez, Ivo Morales
(�), Alfonsito, Tini, Arredondo (el Nene), Jos� Manuel Pereira Ocanache, Nelson
Obetumaco y otros.

La primera letra del a�o sacada por IFA en Venezuela fue realizada por Lazaro
Iretecutan (�), Ivo Morales Otura Trupon (�), Buenaventura Osaworiwo, Felix Cancio
Babaeyiogbe, el Nene, Tini, Luis Ramos y otros, fue en el a�o 1987, en casa de
Danny Rangel, que era donde viv�a Lazaro Iretecutan (�) en aquel entonces.

Posterior a esto se efectu� otra bajada del a�o en Valenc�a, en casa del Nene, en
la que participaron este, Buenaventura, Roberto Lara (�), Ivan Romero, Ivo Morales
(�), Adalberto Herrera, Alfonso Herrera, Jose Manuel Pereira, Nelson August, Ismael
N. Bautista (�), Alberto Galvis (�), Tim, Ivan Romero y otros.

Luego en el 1989, se obtuvo la letra del a�o en casa de Tony Osaeure asistiendo a
la invitaci�n, Jhonny Perez, Luis Ramos Ireteansa, Adalberto Herrera, Alfonso
Herrera, Nelson Obetumaco, Ismael N. Bautista (�), Marcos Belisario, Javier
Castillo (�), Julio Prado, Ivo Morales (�), Douglas Ravelo, que llego ese mismo dia
de Cuba de recibir la consagraci�n de Ifa y otros.

Al pasar de los a�os, los babalawos se han ido agrupando con fnes de obtener los
sabios consejos de IFA, con vistas a un nuevo a�o; asi se han efectuado bajadas de
letras de a�o por Johnny Perez, Marcos Belisario, Roberto Lara (�), Douglas Ravelo
con Rissi y otros, no asi Adalberto Herrera que sostiene criterios discrepantes a
los procedimientos que se emplean para obtener la letra del a�o.

Es sobre el a�o 1991, durante el Ifa que efectuaba Adalberto a Armando Regalado,
que llega a Venezuela desde Cuba, Mario Abreu Hernandez Oturasa, tra�do a esta por
Adalberto. quien pone a todos sus ahijados en las manos de quien le otorgara Odun,
pero pronto surgen diferenc�as entre Adalberto y Marito, por cuestiones de
procedimientos en el montaje de santos efectuados por Marito y se produce la
separaci�n de ambos, llev�ndose Marito la mayor parte de los ahijados de Adalberto.

Pareci� que esta separaci�n le abriera las puertas a Adalberto, quien aumento
notablemente las coronaciones de Ifa. Cantidad solo superada hasta ahora a�o 2002,
por Julio Prado, ahijado de Adalberto.

Es a mediados de 1992, que Mario Abreu, rompe los preceptos de Ifa, en especial en
cuanto a d�as de duraci�n y n�mero de consagraciones en un solo d�a se refiere, y
comienza a realizar Ifaces a granel de tres o cuatro d�as y donde eran coronados al
mismo tiempo 6 y 8 personas.

La desconfianza y el rechazo de las actuaciones, opiniones y procedimientos que


Marito pretendi� implantar, logr� que se agigantaron en su contra un gran n�mero de
babalaos y que se pusiera en tela de juicio la credibilidad de IFA.

Esta situaci�n trajo por consecuencia una divisi�n dentro del seno religioso, en la
que la mayor�a de los babalaos no aceptan los Ifaces hechos por Marito Oturasa como
tales, a partir de una fecha, porque fueron hechos en tres o cuatro d�as. Y con
coronaciones de 6 y 8 personas en un mismo plante, cosas que no son las pr�cticas
establecidas en Ifa. Frente a estos desatinos y otros desaciertos de algunos otros
babalaos, creci� una gran rechazo en realizar Ifaces aqu� en Venezuela, lo que
motivo que muchos optaran por recibir consagraciones de Ifa en Cuba y no en el
pa�s.

Las coronaciones de IFA fuera de Venezuela fueron realizadas por algunos awoces
serios y de prestigio como: Johnny Perez y otros; cuesti�n que tambi�n fue
aprovechada por gente inescrupulosas y ambiciosas, que simulando ser babalawos y
santeros entraron al pais desde Cuba en especial usurpando funciones que no les
correspond�an por carecer de los requerimientos religiosos que los avalaran. Esta
situaci�n, que desmedraba a Ifa y a la Ocha, por la enorme cantidad de disparates y
de estafas que se realizaron produjo una reacci�n por parte de santeros y babalaos
fieles a sus preceptos religiosos para preservar los valores de IFA y de Ocha.

Es entonces que surge como una de las primeras organizaciones religiosas de Ifa, la
Asociaci�n de Seguidores de IFA, con un fuerte estructura organizativa con metas,
fines y prop�sitos claramente definidos. Se crea un registro de babalaos y santeros
existentes en el pa�s con probatorias, testimonios y documentaciones que asi lo
acrediten, dentro de la observancia de los conceptos �ticos religiosos de Ifa y de
Ocha as� como sus normas y preceptos.

Adalberto Herrera Alfonso, naci� en la Habana Cuba, en el barrio de Cayo Hueso, en


la calle San Francisco, el 15 de Noviembre de 1933. Siendo su padre Silvano Herrera
Mora quien fuera doctor en medicina y cirujano general y su madre Mercedes Alfonso,
doctora en Pedagog�a, Filosofia y letras. Adalberto efectu� sus estudios primarios
en la escuela publica donde su madre era Directora de la escuela 118 en Santos
Su�rez, la Habana, luego curso un bachillerato tumultuoso por razones pol�ticas,
entre los Institutos de la V�bora y de la Habana. Su ingreso en la Escuela de
Ciencias Sociales, qued� interrumpida al ser cerrada la Universidad de la Habana.
No logr� continuar sus estudios profesionales en Ciencias Sociales, al involucrarse
fuertemente en actividades conspirativas contra Fidel Castro y el Comunismo en
Cuba, lo cual lo llev� al Presidio Pol�tico cubano con privaci�n de libertad por
espacio de 9 a�os. Fue a la salida de la prisi�n cuando se inicia la pr�ctica
religiosa comenzando en el Palo Mayombe con el Bonquio, cuyo nombre era Luis de la
casa de palo de Amalia la de Jacomino, siendo su nombre en palo �aguancoro Kimbisa
Ensaura. Despu�s de esto recibe la coronaci�n de Ocha de manos de Asunci�n Fernanez
(Sunta) quien le corono Shang� con Oro a Agayu el 14 de Mayo de 1980. Recibi� la
coronaci�n de IFA, estando aun de yabo, el 3 de Mayo de 1981 de manos de Luis Chala
Izquierdo Iwory Meyi, siendo su primer ahijado; fue su Oyubona Reinaldo Sarri�
tambien Iwory Meyi, padrino de Luis Chala. Olofin le concedi� el Odun Otura Tiyu,
cuando sac� el signo, inexplicablemente estaba cayendo una garuita justamente sobre
la casa donde se hac�a el IFA solamente. El Oba de esta consagraci�n fue Ireteyero,
el guaguero.

Se produjo una separaci�n entre Adalberto y su padrino y fue entonces Marito Abreu
Oturasa, quien despu�s que Adalberto recibiera Kuakuanaldo Odun de manos de su
padrino Luis Chala, quien lo jurara en Ozain primeramente y en Orun despu�s.
En el Ifa que se le hiciera a Adalberto, es bueno apuntar, que una semana antes de
su Ifa, fue consagrado en Ifa David Cendr�n, que sacara Oturasa, al presentarse
este nuevo awo en el Ifa de Adalberto, fue fuertemente criticado y rechazado por
Adalberto, suscit�ndose por primera vez en una consagraci�n de Ifa en Cuba que un
aleyo en preparaci�n para awo, realizara acusaciones tan fuertes y delicadas contra
un awo ya consagrado alegando tener conocimiento de faltas �tico morales por parte
de David. Esta situaci�n delicada provoc� de parte de Adalberto Abreu Ofundi, que
era el awo mas antiguo de los presentes en el Ifa, que se propusiera la celebraci�n
de un Concilio de IFA, para aclarar los pormenores de la situaci�n presentada.