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ALCMEON 47 Año XV - Vol.12 Nro. 3- octubre de 2005 pag.

211 a 231
www.alcmeon.com.ar alcmeon@gmail.com
ISSN 0327-3954 ISSN 1514-9862 (Internet)

El suicidio de los adolescentes en Argentina


Héctor S. Basile
Sumario
El suicidio de los niños y de los adolescentes es una tragedia que afecta no sólo al individuo, sino a la familia, a los
padres, y a la comunidad en la cual vivió el joven.
Es considerado a menudo como un fracaso personal por los padres, amigos, maestros, médicos y psicólogos, que se
reprochan -muchas veces infundadamente- a sí mismos el no haber percibido las señales de alerta.
También es visto como un fracaso por la comunidad, pues actúa como señal vívida de que la sociedad moderna, a
menudo, no procura un entorno sano, nutriente, contenedor en el cual los niños y adolescentes puedan crecer y
desarrollarse.
Se estudian las causales psicopatológicas, familiares y sociales que pueden desencadenar el suicidio adolescente y juvenil.
Durante 2003 en la República Argentina se suicidaron 818 adolescentes y jóvenes de entre 15 y 24 años (con una
proporción de 3,6 varones por cada mujer); eso significa una tasa de 19,6 varones adolescentes y jóvenes que mueren por
suicidio por cada 100.000 habitantes varones de la misma edad (superando por más de 5 puntos por cien mil la tasa de
varones de todas las edades, que es de 15,1 por cien mil).
Superan la tasa de suicidio de adolescentes y jóvenes varones del país total las provincias de Río Negro (24,4), Tierra del
Fuego (25,6), La Pampa (29,4), Chubut (34,5) y Salta (35,2); la duplican Jujuy (40,0) y La Rioja (47,8) y la triplica Santa
Cruz (61,1).
La frecuencia del suicidio infanto - juvenil se ha acrecentado, pero también los medios para prevenirlo adecuadamente.
Palabras clave
Adolescente, Suicidio, Síntomas Depresivos, Irritabilidad y Conducta Impulsiva, Tasas de Suicidio, Prevención.

El suicidio de los adolescentes en argentina


El suicidio de los niños y de los adolescentes es una tragedia que afecta no sólo al individuo, sino a la familia, a los
padres, y a la comunidad en la cual vivió el joven.
Es considerado a menudo como un fracaso personal por los padres, amigos, maestros, médicos y psicólogos, que se
reprochan - muchas veces infundadamente - a sí mismos el no haber percibido las señales de alerta.
También es visto como un fracaso por la comunidad, pues actúa como señal vívida de que la sociedad moderna, a
menudo, no procura un entorno sano, nutriente, contenedor en el cual los niños y adolescentes puedan crecer y
desarrollarse.
· En las semanas previas el joven puede presentar signos depresivos: retraimiento, cambios en el humor, con
incomunicación y pérdida de la seguridad en sí mismo y de la autoestima, disminución del rendimiento escolar, pérdida de
la iniciativa, llantos repentinos, pérdida del apetito y disminución de la actividad psicomotriz.
· A veces, y esto es muy frecuente en niños y adolescentes, predominan la irritabilidad y la conducta impulsiva,
enmascarando la depresión subyacente.
· Realizar el acto suicida puede ser:
a-el resultado de haberlo pensado en forma prolongada, con premeditación y reflexiva-mente; b-otras veces, ocurre como
una reacción rápida, impulsiva, como un “corto-circuito”, en un agudo marco emocional, sin poderlo sopesar
serenamente, y
· Se realiza en un momento de disminución del grado de conciencia, frecuentemente in-ducida y/o facilitada por acción
del alcohol o las drogas.

REPÚBLICA ARGENTINA. Año 2003


Muertes violentas en población general y
en adolescentes y en jóvenes de 15 a 24 años (25)
POBLACION GENERAL 15 A 24 años
Accidentes Viales 3789 672
Suicidios 3311 818
Homicidios 2792 832
Suicidio: definiciones, clasificación
1- Ideación suicida:
Manifestación consciente sobre pensar o desear morirse.
A veces imaginando un Plan o Método concreto para realizarlo.
2- Amenaza suicida o parasuicidio:
Expresión de la intención, sin pasar al acto, con el propósito más o menos conciente de obtener un beneficio, como
protesta, venganza u oposición, imaginando o esperando provocar una respuesta en los demás. Es muy riesgoso creer que
lo que se anuncia no será concretado.
3-Plan suicida:
Proyecto concreto, que incluye: cómo (con qué medio), cuándo y dónde realizarlo; es un elemento de enorme
peligrosidad.
4- Crisis suicida:
Crisis aguda en la que se vivencia que la muerte, lograda ahora, es la única salida posible. Significa que el suicidio ya está
en curso.
5- Intento de suicidio:
Comportamiento autodestructivo que fracasa en el logro de quitarse la vida.
6- Acto suicida:
Comportamiento deliberado de quitarse la vida, con éxito fatal.
7- Conductas autodestructivas: Son equivalentes suicidas, son formas de dejarse morir activa o pasivamente:
A- Tendencias suicidas:
Actos violentos reiterados y sistemáticos, que colocan al adolescente en situaciones de riesgo como accidentes de
moto, automóvil, etcétera, delitos que pueden terminar en homicidio, traumatofilia, mutilaciones, etcétera.
Algunos embarazos en adolescentes pertenecen a esta categoría.
B- Suicidio crónico:
Descuido autodestructivo, lento pero continuado de la propia persona:
* Adolescentes que consumen drogas en forma adictiva (alcohol, tabaco, psicofármacos en combinación con
alcohol, marihuana, cocaína, LSD, pegamentos, anfetaminas, alucinógenos sintéticos, etcétera).
* Trastornos de la alimentación como la Anorexia Bulimia.
* Afecciones producidas o agravadas por el descuido de propio cuerpo: Enfermedades de transmisión sexual,
Sida, Diabetes, Afecciones Psicosomáticas como asma, obesidad, etcétera.
8- Epidemia de suicidios:
Se observan con frecuencia entre los jóvenes. Un suicidio en la escuela o en el ba-rrio o que recibe la atención de los
medios de comunicación, tiende a ser imitado por sus allegados.
9- Suicidio grupal:
Varios integrantes de un grupo o secta cometen suicidio colectivo.

Durante 2003 en la República Argentina se suicidaron 818 adolescentes y jóvenes de entre 15 y 24 años (con una
proporción de 3,6 varones por cada mujer); eso significa una tasa de 19,6 varones adolescentes y jóvenes que mueren por
suicidio por cada 100.000 habitantes varones de la misma edad (superando por más de 5 puntos por cien mil la tasa de
varones de todas las edades, que es de 15,1 por cien mil).
La frecuencia de esos casos fue proporcionalmente superior en las provincias del Noroeste y de la Patagonia, que en el
resto del país.

El suicidio es un proceso o continuum


Que atraviesa diferentes etapas progresivas:
- Ideación de muerte,
- Deseos de morir,
- Ideación de suicidio,
- Plan Suicida,
- Crisis suicida
- Acto deliberado de morir.
El suicidio adolescente en Estados Unidos
Más del 13% de los jóvenes estadounidenses entre 14 y 17 años consideraron seriamente la posibilidad de suicidarse
durante el año 2000 según un estudio realizado por la Administración de Servicios de Salud Mental (SAHMSA).
Ese porcentaje representa 3 millones de adolescentes en USA.
Sólo el 36% habían recibido tratamiento psicológico.
Uno de cada tres sujetos con ideación suicida llegará a intentar el suicidio.
Hasta un 40% de los adolescentes que consuman el suicidio hicieron algún intento previo. En Estados Unidos la
proporción de niños que intentarán suicidarse es de 400 niños adolescentes y 4.000 niñas adolescentes por cada niño o
niña que muera de suicidio.
Estudiaremos:
1-La Ideación Suicida
2-Los Intentos Suicidas.
3-El Suicidio Consumado
Epidemiología
A-Ideación Suicida
El Youth Risk Behaviour Survey (YRBS)(12) es un estudio dirigido por el Center for Disease Control and Prevention
(CDC) que cada 2 años registra información sobre la ideación suicida de unos 12.000 a 16.000 escolares de 14 a 17
años.
Desde 1991 el estudio ha incluido las respuestas a la pregunta: “¿Ha considerado seriamente el suicidio en el último año?”
Las respuestas afirmativas oscilaron entre un 25 y un 37% en niñas y entre un 14 y un 21% en el caso de los niños. De
este grupo de escolares con ideación suicida(13), un 75% trazaron incluso un plan de suicidio.
Aproximadamente la mitad de todos los adolescentes con ideación suicida ha presentado dichas ideas tan sólo una vez,
mientras que un 10% tuvo ideación suicida en más de tres ocasiones en los últimos 6 meses. La ideación es casi siempre
episódica, y en un estudio longitudinal con jóvenes de 12 a 16 años, se observa que hay una correlación relativamente
débil en la ideación suicida de un año al siguiente.
El riesgo de suicidio debe valorarse segúnun continuum que oscila entre:
1- Deseos Recurrentes de estar muerto.
2- Sentimientos de que los demás estarían mejor si uno muriera. (“sentimientos pasivos de suicidio”).
3- Formulación de planes de suicidio, y
4- Conductas suicidas manifiestas.
Evaluación de la ideación suicida:
1- Determinar la urgencia de los pensamientos suicidas actuales.
2- Grado en que el paciente formula y lleva a cabo planes definidos.
3- La disponibilidad de medios para lograr el suicidio.
4- La letalidad del método.
5- La urgencia del impulso.
6- La presencia de síntomas psicóticos.
7- Los antecedentes de ideación y tentativas de suicidio.
8- La historia familiar de tentativas de suicidio.
9- Consumo actual o pasado de sustancias.
B-Intentos de suicidio
En el año 1999, el YRBS señaló que el 11% de mujeres y el 6% d varones estudiantes de secundaria había llevado a cabo
algún intento de suicidio en el último año (1,8:I).
El pico máximo de incidencia osciló entre los 15 y los 16 años de edad.
Estas tasas son 20% en varones y 12% en mujeres(13). Sólo entre un 2 y un 3% de los adolescentes recibieron atención
médica a causa de un intento de suicidio.
La proporción entre mujeres y varones en los estudios de población es muy inferior a la registrada en ámbitos clínicos,
donde oscila de 3:1 a 7:1.
Método
La mayor parte de chicas emplean la ingestión de fármacos (55%) y los cortes (31%).
Los métodos utilizados por los chicos son más variados(16): el 25% optan por cortes en la piel, el 20% por ingestión de
fármacos, el 15% por armas de fuego y un 11% por colgarse.
Intentos reiterados
La tasa de incidencia de los intentos reiterados fue de un 10% en unos 2 años; pero la mayoría de nuevos intentos tuvieron
lugar dentro de los primeros 3 meses posteriores al primer intento.
Esta reiteración es más común entre los varones, entre los adolescentes con historia de abuso de sustancias, psicosis, y
sintomatología depresiva, en jóvenes que viven apartados de los padres biológicos, y en aquellos con pocos amigos o
compañeros.
Suicidio posterior
Algunos estudios prospectivos(28) de casos clínicos han mostrado que entre un 0,1 y un 11% de los adolescentes con
algún o algunos intentos de suicidio al final llegará a consumarlo La probabilidad de que tenga lugar el suicidio
posteriormente es mayor en los adolescentes de más edad, en varones y en aquellos que han sido hospitalizados.
C-Suicidio consumado
Para la mayoría de los países desarrollados, el suicidio es la segunda causa principal de muerte después. de los accidentes.
Edad
La incidencia del suicidio antes de la pubertad es muy baja; en niñas, esta incidencia se estabiliza a lo largo de la
adolescencia; en cambio, en los varones aumenta rápidamente después de los 15 años, hasta alcanzar el máximo de
incidencia en los primeros años de la segunda década de la vida.
Sexo
En la mayoría de los países, los suicidios consumados son más comunes en varones.
Sin embargo, en algunos países, sobre todo en India y China, la tasa de suicidios es mayor entre las mujeres.

Manifestaciones clínicas
1-Ideacíón Suicida
Definición
La ideación suicida puede traducir desde una venganza o un sentimiento de desesperación fugaz causados por una
experiencia determinada en un momento de cólera o de frustración o pérdida, en un joven que al ser descubierto por algún
delito, teme una pena disciplinaria, pasando por la preocupación tranquila, silenciosa y planeada de un individuo
deprimido que se siente desesperanzado por una rumiación que le consume constantemente,
El YRBS constató que la mayoría de sujetos con ideación suicida desarrollaban planes de suicidio cuando pensaban en
el suicidio.

Psicopatología asociada
Aunque la ideación suicida en adolescentes acostumbra a asociarse a la presencia de alteraciones psicopatológicas,
aproximadamente un tercio de los 1.285 niños de 9 a 17 años de edad y seleccionados de manera aleatoria no presentaba
psicopatología asociada. La ideación suicida era unas seis o siete veces más frecuente en los estudiantes de secundaria con
trastorno del estado de ánimo, trastorno de ansiedad, trastorno disocial y trastorno negativista desafiante. Estas diferencias
fueron menos manifiestas para los trastornos por déficit de atención con hiperactividad, fobia social, agorafobia y abuso
de sustancias.
La ideación suicidase asociaba de manera más marcada con los adolescentes, y con el trastorno de comportamiento
perturbador en el caso de los niños de menor edad.
Además de su relación con la psicopatología, la ideación suicida también es frecuente tanto en alumnos intimidados por
sus compañeros como en alumnos intimidadores.
Asimismo, es significativamente más frecuente en adolescentes homosexuales y bisexuales que en heterosexuales. Las
posibilidades de que los adolescentes homo-sexuales y bisexuales sean blanco de burlas o represalias en la escuela son
superiores. Pero no está dilucidado si la relación entre la orientación sexual y la conducta suicida es una consecuencia
directa de su victimización o se debe al hecho de que los jóvenes homosexuales y bisexuales también presentan tasas más
altas de consumo de drogas y alcohol y otros síntomas psiquiátricos, como la depresión mayor, el trastorno de ansiedad
generalizada y el trastorno disocial.

2-Intentos de suicidio
Definición y subtipos
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido el intento de suicidio como:
Un acto sin resultados fatales, en el cual un individuo inicia deliberadamente una conducta no habitual que, sin la
intervención de otros, podría causar autolesiones; o una sobreingesta deliberada de la medicación prescripta o de la dosis
terapéutica generalmente aceptada con el propósito de que se produzcan cambios ambientales y/o familiares deseados por
el sujeto, a partir de las consecuencias físicas reales o esperadas.

Parasuicidio y Gesto Suicida


El término parasuicidase suele utilizar para describir las sobreingestas o cortes en la piel realizados con más frecuencia
por chicas y, habitualmente, con desenlaces benignos. La mayoría de intentos evaluados en la clínica son protagonizados
general-mente por chicas, y casi siempre con resultados no letales.
El gesto suicida implica que la conducta suicida se realiza sin intenciones letales, como una «demanda de ayuda o de
atención».
Desencadenantes
Habitualmente, los intentos de suicidio son precedidos por algún acontecimiento reciente que ha generado un estado de
estrés en la víctima, (igual que el suicidio consumado); con frecuencia se trata de dificultades de tipo legal, de un castigo o
fracaso académico real o anticipado una ruptura sentimental, o alguna humillación, como por ejemplo, haber sido
intimidado por otros alumnos.
Los acontecimientos estresantes y especialmente el modo en que éstos son percibidos o exagerados, pueden ser resultado
de un trastorno psiquiátrico que se encuentra subyacente en el adolescente.

Trastorno psiquiátrico
La mayoría de los adolescentes que han intentado suicidarse presentan una historia de enfermedad psiquiátrica reciente; lo
más habitual es que se trate de un trastorno del ánimo asociado, con frecuencia a un trastorno disocial, un trastorno de
ansiedad o por abuso de sustancias y, de forma menos común a un trastorno de la conducta alimentaria.
Los intentos de suicidio también suelen relacionarse con episodios recurrentes de agresividad, cólera ycomportamiento
impulsivo.
Al igual que en los individuos con ideación suicida, en aproximadamente una cuarta parte de las personas jóvenes que
han intentado el suicidio no se observan alteraciones psicopatológicas evidentes.
Factores familiares
Es frecuente encontrar una proporción mayor de adolescentes que viven con sólo un progenitor en casa, mayores tasas de
enfermedad psiquiátrica en los padres, conflicto matrinonial o entre padres e hijos, es probable que estos mismos
adolescentes hayan sufrido abusos sexuales y/o físicos.

3-Suicidio consumado
Desencadenantes
La mayoría de suicidios consumados en adolescentes, así como los intentos de suicidio, parecen ser impulsivos y estar
precedidos por un acontecimiento estresante. Con mucha frecuencia, estos acontecimientos son crisis disciplinarias, como
por ejemplo meterse en problemas en la escuela o con la ley. Otros desencadenantes habituales son una ruptura
sentimental o una pelea entre amigos.
Intentos previos
Entre un 25 y un 50% de los adolescentes y jóvenes que consuman el suicidio(15) han realizado un intento previo
conocido.

1-Factores de riesgo suicida en adolescentes


- Antecedentes familiares o personales de intentos de suicidio.
- Violencia familiar entre sus miembros, incluyendo el abuso físico y sexual.
- Pobre comunicación entre los integrantes de la familia.
- Frecuentes cambios de domicilio a diferentes áreas.
- Rigidez familiar, con dificultades para intercambiar criterios con las generaciones más jóvenes.
- Autoritarismo, pérdida de la autoridad entre los progenitores, o desautorizaciones mutuas persistentes entre ambos.
- Inconsistencia de la autoridad, permitiendo conductas que han sido anteriormente reprobadas.
- Incapacidad de los progenitores para escuchar y contener las inquietudes del adolescente y desconocimiento de sus
necesidades.
- Dificultades para demostrar afectos.
- Identificación e idealización de figuras - íconos adolescentes que han cometido suicidio o que se hayan muerto.
- Hacinamiento. Convivencia en espacios pequeños que afectan a la intimidad de los miembros de la familia.

2-Rasgos de personalidad que aumentan el riesgo suicida en los adolescentes:


- Inestabilidad del ánimo.
- Conducta agresiva.
- Conducta disocial.
- Elevada impulsividad.
- Rigidez de pensamiento.
- Dificultad para resolver problemas.
- Fantasías de grandiosidad alternando con sentimientos de inferioridad.
- Sentimientos de frustración.
- Manifestaciones de angustia ante pequeñas contrariedades.
- Elevada autoexigencia que rebasa los límites razonables.
- Sentimientos de ser rechazado por los demás, incluyendo los padres u otras figuras significativas
- Vaga identificación genérica y orientación sexual deficiente.
- Relación ambivalente con los progenitores, otros adultos y amigos.
- Antecedentes de haber realizado una tentativa de suicidio.
- Frecuentes sentimientos de desamparo y desesperanza.
- Falta de la capacidad de autocrítica.

3-Factores desencadenantes
- Divorcio de los padres.
- Muerte de seres queridos.
- Problemas en las relaciones con los progenitores en los que predomine: el maltrato físico, la negligencia, el abuso
emocional y el abuso sexual.
- Problemas escolares, por dificultades del aprendizaje o disciplinarios.
- Llamadas de atención de carácter humillante por parte de padres, madres, tutores, maestros o cualquier otra figura
significativa sea en público o en privado.
- A partir de los 6 años, se comienza a considerar la muerte como un suceso inevitable y universal, llegando el niño o la
niña a la conclusión de que todas las personas, incluido él, tienen que morir. Paralelamente con el concepto de muerte se
desarrolla el de suicidio.
- Los factores de riesgo suicida detectados en el medio familiar. los niños que tienen actitudes suicidas provienen de un
medio familiar con progenitores con alteraciones mentales o trastornos tales como alcoholismo, adicciones, psicosis, o
trastornos severos de la personalidad o del estado de ánimo. En estos casos la falta de cuidado, la transmisión de
desesperanza, el pesimismo y la falta de motivación favorecen al peligro suicida.
- Otros factores de riesgo suicida de importancia en la niñez son la presencia de conductas suicidas en alguno de sus
padres y las alteraciones en las relaciones entre los progenitores y sus hijos, especialmente cuando existe maltrato infantil
y abuso sexual, físico o psicológico.
- La violencia contra los niños en cualquiera de sus formas es uno de los factores que entorpece el desarrollo de la
personalidad, y que contribuye a la aparición de rasgos o a la realización de actos suicidas.

4-Señales indirectas y predictoras de la conducta suicida


- Cambios en los hábitos de dormir y de comer.
- Retraimiento de sus amigos, de su familia o de sus actividades habituales.
- Comportamientos rebeldes, actitudes violentas
- Escaparse de la casa (actuaciones o acting outs).
- Abandono fuera de lo común en su apariencia personal.
- Cambios pronunciados en su personalidad.
- Aburrimiento persistente, dificultad para concentrarse.
- Deterioro en la calidad de su trabajo escolar.
- Quejas somáticas frecuentes.
- Pérdida de interés en cosas que antes les parecían divertidas.
- Tendencia a la queja permanente.
- Apatía exacerbada, indiferencia.
- Desinterés por el orden y la limpieza, y por objetos por los cuales antes se veían entusiasmados.
- Donación de objetos estimados.

5-Las señales directas son:


- Ideación suicida concreta y pensamientos de muerte.
- Comunicaciones escritas o verbales que describen intencionalidad y a veces el plan suicida.
- Una vez que un adolescente vulnerable ante una situación traumática inicia una crisis que potencialmente puede
desencadenar una tentativa de suicidio, es necesario actuar con rapidez, y asumir una postura muy directiva, para salvar su
riesgo de vida y evitar cualquier otro tipo de conducta que desencadene una auto-agresión.
Psicopatología
En la mayoría de casos, los estudios !obre la psicopatología del suicidio se realizan mediante entrevistas con personas que
fueran significativas para el difunto; es lo que se conoce como autopsias psicológicas. Las formas más comunes de
trastorno psiquiátrico en estos casos son:
Factores clínicos de riesgo
Los más importantes son:
* Trastorno depresivo mayor,
* Trastorno bipolar;
* Esquizofrenia,
* Abuso de sustancias,
* Ataques de pánico,
* Anhedonia severa,
* Experiencias de humillación recientes,
* Ideación suicida, e
* Historia de intentos previos.

• Trastorno del estado de ánimo:


Trastorno depresivo mayor.
Observado en aproximadamente dos terceras partes de todos los suicidios.
En las chicas, este trastorno toma la forma de una depresión mayor no complicada, mientras que en los varones, éste
acostumbra a presentarse en comorbilidad con un trastorno disocial y/o abuso de sustancias (26).

• Trastorno bipolar:
Los factores que frecuentemente predisponen al suicidio en este cuadro clínico son:
- Historia Familiar de suicidio.
- Abuso de Alcohol. Estados Mixtos.
- Inicio de la enfermedad.
- Episodio Depresivo.
- Periodo de recuperación.
- Período posterior al alta de la internación.
- No adherencia al tratamiento farmacológico
- La tasa de suicidio en los TB es 20%; es mayor la proporción en TB II que en los TB I
• abuso de sustancias o de alcohol:
Está presente hasta en dos tercios de los chicos de más edad y habitualmente complicado con problemas del estado de
ánimo y/o el comportamiento.
• trastorno de ansiedad, está presente entre un cuarto y un tercio de todos los suicidios, casi siempre asociado a un
trastorno del estado de ánimo.
Son especialmente predominantes la ansiedad anticipatoria y de ejecución que, a veces, a ojos de los demás son
consideradas signos de “perfeccionismo”.
• trastorno negativista desafiante o disocial,presente entre un tercio y la mitad de todos los suicidios(9); es más
frecuente en chicos y en adolescentes de más edad y, en comorbilidad con algún trastorno del estado de ánimo o abuso de
sustancias.
• esquizofrenia, está presente en menos de un 10% de los suicidios cometidos por niños y adolescentes. Así, aunque la
tasa de suicidio se eleva de forma importante en la población esquizofrénica, dada su rareza tiene poco peso en el total de
suicidios.
Los diagnósticos son similares en chicos y chicas, pero hay una marcada diferencia en su importancia relativa.
El factor de riesgo más significativo para el suicidio en mujeres es la depresión mayor, que incrementa el riesgo 20
veces (Shaffer).
En adolescentes y jóvenes varones, el factor de riesgo más significativo es la presencia de intentos de suicidio previos,
que aumentan el riesgo más de 30 veces (Brent).

Factores de riesgo etiológico subyacente


A-Antededentes familiares
Las probabilidades de que los adolescentes que han consumado el suicidio tengan un familiar de primer grado que
también se suicidó es de dos hasta cuatro veces superior que para sujetos control (Shaffer y Brent).
B-Alteraciones serotonínérgicas
Ásberg y cols.(2) observaron una relación entre niveles bajos en el líquido cefalorraquídeo de ácido S-hidroxiindolacético
(5-HIAA), metabolito principal de la serotonina, e intentos previos de suicidio en un grupo de pacientes adultos con
depresión melancólica.
C-Imitación y contagio
Las pruebas indican que, al menos en los jóvenes con problemas psiquiátricos previos, la exposición a material
relacionado con el suicidio en los medios de comunicación puede provocar intentos de suicidio o bien suicidios
consumados(31). En Estados Unidos, se estimó que hasta un 4% de todos los adolescentes suicidas son de este último
tipo.
D-Circunstancias familiares. Historia familiar y ambiente social
- Antecedentes familiares de abuso de sustancias y
- Trastornos del humor
- Familias disfuncionales(14);
- Divorcios o fallecimiento de los progenitores,
- Alta conflictividad familiar y estrés,
- Problemas legales de los progenitores,
- Violencia familiar y
- Abuso físico y/o sexual.
E-Conducta suicida inducida por drogas
Suicidios, Homicidios y Accidentes son la causa del 80% de las muertes de adolescentes, En la mitad de los casos
intervienen el alcohol y las drogas.
Es habitual la asociación entre depresión, consumo de alcohol y/o drogas y suicidio. Frecuentemente el suicidio
es inducido y/o facilitado por acción del alcohol o las drogas.
El alcohol y las drogas se asocian con una escasa red de contención social.
El suicidio de los adolescentes en Argentina
Se ha avanzado de modo sustancial el conocimiento sobre qué jóvenes llegarán a consumar el suicidio y disponemos de
un volumen creciente de información acerca la eficacia de los tratamientos de adolescentes y jóvenes deprimidos.
La prevención del suicidio en jóvenes se ha convertido en un objetivo tangible.
El primer elemento necesario para la prevención del suicidio adolescente en Argentina es saber cuál es la realidad del
fenómeno en nuestro país, a la luz de las cifras dadas a conocer por las Estadísticas de Causas de Muerte, por diagnóstico,
por sexo y por edad, dadas a conocer por el Ministerio de Salud Pública de la Nación(25).
Para ello nos basaremos en los últimos datos dados a conocer hasta este momento, que son los correspondientes al año
2003 (Sistema Estadístico de Salud. Agrupamiento de Causas de Mortalidad por División Política Territorial de
Residencia, Edad y Sexo. Año 2003). Este informe sólo proporciona el número de casos de suicidio, por jurisdicción, sexo
y edad.
La forma más ajustada y proporcionada de medir la incidencia de la causa de muerte es la Tasa especifica de muerte, en
nuestro caso es la tasa específica de muerte por suicidio, agrupada por edad y sexo.

Tasa específica de mortalidad según causa por cien mil

Nro. de defunciones acaecidas por una


Tasa anual causa específica en la población de un
especifica área geográfica dada durante un año dado
de mortalidad = –––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––– x 100.000
según causa Población del área geográfica dada
durante el mismo año

En nuestro trabajo se expresa por el número de defunciones acaecidas por suicidio en personas de determinada edad y
sexo, en un área geográfica determinada, durante un año dado, por cada 100.000 personas habitantes de esa área, de esas
mismas edades y sexo.
Dicha tasa refleja el riesgo de morir por suicidio en cada uno de los grupos de edad y sexo. Pueden compararse entre una
zona geográfica y otra, y entre un período de tiempo y otro.
Es uno de los indicadores más utilizados para la evaluación de los programas de salud.
En base a la cantidad de casos de suicidio según edad y sexo, procedimos a calcular las tasas de suicidio de adolescentes y
jóvenes comprendidos entre los 15 y los 24 años, en forma separada para varones y mujeres y para ambos sexos.
Se calcularon para la República Argentina (país total) y para cada una de las jurisdicciones en que se divide.
Con lo valores hallados se confeccionó el Cuadro I: República Argentina. Año 2003. Suicidios Adolescentes y Juveniles
entre 15 y 24 años. País Total y por Provincias. Tasas por Cien mil habitantes de la misma edad y sexo.
En el País Total la proporción de suicidios por sexos es: Varón/mujer es de: 3,6/1.
Para su mejor comprensión las jurisdicciones han sido agrupadas por regiones geográficas.
Con las tasas de suicidio de varones se confeccionó el Mapa de la República Argentina. Año 2003. Tasas de Suicidio de
Varones entre 15 y 24 años. País total y por Provincias.
Se presenta un Cuadro Comparativo de las Tasas de Suicidio de adolescentes varones de entre 15 y 24 años, por
Provincias. Figura en la parte inferior la tasa del País total y en forma ascendente las distintas jurisdicciones ordenadas por
regiones geográficas.
Se presentan elaborados por el autor dos Gráficos Comparativos correspondientes a los Casos de Suicidio y de Homicidio
en nuestro País, tanto en la población general de todas las edades, y como entre los adolescentes en el período
comprendido entre 1980 a 2002.
Se presentan los Gráficos de las Tasas de Suicidio de Varones y Mujeres, en todas las edades durante el año 2003 en:
Argentina Total, y en las Provincias de Buenos Aires, Jujuy, La Rioja, Neuquén, Chubut, y Santa Cruz.

Propuestas básicas de prevención del suicidio adolescente:


1-prevencion primordial
Dirigida a Promover los factores de Protección.
2-prevención primaria:
Dirigida a localizar los Grupos de Riesgo los que presentan factores de mayor vulnerabilidad: psicopatológica, por
drogodependencia, factores familiares y/o sociales.
3-prevención secundaria:
Dirigida al Grupo de riesgo más alto: Los intentadores
4-prevención terciaria:
a- Dirigida a los familiares, convivientes y allegados a la persona con de intentos de suicidio y/o suicida, y
b- Dirigida a la Comunidad
Acciones de prevención llevadas a cabo en San Martín y Junín de los Andes, provincia de Neuquén
Teniendo en cuenta la preocupante frecuencia de suicidios de Adolescentes ocurridos en ambas localidades, desde hace
dos años a través de la Red Potenciar la Vida,autogestionada voluntariamente por profesionales, docentes y vecinos de
San Martín de los Andes se vienen realizando acciones de prevención en la Comunidad y en la población juvenil.
Pasaremos a relatar la actividad que nos tocó protagonizar:
Los especialistas de nivel nacional e internacional en Suicidología y Resiliencia: el Dr. Sergio Pérez Barrero (Psiquiatra
de Cuba - fundador de la Red Internacional de Suicidiólogos), la Lic. Mabel Ulloa (Psicóloga de Mendoza, Suicidióloga),
la Dra. Elsa Wolfberg (Psiquiatra de Bs. As. Y especialista en Prevención en Salud Mental) y el Dr. Héctor Basile
(Psiquiatra Infanto Juvenil de Bs. As.), estuvieron dialogando con casi 5000 personas entre el jueves 5 y el jueves 12 de
mayo de 2005: adolescentes, docentes, estudiantes, padres, profesionales, etcétera, que a lo largo de estas jornadas fueron
incorporando herramientas para Prevenir el Suicidio en los Adolescentes y fomentar la Resiliencia para hacer frente a las
adversidades, que les plantea la vida, superándolas y siendo transformados positivamente por ellas.
Entre las actividades efectuadas, cabe destacar:
a) Se realizó una Jornada para Docentes: trescientas cincuenta y siete personas colmaron el auditorio, atentos a los
expositores y satisfaciendo múltiples interrogantes que facilitarán el desempeño en su tarea cotidiana con los alumnos.
b) Se realizó una Reunión con Adolescentes: quinientos jóvenes que se concentraron en el Club Lacar, mediando un clima
informal y ameno, con el que se abordó el tema del suicidio con seriedad y respeto. Se habló de los miedos, la angustia, la
soledad, la tristeza, las intenciones suicidas, la discriminación, la falta de espacios sociales y recreativos para los
adolescentes, frente a las inclemencias del tiempo que impiden otros ámbitos de reunión entre ellos, etcétera. Los
profesionales abordaron con una dinámica de amplia participación estos temas con los adolescentes, que respondieron
compartiendo historias de vida y reflexionando sobre qué cosas deben hacer si piensan que algún amigo tiene intención de
suicidarse. Se habló de qué pasos deben seguir frente a un par que tenga ideas de matarse, cómo escuchar, qué preguntar y
cómo desenvolverse.
c) Se realizó una Charla Abierta a la Comunidad de la que participaron doscientas veinte siete personas que también
reflexionaron sobre suicidología y resiliencia.
d) Se realizó una Conferencia de Prensa a los medios masivos de comunicación, participando también las autoridades del
municipio, el Intendente, el presidente y miembros del Concejo Deliberante, en esta oportunidad se trabajó sobre cómo se
deben difundir las noticias sobre suicidio en los medios y evitar que el sensacionalismo sobre el tema favorezca la
imitación del suicidio entre los adolescentes vulnerables.
e) Se realizó un Curso Intensivo al que concurrieron setenta y dos profesionales de la salud, no sólo de San Martín de los
Andes, sino de toda la Provincia, Neuquén Capital, Chos Malal, Junín de los Andes, Piedra del Aguila, Cutral-Co, Villa
La Angostura, además participó gente de la Provincia de Río Negro
f) Los profesionales especialistas en suicidología y resiliencia se reunieron separada-mente con adolescentes en escuelas
de San Martín de los Andes, CEPEM 13, ETET 12, FASTA, CEPEM 57, CEPEM 28 siendo protagonistas de estas
charlas 2500 alumnos de esos colegios.
g) Otro tanto ocurrió en Junín de los Andes, donde en reuniones separadas donde se realizó:
- una Jornada para Docentescuatrocientos veinte docentes, y
- otra Jornada para Adolescentes a la que se acercaron casi quinientos alumnos de las diferentes escuelas, concurrieron a la
convocatoria con la colaboración del Intendente de esa ciudad.
Todos tuvieron la oportunidad de escuchar y hablar con los profesionales, animándose a formular sus inquietudes y
preguntas, sin inhibición, apostando a potenciar la vida de ellos y de sus amigos.
Preguntas de los adolecentes sobre el suicidio
Presentamos a continuación algunas de la preguntas formuladas espontáneamente por los adolescentes en dichas
reuniones
¿Porqué nosotros los adolescentes nunca llegamos a un acuerdo con los adultos?
¿Alguna vez pensaste en suicidarte?
¿Suicidarse es un acto de cobardía o todo lo contrario?
¿Suicidarse es una forma de salir de los problemas?
¿El suicidio es una forma de escapar al entorno que nos rodea? ¿Por qué?
¿Por qué los adolescentes miran el suicidio como la única respuesta a sus problemas?
¿Qué pasa por la cabeza de uno cuando piensa en suicidarse?
¿Porqué los adolescentes con ideas suicidas nunca piensan en el lado bueno de las cosas?
¿Cuál es la forma de poder aguantar lo que diariamente sufrimos?
¿Cómo podemos prevenir y poder ver el lado positivo de la vida?
¿Porqué no ayudamos a la persona inadaptada o que sufre antes de que se suicide?
¿Cómo poder saber que una persona tiene intenciones de suicidarse?
¿Cómo nos damos cuenta que alguien puede estar por quitarse la vida?
¿Cómo hacer para ayudar a una persona que piensa en suicidarse, pero no presenta ningún síntoma?
¿Cuándo hay que tomar en serio que una persona te dice que se quiere suicidar?
¿Cómo hacemos para aconsejar a una persona deprimida que no quiere escuchar y quiere suicidarse?
¿Qué piensan que debemos hacer o decirle a las personas que deciden suicidarse?
¿Cómo acercarse a la persona que está en ese estado sin hacer que se sienta invadido?
¿Cómo reaccionamos si un si un amigo quiere suicidarse estando conmigo?
¿Qué hay que hacer?
¿Si en algún caso te salvaras ¿Qué es lo más probable que harías?¿Intentarías volver a suicidarte o seguirías viviendo?
¿A usted o a cualquiera le gustaría morir por un rato?
¿Por qué lloran los conocidos? ¿Por qué de verdad les duele la muerte o por culpa?
¿En verdad le duele la muerte de alguien? ¿No será que los familiares y amigos descansan también con la muerte?
Evaluación fáctica de las acciones de educación y prevención
En muchos casos hemos podido observar que los adolescentes tienden espontáneamente a idealizar a los compañeros que
han intentado o cometido suicidio.
La experiencia de prevención sistemática, realizada durante los dos últimos años, por la Red Potenciar la Vida en San
Martín de los Andes, ha permitido a los adolescentes de esa localidad, elaborar esa idealización, pudiendo comprender las
patologías psicológicas que subyacen en el acto suicida y tienen conciencia de que deben ayudar solidariamente en forma
eficiente a sus compañeros a afrontar sus dificultades y canalizarlos hacia un diagnóstico y atención precoces en Salud
Mental. Es, además, notorio el cambio positivo de actitudes por parte de la Comunidad en general.
Por el contrario en Junín de los Andes, distante sólo 40 Km, pero que sólo en oportunidad de nuestra actividad se pudo
comenzar a dialogar sobre el tema, la idealización del suicida es mucho más fuerte y muchos adolescentes los consideran
todavía, como ejemplos de valor, dignos de emulación.
Esta observación por sí misma destaca la necesidad y el valor de la educación para la Salud Mental y la Resilencia en
grandes grupos de población infanto Juvenil.
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Notas al pie:
1 Médico Psiquiatra Infantojuvenil. Profesor Titular de Psicopatología de la Universidad del Museo Social Argentino.
Programa de Adolescencia. Hospital de Clínicas General José de San Martín. Universidad de Buenos Aires. E-mail:
hectorbasile@sinectis.com.ar. Tel. 011 4823 8962.

Gráficos:
PROF. DR. HECTOR S. BASILE
SUICIDIOS ADOLESCENTES Y JUVENILES . REPUBLICA ARGENTINA Y POR PROVINCIAS
Entre 15 a 24 AÑOS. TASAS POR CIEN MIL PERSONAS DE LA MISMA EDAD Y SEXO
AÑO 2003
HOJA 1
AMBOS SEXOS MUJERES VARONES

POBLACION CASOS TASAS POBLACION CASOS TASAS POBLACION CASOS TASAS


Ambos suicidio por Mujeres suicidio por Varones suicidio por
sexos Cien 15 a 24 años Cien 15 a 24 años Cien
15 a 24 años mil mil mil
PAÍS TOTAL 6.575.822 818 12,4 3.249.571 179 5,5 3.326.551 639 19,2

Ciudad 425.271 40 9,4 215.531 13 6,0 209.251 27 12,9


Buenos Aires
Provincia 2.426.906 312 12,9 1.198.641 66 5,5 1.238.265 246 20,0
Buenos Aires
Córdoba 557.509 55 9,9 275.786 13 4,7 281.723 42 14,9

Entre Ríos 209.336 18 8,6 103.172 0 0 106.164 18 17,0

Santa Fe 552.070 64 11,6 271.851 15 5,6 280.219 48 17,1


Corrientes 183.213 24 13,1 90.123 7 7,8 93.090 17 18,2

Chaco 195.293 20 10,2 96.113 7 7,3 99.190 13 13,1

Formosa 96.399 11 11,4 47.397 3 6,3 49.002 8 16,3

Misiones 190.483 13 6,8 93.953 4 4,3 47.857 9 9,3

Jujuy 124.025 33 26,6 61.512 8 13,0 62.503 25 40,0

La Rioja 57.753 14 24,2 28.472 0 0 28.281 14 47,8

Catamarca 64.209 13 20,2 31.528 3 9,5 32.681 10 30,6

PROF. DR. HECTOR S. BASILE


SUICIDIOS DE VARONES ADOLESCENTES Y JUVENILES. REPUBLICA ARGENTINA Y POR
PROVINCIAS
Entre 15 a 24 AÑOS. TASAS POR CIEN MIL DE LA MISMA EDAD Y SEXO
AÑO 2003
HOJA 2
AMBOS SEXOS MUJERES VARONES

POBLACION CASOS TASAS POBLACION CASOS TASAS POBLACION CASOS TASAS


Ambos suicidio por Mujeres suicidio por. Varones suicidio por
sexos Cien mil 15 a 24 años Cien mil 15 a 24 años Cien
15 a 24 mil
años
Salta 214.207 50 23,3 106.368 12 11,2 107.839 38 35,2

Tucumán 261.023 21 8,0 129.525 4 3,1 131.498 17 13,0

Santiago del 158.937 7 4,4 77.375 0 0 81.562 7 8,6


Estero
Mendoza 291.714 21 7,2 143.718 3 2,8 147.996 18 12,2

San Juan 115.277 9 7,8 56.862 3 5,3 57.415 6 10,5

San Luis 67.529 8 11,8 33.229 1 3,0 34.300 7 20,4

La Pampa 53.278 9 16,9 26.081 1 3,8 27.197 8 29,4

Río Negro 104.924 17 16,2 51563 4 7,8 53.361 13 24,4

Neuquén 94.039 21 22,3 46.182 3 6,1 47857 18 37,6

Chubut 79.519 20 25,2 38.970 6 13,4 40.549 14 34,5

Santa Cruz 35.014 13 37,1 16.998 2 11,8 18.016 11 61,1

Tierra del 17.894 3 16,8 8.631 1 11,6 9263 2 25,6


Fuego
Fuente: elaboración propia del autor, sobre datos de: República Argentina. Ministerio de Salud y Ambiente. Sistema
Estadístico de Salud. Agrupamiento de Causas de Mortalidad por División Política Territorial de Residencia, Edad y
Sexo. Año 2003.