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Revista Científica Guillermo de Ockham

ISSN: 1794-192X
investigaciones@ubscali.edu.co
Universidad de San Buenaventura
Colombia

Medina Agredo, Patricia


Aproximaciones a la flexibilidad curricular en la educación superior en Colombia
Revista Científica Guillermo de Ockham, vol. 6, núm. 1, enero-junio, 2008, pp. 79-89
Universidad de San Buenaventura
Cali, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=105312257006

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Aproximaciones a la
flexibilidad curricular
en la educación superior
en Colombia*
Approaches to the curricular flexibility in higher education in Colombia

Patricia Medina Agredo

Resumen to the curricular flexibility in four sections:


First, it talks about the general historical
El artículo, a partir del documento
referents of higher education. Second, it pres-
Aproximaciones a la flexibilidad curricular en
ents the origin and development of higher
la educación superior en Colombia, plantea
education in Colombia. Third, it introduces
una primera aproximación a la flexibilidad
some statements about the suitability of
curricular en cuatro secciones: La primera,
curricular flexibility in higher education in
aborda los referentes históricos generales de
Colombia and fourth, it presents some points
la educación superior. La segunda, presenta
of view on flexibility, education, and human
el origen y desarrollo de la educación su-
development.
perior en Colombia. La tercera, introduce
algunos planteamientos sobre la pertinencia Key words: Curricular flexibility, higher
de la flexibilidad curricular en la educación education.
superior en Colombia y la cuarta elabora
algunos puntos de vista sobre la flexibilidad,
la educación y el desarrollo humano.
Introducción
Las universidades siguen ocupando un lugar
Palabras clave: Flexibilidad curricular,
privilegiado en el sistema distribuido de * La iniciativa de escribir este artículo
educación superior. comienza a construirse a finales del
producción de conocimiento, pero las estruc- año 2004, al conjugarse mi experiencia
turas actuales son demasiado inflexibles para laboral con mi calidad de estudiante del
Summary dar cabida a las modalidades de creación diplomado virtual de flexibilidad curri-
cular en la educación superior, ofrecido
que están surgiendo o a las demandas que por la Universidad Autónoma de San
The article, from the document “Ap-
impondrá una diversidad mucho mayor Luis de Potosí de México (UASLP). El
proaches to the curricular flexibility in higher artículo se proyecta, igualmente, en el
de “estudiantes”. (…) El problema es que
education in Colombia”, raises a first approach marco de mi interés investigativo como
estudiante de la Maestría en Educación:
Desarrollo Humano, de la Universidad
de San Buenaventura, sede Cali, y hace
parte de las indagaciones iniciales de mi
• Fecha de recepción del artículo: octubre de 2007 • Fecha de aceptación: marzo de 2008.
investigación en Flexibilidad curricular
en universidades del suroccidente co-
PATRICIA MEDINA ÁGREDO. Licenciada en Biología y Química de la Universidad Santiago de Cali (USC); Especialista en
lombiano, cristalizada en el desarrollo
Desarrollo Intelectual y Educación (USC); Diplomada en Flexibilidad Curricular en Educación Superior (USLP), México; de la maestría. Agradezco al profesor
candidata a magíster de la Maestría en Educación: Desarrollo Humano, de la Universidad de San Buenaventura, Cali. E-mail: Mario Díaz Villa por su interés y sus
patriciamedina.agredo@gmail.com comentarios sobre este artículo.

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Patricia Medina Ágredo

ni en la enseñanza ni en la investigación puede abstraerse del examen de las formas


tienen las universidades un papel exclusivo, de organización del conocimiento que se han
y esto constituye una amenaza para la forma constituido históricamente. Analizar estas
convencional de trabajar. Pero... ¿es quizás formas permitirá comprender las transfor-
una oportunidad? (Gibbons, 1998). maciones que ha sufrido el currículo, como
Una de las características básicas de los un principio determinante en la organización
procesos educativos en la educación superior institucional, especialmente la que se refiere
en Colombia es su rigidez. Ésta se relaciona al campo académico.
fundamentalmente con la vida de las insti- La organización del conocimiento en la
tuciones: el conocimiento académico.1 El educación tiene una larga historia que se re-
tratamiento de este conocimiento como monta a siglos atrás. Así, por ejemplo, desde
un conjunto de agregados de disciplinas y Grecia y Roma, donde encontramos formas
ciencias que reciben su expresión en una de educación centradas en la división del
diversidad de currículos, ha tenido un fuerte conocimiento, que tuvieron su manifestación
impacto en la vida de las instituciones, las explícita en la edad media bajo el nombre de
cuales, por lo general, reúnen propósitos, Trivium y Quadrivium. La época medieval
prioridades y recursos que en última instancia representa el surgimiento de una nueva
se desarticulan en el currículo. Esto imposi- cultura, especialmente con el advenimiento
bilita el desarrollo de formas de integración, de las universidades.
transversalidad e interdisciplinariedad que
De manera breve, el origen de las univer-
trasciendan el marco de políticas de interna-
sidades data de los siglos XII y XIII, aunque
cionalización de la educación, avaladas por
no es fácil establecer fechas exactas de la
la nueva retórica de la flexibilidad.
1. Tradicionalmente el conocimiento creación de todas las universidades. Algunas
se ha determinado dentro de los En consecuencia, el desarrollo descriptivo de estas surgieron en torno a expresiones
lineamientos y normas del método de esta problemática ha generado una serie de
científico, y en el contexto y prácticas como la filosofía y la teología, fundamen-
de una disciplina específica. Las nuevas necesidades teórico-metodológicas alrededor tadas en el humanismo cristiano, conside-
formas de producción/organización del conocimiento, haciéndose necesario ha-
del conocimiento van más allá de la rado la columna vertebral de la corporación
organización tradicional centrada en las blar de la flexibilidad2 en las Instituciones eclesiástica. Otras surgieron alrededor de
disciplinas. En este sentido, implican la de Educación Superior (IES).
des-estructuración de los límites disci- disciplinas diferentes como las leyes y la
plinarios, históricamente rígidos. Esto Para introducirnos en el tema de la flexi- medicina (U. de Bolonia, U. de Salerno, U.
puede observarse en el advenimiento bilidad curricular en la educación superior
de un nuevo modo de producción de de Montpellier). Universidades como la de
conocimiento, denominado modo en Colombia este artículo se divide en cuatro París se formaron de escuelas monacales, ca-
2, en contraposición al modo 1. El secciones: La primera tiene que ver con los
modo 1 expresa el seguimiento en las tedralicias y comunales denominadas studia
formas de conocimiento legitimado referentes históricos de las formas organiza- generalia. A diferencia de ésta, la Universidad
en la ciencia y/o método científico. tivas de las IES. La segunda se fundamenta de Bolonia, por ejemplo, se formó a partir
El modo 2 comprende otras formas
que implica la transdisciplinariedad y en el desarrollo de la educación superior de la congregación de estudiantes.3 De una
cambios en las relaciones estructurales en Colombia. La tercera introduce algunos u otra manera, la universidad medieval fue
en la organización de la investigación,
en respuestas a necesidades socialmente
planteamientos en la pertinencia de la flexibi- un centro de educación superior conformado
establecidas. lidad en la educación superior en Colombia. por maestros y alumnos que tuvo diferentes
2. En el contexto de la educación La cuarta relaciona algunos puntos de vista orientaciones, dependientes de las relaciones
superior, la flexibilidad establece sobre la flexibilidad, la educación y el Desa- entre la Iglesia y los Estados.
relación entre las políticas institucio-
nales, el quehacer de la formación, rrollo Humano.
las competencias, el impacto social, la Estas denominaciones compitieron,
globalización, sus voces y sus influen- hasta finalizar la Edad Media, con la de
cias. La flexibilidad como principio
relacional en la educación, comprende Referentes históricos “universitas”:
para su estudio y análisis la flexibilidad de las formas organizativas La palabra fue creada probablemente por
académica, la flexibilidad curricular, la
flexibilidad pedagógica y la flexibilidad
de la educación superior: Cicerón, con el sentido de ‘totalidad’; deriva
administrativa (Véase, DÍAZ, M. breve descripción de universum, que significa ‘reunido en un
2007, p. 156).
El tema de la flexibilidad curricular en la todo’ (...) aquel vocablo pasó a designar la
3. En Bolonia, el sentido de la pa-
labra universitas es el de universitas
educación superior en Colombia es de gran institución que tenía carácter de totalidad
studentium. magnitud teórica y conceptual, el cual no en dos sentidos: originalmente fue la uni-
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versitas magistrorum et scholarium, esto


es, la comunidad de maestros y alumnos;
después, la universitas litterarum, es decir,
la institución en que se reunía en un todo
el saber (Chuaqui, 2002).
Entre las primeras universidades medie-
vales se pueden citar las siguientes: Bolonia,
Oxford, Cambridge, Padua y París.4 Por lo
general, sus planes de estudios se basaron en
las artes liberales (derecho, medicina y teolo-
gía).5 Las artes liberales estaban divididas en
el Trivium y el Quadrividium. El primero
hacía referencia a las lenguas y humanidades
y estaba constituido por ciencias como la gra-
mática, la retórica y la dialéctica; el segundo
se refería a las matemáticas y a las ciencias y
estaba constituido por la aritmética, la geo-
metría, la astronomía y la música.
Hacia el siglo XV, con el Renacimiento,
tanto la concepción de universidad como
la vida de ésta cambia, al comenzar a ser
más influida por el Estado Nacional y la
Reforma. Bajo estas nuevas determinaciones
la universidad va adquiriendo nuevos roles
y abandona paulatinamente su carácter y
fundamento cristiano. El conflicto produci-
do por la Reforma trae como consecuencia
la separación entre universidades católicas y
protestantes. En el siglo XVIII, la universidad
se reorganiza bajo la influencia del modelo
de Napoleón. Esto trae como consecuencia
el surgimiento de nuevos roles institucionales
para la universidad, que ahora deviene un
organismo al servicio del Estado, responsable
de la formación de sus dirigentes y agentes
administrativos. El modelo napoleónico se
extiende a lo largo de los siglos, teniendo
gran importancia en el siglo XIX cuando se tuvo su realización inicial en Irlanda bajo la
fortalece la universidad como una institución orientación del clérigo John Henry Newman
4. Es importante tener en cuenta que
en los primeros siglos del origen de
profesionalizante dependiente del Estado, el
(el padre Newman). las universidades no existían edificios,
cual asume la dirección de toda la enseñanza estos comenzaron a aparecer a finales
universitaria, siendo su misión formar in- En América Latina, la colonización es- de la Edad Media.

telectuales con un saber práctico y útil a la pañola trajo consigo los modelos europeos 5. “La Facultad de Artes Liberales era
y fundamentalmente, el que predominó en gobernada según el sistema de las na-
sociedad. Sin embargo, este modelo entró ciones. Profesores y estudiantes se agru-
en tensión con el modelo de la Universidad la Universidad de Salamanca. El modelo paban según la nación de procedencia,
salmantino que se impuso en el siglo XVI, en en cuatro grupos: franceses, ingleses,
Humboldtiana, que se fundamentó en la picardos y normandos. En Oxford.
investigación científica. Estos dos modelos el que predominaba la cultura de la Corona se dividieron en boreales (ingleses del
con una orientación de carácter teológico norte y escoceses) y australes (ingleses
han sido paradigmáticos en la historia de la del sur, irlandeses y galeses), hasta que
universidad moderna, aunque conviven con y con énfasis en disciplinas como: leyes, en 1274 se suprimió este sistema. En
retórica, gramática y artes, en instituciones Bolonia, curiosamente, los profesores
otros modelos como es la universidad liberal, no formaban parte de las naciones (que
centrada en una enseñanza unificadora, que fundadas como la era de carácter clasista. allí se dividen en citramontanos, esto

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Patricia Medina Ágredo

Fueron varias las universidades fundadas competente, competitivo y adaptado a las


por la Corona española en este sentido, fuerzas del mercado flexible.
por ejemplo: Universidad de Santo Tomás, En síntesis, para comprender la educación
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, superior, sus diversas formas organizativas y
en Lima, Perú, fundada en 1551 (se dice los principios académicos y curriculares que
la universidad más antigua del continente las orientan, es necesario detenerse en el
americano), la universidad de San Francisco análisis de los diversos referentes históricos
Xavier, fundada en 1624, la Real Universidad que directa o indirectamente la han deter-
de San Felipe de Santiago de Chile, fundada minado. Entre estos se encuentran los que
en 1747. El agotamiento de este modelo conciernen al desarrollo del conocimiento,
comienza en el siglo XX. al surgimiento de diferentes campos episté-
Hacia el año de 1918, el manifiesto de los micos, al desarrollo de nuevas formas de su
estudiantes de Córdoba fue un movimiento articulación que han dado origen a figuras
que trajo nuevas reformas en la vida univer- como la inter o trans-disciplinariedad, en
sitaria, como por ejemplo la democratización los cuales se han generado y transformado
de su política, la autonomía universitaria, la las disciplinas. También se deben considerar
eliminación de algunas restricciones en la todos aquellos cambios que han tenido su
admisión de estudiantes y la apertura en la base en los campos económico, social y po-
reflexión y prácticas del conocimiento. Estas lítico. Finalmente, es necesario considerar la
transformaciones se dieron en un marco historia particular de cada institución en sus
de cambios y conflictos en los contextos diferentes dimensiones.
es, italianos y ultramontanos, el resto),
que estaban reservadas a los estudiantes. político y social. La denominada Reforma
Los profesores, independientemente de de Córdoba, aunque marca una época que
su procedencia, formaban una corpo- Desarrollo de la educación
ración separada llamada colegio de los no es definitiva, trae nuevos procesos y/o superior en Colombia
doctores. Cada nación es presidida contrarreformas, especialmente en la década
por un procurador. El gobernante de Se remonta a la segunda década de 1600,
la Facultad de Artes Liberales, elegido de los años sesenta, cuando algunas formas
fecha en la cual se funda el Colegio Mayor de
por las cuatro naciones (estudiantes de gobierno en Latinoamérica son regidas
y profesores) recibía el nombre de Nuestra Señora del Rosario y la Universidad
rector, un nombre que como en nues- por sistemas militares.
Javeriana. A finales del siglo XVII tiene su
tro tiempo se aplica en exclusiva al
gobernante de toda la universidad que A partir de la década de los años ochenta origen el Colegio de San Buenaventura.6 La
en esa época era llamado el canciller. aparecen nuevas formas en torno a las rela- tendencia civilista se da en el siglo XIX con
Oxford y Cambridge conservan la
antigua nomenclatura aún. En cambio,
ciones sociales, políticas y económicas, que el desarrollo de la universidad pública en
las otras tres facultades, llamadas facul- demandan nuevos mercados y ponen de ma- medio de desaciertos, controversias y cierres
tades superiores, eran gobernadas por
un decano, elegido por el claustro de
nifiesto el papel más gerencial o empresarial de la misma. Pensemos, por ejemplo, en la
maestros regentes (hoy les llamaríamos de las universidades y así, cada vez, mayor de- presidencia del General Francisco de Paula
profesores titulares). En general, los tres pendencia de los procesos políticos, sociales,
decanos de las facultades superiores
Santander, quien promueve y fortalece la
seguían el liderazgo del rector de la culturales y, especialmente, de la economía. educación amparado en la Constitución de
Facultad de Artes Liberales que es Estos procesos que han tenido una enorme
quien preside la asamblea general de la
1853. Estos apoyos tuvieron consecuencias
universidad”. Véase en RODRÍGUEZ influencia en el desarrollo y nuevos discursos políticas y académicas importantes. Esto
DE LA PEÑA, Alejandro (2004). y prácticas, así como en la transformación puede observarse en la creación de la Univer-
6. El Colegio de San Buenaventura de la naturaleza y razón de ser de la educa- sidad Nacional, en1868, y en la formación
surge de las aspiraciones de la Provincia
Franciscana del Nuevo Reino de Gra- ción superior, están fundamentados en las de educadores que comienza a pensarse hacia
nada, obtiene su nombre del maestro y políticas, estrategias y planes de las agencias el año 1876.
doctor de la Iglesia, San Buenaventura
(1221-1274) de origen italiano. El co- internacionales (Unesco, BM, OCDE, etc.) La Constitución de 1886 tiene un es-
legio obtiene su pleno reconocimiento que han considerado como objeto de sus dis- pecial impacto en la vida de la educación.
como institución en 1740 y en 1973
se solicitó el cambio de nombre por el cursos, con algunas variaciones, el destino y El Artículo 41 de esta Constitución, que
de Universidad de San Buenaventura, prospectiva de las instituciones de educación perduró por más de un siglo, estableció en
siendo aceptada y ratificada mediante
el Decreto 1729 del 30 de agosto de superior. Estos discursos se refieren tanto a forma general la participación de la Iglesia
1973. Hoy la Universidad tiene su proyectos democráticos y sociales propios de en la Educación. Esta influencia se fortaleció
sede principal en la ciudad de Santafé
de Bogotá y Seccionales en las ciudades
la formación, como a la contribución de ésta con el concordato, firmado en 1887. En los
de Medellín, Cali y Cartagena. al desarrollo de un contingente profesional, albores del siglo XX no se evidencian refor-
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mas importantes en la vida y procesos de la tradicional cultura organizacional de la uni-


educación superior. Las diferentes facultades versidad, que se fundamenta en la docencia,
profesionales iniciaron, en coordinación con la investigación y la proyección social. Los
las asociaciones gremiales, conversaciones a cambios suscitados en la organización aca-
fin de participar como órganos consultivos démica, curricular y pedagógica, así como en
del Estado y promover la formación al servi- los principios y prácticas administrativas y de
cio de las oportunidades laborales. gestión de las instituciones se han orientado
Independientemente de la influencia a fortalecer la investigación, generar nuevos
eclesiástica, el crecimiento de la universidad programas, incrementar la cobertura. Estos
se hizo más visible en las primeras décadas cambios han estado en consonancia con las
del siglo XX. Así, para 1922 ya existían varias demandas externas apoyadas en las políti-
universidades en el país; en 1945 en la ciudad cas globales, reproducidas por el Estado,
de Cali se crearon la Universidad Industrial como las de aseguramiento de la calidad,
las restricciones presupuestales, el aumento
del Valle del Cauca, –hoy Universidad del Va-
de la vocación educativa de mercado, la in-
lle– y la Universidad de los Andes, en Bogotá.
ternacionalización de la educación, etc. De
Con el surgimiento de otras universidades
especial importancia ha sido la influencia
se fueron estableciendo modelos desligados
y determinación de los diferentes planes
de lo religioso y se comenzó a oficializar y
de desarrollo (nacional, departamental,
conformar un nuevo discurso pedagógico
municipal) a los cuales se han tenido que
que tuvo sus sedes hacia los años cincuenta,
adaptar las instituciones públicas que tienen
en las recién creadas Universidad Pedagógica
que competir con una gran cantidad de
y Tecnológica de Colombia, y Universidad
instituciones de educación superior priva-
Pedagógica Nacional. Con el surgimiento de
das, orientadas al mercado. No es gratuita,
estas dos universidades se resalta la necesidad entonces, la reformulación de los currículos
e importancia de la pedagogía como un saber universitarios, fundamentados en el principio
propio del nivel universitario. de flexibilidad7 (Arbelaez, et al, 1978).
Es importante considerar que la uni- Como puede observarse, hoy la educación
versidad colombiana no ha estado exenta superior se enmarca en la influencia socio-
de la influencia de los procesos de cambio cultural y económica de la globalización que
político, sociocultural y económico ocurridos intervienen en el país. La apertura flexible
en Latinoamérica. El impacto latinoameri- de los mercados mundiales, las relaciones
cano sobre el sistema educativo colombiano de libre intercambio comercial y cultural, el
puede observarse en el desarrollo de ten- acento del carácter cada vez más empresarial
dencias modernizadoras producidas bajo la de las instituciones del Estado y la flexibilidad
influencia de organismos internacionales, laboral, han obligado a la educación superior
los cuales plantean la necesidad de articular y, particularmente, a la universidad a apro-
estrechamente la educación con el desarrollo. piar el lenguaje productivo de la eficacia y
(OEI, 1993). eficiencia, con el objetivo de competir al
En las últimas décadas, los avances y más alto nivel de “productividad y calidad”,
transformaciones sociopolíticas, económicas, en coherencia con el sistema nacional de
científicas y tecnológicas han ocasionado aseguramiento de la calidad.
nuevas necesidades y tendencias en la educa- El punto en el cual se han condensado
ción superior relacionadas con “el desarrollo todos los cambios reclamados a la educación
del conocimiento, los procesos de innovación superior, ha sido el currículo. Alrededor de
y la capacidad de aprender”, para ajustarse esta noción se han generado transformacio-
a las demandas del denominado “mundo nes y tendencias que buscan hacer dominante
7. Como la reestructuración a partir
globalizado”. Esto ha implicado nuevas di- la concepción de currículo flexible. Esta del Decreto 088, que tiende a la
námicas e innovaciones en la organización, concepción pretende que el desarrollo cu- flexibilidad del sistema educativo, ya
que propicia relaciones horizontales y
relaciones internas y apertura de la educación rricular se fundamente en todo un conjunto verticales entre los diferentes niveles,
superior con el propósito de trascender la de integraciones o articulaciones flexibles del ciclos y modalidades.

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Patricia Medina Ágredo

currículo, donde la investigación, el rediseño básico. Es por esto, que no es gratuito que
permanente y la evaluación sean su base los planteamientos sobre currículos flexibles,
permanente. Con esto se pretende que los necesarios para las prácticas de formación,
modelos de las IES se asocien a los procesos vayan de la mano con políticas de inserción
económicos y a la aplicación de nuevas tec- flexible de los profesionales en el mundo
nologías. El currículo termina adecuándose laboral pletórico de flexibilidad. Aquí es
a los lineamientos estatales y respondiendo conveniente interrogarnos ¿Al servicio de
a la demanda del “desarrollo económico y qué trabaja la educación superior? ¿Cuál
tecnológico”. En un momento en el cual, viene siendo el papel de las universidades?
supuestamente, prevalece la sociedad del ¿Cuáles sus reflexiones y transformaciones
conocimiento, se debate en torno al concepto en relación con los acelerados cambios del
de conocimiento, los currículos se debaten conocimiento? ¿Qué relación existe entre el
en términos de su pertinencia en torno a las papel, la organización y el proyecto de las
necesidades y problemas del entorno, ten- actuales instituciones de educación superior
dencias actuales de las profesiones, estado de y las necesidades y tendencias que cada día
la formación en los escenarios internacionales tensionan a la sociedad y en sus diferentes
y en torno las posibilidades e intereses de sus dimensiones culturales, económicas, políti-
estudiantes. cas, tecnológicas, ambientales y académicas,
En este contexto, entonces, surgen docu- entre otras?.8
mentos de alcance global que reproducen la En este sentido considero que:
intencionalidad impulsada desde diferentes “Dicho de una manera exagerada y polémi-
organismos internacionales. Son numerosos ca (en la medida que estas son reflexiones,
los ejemplos. Entre ellos se pueden mencio- intuiciones, especulaciones y conjeturas): la
nar algunos como La educación encierra un universidad que tenemos responde al mundo
tesoro; Educación: la agenda del siglo XXI; Los de los siglos 19 y primera mitad del siglo
siete saberes necesarios para la educación del fu- 20 y, probablemente, esté muriendo ante
turo”; La declaración mundial de la educación nuestros ojos. ¿Por qué? Porque ella ya no
superior; Construir sociedades de conocimiento: corresponde a ninguna relación creativa /
Nuevos desafíos para la educación terciaria. productiva / real / relevante en la ecuación
Otros documentos conciernen a la interna- desafíos externos (cambios en el entorno) y
cionalización de la educación y sus currícu- capacidad de respuesta. Desde este punto de
los. En síntesis, la gama de documentos es vista se está transformando en una figura
tan amplia como las agencias internacionales fantasmagórica: que puede educar, sin duda,
que los difunden: la Organización para la y hacer cosas interesantes, aún valiosos, pero
Cooperación y el Desarrollo Económico que no es capaz de expresar reflexiva e insti-
(OCDE), el Banco Internacional de Recons- tucionalmente los mundos de posibilidades
8. A partir del “diagnóstico efectuado
trucción y Fomento (BIRF), la Organización que se están formando a su alrededor y
para las universidades norteamericanas de las Naciones Unidas para la Educación, la encarnarlos en una nueva concepción de sí
(Altbach, 1999; Slaughter & Leslie, Ciencia y la Cultura (UNESCO), el Banco misma y en nuevas prácticas y modalidades
1999)”, Patricio Meller afirma como
“La educación superior (ES) enfrenta Interamericano de Desarrollo (BID), el Ins- de trabajo” (Brunner, 2001).
una situación compleja: Hay una im- tituto Internacional para Educación Superior
portante disminución de los recursos
públicos, el mercado de la ES se ha
en América Latina y el Caribe (IESALC), El
tornado muy competitivo, hay un Banco Mundial (BM). A estas agencias se su- Planteamientos en la pertinencia
cuestionamiento a las funciones prin-
cipales que desempeña la Universidad
man los diferentes estados que se convierten de la flexibilidad en la educación
y hay una cierta confusión respecto a en el medio de amplificación de las voces de superior en Colombia
cuales serían las prioridades actuales en estas agencias. El tema de la flexibilidad en la educación
un mundo globalizado y con la nueva
tecnología de la información (TI)”. La proliferación de documentos es un superior ha sido en los últimos años abordado
Uno de los interrogantes del autor ejemplo de cómo se entrecruzan los intere- por diferentes autores latinoamericanos, que
frente al contexto en los mercados
es “¿cómo la universidad tiene que ses económicos y las políticas neoliberales y han generado un interesante debate sobre sus
desenvolverse y aprovechar el mercado transnacionales ,con los discursos curriculares fundamentos; su pertinencia, actualidad e
evitando transformarse en un mal?”
(p. 2 y 3).
que hacen de la flexibilidad su fundamento importancia en la educación superior, en el
84 × Universidad de San Buenaventura, Cali, Colombia
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contexto de las políticas sobre transnaciona-


lización de la educación, multiculturalidad,
posibilidades de acceso y movilidad estudian-
til, desarrollo de competencias, evaluación de
la calidad, etc.
Se puede sostener en el escenario latino-
americano como “en el ámbito de lo curricu-
lar, se marca la necesidad de tener planes de
estudio con pocas seriaciones y obstáculos, así
como opciones terminales y salidas laterales que
permitan a los estudiantes atender sus intereses
personales” (Nieto, 2002). Esto justifica la
necesidad de la flexibilidad en la generación
de propuestas en la educación superior.
Desde otro punto de vista, Pedroza (2001)
considera que la flexibilidad académica que
se inspira en el currículo tiene que ver con
la movilidad de los agentes académicos, la
aceleración de los flujos de la comunicación,
la conexión entre conocimiento y acción,
y mayor regulación del trabajo académico.
Según su punto de vista, hoy el proyecto de
universidad es un proyecto desde la economía
que se basa en la empresa del conocimiento.
Por su parte, Díaz (2007) hace énfasis en el
develamiento de las voces que subyacen a
la flexibilidad en la educación superior. En
este sentido plantea que la responsabilidad
histórica de la educación superior “la obliga
a reconceptualizar las cuestiones y problemas
fundamentales de la flexibilidad y a develar
sus poderes y controles presentes en las
formas más modernas de vida, educación
trabajo” (Díaz, 2007).
Según el acuerdo sobre el proceso de
renovación de las enseñanzas universitarias
para su adaptación al espacio europeo de
educación superior, el propósito es favorecer se basa exclusivamente en principios como la
“el trabajo en común, entre países, de todos movilidad, la comparabilidad, la formación
los estamentos implicados en ella: ministerios, por ciclos o el desarrollo de competencias re-
universidades, estudiantes, profesores y agentes lativamente comunes. Estos argumentos que
sociales”.9 Uno de los principios ocultos en
sustentan la reforma del sistema, planteada
el prospecto de flexibilidad en la educación
en una serie de informes y estudios, apuntan
superior en el espacio europeo es la compe-
a la construcción de un modelo para las IES
titividad y lo que de ella se deriva. La contri-
europeas eficiente, pertinente e integrador
bución de los países que se autodenominan
desarrollados al producto interno bruto es que responda a las necesidades y tendencias
de tal proporción que no se puede perder la del desarrollo, la competitividad económica
competitividad. En este sentido, la unifica- y a las tendencias del desarrollo humano.
9. Véase en http://www.upct.es/con-
ción del sistema de educación superior de los En el ámbito colombiano, la flexibilidad tenido/conv_euro/ficheros/40acuerdo-
países pertenecientes a la Unión Europea no es un asunto que está al orden del día en las renovacion-ensenanzas.pdf.

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Patricia Medina Ágredo

IES. Las políticas gubernamentales expre- Al lado de los planteamientos anteriores


sadas en decretos y resoluciones apuntan encontramos los planteamientos guberna-
a la construcción de una educación supe- mentales. Para el Ministerio de Educación
rior flexible. Mario Díaz (2007), analiza Nacional (MEN), la calidad es casi la materia
críticamente los aspectos conceptuales y prima del desarrollo educativo. Para impulsar
metodológicos de la flexibilidad curricular e las políticas internacionales de la calidad creó
invita a redefinir la naturaleza, los objetos y el Sistema de Aseguramiento de la Calidad
las prácticas en relación con el conocimiento, en Educación Superior (SACES). Uno de los
formas de organización y currículo. Su plan- principios que fundamentan este sistema es
teamiento se basa en un discurso alternativo el de la flexibilidad. Para el MEN:
y crítico, “ligado a la deconstrucción de los “...la introducción de la flexibilidad en
límites rígidos que producen las jerarquías, las Instituciones de Educación Superior
los poderes y controles socioculturales y en Colombia debe cumplir con el objetivo
políticos” (Díaz, 2007). Aquí se resalta la básico de incentivar la reflexión y discusión
necesidad de promover nuevas formas de de modelos, enfoques y prácticas curriculares,
organización y de relación con la educación pedagógicas, académicas y administrativas
superior que conduzcan tanto al fomento de que redimensionen y re-signifiquen la
la autonomía responsable como al desarrollo formación, a la luz de los desarrollos de la
de la equidad.
sociedad actual” (MEN, 2006).
Restrepo (2006), sustenta la validez de
Fundamentado en este y otros principios,
los procesos flexibles para la educación,
el MEN estableció mediante el Decreto
planteando cómo la flexibilidad y el sistema
2566 de 2003 las condiciones mínimas de
de créditos son una consecuencia de las
calidad de los programas académicos. Esta
tendencias de la educación superior, que
normativa se refiere a cómo la flexibilidad
a su vez proyectan otras: “globalisation,
interviene en los procesos socioculturales y
internationalisation, “New Managerialism”
en las tendencias “socio-económicas y culturales
and entrepreneurialism” y la integración en
del mundo”. De allí deduce la necesidad de
la dimensión internacional de estudiantes,
intervenir en las IES, en su organización,
el plan de estudios, la investigación y los
formas de comunicación, sistemas de gestión,
profesores. En términos generales, describe
servicios educativos y procesos de participa-
cómo la flexibilidad ha generado un im-
ción con diversos actores y escenarios del
portante debate y transformando las IES.
medio social.
Para este autor, una de las temáticas claves a
desarrollar es el sistema de créditos que tiene Bajo la influencia de estas normas oficia-
un impacto en la movilidad, la diversificación les, las universidades han iniciado reformas
didáctica y la organización en los programas curriculares en diferentes direcciones y bajo
académicos. diferentes enfoques, por lo general instru-
Gómez (2001), plantea cómo las institu- mentales o metodológicos. Existe una especie
ciones de educación superior en Colombia de cooptación de las normas por parte de
no se piensan en términos de una educa- las IES, las cuales, sin mayor crítica, han
ción continua y recurrente, manteniendo aceptado y, hasta cierto punto, avalado las
así sus procesos curriculares, pedagógicos políticas de aseguramiento de la calidad y
y administrativos, sin trascender en las las demandas de flexibilidad. Así se propone,
formas de los diferentes medios de acceso por ejemplo:
y permanencia, en la educación a distancia “Sea abierto y flexible orientado hacia un
o por ciclos propedéuticos, la transferencia mayor acceso y permanencia a sectores de
o validación de créditos y la utilización de población de bajos ingresos; que imparta una
las nuevas tecnologías de comunicación e formación de calidad y permita la movilidad
información. Este autor oscila entre la crítica de los diferentes agentes educativos, que
y cierta razón instrumental que fundamenta facilite a quienes egresan, una adecuada in-
sus planteamientos. serción en el mundo productivo por su capa-
86 × Universidad de San Buenaventura, Cali, Colombia
Aproximaciones a la flexibilidad curricular en la educación superior en Colombia, pp. 79-89

cidad crítica, creativa y emprendedora, con


Flexibilidad, educación
aptitud para solucionar problemas y para
afrontar ambientes de trabajo cambiantes,
y desarrollo humano
como personas íntegras y con conciencia Las propuestas educativas flexibles para
ciudadana, vinculadas a la sociedad y a su nuestro país debieran, ante todo, significar,
problemática” (ASCUN, 2002). en términos humanos, el estímulo al desa-
rrollo de la racionalidad comunicativa, que
En síntesis, la redefinición de las formas de
implica la capacidad de unir o articular es-
organización curricular y del conocimiento;
fuerzos sin coacciones para generar consensos
la desagregación del currículo de su forma
que superen la inflexibilidad y las posiciones
asignaturista; la movilidad de los diferentes
inamovibles que inhiben las posibilidades de
agentes educativos; los planes de estudio
diálogo. En nuestro país es necesario, por no
sin mayores prerrequisitos, aspectos estos,
unidos a otros como el planteamiento de decir obligatorio, proponer alternativas que
un sistema de valoración y de transferencia desestructuren los principios que inspiran
de créditos, el fomento del trabajo con el la guerra y el conflicto, y buscar salidas edu-
sector empresarial, etc., son planteamientos cativas que, estando inspiradas en normas y
que legitiman una forma de ser y hacer en valores reconocidos por la sociedad, generen
la educación superior, ser y hacer que mar- nuevas oportunidades de participación y
chan paralelos a las políticas y prácticas de compromiso social y, sobre todo, respeto por
la globalización en el campo de la economía. el otro, en todas sus dimensiones: vida, salud,
Por esto podemos concluir provisionalmente educación, trabajo, en síntesis, bienestar.
que el desarrollo de modelos de organización Hablar de la flexibilidad curricular precisa
novedosos y la introducción de prácticas la necesidad social de articular los propósitos
flexibles en las IES, no trascienden el ejercicio de las IES en la búsqueda de un sistema más
instrumental y reducido de reformas curricu- incluyente. Retomando un punto de vista de
lares hacia propuestas críticas y alternativas. la Comisión de las Comunidades Europeas
La flexibilidad en la educación superior en (2005) la educación superior no tiene una
Colombia alterna entre el juego instrumental función estrictamente económica. Su parti-
y las opciones del mercado. cipación en la sociedad debe estar vinculada
con proyectos y procesos que incidan en “la
Esto no significa que seamos opuestos al
salud, la lucha contra la delincuencia, el medio
fomento de la flexibilidad en la educación
superior. Si bien, la flexibilidad parece servir ambiente, la democratización y la calidad de
como elemento articulador en la moderni- vida en general”. En otros términos, esto
zación y/o adecuación de la infraestructura; significa que la educación no es una práctica
en el cambio de los modelos pedagógicos, en separada de las realidades cotidianas indivi-
las nuevas formas de actuación del profesor duales y sociales, De allí que problematizar
frente a sus alumnos (guía, orientador, pro- la flexibilidad implique asumir los retos que
vocador); en la renovación de los contenidos enfrenta la educación y la formación del ser
curriculares; en el fortalecimiento de la humano en todas sus dimensiones como
investigación e interdisciplinariedad; en la ge- sujeto social.
neración de nuevos contextos y estrategias de En este orden de ideas, las instituciones
aprendizaje; y en la eficiencia y eficacia en el de educación superior, como sujetos activos
uso de tecnologías, lo más importante es que de la sociedad y no como sujetos pasivos
contribuya a la formación de mentalidades de las fuerzas económicas, deben procurar
críticas, reflexivas, propositivas y éticas, que buscar nuevas alternativas educativas que,
tengan una vocación de servicio a la sociedad, basadas en modelos flexibles, sean espacios de
sin depender de las fuerzas del mercado. Una convergencia que permitan una participación
cosa es la formación profesional flexible para centrada en la equidad, la ética, la solidari-
la autonomía y otra es la formación profesio- dad, la participación, que hagan posible la
nal flexible para el mercado. “libertad cultural y el desarrollo humano”.
Revista Científica Guillermo de Ockham. Vol. 6, No. 1. Enero-Junio de 2008 - ISSN: 1794-192X Ø 87
Patricia Medina Ágredo

En lo que concierne al desarrollo de la


flexibilidad curricular, reiteramos que esta
Bibliografía
– Acuerdo sobre el proceso de renovación de las
no debe plantearse exclusivamente alrededor
enseñanzas universitarias para su adaptación
de los aspectos técnicos e instrumentales de
al espacio europeo de educación superior:
un currículo. La flexibilidad debe buscar de- Principios, criterios y calendario: Comisión
sarrollar mentalidades críticas y autónomas, externa, 21 de septiembre de 2005. Extraído
que tengan las potencialidades académicas en octubre, 2006 de http://www.upct.es/
para recrear y producir conocimiento, pero al contenido/conv_euro/ficheros/40acuerdo-
mismo tiempo, las potencialidades humanas, renovacion-ensenanzas.pdf.
éticas y morales, para vivir y convivir en la – ASCUN (2002). Agenda de políticas y estra-
crítica sociedad actual. tegias para la educación superior colombiana
2002 – 2006. De la exclusión a la Equidad.
Extraído en diciembre, 2005 de http://www.
Conclusión ascun.org.co/exeq.htm y http://www.cuib.
En la búsqueda de soluciones y respuestas org/agenda_politicas_escolombiana.pdf.
a los diferentes interrogantes que plantea la – BRUNNER, José Joaquín. (2001). Globali-
flexibilidad en la educación superior, en este zación y el futuro de la educación: tendencias,
artículo se ha intentado desarrollar algunos desafíos, estrategias (Documento de apoyo),
planteamientos sobre la pertinencia de la Séptima Reunión del Comité Regional In-
flexibilidad curricular. Me he apoyado ini- tergubernamental del Proyecto Principal de
cialmente en referentes históricos generales, Educación en América Latina y el Caribe.
ED-01/ PROMEDLAC VII/ Seminario so-
para comprender las formas organizativas
bre Prospectivas de la Educación en América
de la educación superior en Colombia. Mis Latina y el Caribe, Chile, 23 al 25 de agosto
puntos de vista sobre los interrogantes plan- de 2000.
teados son aproximaciones que avanzan en la
– Comisión de las Comunidades Europeas
perspectiva de la construcción de los futuros (Bruselas, 10.11.2005). Comunicado de la
escenarios para la educación superior.10 Si comisión. Modernizar la educación y la forma-
queremos hacer de la educación superior ción: una contribución esencial a la prosperidad
en Colombia un campo abierto y flexible y a la cohesión social en Europa. Proyecto de
de posibilidades, se requieren reflexiones, informe conjunto de 2006 del consejo y de
estudios y propuestas, que reconceptualicen la comisión sobre los progresos registrados en
la flexibilidad curricular, permitiendo la pre- la puesta en práctica del programa de trabajo
sencia de nuevas voces que inspiren nuevas «Educación y formación 2010». Extraída en
prácticas pedagógicas y que den origen a octubre 2006 en http://www.uam.es/europea/
nuevas identidades profesionales, identidades informeconjuntocomisioneuropea.pdf.
enriquecidas, prospectivas y autónomas, – CHUAQUIT J, Benedicto. (2002). Sobre
beneficiarias de una educación incluyente. la historia de las universidades a través de sus
Por esto se considera que la flexibilidad modelos. ARS Médicas, revista de estudios
Médico-Humanistas, Universidad Católica
curricular debiera ser el eje innovador y de
de Chile. Volumen 5, No. 5. Extraído de la
tensión en las universidades latinoamericanas
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frente a las tendencias, desafíos y estrategias puc.cl/publ/ArsMedica/ArsMedica5/Histo-
del escenario económico mundial. Frente a riaUniversidades.html# .
una flexibilidad que implica el ingreso de – DÍAZ VILLA, Mario. (2007). Lectura critica
los sujetos en las incertidumbres propias del de la flexibilidad. Volumen 1: La Educación su-
mundo globalizado, debemos optar por una perior frente al reto de la flexibilidad. Colección
flexibilidad que rescate el porvenir de la hu- Seminarium Magisterio. Primera edición.
10. El documento de Meeting of manidad. Necesitamos generar consensos, no – FRANCO ARBELÁEZ, Augusto & TUN
OECD Education Ministers (2006)
los enuncia así: “Scenario 1 Open contribuir al conflicto. Por esto, como dice NERMAN BLENHEIM, Carlos. (1978).
Networking, Scenario 2 Serving Local Díaz (2007), también debemos preguntarnos La educación superior en Colombia. Colección
Communities, Scenario 3 New Public
Management, Scenario 4 Higher ¿qué intereses perseguimos cuando hablamos de académica y científica de “FES”. Bogotá:
Education Inc.” flexibilidad? Ediciones Tercer Mundo.

88 × Universidad de San Buenaventura, Cali, Colombia


Aproximaciones a la flexibilidad curricular en la educación superior en Colombia, pp. 79-89

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Revista Científica Guillermo de Ockham. Vol. 6, No. 1. Enero-Junio de 2008 - ISSN: 1794-192X Ø 89