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¿Por que las tapas de las alcantarillas son redondas?

La mayoría de las tapas de las alcantarillas son redondas por una sencilla
cuestión geométrica. Si fueran cuadradas, al ser la diagonal más larga que el
lado podríamos meter la tapa por el agujero y esta caería dentro. Al ser
circulares, es imposible que la tapa se caiga por el agujero.

Triángulo de Reuleaux

El triángulo Reuleaux es la versión más conocida de los llamados polígonos de


Reuleaux, denominados así por el científico e ingeniero que los
desarrolló, Franz Reuleaux. Estos polígonos tienen la particularidad de
ser curvas de anchura constante, es decir, donde todos los diámetros trazados
desde cualquiera de las curvas tiene la misma longitud.

El triángulo Reuleaux, junto con los demás polígonos regulares de Reuleaux,


es la respuesta a la pregunta "Además de un círculo, ¿qué otra forma puede
tener una tapa de alcantarilla para que no caiga a través del agujero?"

¿Cómo se forma?

Supongamos que partimos de un triángulo de vértices A, B y C, cada uno de


cuyos lados mide una unidad, es decir, que se trata de un triángulo equilátero.
Cogemos un compás y, con centro en el vértice A, trazamos el arco de
circunferencia que va de B a C. Luego, con centro en B, repetimos la operación
trazando el arco que une C con D y, por último, hacemos lo mismo con el tercer
lado. La figura así obtenida, que recibe el nombre de “triángulo de Reuleaux”,
es una curva de anchura constante.