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Prof: FORESTI, M. C.

BIOLOGIA 1° AÑO: LA EVOLUCION DE LOS SERES VIVOS

En la naturaleza existen una enorme cantidad y variedad de seres vivos que conocemos como biodiversidad. ¿Existen
desde siempre? ¿Han cambiado con el correr de los siglos? ¿Quién los creó?
Hoy en día no hay duda que los organismos actuales son diferentes a los que habitaron el planeta en el pasado y que
las formas de vida que hoy conocemos tienen una historia en común con los organismos que fueron sus antecesores.
Sin embargo, esta idea del cambio de los seres vivos no siempre fueron aceptadas y, a lo largo de la historia, se han
generado diferentes ideas que trataron de explicar este hecho.

Existen varias acepciones para la palabra “evolución”. Nosotros nos referiremos a la evolución biológica.

ACTIVIDADES

1..¿Qué entiendes por biodiversidad?


2..Busca los significados de “evolución” .
3..Define “evolución biológica”.

LAS IDEAS EVOLUTIVAS EN LA ANTIGÜEDAD

Entre los siglos VI y VII aC los filósofos griegos basaron sus ideas acerca de los seres vivos en observaciones de los
hechos naturales:

ANAXIMANDRO reconocía que existían cambios en los seres vivos. Él sostuvo que el mundo no fue creado
repentinamente y que los vertebrados incluidos los seres humanos, descendían de los peces. Fue el primero que
expresó la idea de “cambio”.

PLATON postuló la idea que las cosas y las seres vivos respondían a una esencia inmutable, o sea, que no
cambiaban.

ARISTÓTELES, discípulo de Platón, propuso que en la naturaleza existe un orden preestablecido. Para él,
existían dos reinos, el vegetal y el animal y sostuvo que existían jerarquías dentro de los seres vivos.
Aristóteles clasificó a los organismos en una escalera, la escala natural, en la que en cada peldaño colocó un
organismo diferente, desde el más simple al más complejo.
En la base de la escalera puso la materia inanimada, luego a las plantas y luego a los animales. Los seres humanos
estaban en la cumbre de la escalera y por encima, El Creador.
Esta organización era inmutable.

Estas teorías que sostenían la inmutabilidad de las especies se conocen como teorías fijistas.

LA CREACION DESDE EL PUNTO DE VISTA RELIGIOSO

La Biblia sostiene que todo lo que existe y existió sobre la tierra fue creado por Dios. Este concepto se mantuvo a lo
largo de la edad Media y hasta el siglo XV siempre teniendo como punto de partida a la Biblia y su relato de la
creación divina.
El creacionismo es una teoría que sostiene la creación divina de los seres vivos y su inmutabilidad.

A fines del siglo XV comenzaron los grandes viajes exploratorios y los naturalistas europeos y pudieron observar una
gran variedad de seres vivos, algunos parecidos y otros muy diferentes a los que ellos conocían hasta ese momento.
Llegaron a Europa animales y vegetales que no se mencionan en la Biblia.

CARL VON LINNÉ (LINNEO) pensaba que los seres vivos no cambiaban y que eran el resultado de la
creación divina. Estudió las plantas y las clasificó teniendo en cuenta las ideas de jerarquías inmutables de
Aristóteles. A pesar de sus ideas fijistas y creacionistas, Linneo creó una clasificación, que aún se utiliza, basada en la
observación de las similitudes y diferencias entre los diferentes grupos.

GEORGES LECRERC, CONDE DE BUFFON fue uno de los primeros en considerar la idea de cambio y
explicaba la gran cantidad de especies diferentes proponiendo que unas se transformaban en otras.
Esta idea recibió el nombre de transformismo.
Se llegó así a la idea de evolución.
En el siglo XVIII, las excavaciones en busca de carbón permitió el descubrimiento de fósiles de plantas y animales.
¿Cuándo habían vivido esas criaturas?

ACTIVIDAD

4..¿Qué es un fósil?
5..¿Cómo se forma un fósil?

GEORGES CUVIER, anatomista francés, fue el primero en tratar de explicar el origen de los fósiles
diciendo que son productos de los primeros experimentos de Dios en la creación.
Popularmente, se creía que los fósiles eran organismos muertos durante el Diluvio Universal porque no habían podido
subir al arca de Noé.

Cuvier no creía que hubieran muerto todos en la misma época ya que se habían encontrado fósiles en diferente estratos
geológicos por lo que concluyó que habían pertenecido a seres desaparecidos en sucesivas catástrofes.
Cuvier fue el primero en señalar la idea de extinción de seres vivos: luego de una extinción debida a una
catástrofe, se produce una nueva creación divina y aparecen nuevos seres vivos diferentes a los extintos.
Esta idea pasó a llamarse catastrofismo.

Georges Cuvier es considerado el padre de la Paleontología.

ACTIVIDAD

6..¿Qué estudia la Paleontalogía?

El descubrimiento de los fósiles llevó a pensar que la Tierra era más antigua que lo que se creía, unos 6000 años como
se deducía del relato bíblico. Hoy se sabe que la Tierra tiene una antigüedad de aproximadamente 4500 millones de
años.
Charles Lyell, considerado el padre de la geología moderna, sugirió que la Tierra había sufrido cambios a lo largo de
los siglos, cambios lentos y continuos que la habían moldeado y producido tal como la conocemos ahora.

LA EVOLUCIÓN Y LA SELECCIÓN NATURAL

El cambio según LAMARCK: La teoría de los caracteres adquiridos

Jean-Baptiste de Monet, caballero de LAMARCK (1744-1829), había estudiado medicina, botánica y


zoología. Había descubierto una relación entre los fósiles y los organismos modernos.

A principios del 1800 enunció la primera teoría organizada sobre la evolución basándose en el proceso de cambio a lo
largo del tiempo.
Lamarck supuso que había una progresión desde los organismos más simples hasta los animales y las plantas más
complejos.

Su teoría puede sintetizarse como sigue:


 Los individuos cambian físicamente a lo largo de su vida para adaptarse al medio en que viven.
 Los organismos adquieren caracteres que no tenían sus progenitores. Estos cambios o caracteres
adquiridos se deben al uso o desuso de sus órganos.
 Los caracteres adquiridos se transmiten por herencia biológica a los descendientes.

Según Lamarck, frente a cambios en el ambiente, se produce una necesidad de cambio en los individuos generada por
una “fuerza interna”. El oso hormiguero, por ejemplo, habría perdido sus dientes y alargado su lengua como respuesta
a la pérdida del hábito de masticar. Y al tener una lengua más larga se vería favorecido para atrapar insectos.

Esta teoría fue muy criticada por la comunidad científica de la época (fines del siglo XVIII), sobre todo por Cuvier.

ACTIVIDAD

7.. Si se corta la cola a un grupo de ratones y se los deja tener descendencia los hijos, nacerán sin cola o con cola?
¿Te parece que se cumple la teoría de Lamarck? Justifica tu respuesta.

CHARLES DARWIN y la supervivencia del más apto

Charles Darwin ( 1809-1882), fue un naturalista inglés, interesado desde niño en las ciencias, que utilizó los
conocimientos aportados por los estudios sociológicos de la época para explicar la evolución.

En 1831 Darwin inició un viaje exploratorio alrededor del mundo que duraría 5 años. Se embarcó en el velero Beagle
cuyo capitán era Robert Fitz Roy.
Al llegar a las Islas Galápagos vio que había pinzones y tortugas muy diferentes a las que había observado en el
continente y que, en las diferentes islas, había diferencias entre los individuos de esos animales.
Observó que los picos de los pinzones estaban “adaptados” al tipo de alimento con que contaban: Si el alimento era
frutos de cáscara dura, el pico era corto y fuerte. Si se alimentaban de frutos blandos, eran más largos y finos.
En 1798 Thomas Malthus, un sociólogo inglés, estudió las poblaciones y sostuvo que la población humana crece en
forma geométrica mientras que la producción de alimentos lo hace en forma aritmética. Este hecho determina que el
número de individuos que nacen es mayor que los que pueden sobrevivir. En la lucha por la subsistencia, los
individuos que tienen características que les permiten enfrentar mejor las condiciones ambientales, defenderse mejor
de los enemigos y aprovechar mejor los recursos disponibles, tienen mayores probabilidades de reproducirse y
mantener a su especie.

Darwin tomó esta idea de los recursos limitados y señaló que las distintas especies lucharían por estos recursos (
alimento, espacio, aire, etc). Como consecuencia de la lucha por la supervivencia, en el curso de la evolución, algunos
individuos sobreviven y otros, no.
El ejemplo de los picos de los pinzones se adapta perfectamente a esta idea: si los frutos con que alimentan son duros,
un pico fino no les hubiera permitido sobrevivir.
A lo largo de muchas generaciones, bajo la continua presión selectiva del ambiente, se produce una modificación lenta
y gradual de la descendencia y aparecen nuevas especies.

ACTIVIDAD

8..Explica qué entiendes por selección natural.

Según Darwin, las especies cambian permanentemente. Él creía firmemente en que los organismos tenían un origen
común por lo que fue criticado por los fijistas.

Las bases de su Teoría de la evolución de las especies puede sintetizarse así:


 El mundo natural no es estático sino que cambia.
 Los individuos de una misma especie no son idénticos entre sí. Presentan variaciones que los hacen más o
menos eficientes para dejar descendencia
 El ambiente selecciona a los individuos más aptos que son los que presentan las variaciones más favorables y
que son heredadas por los descendientes.
 La población de cada especie desciende de un ancestro común.
 La evolución es un proceso gradual y continuo.
 La selección natural condiciona la evolución al permitir que unos individuos se reproduzcan y otros se
extingan.

Lo que Darwin no pudo explicar fue la causa de esas variaciones entre individuos de la misma especie y cómo estas
variaciones eran transmitidas a los descendientes.
Estas cuestiones encontraron respuestas con el surgimiento de la Genética.

ACTIVIDADES

9..¿Cuáles son las diferencias fundamentales entre las teorías de Lamarck y Darwin?
10..¿Por qué quedó descartada la Teoría de Lamarck? Toma como base el ejemplo del cuello de la jirafa para
justificarlo.
11..Trata de explicar el ejemplo del largo del cuello las jirafas según la teoría de Darwin.
12..Lee el siguiente ejemplo y explica el fenómeno según las teorías de Lamarck y de Darwin:
La Biston betularia es una mariposa de la cual se alimentan muchas especies de pájaros. Existen 2 variedades, una de
alas claras y una de alas oscuras. Hasta 1850 en Inglaterra predominaba la Betularia de alas claras. A partir de esa
fecha con el desarrollo industrial y la proliferación de las fábricas, la variedad de alas oscuras pasó a ser la más
abundante en zonas industriales donde los trocos de los árboles estaban cubiertos de hollín.
13..Contesta las siguientes presuntas referidas al ejemplo anterior:
a)..¿Qué representa el cambio de color de los troncos para las mariposas?
b)..Explica la proliferación de las mariposas de alas oscuras en función de la selección natural
14..Cuando se usa por primera vez un insecticida a una población de cucarachas, aunque no mueran todas, el efecto es
mucho mayor que las siguientes. Contesta:
a)..¿Por qué no mueren todas las cucarachas?
b)..¿Por qué el efecto es cada vez menor?
c)..¿Cómo explicarían esta situación Lamarck y Darwin?