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Primera edición: mayo de 2003

Primera edición en rústica: mayo de 2010

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sanciones establecidas en las leyes, la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o
procedimiento, comprendidos la reprografía y el tratamiento informático, y la distribución de ejem­
plares de ella mediante alquiler o préstamo públicos.
Título original:
ON T H E SHOULDERS O F GIANTS
THE GREAT W ORKS O F PHYSICS AND ASTRONOMY
Diseño de la cubierta: Jaime Fernández
Fotos de los autores: cortesía de Book Laboratory
Fotocomposición: Pacmer, S.A.
© 2002 by Stephen Hawking
© 2010 de la presente edición para España y América:
CRÍTICA. S. L., Diagonal. 662-664. 08034 Barcelona
e-mail: edilorial@ed-critiea.es
http://www.ed-critica.es
ISBN: 978-84-9892-094-9
Depósito legal:
Impreso y encuadernado en España por (Barcelona)
NOTA A ESTA EDICIÓN
D a v id Jou h a tra d u c id o la In tro d u c c ió n a esta o b ra , a s í c o m o los A g ra d e c im ie n to s y las
p re s e n ta c io n e s a la « V id a y o b ra » d e C o p é rn ic o , G a lile o , N e w to n y E instein. S u y a es
ta m b ié n la v e rs ió n e s p a ñ o l a q u e a c tu a liz a la a n o ta c ió n d e la o b ra d e C o p é rn ic o ,
G a lile o y N ew ton.
R e s p e c to a los te x to s d e los c ie n tífic o s a q u í re u n id o s, n u e stra ed ic ió n p arte d e tra­
d u c c io n e s d ire c ta s d e su s resp e c tiv o s o rig in ales, seg ú n se d e ta lla a co n tin u a c ió n :

S o b re la s re v o lu c io n e s d e lo s o r b e s c e le ste s, d e N ic o lá s C o p é rn ic o , se ed itó p o r vez


p rim e ra e n 1543 bajo el título D e re v o lu tio n ib u s o rb iu m c o e le stiu m . L a v ersión c a s te ­
llana q u e re p ro d u c im o s se d e b e a C a rlo s M ín g u e z y M e rc e d e s Testal y fue p u b licad a
con a n te rio rid a d p o r E d ito ra N a c io n a l e n M a d rid , 1982.
L a p rim e ra im presión del D iá lo g o so b re d o s n u e v a s c ie n c ia s, de G a lile o G alilci, a
cargo d e L o u is Elzcvicr ap areció e n L cid en e n 1638 bajo el título D isc o rsi e D im o slra -
Z ione M a th e m a tic h e in to rn o a d u e n u o v e scienz.e. N u estra ed ición sigue la q u e , elaborada
p o r C a rlo s Solís y Jav ier S á d a b a , fu e p u b lic a d a p o r E d ito ra N acion al (C o n sid era cio n es y
d e m o stra c io n e s m a te m á tic a s so b re d o s n u eva s c ie n c ia s, M ad rid , 1976).
D e L a s a r m o n ía s d e l m u n d o , d e J o h a n n e s K epler, se h a s e le c c io n a d o a q u í el L i ­
b ro V. L a o b r a fu e im p re s a en 1619 bajo el título H a rm o n ic e s M u n d i. L a tra d u c c ió n
c a s te lla n a d e l o rig in al latino ha sido llevada a c a b o p o r vez p rim e ra p o r J o s é L uis A rán -
tegui T am ay o .
L o s P rin c ip io s m a te m á tic o s d e la filo s o fía n a tu r a /, d e Isaac N e w to n , fu e ro n p u b li­
c a d o s e n 1687 bajo el título P h ilo so p h ic a e n a tu ra lis p r in c ip ia m a th e m a tic a . L a tra d u c ­
ción c a s te lla n a re p ro d u c e a q u í la e la b o ra d a p o r E lo y R a d a G a r c ía y p u b lic a d a por
A lia n z a (M a d rid , 1987).
D e la o b r a d e A lbert E instein se h an s e le c c io n a d o siete e n s a y o s d e la c o le c c ió n d e ar­
tícu lo s p u b lic a d a e n a le m á n bajo el título D a s R e ía tiv itü tsp rin zip y re c o g id a e n T h e P r in ­
cip ies o f R ela tivity: A C oU ection o f O rig in a l P a p ers o n th e S p e c ia l T h eo ry o fR e la tiv ity , obra
q ue reú n e los trabajos de H .A . L orenz, A. Einstein, H. Minkow'ski y H. W ey l (Teubner,
L eipzig, 1922). L a traducción castellana h a sido llevada a c a b o p o r Jav ier G a rc ía S anz. Los
dos p rim ero s artículos rep ro d u cen la p u b licad a p rev iam en te por C rítica en 2001. L o s cinco
re s ta n te s e ra n in é d ito s en caste lla n o h a sta hoy. S u s resp ectiv o s títulos o rig in ales, a s í c o m o
sus d a to s editoriales, p u e d e n hallarse e n n o ta a pie de p á g in a al inicio d e c a d a u n o d e ellos.
AGRADECIMIENTOS
E ste libro no h a b ría sid o p o sib le sin la a y u d a d e m u c h a g e n te d e ta len to q u e p re stó su
c o la b o ra c ió n en d iv e rsa s e ta p a s d e l d esarro llo d e la o bra. E n tre los q u e m e re c e n u na
g ratitu d especial se e n c u e n tra n M ic h a e l R o s in , c o n s u lto r de R u n n in g Press, G il K in g , y
la se ñ o ra K a re n S im e , a y u d a n te del p ro fe s o r S te p h e n H a w k in g .
T a m b ié n d e b e m o s e x p re sa r n u e stra g ratitu d a d iv e rso s m ie m b ro s p a s a d o s y p re s e n ­
tes del e q u ip o d e R u n n in g Press: C a rio d e V ito, K ath le e n G re c z y lo , K elly P e n n ic k , Bill
J o n e s y D e b o ra h G ran d in etti.
INTRODUCCIÓN
«Si he lo g rad o v e r m á s lejos, h a s id o p o rq u e he s u b id o a h o m b ro s d e g ig a n te s» , e s c r i­
bió Isaac N e w to n a R o b ert H o o k e en 1676. A u n q u e se re fe ría a su s d e s c u b rim ie n to s en
ó p tic a m á s q u e a su s trabajos, m á s im p o rta n te s, s o b re la g ra v ita c ió n y las leyes del m o ­
v im ie n to , el c o m e n ta rio d e N e w to n refleja a d e c u a d a m e n te c ó m o la cie n c ia , y d e h e c h o
el c o n ju n to de la civ ilizació n , c o n s is te e n u na serie d e p e q u e ñ o s p ro g re so s , c a d a u n o de
los c u a le s se a lz a sobre los a lc a n z a d o s a n te rio rm e n te . É ste e s el te m a d e este v o lu m en
fascin an te, q u e utiliza textos o rig in ales p a ra trazar la e v o lu c ió n de n u e stra im a g e n del
firm a m e n to d e s d e la re v o lu c io n a ria p ro p u e s ta d e N ic o lá s C o p é rn ic o de q u e la T ierra
g ira a lre d e d o r del Sol a la no m e n o s re v o lu c io n a ria de A lbert E in ste in d e q u e el e s p a c io
y el tie m p o son c u rv a d o s y d e fo rm a d o s p o r la m a s a y la energ ía. E s u n a historia im p re ­
s io n a n te , p o rq u e ta n to C o p é rn ic o c o m o E instein h an co n trib u id o a c a m b ia r p ro fu n d a ­
m e n te la m a n e r a d e ver n u e stro lu g a r e n el o rd e n c ó s m ic o . P asó n u e stro lu g a r d e p riv i­
legio e n el c e n tro d e l U n iv e rso , p a s a ro n la e te rn id a d y la c e rtid u m b re , y p a sa ro n el
e s p a c io y el tie m p o ab so lu to s, su stitu id o s p o r lá m in a s elásticas.
N o so rp re n d e q u e a m b a s teo rías c h o c a ra n c o n u n a e n c a rn iz a d a o p o sic ió n : la In q u is i­
c ió n en el c a so d e la te o ría c o p e r n ic a n a y el n a z is m o e n el c a s o de la relatividad. A c tu a l­
m e n te . te n d e m o s a m e n o s p re c ia r c o m o in g e n u a la a n tig u a v isió n d e l u n iv e rso de A ristó ­
teles y P to lo m e o , e n la c u a l la T ie rra e s ta b a e n el c e n tro del u n iv erso y el Sol g ira b a a su
alred ed o r. S in e m b a rg o , no d e b e ría m o s d e s d e ñ a r d e m a s ia d o su m o d e lo , q ue no e r a en
ab so lu to e stú p id o . In c o rp o ra b a la id e a aristo télica d e q u e la T ie rra e s u n a e s fe ra y no u na
p la c a p l a n a , y re s u lta b a r a z o n a b le m e n te p r e c is o e n su f u n c ió n p rin c ip a l, la de p re d e c ir
las p o sic io n e s a p a re n te s d e los c u e rp o s c e le s te s e n el firm a m e n to , c o n fin a lid a d e s a s tro ­
lógicas. D e h e c h o , re su lta b a casi ta n p re c iso c o m o la h erética s u g e re n c ia fo rm u la d a por
C o p é rn ic o e n 1543 d e q u e la T ie rra y lo s p la n e ta s g ira n e n ó rb ita s c irc u la re s alre d e d o r
d e l Sol.
G a lile o e n c o n tró c o n v in c e n te la p ro p u e s ta d e C o p é rn ic o , no p o rq u e c o n c o rd a ra m e ­
j o r c o n las o b s e rv a c io n e s d e las p o s ic io n e s p la n e ta ria s, sino p o r su s im p lic id a d y ele­
g an cia, q u e c o n tra s ta b a n c o n los c o m p lic a d o s ep iciclo s d e l m o d e lo p to le m a ic o . E n los
D iá lo g o s so b re d o s n u e v a s c ie n c ia s los p e rs o n a je s d e G a lile o , S alv iati y S a g re d o p re ­
s e n ta b a n a r g u m e n to s p e rs u a s iv o s a fa v o r d e la teo ría d e C o p é rn ic o . P ese a ello , su ter­
c e r p erso n aje , S im p lic io , a ú n p o d ía d e fe n d e r a A ristó te le s y P to lo m e o y so ste n e r q ue
en realid ad la T ie rra e s ta b a e n rep o so y el Sol g ira b a a su alrededor.
10 A H O M B R O S D E G IG A N TES

De h e c h o , h a sta q ue los trab a jo s d e K ep ler no d ie ro n m a y o r p recisión al m o d e lo h e ­


liocéntrico y N e w to n no fo rm u ló las leyes d e l m o v im ie n to , el m o d e lo g e o c é n tric o no
p erdió toda su credibilidad. Ello su p u so un gran c a m b io e n n u e stra v isión d e l U niverso:
si no n o s h a lla m o s e n el centro, ¿tien e n u e s tra e x isten cia a lg u n a im p o rtan cia? ¿ P o r q ué
D io s o las leyes de la natu raleza d e b e n p re o c u p a rse p o r lo q u e o c u rre e n la te rc era roca
q u e g ira alre d e d o r del S ol, q u e e s d o n d e n o s dejó C o p é rn ic o ? L o s científicos m o d e rn o s
h a n ido m u c h o m á s allá q u e C o p é rn ic o e n su b ú s q u e d a d e u n a d e sc rip c ió n del universo
en q u e el h o m b re (en el a n tig u o se n tid o an terio r a lo p o lític am en te correcto) no ju g a ra
n in g ú n p apel. A u n q u e esta m a n e r a d e a b o rd a r el p ro b le m a h a c o n s e g u id o d e s c u b rir le­
y e s objetivas im p e rso n a le s q ue rigen el universo, no h a e x p lic a d o , al m e n o s p o r ahora,
p o r q u é el universo e s c o m o e s en lu g a r d e ser u n o d e los m u c h o s o tro s posibles u niver­
so s q u e ta m b ié n serían c o n siste n tes c o n estas leyes.
A lg u n o s cien tífico s p rete n d en q u e esta lim itación e s ta n sólo pro v isio n al, y q ue
c u a n d o d e s c u b ra m o s la teo ría u n ific a d a definitiva, é s ta p rescrib irá d e fo rm a ú n ic a el e s ­
tado del universo, la in te n sid a d d e la grav itación. la m a s a y la c a rg a del ele c tró n , y m u ­
c h a s o tras c o n sta n te s p o r el estilo. Sin e m b a rg o , m u c h a s características del universo
(c o m o p o r e je m p lo el h e c h o d e q ue e s te m o s e n el tercer p laneta, en v e z d e en el s e g u n ­
do o en el cu arto ) p arece n arbitrarias y acc id e n ta le s m á s q u e ser p re d ic c io n e s d e u na
e c u a ció n m a estra. M u c h a g e n te (in clu id o y o m ism o ) c re e q u e la a p a ric ió n d e un u niver­
s o tan c o m p le jo y e stru c tu ra d o requiere in v o car el lla m a d o p rin cip io an tró p ic o , q u e nos
v u elv e a situar en la po sició n central q u e h e m o s tenido la m o d e stia d e re c h a z a r d e s d e la
é p o c a d e C o p é rn ic o . El principio an tró p ic o se basa e n el h e c h o ev id en te de q u e n o e s ta ­
ríam o s p reg u n tán d o n o s p o r la natu raleza del U niverso si éste no hu b iera c o n ten id o estre­
llas, p lanetas y c o m p u e s to s q u ím ic o s estables, en tre o tro s p rerreq u isito s d e v id a (¿inteli­
g ente?) tal c o m o la q ue c o n o c e m o s . Si la teo ría definitiva h ic iera u na p re d ic c ió n única
p a ra el e s ta d o y el c o n te n id o del U niv erso , sería u n a c o in c id e n c ia m u y n o ta b le q u e este
estado se h allara e n el d im in u to su b c o n ju n to d e e sta d o s c o m p a tib le s con la vida.
Sin e m b a rg o , la o b ra del últim o p e n s a d o r d e este v o lu m e n , A lb e rt E in ste in , a b re u n a
n u e v a p o sib ilid ad . E in ste in d e s e m p e ñ ó u n p a p e l m u y im p o rtan te e n el d e sa rro llo d e la
teo ría c u á n tic a , s e g ú n la c u a l un s is te m a no tien e u n a so la histo ria, c o m o a c o s tu m b ra m o s
a p en sar, sin o m u c h a s histo rias p o sib le s, c a d a u n a c o n u n a c ie rta p ro b a b ilid a d . Einstein,
a d e m á s , fue casi el ú n ic o re sp o n s a b le d e la te o ría g e n e ra l d e la relatividad, e n la q u e el
e s p a c io y el tie m p o se c u rv a n y se c o n v ie rte n e n e n tid a d e s d in á m ic a s . E s to sig n ific a q ue
e stá n su jeto s a la teo ría c u á n tic a , y q u e el m is m o U n iv e rso tien e to d a s las f o r m a s y todas
las histo rias p o sib le s. L a m a y o r ía d e e lla s s e ría c o m p le ta m e n te in a d e c u a d a p a r a el d e s a ­
rrollo de la vida, p e ro u n a s p o c a s reú n en to d a s las c o n d ic io n e s n e c e sa ria s p a ra ello. N o
im p o rta q u e e s to s p o c o s u n iv erso s te n g a n u n a p ro b a b ilid a d m u y b a ja respecto a lo s d e ­
m á s: los u n iv e rso s sin v id a n o te n d ría n a nadie q u e los o b serv ara. E s su ficien te q u e h a y a
al m e n o s u n a historia e n q u e se d e s a rro lle la vida, d e la c u a l n o so tro s s o m o s u na e v id e n ­
cia, a u n q u e n o lo s e a m o s d e inteligencia. N e w to n d ijo q u e h a b ía s u b id o a h o m b ro s de g i ­
gan tes. P ero tal c o m o este v o lu m e n ilustra m u y bien, n u e stra c o m p re n s ió n no a v a n z a tan
s ó lo e d ific a n d o le n ta y c o n tin u a m e n te a p a rtir de los tra b a jo s an terio res. A lg u n a s veces,
c o m o o c u rrió c o n C o p é rn ic o o c o n E instein, te n e m o s q u e h a c e r un salto intelectu al a u n a
n u e v a v isió n d e l m u n d o . Q u iz á N e w to n d e b e ría h a b e r d ic h o « u s é h o m b ro s d e gigantes
c o m o tram p o lín » .
Nicolás Copérnico
( 1473 - 1543 )

VIDA Y OBRA
N ic o lá s C o p é rn ic o , clérig o y m a te m á tic o p o la c o , e s c o n sid e ra d o g e n e ra lm e n te c o m o el
fu n d a d o r d e la a s tr o n o m ía m o d e rn a . E s te h o n o r le e s a trib u id o p o rq u e fu e el p rim e ro en
lleg ar a la c o n c lu s ió n d e q u e los p la n e ta s y el Sol no g ira b a n a lre d e d o r d e la T ierra. C ie r ­
ta m en te , e s p e c u la c io n e s re fe re n te s a un u n iv e rso h e lio cén trico (c e n tra d o en el Sol ) ex is­
tían y a d e s d e la é p o c a d e A ris ta rc o (fallecid o hacia el 2 3 0 a . C ) , p e ro la id e a no fu e e x a ­
m in a d a s e ria m e n te an te s de C o p é rn ic o . A u n así, p a ra c o m p r e n d e r las c o n trib u c io n e s de
C o p é rn ic o e s im p o rtan te te n er p re se n te s las im p lic a c io n e s relig io sas y c u ltu ra le s d e este
d e s c u b rim ie n to cien tífico e n su é p o ca .
H a c ia el sig lo IV a.C ., el p e n s a d o r y filó so fo g rie g o A ristó te le s (3 8 2 -3 2 2 a.C .) ideó
un s is te m a p la n etario en su libro S o b re lo s c ie lo s (D e c á e lo ), y c o n c lu y ó q ue c o m o la
s o m b ra d e la T ie rra s o b re la L u n a d u ra n te los e c lip s e s s ie m p re e s re d o n d a , el m u n d o es
esférico en vez d e p lan o . T a m b ié n d e d u jo e s ta fo rm a r e d o n d a de la T ie rra a p a rtir d e la
o b s e rv a c ió n d e q u e, c u a n d o m ira m o s alejarse un velero en el m a r, an te s d e s a p a re c e por
el h o riz o n te el c a s c o q u e las velas.
E n la v isió n g e o c é n tric a d e A ristó teles, la T ie rra e s ta b a e n re p o s o y los p la n e ta s
M e rc u rio , V enus, M a rte , J ú p ite r y S a tu rn o , a d e m á s d e la L u n a y el Sol, d e s c rib ía n ó rb i­
tas c irc u la re s a su alred ed o r. A ristó te le s creía ta m b ié n q u e las e strellas e s ta b a n fijad as a
la e s fe ra c elestia l, y su id e a d e l ta m a ñ o d e l u n iv e rso a trib u ía a estas estrellas fijas u n a
d is ta n c ia no m u c h o m a y o r q u e la ó rb ita d e S atu rn o . C r e ía en m o v im ie n to s p erfecta­
m e n te c irc u la re s , y te n ía b u e n o s m o tiv o s p a ra c re e r q u e la T ie rra e s ta b a en rep o so . U na
p ie d ra q u e c a e d e s d e u n a torre lo hace v e rtic a lm e n te , e n vez d e d e sv ia rse h a c ia el o e s­
te, c o m o h u b ie ra sid o d e e s p e ra r si la T ie rra g ira ra d e o e ste a este (A ristó te le s no c o n s i­
deró q u e la p ie d ra p u d ie ra p a rtic ip a r d e la ro ta c ió n d e la T ierra). E n un intento d e c o m ­
b in a r la físic a c o n la m e ta fís ic a , A ristó te le s p ro p u s o su teo ría del « p rim e r m o to r» , q ue
s u p o n ía q u e u n a fu e rz a m ís tic a m á s allá d e las e strellas fijas p ro d u c ía los m o v im ie n to s
circ u lares q u e o b se rv a m o s . E ste m o d e lo d e u n iv e rso fue a c e p ta d o y a b ra z a d o p o r los
te ó lo g o s, q u e in terp retaro n a m e n u d o lo s p rim e ro s m o to re s c o m o á n g e le s, y la visión
12 A H O M B R O S D E G IG A N TES

de A ristó teles d u ró m u c h o s siglos. M u c h o s e s tu d io s o s m o d e r n o s c re e n q u e la a c e p ta ­


c ió n u n iversal d e e s ta te o ría p o r parte d e las a u to rid a d e s relig io sas dificu ltó el p ro g reso
de la cie n c ia , y a q ue p o n e r e n d u d a las teo rías aristo télicas e ra p o n e r e n e n tre d ic h o la
au to rid a d d e la p ro p ia iglesia.
C in c o sig lo s tras la m u e rte de A ristóteles, un eg ip c io lla m a d o C la u d io P to lo m e o (87-
150 d .C .) p r o p u s o un m o d e lo de u n iv erso q u e p re d e c ía c o n m a y o r p re c isió n los m o v i ­
m ie n to s y las a c c io n e s d e las esferas en el firm a m e n to . Tal c o m o A ristó teles, P to lo m e o
creía q u e la T ie rra e s ta b a e n re p o s o , y razo n ó q u e los o b je to s c a e n h a c ia el c e n tro d e la
T ie rra p o rq u e é s ta d e b e e s ta r in m ó v il e n el c e n tro d e l universo. P to lo m e o llegó a e la b o ­
rar un sis te m a e n q u e lo s c u e rp o s celestes se m o v ía n a lre d e d o r d e la c irc u n fe re n c ia d e sus
e p ic ic lo s (u n círc u lo e n q u e el p la n e ta se m u e v e y c u y o c e n tro se d e s p la z a s im u ltá n e a ­
m e n te a lo largo d e un círc u lo d e radio m a y o r). P a ra lograrlo, s u p u s o la T ie rra lig era­
m e n te s e p a ra d a del c e n tro d e l u n iv erso y llam ó « e q u a n te » a este n u e v o c e n tro (u n p u n to
im ag in ario q u e le a y u d a b a a te n er e n c u e n ta los m o v im ie n to s p la n e ta rio s o b serv ab le s).
A ju sta n d o c o n v e n ie n te m e n te los ta m a ñ o s d e los círc u lo s, P to lo m e o lo g ró p re d e c ir los
m o v im ie n to s d e los c u e rp o s celestes. L a c ristia n d a d tu v o p o c o s p ro b le m a s c o n el m o d e ­
lo g e o c é n tric o p to le m a ic o , q u e d e ja b a e s p a c io en el u n iv e rso , m á s a llá de las e strellas fi­
jas, p a r a a c o m o d a r un cielo y un infierno, d e m a n e r a q u e la Iglesia a d o p tó este m o d e lo
del u n iv e rso c o m o u n a v e rd a d establecida.
L a im a g e n a risto té lic a y p to le m a ic a del c o s m o s re in ó , c o n p o c a s m o d ific a c io n e s
significativas, d u ra n te m á s d e m il a ñ o s . N o fue h a sta 1514 q u e el sa c e rd o te p o la c o N i­
co lá s C o p é rn ic o revivió el m o d e lo h e lio cén trico d e l universo. C o p é rn ic o lo p ro p u so
m e ra m e n te c o m o un m o d e lo p a ra c a lc u la r las p o s ic io n e s d e los p la n e ta s p o rq u e tem ía
q u e la Ig lesia le ta c h a ra d e h e re je si lo p ro p o n ía c o m o u n a a u té n tic a d e sc rip c ió n d e la
realidad. A trav é s de su s e s tu d io s d e los m o v im ie n to s p lanetarios, C o p é rn ic o llegó a
c o n v e n c e rse d e q u e la T ie rra e r a un p la n e ta m á s y q u e el Sol e s ta b a en el c e n tro del u n i­
verso, h ip ó tesis q u e se c o n o c e c o m o m o d e lo h elio cén trico . L a ru p tu ra d e C o p é rn ic o
m a rc ó u n o d e los m a y o re s c a m b io s d e p a r a d ig m a q u e h a h a b id o en la historia, a b rió el
c a m in o a la a s tro n o m ía m o d e rn a y afectó a m p lia m e n te a la ciencia, la filosofía y la reli­
g ión. Ll a n c ia n o c lé rig o d u d a b a si d iv u lg a r su teoría, y a q u e no q u e ría irritar a las a u to ­
rid a d e s ecle siá stic a s, p o r lo cual sólo m o s tró su libro a u n o s p o c o s a s tró n o m o s . L a o b ra
c u m b re d e C o p é rn ic o , D e re v o lu tio n ib u s, fue p u b lic a d a c u a n d o se h a lla b a e n su lecho
de m u e rte , en 1543. N o vivió lo suficiente p a r a ser testig o d e l c a o s q u e p ro v o c a ría su
te o ría heliocén trica.
C o p é rn ic o n a c ió el 19 d e fe b re ro d e 1473 e n T orun, P o lo n ia, en u n a fa m ilia de m e r ­
c a d e re s y oficiales m u n ic ip a le s q u e o to rg a b a n u n a e le v a d a p rio rid a d a la e d u c a c ió n . .Su
tío, L u ca s W a tz e n ro d c , p rín c ip e -o b is p o d e E rm la n d , se a se g u ró d e q u e su s o b rin o re c i­
biera la m e jo r f o r m a c ió n a c a d é m ic a d is p o n ib le e n P o lo n ia. E n 1491, C o p é rn ic o in g re ­
s ó e n la U n iv e rsid a d d e C ra c o v ia , d o n d e sig u ió u n a c a rre ra de e s tu d io s g e n e ra le s d u ­
ran te c u a tro a ñ o s , an te s d e v ia ja r a Italia p a ra e s tu d ia r d e re c h o y m e d ic in a , tal c o m o e ra
h ab itu al en las élites p o la c a s en a q u e l tie m p o . D u ra n te su s e s tu d io s e n la U n iv ersid ad
de B o lo n ia (d o n d e llegó a s e r p ro fe so r d e a s tro n o m ía ) C o p é rn ic o se a lo ja b a e n la c a s a de
D o m e n ic o M a ria de N o v a ra , el fa m o s o m a te m á tic o d e q u ie n llegó a ser d isc íp u lo . N o ­
v a ra e r a crítico c o n P to lo m e o , c u y a a s tr o n o m ía d e l sig lo se g u n d o c o n te m p la b a c o n e s ­
c e p tic ism o . E n n o v ie m b re d e 1500, C o p é rn ic o o b s e rv ó un eclip se d e lu n a en R o m a .
A u n q u e p a s ó e n Italia a lg u n o s a ñ o s m á s e s tu d ia n d o m e d ic in a , n u n c a p e rd ió su pasió n
p o r la a stro n o m ía .
N IC O L Á S C O P É R N IC O 13

T ras re c ib ir el g ra d o d e d o c to r e n d e re c h o c a n ó n ic o , C o p é rn ic o ejerció la m e d ic in a
en la co rte e p isc o p a l d e H eilsberg, d o n d e vivía su tío. L a rea le z a y los alto s clérig o s r e ­
q u e ría n su s serv icio s m é d ic o s , p e ro C o p é rn ic o d e d ic ó la m a y o r p arte d e su tie m p o al
serv icio d e los p o b re s . E n 1503 re g re só a P o lo n ia y se trasla d ó al p a la c io e p isc o p a l de
su tío e n L id z b a rk W a rm isn k i. A llí, se o c u p ó de los a s u n to s a d m in is tra tiv o s d e la d ió ­
cesis y d e h a c e r d e a se so r d e su tío. T ra s el fa lle c im ie n to d e éste en 1512, C o p é rn ic o se
d e sp la z ó d efin itiv a m e n te a F ra u e n b u rg y h u b ie ra d e d ic a d o el resto de su v id a al serv i­
cio e c le siá stic o , p e ro el estu d io so e n m a te m á tic a s , m e d ic in a y te o lo g ía q u e h a b ía e n él
e sta b a ta n sólo al inicio d e l trab a jo q u e le h aría fam o so .
E n m a rz o d e 1513, C o p é rn ic o a d q u irió o c h o c ie n to s b lo q u e s de p ie d ra y un barril de
cal p a ra c o n s tru ir u n a to rre de o b s e rv a c ió n , e n la c u a l utilizó in s tru m e n to s a s tro n ó m i­
cos c o m o c u a d ra n te s , p a ra lá c tic o s y a stro la b io s p a r a o b s e rv a r el S ol, la L u n a y las e s ­
trellas. El a ñ o siguiente, e sc rib ió u n brev e C o m e n ta rio so b re la s te o ría s d e to s m o v i­
m ie n to s d e lo s o b je to s c e le ste s a p a r tir d e s u s d isp o s ic io n e s (D e h y p o th e sib u s m o tu u m
c o e le stiu m a s e c o n stitu tis c o m m e n ta rio lu s ), p e ro re h u só p u b lic a r el m a n u s c rito y sólo
lo h iz o c irc u la r d is c re ta m e n te en tre u n o s p o c o s a m ig o s d e c o n fia n z a . El C o m e n ta rio
fue un p rim e r in ten to d e p r o p o n e r u n a teo ría a s tr o n ó m ic a e n q u e la T ie rra se m u e v e y el
Sol p e rm a n e c e en rep o so . C o p é rn ic o no e s ta b a satisfec h o c o n el s is te m a a s tro n ó m ic o
a ris to té lic o -p to le m a ic o q u e h a b ía d o m in a d o O c c id e n te d u ra n te siglos. O p in a b a q u e el
c e n tro d e la T ie rra no e ra el c e n tro del u n iv e rso , s in o tan s ó lo el c e n tro d e la ó rb ita de la
L u n a . C o p é rn ic o había llegado a la c o n c lu s ió n d e q u e las p e rtu rb a c io n e s a p a re n te s en
lo s m o v im ie n to s o b s e rv a b le s d e los p la n e ta s re su lta b a n d e la p ro p ia ro ta c ió n d e la T ie ­
rra a lre d e d o r d e su eje y d e su d e s p la z a m ie n to a lo largo d e su órbita. « G ira m o s a lre d e ­
d o r del S o l» , c o n c lu y ó e n su C o m e n ta rio , « c o m o to d o s los d e m á s p lan etas.»
A p e s a r d e las e s p e c u la c io n e s d e A rista rc o sobre un u n iv e rso h e lio c é n tric o , y a e n el
siglo lll a . C , los te ó lo g o s y los in te le c tu a le s se sen tían m á s a g u s to con u n a teo ría g e o ­
céntrica, p re m is a q u e n u n c a fue p u e s ta s e ria m e n te e n tela d e ju ic io . P ru d e n te m e n te ,
C o p é rn ic o se a b stu v o d e d e s v e la r su s o p in io n e s e n p ú b lic o y prefirió ir d esa rro lla n d o
en sile n cio su s ideas, e fe c tu a n d o c á lc u lo s m in u c io s o s y tra z a n d o so fistic ad o s d ia g r a ­
m a s, y ev itó q u e s u s teo rías c irc u laran fu e ra d e un selec to c írc u lo d e a m ista d e s. C u a n ­
do, e n 1514, el p a p a L e ó n X req u irió al o b is p o Paolo de F o s s o m b ro n c q u e p id ie ra a C o ­
p é rn ic o su o p in ió n s o b re la r e fo rm a d e l ca le n d a rio eclesiástico , el a s tró n o m o p o laco
rep licó q u e el c o n o c im ie n to d e los m o v im ie n to s del Sol y d e la T ie rra con re sp e c to a la
lo n g itu d d e l a ñ o e ra insu ficiente p a ra p o d e r ser te n id o e n c u e n ta e n u n a re fo rm a . El reto
d e b ió p re o c u p a r a C o p é rn ic o , sin e m b a rg o , y a q u e p o s te rio rm e n te escrib ió al p a p a P au ­
lo lll, el q u e e n c a rg ó a M ig u e l A n g e l q u e p in tara la c a p illa S ixtina, a lg u n a s o b s e rv a ­
c io n e s rele v an tes q u e sirv ie ro n p a r a e s ta b le c e r los f u n d a m e n to s del c a le n d a rio g re g o ­
riano seten ta a ñ o s después.
A u n así, C o p é rn ic o te m ía e x p o n e rs e a las iras del p ú b lic o y de la Iglesia, y p a s ó va­
rios a ñ o s tra b a ja n d o e n p riv ad o p a ra c o rre g ir y a m p lia r el C o m e n ta rio . El re su lta d o fue
S o b re la s re v o lu c io n e s d e lo s o rb e s c e le ste s (D e re v o lu tio n ib u s o rb iu m c o e le stiu m ) q ue
c o m p le tó en 1530, p e ro c u y a p u b lic a c ió n re tra só d u ra n te trece añ o s. El riesgo d e u na
c o n d e n a ecle siá stic a no era, sin e m b a rg o , la ú n ic a ra z ó n d e su s d u d a s re sp e c to d e la p u ­
b licación, sin o q ue e ra un p e rfe c c io n ista y c o n s id e ra b a q u e su s o b s e rv a c io n e s d eb ían
ser v e rific a d a s y re v is a d a s u n a y o tra v ez. C o n tin u ó e n s e ñ a n d o lo s p rin c ip io s d e su
te o ría p la n etaria, incluso e n p re s e n c ia del p a p a C le m e n te V II. q u e a p ro b ó su s trabajos.
E n 1536, C le m e n te le p id ió fo rm a lm e n te q ue p u b lic a ra su s teorías, pero fu e n ecesario
14 A H O M B R O S D E G IG A N TES

q u e un a n tig u o a lu m n o d e v ein ticin co añ o s, el a le m á n G e o rg J o a c h im R h e tic u s, q ue


d e jó su c á te d ra d e m a te m á tic a s e n W itte m b e rg p a ra p o d e r e s tu d ia r c o n C o p é rn ic o , p e r­
s u a d ie ra a su m a e stro a q u e p u b lic a ra D e re v o lu tio n ib u s. E n 1540, R h e tic u s co lab o ró
en la e d ic ió n d e la o b ra y e n tre g ó el m a n u sc rito a u n im p re so r luterano d e N u re m b e rg .
d a n d o a s í c o m ie n z o a la re v o lu c ió n co p e rn ic a n a .
C u a n d o D e re v o lu tio n ib u s a p a re c ió en 1543, fu e a ta c a d o p o r te ó lo g o s p ro testan tes
q u e m a n te n ía n q u e u n u n iv e rso h e lio c é n tric o iba c o n tra la Biblia. A rg ü ía n q u e las te o ­
rías d e C o p é rn ic o p o d ría n h a c e r q u e la g e n te c re y e ra q u e e ra n u n a s im p le p ie z a d e un
o rd e n n atu ra l y n o lo s d u e ñ o s d e la natu raleza, ni el c e n tro a lre d e d o r d e l c u a l se o rd e n a
to d a ella. D e b id o a e s ta o p o s ic ió n clerical, y q u iz á ta m b ié n p o r la in c re d u lid a d general
q u e s u s c ita b a u n u n iv erso q u e no fu e ra g e o c é n tric o , en tre 1543 y 1600 m e n o s d e una
d e c e n a de cien tífico s a c e p ta ro n la te o ría c o p e rn ic a n a . A d e m á s , C o p é rn ic o no hizo n a d a
p o r reso lv er el m a y o r p r o b le m a con q u e se e n fre n ta b a c u a lq u ie r s is te m a e n q u e la T ie ­
rra g ira ra a lre d e d o r d e su eje (y o rb itara a lre d e d o r del S ol), a saber, p o r q u é los cu erp o s
terrestres p e rm a n e c e n sobre la T ie rra q u e g ira. L a re s p u e s ta fue p ro p u e s ta p o r G io rd a-
n o B ru n o , un c ie n tífic o italian o , c o p e r n ic a n o d e c la ra d o , q u e su g irió q u e el e s p a c io p o ­
d ría n o te n e r lím ites y q u e el s is te m a so lar p o d ría s e r u n o en tre m u c h o s o tro s sistem as
en el universo. B ru n o ta m b ié n d e s a rro lló a lg u n a s id e a s p u r a m e n te esp e c u la tiv a s d e a s ­
tr o n o m ía q u e C o p é rn ic o no h a b ía e x p lo ra d o e n D e re v o lu tio n ib u s. En su s e sc rito s y
c o n fe re n c ia s, el cien tífico italiano so sten ía q u e en el u n iv erso h a b ía in finitos m u n d o s
h ab itad o s p o r v id a inteligente, a lg u n o s d e los c u a le s, q u iz á , con s e re s s u p e rio re s a los
h u m a n o s . E sta a u d a c ia p u s o a B ru n o e n el p u n to d e m ira d e la In q u isic ió n , q u e lo j u z ­
g ó y c o n d e n ó p o r sus c re e n c ia s h eréticas. F u e q u e m a d o en la h o g u e ra en I6 ÜÜ.
E n c o n ju n to , sin e m b a rg o , el libro d e C o p é rn ic o no tuvo un im p a c to in m e d ia to s o ­
bre los e s tu d io s a s tro n ó m ic o s m o d e rn o s . E n D e re v o lu tio n ib u s, C o p é rn ic o no p ro p u so
en re a lid a d un sis te m a h elio cén trico , sin o m á s bien un s is te m a heliostático. C o n s id e ró
q u e el Sol no e sta b a e x a c ta m e n te e n el c e n tro del universo, sino ta n s ó lo p ró x im o al
ce n tro , p a r a p o d e r d a r ra z ó n d e las v a ria c io n e s o b s e rv a d a s en la re tro g resió n y el brillo.
S o s te n ía q ue la T ie rra d e s c rib ía c a d a d ía u n g iro c o m p le to a lre d e d o r d e su eje y q ue
d a b a u n a v u e lta al .Sol c a d a añ o . E n la p rim e ra d e las seis s e c c io n e s del libro, se o p u so
al m o d e lo p to lc m a ic o , q u e s itu a b a to d o s los c u e rp o s c e le ste s e n ó rb ita a lre d e d o r d e la
tierra, y estab leció el o rd e n h e lio cén trico correcto: M e rc u rio , V enus, la T ierra, M arte,
J ú p ite r y S a tu rn o (los seis p la n e ta s c o n o c id o s e n aquel tiem p o ). E n la s e g u n d a secció n ,
utilizó las m a te m á tic a s (es decir, e p ic ic lo s y e q u a n te s ) p a ra ex p licar los m o v im ie n to s
de las estrellas y los p la n e ta s, y ra z o n ó q u e el m o v im ie n to del sol c o in c id ía c o n el de la
tierra. L a te re era se c c ió n p ro p o rc io n a u n a ex p lic a c ió n m a te m á tic a d e la p re c e sió n de
los e q u in o c c io s , q u e C o p é rn ic o a trib u y e a la ro ta c ió n d e la T ie rra a lre d e d o r d e su eje.
L a s s e c c io n e s restan tes de D e re v o lu tio n ib u s e stá n d e d ic a d a s a los m o v im ie n to s d e los
p la n e ta s y d e la luna.
C o p é rn ic o fu e el p rim e ro q u e situ ó c o rre c ta m e n te V en u s y M e rc u rio , y estab leció
con n o table p re c isió n el o rd e n y la d is ta n c ia de los p la n e ta s c o n o c id o s . C o n s id e ró estos
d o s p la n e ta s (V enus y M e rc u rio ) c o m o los m á s p r ó x im o s al Sol, y o b s e rv ó q u e giran
m á s rá p id a m e n te , y en el interior d e la ó rb ita d e la Tierra.
A n te s d e C o p é rn ic o , se c re ía q u e el Sol e r a o tro p laneta. S itu a r el Sol e n el centro
v irtual del siste m a p la n e ta rio fu e el p u n to d e p a rtid a d e la rev o lu ció n c o p e rn ic a n a . Al
a p a rta r la T ie rra del c e n tro del u n iv e rso , d o n d e se s u p o n ía q u e a n c la b a todos lo s c u e r ­
p o s celestes, C o p é rn ic o se v io o b lig a d o a p re g u n ta rse p o r las teo rías d e la grav ed ad .
N IC O L Á S C O P É R N IC O 15

L a s e x p lic a c io n e s p re c o p e rn ic a n a s de la g ra v ita c ió n h ab ían im a g in a d o un ú n ic o c e n tro


de g ra v e d a d (la T ierra), p e ro C o p é rn ic o a rg ü y ó q ue c a d a c u e rp o celeste p o d ría tener
sus p ro p ia s c u a lid a d e s g ra v ita c io n a le s y so stu v o q u e , en c a d a u n o d e ello s, los o b je to s
p e s a d o s te n d ía n h a c ia su ce n tro . E sta visión c o n d u jo fin a lm e n te a la te o ría d e la g ra v i­
tación universal, p e ro su im p a c to 110 fu e inm ediato.
E n 1543, C o p é rn ic o sufrió u n a parálisis del lado d e re c h o y se f u e debilitan d o física y
m e n ta lm e n te . El d e c la ra d o p e rfe c c io n ista q u e e ra no tuvo o tra o p c ió n q u e a b a n d o n a r el
co n tro l d e su m a n u s c rito . D e re v o lu tio n ib u s, e n las ú ltim a s e ta p a s d e im p re sió n . C o n fió
el m a n u s c rito a su a lu m n o , G e o rg R h eticu s, p e ro c u a n d o éste se vio o b lig a d o a d*ejar
N u re m b e rg , el m a n u sc rito c a y ó en m a n o s d e l te ó lo g o luterano A n d re a s O sia n d e r. Este,
e s p e ra n d o a p a c ig u a r a lo s p artid ario s de la te o ría g e o c é n tric a , in tro d u jo a lg u n a s a lte ra ­
c io n e s sin el c o n o c im ie n to y c o n s e n tim ie n to de C o p é rn ic o : in trodujo la p a la b ra « h ip ó ­
tesis» e n la p o rta d a , b o rró p á rra fo s im p o rta n te s y a ñ a d ió frases q u e d ilu ía n el im p a c to
y la certe z a d e la o b ra . S e d ic e q u e C o p é rn ic o recibió u n e je m p la r de su libro im p re so
en F ra u e n b u rg , e n su le c h o d e m u e rte , sin d a rse c u e n ta d e las rev isio n es d e O siander.
S u s id e a s p e rm a n e c ie ro n e n u n a relativ a o s c u rid a d d u ra n te casi c ie n a ñ o s , p e ro el si­
glo x vii vio c o m o g e n te d e la talla d e G a lile o G alilei, J o h a n n e s K e p le r e Isaac N e w to n
co n stru ían teorías de u n iv erso s helio cén trico s, a p a rc a n d o d efin itiv am en te las ideas aris­
totélicas. M u c h o s h an escrito s o b re el m o d e s to sa c e rd o te p o la c o q u e c a m b ió nuestra
m a n e r a d e v e r el universo, pero p u e d e q u e se a J o h a n n W o lfg a n g v o n G o e th e , el gran
e s c rito r y cien tífico a le m á n , quien m á s e lo c u e n te m e n te h a e sc rito s o b re las c o n trib u ­
c io n e s de C o p é rn ic o :

De todas las opiniones y descubrimientos, ninguna debe haber ejercido mayor efecto so­
bre el espíritu hum ano que la doctrina copernicana. Apenas el mundo había sido considerado
como redondo y completo en sí mismo, cuando se le pidió que renunciara al tremendo privi­
legio de ser el centro del universo. Quizá nunca se haya hecho una petición tan exigente a la
humanidad, ya que, al admitirla, tantas cosas se desvanecían en humo y niebla. ¿Q ué se hizo
del Edén, nuestro mundo de inocencia, piedad y poesía?; ¿qué se hizo del testimonio de los
sentidos, de las convicciones de una fe poético-religiosa? No sorprende que sus contemporá­
neos rehusaran perder todo esto y presentaran toda la resistencia posible a una doctrina que
autorizaba y exigía de sus conversos una libertad de miras y una grandeza de pensamiento
desconocidas, ni tan siquiera soñadas, hasta entonces.

Johann W olfgang von G oethe


SOBRE LAS REVOLUCIONES
DE LOS ORBES CELESTES

INTRODUCCIÓN
AL LECTOR SOBRE LAS HIPÓTESIS DE ESTA O B R A 1
D iv u lg a d a y a la fa m a a c e rc a d e la n o v ed ad de las hipótesis d e esta o b ra , q u e c o n s id e ra q ue
la T ierra se m u e v e y q ue el Sol está inm óvil e n el c e n tro del universo, no m e extraña q u e al­
g u n o s e ru d ito s se h a y a n o fen d id o v e h e m e n te m e n te y co n sid e re n q u e no se d e b e n m o d ifi­
c a r las disciplinas liberales co nstituidas co rre c ta m e n te y a hace tiem po. Pero si qu ieren
p o n d erar la c u e stió n c o n exactitud, en co n trarán q u e el a u to r d e esta o b ra no ha c o m e tid o
n ad a p o r lo q u e m e re z c a ser rep rendido. P u es es pro p io del a stró n o m o calcu lar la historia
de los m o v im ie n to s celestes c o n u na labor diligente y diestra. Y a d e m á s c o n c e b ir y confi­
gurar las c a u sa s d e esto s m o v im ie n to s, o su s hipótesis, c u a n d o p o r m e d io d e n in g ú n pro ce­
so racional p u e d e av erig u ar las verdaderas cau sas d e ellos. Y con tales su p u esto s pueden
calcularse co rrectam en te d ic h o s m o v im ie n to s a partir d e los principios de la geom etría,
tanto m ira n d o hacia el futuro c o m o h a c ia el pasado. A m b a s c o sa s h a estab lecid o este autor
de m o d o m u y notable. Y no e s n ecesario q u e estas hipótesis sean verdaderas, ni siquiera
q ue sean verosím iles, sino q u e se basta con q u e m u e stre n un cálculo co in cid en te con las o b ­
servaciones, a no ser q u e alguien se a tan ig n o ran te d e la g e o m e tría o d e la ó p tic a q u e tenga
p o r verosím il el epiciclo d e V enus, o c re a q ue é s a e s la c a u s a p o r la q u e p reced e u nas veces
al Sol y o tras le sigue e n cu aren ta g ra d o s o m ás. ¿ Q u ié n no advierte, su p u esto esto, q ue ne­
c e sariam en te se sigue q ue el d iá m etro de la estrella en el perig eo e s m á s d e c u a tro veces
m ay o r, y su cu erp o m á s de dieciséis veces m a y o r de lo q ue a p a re c e en el a p o g e o , a lo que,
sin e m b arg o , se o p o n e la ex p erien cia d e c u a lq u ie r e d a d ?2 T a m b ié n en esta d iscip lin a hay
co sas no m e n o s ab su rd as o q u e en este m o m e n to n o e s n ecesario exam inar. E stá suficien-

1. Se cree que este prólogo, atribuido inicialmcntc a Copérnico, fue escrito en realidad por Andreas
Osiander. un teólogo luterano y amigo de Copérnico, que vio De revolutionibux en la prensa.
2. Ptolomeo hace que Venus se mueva en un epiciclo la razón de cuyo radio al ra­
dio del círculo excéntrico que transporta al epiciclo es aproximadamente de tres a cuatro.
Por consiguiente, sería de esperar que la magnitud aparente del planeta variara con la va­
riación de su distancia a la Tierra, en las proporciones apuntadas por Osiander.
Además, se halló que, si el planeta estaba sobre el epiciclo, la posición media del Sol apa­
recía alineada con EPA. Por lo tanto, dadas las razones del epiciclo y de la excéntrica. Venus
nunca debería aparecer desde la Tierra a una distancia angular demasiado superior a 40 gra­
dos del centro de su epiciclo, es decir, de la posición media del Sol. tal como se observa.
18 A H O M B R O S D E G IG A N TES

te n ien te claro q u e este arte no c o n o c e c o m p le ta y a b s o lu ta m e n te las c a u s a s d e los m o v i ­


m ie n to s a p a re n te s d e s ig u a le s. Y si al s u p o n e r a lg u n a s , y c ie rta m e n te p ie n s a m u c h ís im a s,
en m o d o a lg u n o s u p o n g a q u e p u e d e p e rs u a d ir a a lg u ie n (en q u e son v erd ad ], sino tan
s ó lo p a ra e s ta b le c e r c o rre c ta m e n te el c á lc u lo . P ero o fre c ié n d o s e varias h ip ó tesis sobre
u n o s o lo y el m is m o m o v im ie n to (c o m o la e x c e n tric id a d y el e p ic ic lo en el c a s o del m o ­
v im ie n to d e l Sol) el a s tró n o m o to m a rá la q u e c o n m u c h o se a m á s fácil d e co m p re n d e r.
Q u iz á el filó so fo b u sq u e m á s la v ero sim ilitu d , pero n in g u n o d e los d o s c o m p r e n d e r á o
tra n s m itirá n a d a cierto , a 110 ser q ue le h a y a s id o rev elad o p o r la d iv in id a d . P o r lo tanto,
p e rm ita m o s q ue ta m b ié n estas n u ev as h ip ó te sis se d e n a c o n o c e r en tre las a n tig u a s, no
c o m o m á s v ero sím iles, s in o p o rq u e son al m is m o tie m p o a d m ira b le s y fáciles y p o rq u e
a p o rta n un g ra n tesoro de s a p ie n tísim a s o b se rv a c io n e s. Y no e sp e re n adie, e n lo q u e r e s ­
p e c ta a las h ip ó tesis, a lg o c ie rto d e la a stro n o m ía , p u e s no p u e d e p ro p o rc io n a rlo ; p a ra
q u e no sa lg a d e e s ta d isc ip lin a m á s e s tú p id o d e lo q u e entró, si to m a c o m o v e rd a d lo im a ­
g in a d o p a ra o tro uso. A diós.

PREFACIO Y DEDICATORIA AL PAPA PAULO III


S a n tís im o P ad re, p u e d o e s tim a r su fic ie n te m e n te lo q u e s u c e d e rá en c u a n to alg u n o s
a p re c ie n , e n esto s lib ro s m ío s , q u e he escrito a c e rc a de las re v o lu c io n e s d e las esferas
del m u n d o , q u e a trib u y o al g lo b o d e la T ie rra a lg u n o s m o v im ie n to s y c la m a rá n p a ra d e ­
s a p ro b a rm e p o r tal o p in ió n . P u es n o m e satisfac en h a sta tal p u n to m is o p in io n e s, c o m o
p a ra 110 a p re c ia r lo q u e o tro s ju z g u e n d e ellas. Y a u n q u e sé q u e lo s p e n s a m ie n to s del
h o m b r e filósofo e stá n lejos del ju ic io del v u lg o , s o b re to d o p o rq u e su afán e s b u sc a r la
v erd ad e n to d a s las c o s a s , e n c u a n to esto le ha sido p e rm itid o p o r D io s a la razó n h u ­
m a n a ; sin e m b a rg o , c o n s id e ro q u e d eb e huirse d e las o p in io n e s e x tra ñ a s q u e se ap artan
de lo ju sto . Y así, al p e n s a r yo c o n m ig o m is m o , c u á n a b s u rd o e s tim a ría n el d K p ó a p ,a
(esta can tin ela] a q u e llo s q u e, p o r el ju ic io d e m u c h o s sig lo s, c o n o c ie ra n la o p in ió n c o n ­
firm a d a de q u e la T ie rra inm óvil está c o lo c a d a en m e d io d e l cielo c o m o su centro, si yo,
p o r el co n tra rio , a s e g u ra ra q u e la T ie rra se m u e v e , e n to n c e s largo tie m p o d u d é en m i in ­
terior, si d a r a la luz m is c o m e n ta rio s e sc rito s sobre la d e m o s tra c ió n de e s e m o v im ie n to
o si. p o r el c o n tra rio , s e ría su ficien te se g u ir el e je m p lo d e lo s p ita g ó ric o s y de a lg u n o s
o tro s, q u e no p o r escrito , sin o o ra lm e n te , so lía n tra sm itir los m iste rio s d e su filosofía
ú n ic a m e n te a a m ig o s y p ró x im o s, c o m o testifica L ysis en su carta a H ip a rc o . P e ro a m í
m e p a re c e q u e no h icieron esto, c o m o j u z g a n a lg u n o s , p o r un cierto re c e lo a c o m u n ic a r
su s d o c trin a s , sino p a ra q u e a s u n to s tan bellos, in v e stig a d o s c o n m u c h o e stu d io p o r los
g ra n d e s h o m b r e s , no fu e ra n d e s p re c ia d o s p o r q u ie n e s les d a p e re z a el d e d ic a r alg ú n
trab a jo a las letras, e x c e p to a lo lucrativo, o si, sien d o e x c ita d o s p o r las e x h o rta c io n e s y
el e je m p lo de o tro s h a c ia el e stu d io liberal d e la filosofía, p o r la e s tu p id e z d e su in g en io
se m o v ie ra n en tre los filósofos c o m o los z á n g a n o s en tre las abejas. C o n s id e ra n d o , pues,
c o n m ig o m is m o estas cosas, el d e s p re c io q u e yo d e b ía te m e r a c a u s a de la n o v e d a d y
a b s u rd o d e m i o p in ió n , casi m e h a b ía e m p u ja d o a in te rru m p ir la o b ra y a o rg an izad a.
P ero los a m ig o s 111c h icieron c a m b ia r d e o p in ió n , a m í q u e d u ra n te tanto tiem p o d u ­
d a b a y m e resistía. E ntre ello s fue el p rim e ro N ico lás S ch ó n b erg , card en al d e C a p u a , c é ­
lebre en to d o g é n e ro d e saber. P ró x im o a él e stu v o mi m u y q u erid o e insign e T ie d e m a n n
G iese, o b is p o de C u lm , estu d io sísim o de las letras sag rad as, así c o m o ta m b ié n d e todo
buen saber. E ste m e e x h o rtó m u c h a s v eces, y a ñ a d ie n d o con fre c u e n c ia los reproches.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 19

insistió p a ra q u e p u b lic a ra este libro y le d e ja ra salir a la luz, p ues re te n id o p o r m í había


estado e n sile n cio , no sólo nueve añ o s, sin o y a cuatro veces nueve. A lo m is m o m e im ­
p u lsaro n o tro s m u c h o s varones e m in e n te s y d o c to s ,e x h o rtá n d o m e p a ra q u e no m e n eg a­
ra d u ra n te m á s tie m p o , a c a u s a del m ie d o co n c e b id o , a p re s e n ta r m i o b r a p a ra la c o m ú n
utilidad de los e s tu d io so s de las m a te m á tic a s. D e c ía n q u e, c u a n to m á s a b su rd a p areciera
a h o ra a m u c h o s esta d o c trin a m ía sobre el m o v im ie n to d e la Tierra, tanta m á s a d m ira ­
ción y fa v o r te n d ría d e s p u é s d e q u e, p o r la ed ición d e m is c o m e n ta rio s, vieran le v an tad a
la n ie b la del a b s u rd o p o r las c larísim a s d e m o stra c io n e s. E n c o n se c u e n c ia , co n v en cid o
p o r aq u e lla s p e rsu a sio n e s y c o n esta e sp eran za , p e rm ití a m is a m ig o s q u e h iciesen la
ed ición d e la o b ra q u e m e h ab ían p e d id o tanto tiem po.
Y q u iz á . V u estra S a n tid a d no a d m ir a r á ta n to el q u e m e h a y a a tre v id o a s a c a r a la
luz estas lu c u b ra c io n e s , d e s p u é s d e to m a rm e ta n to trabajo e n e lab o rarlas, c o m o el q ue
no h a y a d u d a d o e n p o n e r p o r e sc rito m is p e n s a m ie n to s s o b re el m o v im ie n to d e la T ie ­
rra. P ero lo q u e m á s e s p e ra rá o ír d e m í es, q u é m e p u d o h a b e r v e n id o a la m e n te para
q u e . co n tra la o p in ió n recib id a d e los m a te m á tic o s e in c lu so c o n tra el se n tid o c o m ú n ,
m e h a y a a tre v id o a im a g in a r a lg ú n m o v im ie n to de la Tierra. Y así, no q u ie ro o c u lta r a
V u estra S a n tid a d , q u e n in g u n a o tra c o sa m e ha m o v id o a m e d ita r s o b re o tra relación
[estructura] p a r a d e d u c ir los m o v im ie n to s d e las e s fe ra s del m u n d o , s in o el h e c h o de
c o m p r e n d e r q u e los m a te m á tic o s no e stá n d e a c u e rd o c o n a q u e lla s in v e stig acio n es. P ri­
m e ro . p o rq u e e sta b a n tan in se g u ro s sobre el m o v im ie n to d e l Sol y de la L u n a q u e no
p o d ía d e m o s tra r ni o b s e rv a r la m a g n itu d c o n s ta n te de la rev o lu ció n anual. D esp u és,
p o rq u e al e s ta b le c e r los m o v im ie n to s , n o só lo de a q u é llo s, sino ta m b ié n d e las otras
c in c o estrellas erran tes, n o utilizan los m i s m o s p rin c ip io s y su p u e sto s , ni las m is m a s
d e m o stra c io n e s e n las re v o lu c io n e s y m o v im ie n to s a p a re n te s. P u es u n o s utilizan sólo
círc u lo s h o m o c é n tric o s , otros, e x c é n tric o s y e p ic ic lo s, c o n los q u e n o c o n s ig u e n p le n a ­
m e n te lo b u sc a d o . P u es los q u e c o n fía n e n los h o m o c é n tric o s , a u n q u e h a y a n d e m o s tra ­
do a lg u n o s m o v im ie n to s d iv e rso s de lo s q u e p u e d e n c o m p o n e r s e , no p u d ie ro n d e d u c ir
de ello n a d a ta n se g u ro q u e re sp o n d ie ra sin d u d a a lo s f e n ó m e n o s . M a s los q u e p e n s a ­
ron e n los e x c é n tric o s , a u n q u e e n g ra n p arte p a re c ía n h a b e r resuelto los m o v im ie n to s
a p a re n te s p o r m e d io d e cá lc u lo s c o n g ru e n te s con ellos, sin e m b a rg o a d m itie ro n entre
ta n to m u c h a s c o s a s q u e p a re c e n c o n tra v e n ir los p rim e ro s p rin c ip io s a c e rc a de la r e g u ­
la rid ad d e l m o v im ie n to . T a m p o c o p u d ie ro n hallar o c a lc u la r p a rtie n d o d e ello s lo m á s
im p o rta n te , esto es, la f o r m a d e l m u n d o y la sim e tría e x a c ta d e su s p arte s, s in o q u e les
su c e d ió c o m o si alg u ie n to m a s e de d iv e rso s lugares m a n o s , pies, c a b e z a y o tro s m i e m ­
b ro s a u té n tic a m e n te ó p tim o s , pero no rep resen ta tiv o s en rela ció n a un s o lo c u e r p o , no
c o rre s p o n d ié n d o se en tre sí, d e m o d o q u e c o n ello s se c o m p o n d r ía m á s un m o n s tru o
q u e un h o m b re . Y así, en el p ro c e s o de d e m o s tra c ió n q u e llam an « m é to d o » o lv id aro n
algo de lo n ecesario , o a d m itie ro n a lg o a je n o , o q u e no p e rte n e c e e n m o d o a lg u n o al
te m a. Y esto n o les h u b ie se su c e d id o e n m o d o a lg u n o , si h u b ie ra n s e g u id o p rin cip io s
seg u ro s. P u e s si las h ip ó tesis s u p u e s ta s p o r e llo s n o fu ero n falsas, todo lo q u e d e ellas
se d e d u c e se p o d ría verificar sin lu g a r a d u d a s . Y a u n q u e lo q u e a h o ra d ig o e s o scu ro ,
en su lu g a r se h a rá claro.
E n c o n s e c u e n c ia , re fle x io n a n d o largo tiem p o c o n m ig o m is m o so bre e s ta incerti-
d u m b r e d e las m a te m á tic a s tra n s m itid a s p a ra c a lc u la r los m o v im ie n to s d e las esferas
del m u n d o , c o m e n z ó a e n o ja r m e q u e a lo s filósofos, q u e e n o tra s c u e s tio n e s h an estu ­
diad o ta n c u id a d o s a m e n te las c o sa s m á s m in u c io s a s d e e se o rb e , no les c o n s ta ra ningún
cálcu lo seg u ro sobre los m o v im ie n to s d e la m á q u in a del m u n d o , co n stru id a p a ra nosotros
20 A H O M B R O S D E G IG A N TES

p o r el m e jo r y m á s re g u la r artífice d e todos. P o r lo c u a l, m e esfo rc é e n releer los libros


de to d o s los filó so fo s q u e p u d ie ra tener, p a ra in d a g a r si a lg u n o h a b ía o p in a d o q u e los
m o v im ie n to s de las e s fe ra s e ra n d istin to s a los q u e s u p o n e n q u ie n e s e n s e ñ a n m a te m á ­
ticas en las e sc u e la s. Y e n c o n tré e n C ic e ró n q ue N ic e to fu e el p rim e ro e n o p in a r q u e la
T ie rra se m o v ía . D e s p u é s , ta m b ié n e n P lutarco e n c o n tré q u e h a b ía a lg u n o s o tro s de e s a
o p in ió n , c u y a s p a la b ra s, p a ra q u e to d o s las te n g an claras, m e p a re c ió b ie n transcribir:

Algunos piensan que la Tierra permanece quieta, en cambio Filolao el Pitagórico dice que
se mueve en un círculo oblicuo alrededor del fuego, de la m ism a manera que el Sol y la Luna.
Meráclides el del Ponto y Ecfanto el Pitagórico piensan que la Tierra se mueve pero no con tras­
lación, sino com o una rueda, alrededor de su propio centro, desde el ocaso hasta el orto.1

E n c o n s e c u e n c ia , a p r o v e c h a n d o e s a o c a s ió n e m p e c é y o ta m b ié n a p e n s a r s o b re
la m o v i lid a d d e la T ie rra . Y a u n q u e la o p in ió n p a r e c í a a b s u r d a , sin e m b a r g o , p u e s to
q u e s a b ía q u e a o tr o s se les h a b ía c o n c e d id o tal lib e rta d a n t e s q u e a m í, de m o d o q u e
r e p r e s e n ta b a n a l g u n o s c írc u lo s p a r a d e m o s t r a r los f e n ó m e n o s d e lo s a s tro s , e s tim é
q u e fá c ilm e n te se m e p e r m itiría e x p e r im e n ta r , si, s u p u e s to a lg ú n m o v i m ie n to d e la
T ie rra , p o d r ía n e n c o n t r a r s e e n la re v o lu c ió n d e las ó rb ita s c e le s te s d e m o s tr a c io n e s
m á s firm e s q u e lo e r a n las d e a q u é llo s.
Y yo, su p u e sto s a s í lo s m o v im ie n to s q u e m á s a b a jo e n la o b r a a trib u y o a la Tierra,
e n c o n tré c o n u n a la rg a y a b u n d a n te o b s e rv a c ió n q u e , si se re la c io n a n lo s m o v im ie n to s
d e lo s d e m á s astro s e rra n te s con el m o v im ie n to c irc u la r d e la T ierra, y si los m o v i ­
m ie n to s se c a lc u la n con re sp e c to a la rev o lu ció n d e c a d a astro , no s ó lo d e a h í se sig u en
los fe n ó m e n o s d e a q u é llo s , sino q u e ta m b ié n el o rd e n y m a g n itu d de los astro s y d e to ­
d a s las ó rb itas, e incluso el ciclo m is m o , se p o n e n e n c o n e x ió n ; d e tal m o d o q u e en n in ­
g u n a p arte p u e d e c a m b ia rs e n a d a , sin la c o n fu sió n d e las o tras p arte s y d e to d o el u n i­
verso. D e a h í ta m b ié n , q u e h a y a seg u id o en el tra n sc u rso de la o b ra este o rd e n , de
m o d o q u e en el libro p rim e ro d escrib iré to d a s las p o s ic io n e s d e las ó rb itas c o n los m o ­
v im ie n to s q u e le a trib u y o a la T ierra, de m o d o q u e e s c libro c o n te n g a c o m o la c o n s titu ­
c ió n c o m ú n del universo. D e s p u é s , e n los restan tes libros, re la c io n o lo s m o v im ie n to s
de los d e m á s astro s y d e to d a s las ó rb itas c o n la m o v ilid a d d e la T ierra, p a r a q u e d e a h í
p u e d a d e d u c irs e e n q u é m e d id a los m o v im ie n to s y a p a rie n c ia s d e los d e m á s astro s y ó r ­
bitas p u e d e n salvarse, si se re la c io n a n c o n el m o v im ie n to d e la T ierra. N o d u d o q u e los
in g e n io s o s y d o c to s m a te m á tic o s c o n c o rd a rá n c o n m ig o , si. c o m o la filosofía exige en
p rim e r lugar, q u is ie ra n c o n o c e r y explicar, n o s u p e rfic ia lm e n te s in o c o n p ro fu n d id a d ,
aq u e llo q u e p a ra la d e m o s tra c ió n d e estas c o s a s h a s id o re a liz a d o p o r m í en esta o bra.
Pero, p a r a q ue ta n to los d o c to s c o m o los ig n o ra n te s p o r ig u a l v ie ra n q u e yo no e v ita b a
el ju ic io d e n adie, p re fe rí d e d ic a r estas lu c u b ra c io n e s a V u estra S a n tid a d an te s q u e a
c u a lq u ie r otro, p u e sto q u e ta m b ié n en este re m o tís im o rin c ó n de la T ierra, d o n d e yo
v ivo, so is c o n s id e ra d o c o m o e m in e n tís im o p o r la d ig n id a d d e v u e stra o rd e n y ta m b ié n
p o r v u estro a m o r a to d a s las letras y a las m a te m á tic a s , d e m o d o q u e fá c ilm e n te con
vuestra a u to rid a d y ju ic io p o d é is re p rim ir las m o rd e d u ra s de los c a lu m n ia d o re s , a u n q u e
está en el p ro v erb io q u e n o h a y re m e d io c o n tra la m o rd e d u ra d e un sicofante.
Si p o r c a su a lid a d h a y |xa¡Tot 10X0 7 0 1 [ch arlatanes] q u e , a u n sie n d o ig n o ra n te s de to ­
d a s las m a te m á tic a s, p re s u m e n d e un ju ic io s o b re ellas p o r a lg ú n p a sa je d e las E s c ritu ­

I. D e placilis ph ilo so p lw n w i, III, 13.


N IC O L Á S C O P É R N IC O 21

ras, m a lig n a m e n te d isto rsio n a d o d e su se n tid o , se a tre v ieran a re c h a z a r y a ta c a r e s ta e s­


tru ctu ració n m ía, n o h ag o en a b s o lu to c a so d e ello s, h a sta el p u n to d e q u e c o n d e n a ré su
ju ic io c o m o te m erario . P u e s n o e s d e s c o n o c id o q u e L a c ta n c io , p o r o tra p arte c é le b re
escritor, a u n q u e m a te m á tic o m e d io c re , hab ló p u e rilm e n te d e la fo rm a d e la T ierra, al
reírse de los q u e tra n sm itie ro n q u e la T ie rra tiene f o r m a de g lo b o . Y así, no d e b e p a re ­
c e m o s s o rp re n d e n te a los e s tu d io so s , si a h o r a o tro s d e e s a c lase se ríen d e n o so tro s. L as
m a te m á tic a s se e s c rib e n p a r a los m a te m á tic o s , a los q u e e s to s tra b a jo s nuestro s, si mi
o p in ió n n o m e e n g a ñ a , les p a re c e rá n q u e a p o rta n algo a la re p ú b lic a ec le siá stic a , c u y o
p rin c ip a d o tien e a h o r a V uestra S an tid ad . P u es así. no h a c e m u c h o , bajo L e ó n X , e n el
co n cilio d e L etrán. c u a n d o se tra ta b a d e c a m b ia r el ca le n d a rio e c le siá stic o , to d o q u e d ó
in d e c iso ú n ic a m e n te a c a u s a de q u e las m a g n itu d e s d e los a ñ o s y d e los m e s e s y los
m o v im ie n to s del S o l y d e la L u n a a ú n no se c o n s id e ra b a n s u fic ie n te m e n te m e d id o s.
D e s d e e s e m o m e n to d e d iq u é m i á n im o a o b s e rv a r estas c o sa s c o n m á s cu id ad o , esti­
m u la d o p o r el m u y p re c la ro v aró n P ab lo , o b is p o d e F o s s o m b ro n e , q u e e n to n c e s e sta b a
p re se n te en e s ta s d e lib e ra c io n e s. P ero lo q u e he p ro p o rc io n a d o e n esta m a te ria , lo dejo
al ju ic io p rin c ip a lm e n te d e V u estra S a n tid a d y d e to d o s los d e m á s s a b io s m a te m á tic o s:
y p a ra q u e no p a re z c a a V u estra S a n tid a d q u e p r o m e to m á s utilid ad e n la o b r a d e la q ue
p u e d o presen tar, p a s o a h o r a a lo co n stru id o .
LIBRO PRIMERO1
E ntre los m u c h o s y v a ria d o s e stu d io s sobre las letras y la s artes, c o n los q u e se vivifican
las in te lig e n c ia s d e los h o m b re s , p ie n so q u e p rin c ip a lm e n te h an d e a b a rc a rse y seguirse
c o n el m a y o r a fá n las q u e versan sobre las c o s a s m á s bellas y m á s d ig n a s del saber. Tales
son las q ue tratan d e las m a ra v illo s a s re v o lu c io n e s del m u n d o y del c u r s o d e los astro s,
de las m a g n itu d e s , d e las d is ta n c ia s , d e l o rto y del o c a s o , y d e las c a u s a s d e to d o lo q ue
a p a re c e en el cielo y q u e fin alm en te e x p lic a n la fo rm a total. P u e s ¿ q u é h ay m á s h e rm o so
q u e el cielo , q u e c o n tie n e to d a la b e lle z a ? In cluso los p ro p io s n o m b re s lo d e c la ra n : C ie ­
lo y M u n d o ; éste, c o n d e n o m in a c ió n de p u r e z a y o rn a m e n to , a q u é l c o n a p e la c ió n a lo
a d o rn a d o . Al m is m o , p o r su e x tra o rd in a ria e x c e le n c ia , m u c h ís im o s filó so fo s le llam aron
d io s visible. D e a h í, q u e si la d ig n id a d d e las a rte s se e s tim a p o r la m a te ria q u e tratan, será
sin d u d a im p o rta n tísim a , e s ta q u e u n o s llam an a s tro n o m ía , o tro s a s tro lo g ía , y m u c h o s
en tre los a n tig u o s la c o n s u m a c ió n d e las m a te m á tic a s. E lla e s la c a b e z a d e las d e m á s ar­
tes n o b les, la m á s d ig n a del h o m b re libre, y se a p o y a e n casi to d a s las ra m a s d e las m a te ­
m á tica s. A ritm étic a, g e o m e tría , ó p tic a , g e o d e s ia , m e c á n ic a , y si h a y a lg u n a o tra m á s , t o ­
d a s se d irig en a ella. Y, sie n d o p ro p io d e to d a s las b u en as a rte s el a p a rta r d e los v ic io s y
dirigir la m e n te d e los h o m b re s h a c ia lo m e jo r, ella p u e d e p ro p o rc io n a r esto m á s a b u n ­
d a n te m e n te y c o n in c re íb le p la c e r d e l esp íritu . P u e s ¿ q u ie n , a d h irié n d o s e a lo q u e ve
co n stitu id o e n ó p tim o o rd en , d irig id o p o r la p ro v id e n c ia d iv in a , m e d ia n te la a s id u a c o n ­
te m p la c ió n y c ie rto h á b ito h a c ia e s ta s c o sa s, no e s lla m a d o h a c ia lo m e jo r y a d m ir a al a r ­
tífice d e todo, en el q ue e s tá la felicid a d y el bien c o m p le to ? P u es no e n v an o a q u e l s a l­
m ista d ivino se c o n fe s a ría : d e le c ta d o p o r el trab a jo de d io s y a rre b a ta d o p o r las o b r a s de
sus m a n o s ; si no e s p o rq u e , p o r m e d io de estas c o s a s c o m o p o r u n a e sp e c ie de v eh ícu lo ,
fu é ra m o s llevados a la c o n te m p la c ió n d e l s u m o bien.
P latón a d v irtió con m u c h o acierto, c u á n ta utilid ad y a d o r n o c o m p o rta a la R ep ú b li-
c a (p a s a n d o p o r a lto las in n u m e ra b le s v entajas p a ra los p articu lares). E ste, e n el sép ti­
m o libro de las L e y e s, c o n s id e ra q u e d e b e e x te n d e rs e [su estu d io ), p a ra q u e con su a y u ­
d a se m a n te n g a viva y v ig ilan te la c iu d a d , re sp e c to del o rd e n en los d ía s, los tie m p o s
d iv id id o s e n m e s e s y a ñ o s c o n vista a las s o le m n id a d e s y ta m b ié n a los sacrificio s; y si
(d ice ) alg u ie n n ie g a su n e c e sid a d p a r a el h o m b re q u e d e se e a p re n d e r c u a lq u ie ra de las

1. Los tres párrafos introductorios se hallan en la edición de Thorn del centenario y en la edición de Var-
sovia.
24 A H O M B R O S D E G IG A N TES

m á s a lta s d o c trin a s, p e n s a rá c o n g ra n e s tu p id e z ; y e s tim a q u e falta m u c h o , p a ra q ue


c u a lq u ie ra p u e d a llegar a s e r o ser lla m a d o divin o , si no tiene el c o n o c im ie n to n e c e s a ­
rio del S ol, ni de la L u n a , ni d e los d e m á s astros.
P e ro esta cie n c ia , m á s d iv in a q u e h u m a n a , q u e investig a te m a s d e g ra n d ís im a a ltu ­
ra, no c a re c e d e d ific u lta d e s, s o b re to d o re sp e c to a su s p rin c ip io s y su p u e s to s, a lo s q ue
los g rie g o s lla m a n « h ip ó tesis» , y v e m o s q u e m u c h o s d e lo s q u e in ten taro n tratarlo s e s ­
tu v ie ro n en d e s a c u e rd o y ni siq u ie ra u tilizaro n lo s m is m o s c á lc u lo s. A d e m á s , el curso
de los a s tro s y la rev o lu ció n d e las estrellas no h a p o d id o d e fin irse c o n un n ú m e ro e x a c ­
to, ni re d u c irse a un c o n o c im ie n to p e rfe c to , si no e s c o n m u c h o tiem p o y c o n m u c h a s
o b se rv a c io n e s re a liz a d a s d e a n te m a n o , c o n las q u e, c o m o y a d iré, se tra n sm ite a la p o s ­
te rio rid ad de m a n o e n m a n o . P u es, a u n q u e C . P to lo m e o el A le ja n d rin o ,q u e d e s ta c a a m ­
p lia m e n te s o b re los d e m á s p o r su a d m ira b le in g en io y e sc ru p u lo s id a d , llevó to d a esta
c ie n c ia a su m á s alto g ra d o m e d ia n te o b se rv a c io n e s, d u ra n te m á s d e cu a tro c ie n to s
añ o s, d e m a n e r a q u e p a re c ía no faltar n a d a q u e él no h u b ie ra a b o rd a d o . Sin e m b a rg o ,
v e m o s q u e m u c h a s c o s a s no c o in c id e n c o n a q u e llo s m o v im ie n to s q u e d e b ía n seguirse
de su e n s e ñ a n z a , ni con a lg u n o s o tro s m o v im ie n to s , d e s c u b ie rto s m á s ta rd e , a ú n no
c o n o c id o s p a ra él. D e a h í q u e , inclu so P lu ta rc o , c u a n d o h a b la del giro anual d e l Sol,
dice: « H a s ta a h o ra , el m o v im ie n to d e los a s tro s h a v e n c id o la p e ric ia d e los m a te m á ti­
co s» . E n efecto, to m a n d o c o m o e je m p lo el a ñ o m is m o , c o n sid e ro bien claro q u e han
s id o tan d iv e rsa s las o p in io n e s , h a sta tal p u n to q u e m u c h o s h an d e s e s p e ra d o d e p o d e r
e n c o n tra r un c á lc u lo seg u ro s o b re él. A sí, fa v o re c ié n d o m e D io s, sin el q u e n a d a p o d e ­
m o s , voy a in te n ta r in v e stig ar c o n m á s a m p litu d sobre estas c o s a s re sp e c to a las otras
estrellas, p o s e y e n d o m á s d e ta lle s q u e a p o y a rá n n u e stra d o c trin a , a c a u s a d e l intervalo
m á s a m p lio d e tie m p o en tre n o s o tro s y los a u to re s d e este arte q u e nos p re c e d ie ro n , con
c u y o s h a lla z g o s te n d re m o s q u e c o m p a r a r los q u e h an sid o ta m b ié n d e s c u b ie rto s de
nuevo p o r n o so tro s. C o n fie so q u e v o y a e x p o n e r m u c h a s c o s a s d e d ife re n te m a n e r a q ue
m is p re d e c e s o re s, a u n q u e c o n v ie n e a p o y a rs e en ello s, p u e s to q u e p o r p rim e ra vez
a b rie ro n la p u e rta e n la in v estig ació n d e estas cosas.

I . EL M UNDO ES ESFÉRICO
E n p rim e r lugar, h e m o s de s e ñ a la r q u e el m u n d o e s esférico , se a p o rq u e e s la fo rm a
m á s p e rfe c ta d e todas, sin c o m p a ra c ió n a lg u n a , to talm en te indivisa, se a p o rq u e e s la
m á s c a p a z d e to d a s las figuras, la q u e m á s c o n v ie n e p a r a c o m p r e n d e r to d a s las c o sa s y
co n se rv a rla s, se a ta m b ié n p o rq u e las d e m á s p arte s s e p a ra d a s del m u n d o ( m e refiero al
Sol, a la L u n a y a las estrellas) a p a re c e n c o n tal fo rm a , se a p o rq u e c o n esta fo rm a todas
las c o s a s tienden a p e rfe c c io n a rse , c o m o a p a re c e en las g o ta s d e a g u a y e n los d e m á s
c u e rp o s líq u id o s, y a q u e tie n d e n a lim itarse p o r sí m is m o s , p a r a q u e nad ie p o n g a en
d u d a la a trib u c ió n de tal fo rm a a los c u e rp o s divinos.

2. LA TIERRA TAMBIÉN ES ESFÉRICA


T a m b ié n la T ie rra e s esférica , p u e sto q u e p o r c u a lq u ie r parte se a p o y a e n s u centro. Sin
e m b a rg o , la e s fe ric id a d no a p a re c e in m e d ia ta m e n te c o m o p e rfe c ta p o r la g ra n e le v a ­
N IC O L Á S C O P É R N IC O 25

c ió n d e los m o n te s y el d e s c e n s o d e lo s valles, a p e sa r de lo c u a l m o d ific a n m u y p o co


la r e d o n d e z total d e la T ie rra . L o c u a l se c la rific a d e la s ig u ie n te m a n e r a . P u e s h a c ia
el n o rte , m a r c h a n d o d e s d e c u a lq u ie r p a rte , el v é rtic e d e la re v o lu c ió n d iu r n a se eleva
p o c o a p o c o , d e s c e n d ie n d o el o tro p o r el c o n tra rio o tro tanto, y m u c h a s estrellas alre­
d e d o r del sep ten trió n p a re c e n no p o n e rse y a lg u n a s h a c ia el p u n to au stral p a re c e n no
salir m á s . A sí, en Italia n o se ve C a n o p u s , visible d e s d e E g ip to . Y e n Italia se ve la últi­
m a estre lla d e F lu v iu s, q u e no c o n o c e n u e stra región de c lim a m á s frío. P o r el c o n tra ­
rio, p a ra los q u e m a r c h a n h a c ia el su r se elev an a q u é lla s , m ie n tra s q u e d e s c ie n d e n las
q ue p a r a n o so tro s e stá n elev ad as. A d e m á s , las in c lin ac io n es d e los p o lo s c o n rela ció n a
e sp a c io s m e d id o s d e la T ie rra e s tá n e n c u a lq u ie r p arte e n la m is m a razó n , lo q u e en n in ­
g u n a o tra fig u ra su ced e, n a d a m á s q u e e n la esférica . D e d o n d e e s e v id e n te q u e la T ie ­
rra ta m b ié n e s tá in c lu id a en tre v értices y, p o r ta n to , e s esférica. H a y q u e a ñ a d ir ta m ­
bién, q u e los h ab itan te s d e o rien te no p e rc ib e n lo s eclip ses v e sp e rtin o s del .Sol y de la
L u n a , ni los q u e h a b ita n h a c ia el o c a s o los m a tu tin o s; c o n re sp e c to a los eclip ses m e ­
dios, a q u é llo s los v en m á s tarde y é s to s m á s p ro n to . T a m b ié n se d e d u c e p o rq u e las
a g u a s s u rc a d a s p o r los n av e g a n te s tie n e n esta m i s m a figura: p u e sto q u e q u ie n e s no d is­
tin g u en la tierra d e s d e la n av e, la c o n te m p la n d e s d e la parte alta d e l m á stil, d e s d e la tie­
rra, a los q ue p e rm a n e c e n e n la orilla, les p a re c e q u e d e sc ie n d e p o co a p o c o al av an z ar
la nave, hasta q u e fin a lm e n te se o c u lta , c o m o p o n ié n d o s e . C o n s ta ta m b ié n q u e las
ag u as, flu id as p o r natu raleza, se d irig e n s ie m p re h a c ia a b a jo , lo m is m o q u e la tierra, y
no se elev an d e s d e el litoral h a c ia p o s ic io n e s an terio res, m á s d e lo q u e su c o n v e x id a d
p erm ite. P o r lo c u a l e s a c e p ta d o , q u e la tierra e s ta n to m á s alta, c u a n to e m e rg e s o b re el
o céano.

3. DE C Ó M O LA TIERRA
JUNTO CON EL AGUA FORM A UN GLOBO
A s í p u es, el o c é a n o q u e ro d e a a é s ta [la tierra] e x te n d ie n d o su s m a re s p o r to d a s partes,
llena su s a b is m o s m á s p ro fu n d o s . P o r ta n to c o n v e n ía q u e h u b ie ra m e n o s a g u a q u e tie­
rra, p a ra q u e el a g u a n o a b s o rb ie ra to d a la tierra (d irig ié n d o s e a m b a s p o r su g ra v e d a d
h a c ia el m is m o cen tro ) y c o n el fin de q u e q u e d a ra n a lg u n a s p a rte s d e tierra e islas p e r­
cep tib le s a q u í y a llá p a r a sa lv a c ió n d e los seres vivos. P u es ¿ q u é e s el p ro p io c o n tin e n ­
te y la su p erficie d e la T ie rra sino u n a isla m a y o r q u e las d e m á s ? Y no e s n e c e sa rio e s­
c u c h a r a a lg u n o s d e los p erip a tético s, q u ie n e s c o n s id e ra ro n q u e to d a el a g u a e s diez
veces m a y o r q u e to d a la tierra, a c e p ta n d o la c o n je tu ra de q u e e n la tra n s m u ta c ió n de los
e le m e n to s d e u n a p arte d e tierra resu ltan d ie z d e a g u a ; y d ic e n q u e la tierra so b re sa le un
p o co , p o rq u e , sie n d o c a v e rn o sa , no se e q u ilib ra p o r to d a s p a rte s s e g ú n su g ra v e d a d , y
q ue u n o e s el c e n tro d e g ra v e d a d y o tro el de m a g n itu d . P ero se e q u iv o c a n p o r su ig n o ­
ra n c ia del arte d e la g e o m e tría , al no s a b e r q ue el a g u a no p u e d e ser m a y o r ni siete ve­
ces, p a r a q u e a lg u n a p arte d e la tie rra e stu v ie ra seca, a no ser q u e la T ie rra a b a n d o n a ra
el c e n tro d e g ra v e d a d y d e ja ra el lu g a r a las a g u a s c o m o m á s p e s a d a s q u e ella. P u esto
q ue las esferas se re la c io n a n en tre sí c o m o los c u b o s d e su s d iá m e tro s . E n c o n s e c u e n ­
cia, si p a r a siete p arte s d e a g u a h u b ie ra u n a o c ta v a p arte d e tierra, su d iá m e tro no p o dría
ser m a y o r q u e la d ista n c ia d e s d e el c e n tro [el rad io ] a la c irc u n fe re n c ia d e las aguas.
T anto m e n o s , q u e el a g u a se a d ie z veces m ayor.
26 A H O M B R O S D E G IG A N TES

Q u e no ex ista d ife re n c ia a lg u n a en tre el c e n tro d e g ra v e d a d d e la T ie rra y el de su


m a g n itu d , p u e d e a c e p ta rse , p o rq u e la c o n v e x id a d de la tierra q u e e m e rg e del o c é a n o no
a u m e n ta sie m p re d e u n a m a n e r a c o n tin u a , en c a s o c o n tra rio re c h a z a ría lo m á s posible
las a g u a s m a rin a s y no p e rm itiría en m o d o a lg u n o q u e irru m p ie ra n los m a r e s in tern o s y
los g o lfo s ta n ex ten so s. A d e m á s , a p a rtir del litoral del o c é a n o no c e s a ría d e a u m e n ta r
la p ro fu n d id a d d e l a b is m o , d e m o d o q u e ni isla a lg u n a , ni esc o llo , ni n in g ú n terreno,
serv iría d e o b stá c u lo a los q u e n av eg a n d o a v a n z a n a le já n d o se . Y a h o r a con sta, q u e entre
el m a r d e los e g ip c io s y el g o lfo A rá b ig o h ay a p e n a s m á s d e q u in c e estad io s, e n m e d io
casi de la superficie d e la Tierra. Y, p o r o tra p arte , P to lo m e o , en su C o sm o g ra fía , e x ­
tie n d e la tierra h a b ita b le h a s ta el círc u lo m e d io , d e ja n d o lo restan te d e la tie rra c o m o
d e s c o n o c id o , d o n d e los m á s m o d e rn o s a ñ a d ie ro n C a ta y y o tra s re g io n e s a m p lís im a s
h a sta los L X g ra d o s de lon g itu d , d e m o d o q u e la tie rra e s h a b ita d a y a en u n a longitud
m a y o r, q u e la o c u p a d a p o r el resto d e l o c é a n o . Si a d e m á s se a ñ a d e n a estas tierras las
islas e n c o n tra d a s e n n u estro tiem p o p o r los p rín c ip e s d e E sp a ñ a y P o rtu g al, y s o b re todo
A m é ric a , lla m a d a a s í p o r su d e s c u b rid o r,e l je fe d e las naves, a la q u e p o r su m a g n itu d
aún d e s c o n o c id a la c o n s id e ra n o tra su p erficie de la T ie rra [«orbis te rra ru m » ], a d e m á s
de las m u c h a s islas d e s c o n o c id a s a n te s, p o r la q u e ta m p o c o s o rp re n d e ría q u e h u b ie ra
a n típ o d a s o an tíc to n a s. P u es el c á lc u lo g e o m é tric o o b lig a a p e n s a r q u e la p ro p ia A m é ­
rica e s d ia m e tra lm e n te o p u e s ta a la India del G a n g e s p o r su situación.
P o r todas e s ta s c o s a s , ju z g o su fic ie n te m e n te claro q u e la tie rra y el a g u a c o n ju n ta ­
m e n te se a p o y a n e n un solo c e n tro d e g ra v e d a d , y q u e éste no e s o tro q u e el c e n tro de
m a g n itu d d e la T ie rra , la c u a l sie n d o m á s p esad a, llen a con a g u a su s p a rte s d e p rim id a s;
y, p o r tanto, q u e h ay m e n o r c a n tid a d d e a g u a e n c o m p a ra c ió n con la d e tierra, a u n q u e
en la su p erficie a p a re z c a m á s c u b ie rta de a g u a . Sin d u d a , e s n e c e sa rio q u e la tie rra con
las a g u a s q u e la ro d e a n te n g a la fig u ra q u e m u e s tra su s o m b ra : p u e s p ro d u c e q u e la
L u n a se eclip se p ro y e c ta n d o c írc u lo s p e rfe c to s. En c o n se c u e n c ia , n o e s p la n a c o m o
o p in a ro n E m p é d o c lc s y A n a x ím c n c s , ni s e m e ja n te a un ta m b o r, c o m o o p in ó L cu cip o ,
ni e sc a fo id c c o m o H cráclito , ni c ó n c a v a d e o tro m o d o , c o m o D e m ó c rito , ni cilindrica,
c o m o A n a x im a n d ro , ni e s infinita e n su parte in ferior te n ien d o d eb ajo u n a g ra n can tid ad
de raíces, c o m o J e n ó fa n c s, sin o p e rfe c ta m e n te re d o n d a , c o m o o p in a n los filósofos.

4. EL M OVIM IENTO DE LOS CUERPOS CELESTES


ES REGULAR Y CIRCULAR. PERPETUO O COM PUESTO
POR M OVIMIENTOS CIRCULARES
D e s p u é s d e esto, re c o rd a re m o s q u e el m o v im ie n to d e los c u e rp o s c e le ste s e s circular.
P u es la m o v ilid a d de la e s fe ra e s girar e n un círc u lo , e x p re s a n d o m e d ia n te el m is m o acto
su fo rm a , e n un c u e rp o sim p lic ísim o , d o n d e no se p u e d e e n c o n tra r ni p rin cip io ni fin, ni
d istin g u ir u n o d e o tro , m ie n tra s [la esfera] p a sa h a c ia los m i s m o s p u n to s v o lv ie n d o h a ­
cia los m ism o s . Sin e m b a rg o , h ay varios m o v im ie n to s a c a u s a de la m u ltitu d d e ó rb ita s. 1

I. El «círculo orbital» (orbis) es el círculo máximo sobre el cual el planeta se mueve en su esfera (spbae-
ra). Copérnico utiliza la palabra orbis. que designa originariamente un círculo más que una esfera porque, si la
esfera puede ser necesaria para la explicación mecánica del movimiento, sólo el círculo es necesario para la ex­
plicación matemática.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 27

L a m á s c o n o c i d a d e to d a s e s la re v o lu c ió n d iaria, a la q u e los g rie g o s lla m a n in>xí)T¡


jx e p o v , esto e s, un e s p a c io d e tiem p o d e un d ía y u n a n o c h e . P or e so se p ie n sa q u e todo
el m u n d o se d esliza d e s d e el o rto h a c ia el o c a s o , e x c e p to la T ierra. E sta re v o lu c ió n se e n ­
tiende c o m o la m e d id a c o m ú n d e to d o s los m o v im ie n to s , pu esto q u e m e d im o s el tiem p o
so bre to d o p o r el n ú m e ro d e días.
D e s p u é s v e m o s o tras re v o lu c io n e s c o m o e n se n tid o co n tra rio , esto es, del o c a s o al
orto, m e refiero a la del S ol, la d e la L u n a y de las c in c o e strellas erran tes. A sí, el Sol
n o s p r o p o r c io n a el a ñ o , la L u n a los m e s e s , los p e río d o s d e tie m p o m á s d iv u lg a d o s ; así,
lo s o tro s c in c o p la n e ta s realizan c a d a u n o su pro p io ciclo . S in e m b a rg o , las d ifere n cias
son m ú ltip les: p rim e ro , p o rq u e no g ira n a lre d e d o r d e los m is m o s p o lo s a través d e los
q ue se d e s e n v u e lv e a q u e l p rim e r m o v im ie n to , a v a n z a n d o p o r la o b lic u id a d d e la e c líp ­
tica; d e s p u é s , p o rq u e e n su p ro p io ciclo no p a re c e n m o v e rs e c o n re g u la rid a d . P u e s el
Sol y la L u n a se o b s e rv a n a lo largo d e su c u rs o u n a s veces lentos, o tra s v e c e s m á s rá­
pidos. P e ro p e rc ib im o s ta m b ié n q u e las o tras c in c o estrellas erran tes re tro c e d e n a veces
y d e s p u é s se d etien en .
Y m ie n tra s el Sol a v a n z a c o n sta n te y d ire c ta m e n te p o r su c a m in o , a q u é llo s a n d a n
erran tes d e d iv e rso s m o d o s , v a g a n d o u n a s v e c e s h a c ia el sur, o tra s h a c ia el norte: por
ello s o n lla m a d o s « p la n etas» . A ñ á d a s e ta m b ié n el q u e u n a s v e c e s se p re se n ta n m á s c e r­
c a n o s a la T ie rra y se llam an p e rig e o s (que están e n su p e rig e o ], o tra s m á s ale ja d o s y se
les dice a p o g e o s (que e s tá n e n su a p o g e o ]. Y no m e n o s co n v ie n e c o n fe s a r q u e lo s m o ­
v im ie n to s s o n circ u lares, o c o m p u e s to s p o r m u c h o s círc u lo s, p o rq u e m a n tie n e n las
irreg u larid ad e s seg ú n u n a ley fija y c o n re n o v a c io n e s co n sta n tes: lo q u e no p o d ría s u ­
c e d e r si n o fu eran circ u lares. P u e s el c írc u lo e s el único q u e p u e d e v olver a reco rrer el
c a m in o re c o rrid o . C o m o , p o r e je m p lo , el S ol, c o n su m o v im ie n to c o m p u e s to d e c írc u ­
los. n o s trae d e nuevo, u n a vez y otra, la irreg u larid ad d e los d ía s y las n o c h e s y las c u a ­
tro e s ta c io n e s del añ o , e n lo c u a l se re c o n o c e n varios m o v im ie n to s: pu esto q ue n o p u e d e
s u c e d e r q u e un c u e r p o celeste sim p le se m u e v a d e s ig u a lm e n te e n u n a so la órbita. P u es
esto p o d ría aco n tecer, o p o r la in c o n sta n c ia d e la fu e rz a m o triz , bien p o r u na c a u s a e x ­
terior o p o r su p ro p ia n a tu ra le z a , o p o r las m o d ific a c io n e s del c u e rp o q u e g ira. P ero
c o m o re p u g n a n a la in telig en cia u n a y o tras, y e s in d ig n o p e n sa r q u e tal c o sa se p ro d u ­
ce en los c u e rp o s q u e e stá n c o n s titu id o s p o r u n a o rd e n a c ió n ó p tim a , e s c o n s e c u e n te a d ­
m itir q u e sus m o v im ie n to s re g u la re s nos a p a re c e n c o m o irreg u lares, bien p o r los d ife­
ren te s p o lo s d e su s c írc u lo s , o ta m b ié n p o r q u e la T ie rra n o está en el c e n tro d e los
círc u lo s, a trav é s d e los c u a le s ello s se m u e v e n , y p a ra n o so tro s q u e c o n te m p la m o s d e s­
de la T ie rra el tránsito d e esto s astro s, nos s u c e d e q u e , p o r su s irreg u lares distan cias,
n o s p a re c e n los m á s c e rc a n o s m a y o r e s q u e los q ue e stá n m á s a le ja d o s (seg ú n ha sido
m o s tr a d o e n la ó p tica); así, e n a rc o s ig u a les d e u n a ó rb ita (al ser v isto a u n a d ista n cia
d ifere n te) a p a re c e rá n m o v im ie n to s d e s ig u a le s e n tie m p o s iguales. P o r e s ta c a u sa a n te
todo, ju z g o n e c e sa rio q u e con todo c u id a d o s e ñ a le m o s cuál se a el c o m p o rta m ie n to de
la T ie rra con re sp e c to al cielo , p a ra q u e m ie n tra s q u e r e m o s e s tu d ia r lo m á s alto , n o ig ­
n o re m o s lo q ue n o s e s m á s p ró x im o , y p o r el m is m o e rro r a trib u y a m o s a los c u e rp o s
celestes lo q u e e s p ro p io d e la Tierra.
28 A H O M B R O S D E G IG A N TES

5. ACERCA DE SI EL M OVIM IENTO DE LA TIERRA


ES CIRCU LA R Y DE SU POSICIÓN
Ya se h a d e m o s tr a d o q u e ta m b ié n la T ie rra tien e f o r m a d e g lo b o . P ien so q u e se d e b e ver
si el m o v im ie n to e s c o n s e c u e n c ia d e su fo rm a y q u é p o sic ió n o c u p a en el universo: sin
esto s d a to s no e s p o s ib le hallar u n a ra z ó n fija d e los m o v im ie n to s a p a re n te s e n el cielo.
A u n q u e en tre los a u to re s, u n a m a y o r ía co n v ie n e en q u e la T ie rra d e s c a n s a e n m e d io del
m u n d o , de m a n e r a q u e j u z g a n esto c o m o in o p in ab le y h a sta ridículo p e n sa r lo co n tra rio :
sin e m b a rg o , si lo c o n s id e ra m o s c o n m á s a te n c ió n , e s ta c u e s tió n a p a re c e rá no y a sólo
c o m o no resuelta, sino ta m b ié n c o m o n a d a d e sp re c ia b le . P u e s to d o c a m b io s e g ú n la p o ­
sición q u e ap arec e, o e s p o r el m o v im ie n to d e lo m ira d o , o d e l q u e m ira, o e v id e n te m e n te
p o r un c a m b io d is p a r de u n o y otro. P u e s no se p e rc ib e m o v im ie n to e n tre m o v im ie n to s
ig u a les en tre sí, m e refiero a en tre lo v isto y el q u e ve. Y e s d e s d e la T ierra, a p a rtir de d o n ­
de se c o n te m p la a q u e l ciclo c e le s te y se re p re s e n ta a n u e s tra visión. E n c o n s e c u e n c ia , si
se le a trib u y e a lg ú n m o v im ie n to a la T ie rra , el m is m o a p a r e c e r á ig u a l e n el u n iv erso q ue
le e s exterior, p e ro c o m o si p a sa ra n p o r e n c i m a e n se n tid o o p u e sto , tal e s e n p rim e r lugar
la rev o lu ció n diaria. P u e s este m o v im ie n to p a re c e a rra stra r a todo el m u n d o , e x c e p to a la
Tierra y lo q u e está a su alred ed o r. Y si c o n c e d ie ra s q u e el ciclo n o tiene n a d a q u e v e r con
este m o v im ie n to , y q u e la T ie rra g ira del o c a s o h a c ia el o rto , si alg u ie n c o n s e rie d a d e s ­
tu d ia c u a n to se refiere al o rto y o c a s o a p a re n te del Sol, d e la L u n a y d e las estrellas, e n ­
c o n tra rá q u e estas c o s a s su c e d e n así. Y sie n d o el cielo el q u e c o n tie n e y a b a rc a todo, el
lu g a r c o m ú n d e to d a s las c o s a s , n o a p a re c e c la ro in m e d ia ta m e n te , p o r q u é no se atribuye
el m o v im ie n to m á s al c o n te n id o q u e al c o n tin e n te , a lo c o lo c a d o m á s q u e a lo q u e p r o ­
p o rc io n a la lo c aliz ació n («locato q u a m lo c a n ti» ].C o n razó n e ra n d e esta o p in ió n los p i ­
ta g ó ric o s H e rá c lid e s , E c fa n to y N ic e tu s d e S ira c u sa , s e g ú n C ic e ró n , q u e s u p o n ía n a la
T ie rra d a n d o v u eltas en el c e n tro del m u n d o . O p in a b a n q u e las e strellas se p o n ía n a c a u ­
sa d e la in terp o sició n d e la T ie rra y q u e salían al c e s a r d e in terp o n erse.
S u p u e sto esto , sig u e ta m b ié n o tra d u d a , y no m e n o r, s o b re la p o s ic ió n d e la Tierra,
a u n q u e a h o r a se a c e p ta y se c re e p o r casi lo d o s q u e la T ie rra está en el c e n tro d e l m u n ­
do. P u e sto q u e , si alg u ie n n ie g a q u e la T ie rra c o n s e rv a el m e d io o c e n tro d e l m u n d o , no
a d m itie n d o , sin e m b a rg o , q u e la d is ta n c ia [entre el c e n tro d e la T ie rra y el c e n tro del
m u n d o ] e s tan g ra n d e q u e fu e ra c o m p a ra b le [a la d ista n c ia ] c o n la e s fe ra d e las estrellas
fijas, a u n q u e se a im p o rtan te y se p o n e de m a n ifie sto e n relación c o n las ó rb itas del Sol
y de las d e m á s estrellas, y p o r ello e s tim e q u e el m o v im ie n to d e é s to s a p a re c e d iv e rsi­
ficado, c o m o si fu eran re g u la d o s p o r o tro c e n tro distinto del d e la T ierra, q u iz á p u d ie ra
a p o rta r u n a ra z ó n no in a d e c u a d a s o b re el m o v im ie n to de a p a rie n c ia irregular. P u e s el
q u e los a s tro s e rra n te s se p ercib an m á s c e rc a n o s a la T ie rra , y lo s m is m o s m á s alejados,
n e c e sa ria m e n te p ru e b a q u e el c e n tro d e la T ie rra n o e s c e n tro de a q u e llo s círc u lo s. Lo
q u e c o n s ta e s si la T ie rra se a c e rc a o se aleja d e a q u é llo s o a q u é llo s de la T ierra, y no s e ­
ría a s o m b r o s o , si alg u ie n o p in a s e q ue a d e m á s de a q u e lla rev o lu ció n d ia ria ex iste alg ú n
o tro m o v im ie n to d e la T ierra. Y se c u e n ta q u e F ilolao el P itag ó rico , m a te m á tic o no v u l­
gar, h a sta el p u n to d e q u e p a ra verle P latón no d u d ó e n d irigirse a Italia, s e g ú n tra n s m i­
ten los q ue e s c rib ie ro n la v id a d e P lató n , o p in ó q ue la T ie rra g iraba, e incluso q u e se
m o v ía con varios m o v im ie n to s , y q u e e ra u n o m á s en tre lo s astros.
P ero m u c h o s p e n sa ro n q u e p o d ía d e m o stra rse c o n cálculo g e o m é tric o q ue la Tierra
está e n el m e d io del m u n d o , y q ue e s c o m o un p u n to central con respecto a la inm ensidad
N IC O L Á S C O P É R N IC O 29

del cielo, y q ue p o r esta c a u sa e s inm óvil, d e m o d o q u e al m o v erse el universo el centro


p e rm a n e c e sin m o v im ie n to , y lo q u e está p ró x im o al centro se m u e v e m u y lentam ente.

6. DE LA INMENSIDAD D EL CIELO
CON RESPECTO A LA M AGNITUD DE LA TIERRA
El h e c h o d e q u e esta tan g ra n m a s a d e la T ie rra no se a c o m p a ra b le c o n la m a g n itu d del
cielo p u e d e e n te n d e rs e p o r lo sig u ie n te: p o rq u e los c írc u lo s lim itan tes (p u e s a s í se tra­
d u c e n los ó p í£ oi >toí £ d e los g rie g o s) c o rta n e n d o s to d a la e s te r a d e l cielo , esto no p o ­
d ría su c e d e r si la m a g n itu d d e la T ie rra c o m p a r a d a c o n el cielo , o su d is ta n c ia d e s d e el
c e n tro d e l m u n d o , fu e ra m u y im p o rtan te. P u e s el c írc u lo q u e c o rta la e s fe ra e n d o s pasa
p o r el c e n tro d e la e s fe ra y e s el m á x im o d e lo s c irc u n sc rib ib le s . A s í p u e s , el h o riz o n ­
te se a el c írc u lo A B C D , y se a E la T ierra, d o n d e está n u e stro p u n to de vista y el c e n tro
del h o riz o n te , d e s d e el c u a l se se p a ra n las [estrellas] visib les d e las no v isibles. P o r m e ­
dio de u n a d io p tra o d e un h o ro sc o p io o un c o ro b a te , c o lo c a d o en E, se ve el p rin cip io
de C á n c e r n a c ie n te en el p u n to C , y
en el m is m o m o m e n t o a p a re c e el
p rin cip io d e C a p ric o rn io p o n ie n te en
el p u n to A. E n c o n se c u e n c ia , e s ta n ­
do A E C e n línea recta seg ú n la d io p ­
tra, c o n s ta q ue e s un d iá m e tro de la
eclíptica, p o rq u e los seis sig n o s [del
z o d ía c o ] v isib le s d e lim ita n un se ­
m ic írc u lo , y el c e n tro E e s el m is m o
q u e el d e l h o rizo n te. P ero te rm in a d a
la re v o lu c ió n , c u a n d o el p rin cip io de
C a p ric o rn io su rja e n B. e n to n c e s se
v e rá ta m b ié n el o c a s o , de C á n c e r en
D y la lín e a B E D será re c ta y un
d iá m e tro d e l m i s m o c írc u lo : y es
p a te n te q u e su c e n tr o e s t á e n la
s e c c ió n c o m ú n . E n c o n se c u e n c ia , el
círculo del h o rizo n te co rta rá siem p re
en d o s a la eclíp tica, q u e e s el círculo
m á x i m o d e la e sfe ra . Y c o m o e n la e sfera, si un c írc u lo c o r ta p o r la m ita d a a lg u n o de
lo s c írc u lo s m á x im o s , ta m b ié n el q u e co rta e s m á x im o . P o r tanto, u n o d e lo s círc u lo s
m á x im o e s el h o riz o n te , y su ce n tro , s e g ú n p a re c e , e s el m i s m o q ue el de la eclíptica,
sien d o , sin e m b a rg o , n e c e sa rio q u e se a d istin ta la línea q u e p arte de la su p erficie d e la
T ierra, y la q u e p arte del centro. Pero a c a u sa d e la in m e n s id a d con re sp e c to a la Tierra
se asem ejan a paralelas, q u e parecen c o m o u na sola línea p o r la excesiva d ista n cia d e l lí­
m ite final, c u a n d o el e sp a c io m u tu o q u e c o m p r e n d e n e n rela ció n c o n su lo n g itu d resu l­
ta de este m o d o in c o m p arab le p a ra la p ercep ció n , c o m o se d e m u e s tra en óptica.
P o r este a rg u m e n to a p a re c e s u fic ie n te m e n te claro q u e el cielo e s in m e n so e n c o m ­
p a ra c ió n c o n la T ie rra y q u e o fre c e un a s p e c to d e infinita m a g n itu d , p e ro a n te todo.
30 A H O M B R O S D E G IG A N TES

p a ra la e s tim a c ió n d e los se n tid o s. E n m a g n itu d , la T ie rra e s c o n respecto al cielo c o m o


u n p u n to c o n re sp e c to al c u e rp o y c o m o lo finito c o n re sp e c to a lo infinito. Y no p arece
h a b e rse d e m o s tra d o o tra c o sa ; p u e s d e a h í n o se sig u e q u e la T ie rra d e b a e s ta r q u ie ta en
el m e d io d e l m u n d o . Y a ú n n o s a d m i r a m o s m á s d e q u e ta n v a sto m u n d o d e la v u e lta
e n un e s p a c io d e XXII11 horas, m á s q u e u n a m í n im a p arte de éste q u e e s la Tierra.
P u e s los q u e d ic e n q ue el c e n tro e s in m ó v il y ta m b ié n q u e las c o sa s p r ó x im a s al
c e n tro se m u e v e n m e n o s , esto no p r u e b a q u e la T ie rra esté q u ie ta en m e d io d e l m u n d o ,
y no e s d ife re n te q u e si d ije ra s q u e el cielo g ira, p e ro lo s p o lo s e s tá n fijos, y q u e las
c o s a s p r ó x im a s a los p o lo s se m u e v e n m u y p o co . D e este m o d o se m a n ifie s ta q u e C y -
n o s u ra [la estrella p o la r] se m u e v e c o n m u c h a m a y o r lentitud q u e A q u ila o C an ícu la,
p o rq u e d e sc rib e un círc u lo m e n o r p o r la p r o x im id a d d e l p olo. C o m o to d a s ellas fo rm a n
p arte d e u n a m is m a e sfera, c u y a m o v ilid a d , d e s a p a re c ie n d o ju n to a su eje, no a d m ite un
m o v im ie n to igual e n tre sí d e to d a s sus p artes; sin e m b a rg o , la rev o lu ció n total las c o n ­
d u c e en u n a ig u a ld a d de tie m p o , pero no e n u n a ig u a ld a d d e espacio.
E n e s ta razó n se a p o y a el a r g u m e n to s e g ú n el c u a l la T ie rra c o n s titu y e u n a p a rte de
la e s fe ra celeste, d e la m i s m a e s p e c ie y d e l m i s m o m o v im ie n to , d e m o d o q u e p o r estar
p r ó x im a al c e n tro se m u e v e p o co . L u e g o , e lla m is m a se m o v e rá , e n c u a n to c u e r p o e x is ­
te n te, no en c u a n to ce n tro , e n el m i s m o tie m p o c o n re s p e c to a a rc o s s e m e ja n te s del
c írc u lo celeste, a u n q u e m e n o re s . Q u e esto e s falso, e s m á s claro q u e la luz: p u e s e n t o n ­
c e s s e ría n e c e sa rio q u e el m e d io d ía p e r m a n e c ie ra s ie m p re e n un lugar, y en o tro s ie m ­
p re fu e ra m e d ia n o c h e , y n o se p o d rían p ro d u c ir ni los o rto s ni los o c a s o s c o tid ia n o s, s ie n ­
d o u n o e in s e p a ra b le el m o v im ie n to del to d o y d e la parte.
P e ro la relación en tre a q u e lla s c o sa s q u e e stá n s e p a ra d a s p o r u n a d ife re n c ia s u s ta n ­
cial e s e n te ra m e n te diversa: las q u e se m u e v e n e n u na ó rb ita m á s p e q u e ñ a a v a n z a n m á s
d e p ris a q u e las q u e re c o rre n un círc u lo m ayor. A sí, el astro S atu rn o , el m a y o r d e los
erran tes, c o m p le ta su g iro e n el a ñ o treinta, y la L u n a , q u e sin d u d a e s el m á s p ró x im o
a la T ierra, re c o rre su c irc u ito en un m e s ; y la m i s m a T ierra, fin a lm e n te , p a re c e rá c o m ­
p le ta r su circu ito e n el e sp a c io d e tie m p o de un d ía y u n a n o c h e . P o r co n sig u ie n te re­
su rge la d u d a sobre la rev o lu ció n diaria.
E incluso su posición se c u e stio n a c o m o m e n o s seg u ra p o r lo a n terio rm en te dicho. Pues
d ic h a d e m o stra c ió n no a p o rta n in g u n a o tra c o sa q ue la in m e n sa m a g n itu d del cielo con res­
pecto a la Tierra. Y no c o n s ta e n m a n e ra a lg u n a h a sta d ó n d e se ex tien d e esta inm ensidad.
Igual q u e, e n el e x tre m o o p u esto , e n los c o rp ú scu lo s m ín im o s c indivisibles, q u e llam an
á to m o s, a u n q u e no son sensibles, d u p licad o s o to m a d o s m ú ltip le m e n te no c o m p o n e n de
in m ed iato un c u e rp o visible, p e ro p u e d e n m ultip licarse h a sta tal p u n to q u e sean suficien­
tes p a ra a p a re c e r c o n u n a m a g n itu d ap a re n te ; así o curre ta m b ié n con respecto a la posición
d e la Tierra, a u n no e s ta n d o en el centro del m u n d o , sin e m b arg o , su distancia [al centro]
e s in c o m p arab le sobre todo en relación c o n la esfera d e las estrellas fijas.

7. POR QUE LOS ANTIGUOS PENSARON QUE LA TIERRA


ESTABA INM ÓVIL EN MEDIO DEL M UNDO
C O M O SI FUERA SU CENTRO
L o s filó so fo s a n tig u o s, con a lg u n a s o tras razo n e s, in ten taro n d e m o s tr a r e n e s ta cuestión
q u e la T ie rra e s ta b a e n el m e d io d e l m u n d o . A sí, a le g a n c o m o c a u sa m á s p o d e ro s a la de
N IC O L Á S C O P É R N IC O 31

la g ra v e d a d y la ligereza. P u es la T ie rra e s el e le m e n to m á s p esad o y to d a s las c o sa s p e ­


s a d a s s o n c o n d u c id a s h a c ia ella, y tie n d e n h a c ia su a u té n tic o p u n to m e d io . E n efecto,
sie n d o la T ie rra esférica , h a c ia e lla s o n arrastrad a s las c o s a s m á s g ra v e s p o r su p ropia
n a tu ra le z a , fo rm a n d o á n g u lo s recto s c o n su su p erficie, y si no fu e ra n rete n id as e n d ic h a
su perficie, c a e ría n h a c ia su centro: p u e sto q ue u n a línea recta, q u e c a e p e rp e n d ic u la r a
u n a su p erficie p la n a , ta n g e n te a la esfera, p a sa p o r el centro . P ero p a re c e seguirse q ue
las c o s a s s o n c o n d u c id a s al p u n to m e d io p a ra q u e d a r in m ó v ile s e n el ce n tro . E n c o n s e ­
c u e n c ia , ta n to m á s d e s c a n s a rá to d a la T ie rra e n el ce n tro , y ella, q ue recibe en s í todo lo
q ue c a e , p e rm a n e c e rá in m ó v il p o r su peso.
D e igual m o d o , ta m b ié n se in ten ta p ro b arlo en razó n del m o v im ie n to y d e su natura­
leza. D ice A ristóteles q ue el m o v im ie n to de un c u e rp o sim p le e s sim p le. P ero h a y u n m o ­
v im ien to sim p le recto y o tro circular; d e los rectos h a y u n o hacia arrib a y otro h a c ia a b a ­
jo . P or lo q u e todo m o v im ie n to sim p le o se d irig e h a c ia el cen tro , q u e e s h a c ia abajo, o
parte del ce n tro , q u e e s h a c ia arriba, o a lre d e d o r del centro, q u e e s el circular. D e este
m o d o , c o n v ie n e q u e las tierras y las ag u as, c o n s id e ra d a s e le m e n to s m á s p esad o s, sean
arrastrad a s h a c ia den tro , esto e s, q u e se dirijan al ce n tro , pero los aires y los fuegos, q u e se
destacan por su ligereza, h an d e m o v erse d esd e el centro hacia arriba. P arece con v en ien te
c o n c e d e r un m o v im ie n to rectilíneo a esto s c u a tro e le m e n to s, y en c a m b io a los cu erp o s
celestes el q u e se m u e v a n en u n a ó rb ita a lre d e d o r del ce n tro . E sto dice A ristóteles.
C o n s e c u e n te m e n te , d ic e P to lo m e o d e A le ja n d ría , si la T ie rra d ie se vueltas, al m e ­
n o s u n a rev o lu ció n d iaria, te n d ría q u e s u c e d e r lo o p u e s to a lo an te s señ ala d o . P u es su
m o v im ie n to te n d ría q u e s e r m u y v io le n to y su ra p id e z in su p e ra b le , y a q u e e n X X IIII
h o ra s re c o rre ría todo el á m b ito d e la T ierra. P ero este m o v im ie n to vertig in o so lanzaría
de re p e n te to d a s las c o s a s y p a re c e ría n in c a p a c e s d e unirse, y m á s bien se d isp e rs a ría lo
u n id o , a no ser q u e a lg u n a fuerza d e c o h e re n c ia las m a n tu v ie ra en su unidad. Y y a hace
tie m p o , d ijo , la T ie rra d is p e rs a d a se h a b ría e le v a d o al m is m o cielo (lo q u e e s to ta lm e n ­
te rid ícu lo ), y c o n m a y o r m otivo, los seres a n im a d o s y to d a s las d e m á s c o s a s su eltas en
m a n e r a a l g u n a p e rm a n e c e ría n estab les. P ero ta m p o c o las c o sa s q u e c a e n se d irigirían
en lín ea recta al lugar d e s tin a d o p a ra ellas, ni en la p e rp e n d ic u la r, d e s p la z a d a en tre ta n ­
to [la p o sic ió n ] p o r ta n ta rap id ez. Y ta m b ié n v e ría m o s q u e las n u b es y c u a lq u ie r otra
c o s a p e n d ie n te e n el aire s ie m p re e r a n a rra stra d a s h a c ia el o c a s o [occidente].

8. SOLUCIÓN DE DICHAS RAZONES Y SU INSUFICIENCIA


P o r e s ta s y s e m e ja n te s ra z o n e s d ic e n q u e la T ie rra está in m ó v il e n el m e d io del m u n d o
y q u e no h ay d u d a s o b re ello . P e ro si alg u ie n o p in a ra q u e la T ie rra d a vueltas, d iría q ue
tal m o v im ie n to e s natural y no v iolento. Y lo q u e a c o n te c e de a c u e rd o c o n la n atu ra le­
z a p r o d u c e resu ltad o s o p u e s to s a lo q u e a c o n te c e d e a c u e rd o c o n la v io le n c ia . P u e s es
n e c e sa rio q u e se d e s tru y a n a q u e lla s c o s a s s o b re las q u e a c tú a la fu e rz a y el ím p e tu , y
q u e no p u e d a n su b sistir m u c h o tie m p o . P ero lo q u e surge d e la n a tu ra le z a se m a n tie n e
c o rre c ta m e n te y se c o n s e rv a e n su c o m p o s ic ió n ó p tim a . L u e g o , e n v an o te m e P to lo m e o
q ue la T ie rra y to d o lo terrestre se d is p e rs e a c a u s a d e u n a rev o lu ció n realizad a p o r la
efic acia d e la n a tu ra le z a , q u e e s tá bien lejo s d e la del arte o d e lo q u e p u e d e c o n s e g u ir ­
se m e d ia n te el in g e n io h u m a n o .
P e r o ¿ p o r q u é no s o s p e c h a e s o m i s m o , c o n m a y o r ra z ó n d e l m u n d o , c u y o m o ­
v im ie n t o d e b e s e r ta n to m á s v e l o z c u a n t o e s m a y o r el c i e lo q u e la T i e r r a ? ¿ O se ha
32 A H O M B R O S D E G IG A N TES

h e c h o el cielo tan in m e n s o , p o rq u e un m o v im ie n to d e inefable v e h e m e n c ia lo a le ja del


cen tro , y de no ser a s í c a e ría si e stu v ie ra q u ie to ? C o n seg u rid ad , si este ra z o n a m ie n to
tu v ie ra ra z ó n d e ser, la m a g n itu d del cielo ta m b ié n se d irig iría h a c ia lo infinito. P u es un
m o v im ie n to c u a n to m á s e s llevado h a c ia lo alto p o r su ím p e tu , ta n to m á s veloz será a
c a u sa d e la s ie m p r e c re c ie n te c irc u n fe re n c ia , q u e n e c e sa ria m e n te h a d e reco rrer e n el
e s p a c io d e X X IIII horas: y a la v ez, al c re c e r el m o v im ie n to , c re c e la in m e n sid a d del
cielo. A s í la v e lo c id a d h a r á a v a n z a r h a sta el infinito a la m a g n itu d y la m a g n itu d a la
v elo cid ad . Y seg ú n a q u e l a x io m a físico: lo q u e e s infinito no p u e d e ser a tra v e sa d o ni
m o v id o bajo ra z ó n a lg u n a . L u e g o n e c e sa ria m e n te el cielo e s ta rá quieto.
P e ro d ic e n q u e fu e ra d e l c ie lo n o h a y n in g ú n c u e rp o , ni lugar, ni v acío, ni e n a b s o ­
luto n ad a, y no ex iste n a d a p o r d o n d e p u e d a e x te n d e rs e el cielo. E n to n c e s e s realm en te
a d m ira b le , si a lg o p u e d e s e r c o n te n id o p o r n ad a. P ero si el cielo fu e ra infinito y sólo
fu e ra finito en su c o n c a v id a d interior, q u iz á c o n m á s fu e rz a se c o n firm a rá q u e fu e ra del
cielo no h ay n ad a, p u e sto q u e c u a lq u ie r c o sa e sta ría en él, se a cual se a la m a g n itu d q ue
o c u p a ra , pero el cielo m is m o p e r m a n e c e r ía in m ó v il. P u es el a rg u m e n to m á s fuerte para
in ten tar d e m o s tra r q u e el m u n d o e s finito e s el m o v im ie n to .
P e ro d e je m o s a la d isc u sió n de los fis ió lo g o s [filósofos d e la n atu ra leza ! si el m u n d o
e s finito o infinito, te n ien d o n o so tro s c o m o seg u ro esto , q u e la T ie rra está lim ita d a p o r
su s p o lo s y te rm in a d a p o r u na su p erficie esférica . L u e g o , p o r q u é d u d a m o s a ú n en c o n ­
c e d e rle u n a m o v ilid a d p o r n a tu ra le z a c o n g ru e n te con su fo rm a , e n vez d e d eslizarse todo
el m u n d o , c u y o s lím ites se ig n o ran y n o se p u e d e n c o n o c e r, y no c o n fe s a m o s sobre la r e ­
volución d ia ria q u e e s a p a rie n c ia en el cielo y v e rd a d e n la T ie rra , y q u e estas c o s a s son
c o m o lo q u e d ije ra el E n e a s d e V irgilio, c u a n d o afirm a : « S a lim o s d e l p u erto y las tierras
y las c iu d a d e s retro c ed en » . P u e sto q u e al flotar u n a n av e s o b re la tran q u ilid ad d e las
a g u a s , to d o lo q u e está fuera d e e llo s e s c o n s id e ra d o p o r lo s n a v e g a n te s m o v ié n d o s e , de
a c u e rd o con la im a g e n d e su m o v im ie n to , y al m i s m o tie m p o j u z g a n q ue e stá n q u ietos,
c o n to d o lo q u e e s tá c o n ellos. A sí, e n lo c o n c e rn ie n te al m o v im ie n to d e la T ie rra , p u e d e
e stim a rse q ue to d o el m u n d o d a vueltas.
P or c o n sig u ie n te , ¿ q u é p o d ría m o s d e c ir d e las n u b es y d e to d a s las d e m á s cosas q ue
flo tan e n el aire, bajan, se d etien en , o su b en d e nuevo a las alturas, si no e s q u e la Tierra,
con el e le m e n to a c u o s o u n id o a ella, se m u e v e de esta fo rm a , y ta m b ié n q u e u n a parte no
p e q u e ñ a d e aire y todo lo q ue tiene del m is m o m o d o rela ció n con la T ierra, se a p o rq u e el
aire p ró x im o a la T ierra, m e z c la d o c o n m a te ria a c u o s a o térrca, sig u e la m i s m a natu raleza
q ue la T ierra, o s e a p o rq u e el m o v im ie n to del aire e s ad q u irid o , q u e p a rtic ip a en la p e rp e ­
tu a rev o lu ció n y sin re siste n c ia a c a u s a d e la c o n tig ü id a d d e la T ierra? P or el co ntrario , con
u n a a d m ira c ió n igual, d ic e n q u e la región s u p e rio r d e l aire sig u e el m o v im ie n to celeste, lo
q u e revelan aq u e lla s estrellas rep en tin as, m e refiero a los c o m e ta s, ta m b ié n llam ad a s po-
g o n ía s [barbadas) p o r los grieg o s, p a r a c u y a g e n e ra c ió n d e sig n a n tal lugar; las c u a le s ta m ­
bién, c o m o los o tro s astro s, n ace n y se p o n e n . N o so tro s p o d e m o s d ecir q u e, p o r su gran
d ista n cia d e s d e la Tierra, e s a p arte d e l aire está priv ad a d e a q u e l m o v im ie n to terrestre. P or
eso a p a re c e rá tranqu ilo el aire q u e está p ró x im o a la T ierra, y ta m b ié n lo q u e e s tá s u s p e n ­
dido en él, a no ser q u e , c o m o p u e d e suceder, sean a g ita d o s p o r el viento o c u a lq u ie r otro
ím petu. ¿ P u e s e s el viento e n el aire o tra c o s a d istinta q u e las o la s e n el m a r?
P e ro te n e m o s q u e c o n fe s a r q u e el m o v im ie n to de lo q u e c a e y d e lo q u e se e le v a es
d o b le, e n c o m p a ra c ió n c o n el del m u n d o , y c o m p u e s to d e un m o v im ie n to recto y uno
circular. Y en c u a n to a las c o s a s q u e c a e n p o r su p ro p io p e s o , sie n d o s o b re todo d e tie ­
rra, no e s d u d o s o q u e las p arte s c o n s e rv e n la m i s m a n a tu ra le z a q u e el todo. Y n o se p r e ­
N IC O L Á S C O P É R N IC O 33

se n ta n in g u n a o tra razó n e n las q u e p o r u n a fu e rz a ígnea son la n z a d a s h a c ia las alturas.


P u e s ta m b ié n este fu e g o terrestre se a lim e n ta sobre to d o d e u n a m a te ria terrea, y d e fi­
n en la lla m a no d e o tra m a n e r a q u e c o m o h u m o ardiente. P u es e s p ro p ie d a d d e l fu eg o
ex ten d erse a todo lo q u e invade: y esto lo h a c e c o n ta n ta fu e rz a q u e c o n n in g ú n p ro c e d i­
m ie n to , ni con n in g u n a m á q u in a p u e d e im p ed irse q u e, ro ta la cárcel, c o m p le te su obra.
T a m b ié n el m o v im ie n to se e x tie n d e d esd e el c e n tro h a sta la circ u n feren cia. De a h í q u e,
si a lg u n a d e las p arte s terrestres se e n ce n d iera, sería llevada del c e n tro a lo alto.
E n c o n s e c u e n c ia , lo q ue d ic e n de q u e un m o v im ie n to sim p le e s p ro p io d e un cu erp o
sim p le, se v erifica e n p rim e r lugar d e l circular, si el c u e rp o s im p le p e rm a n e c e en su lu­
g a r n atu ra l y e n su p ro p ia u n id a d . E n e s a p o sic ió n el m o v im ie n to no e s o tro q u e el c irc u ­
lar, q u e p e rm a n e c e to ta lm e n te e n sí, s e m e ja n te a lo q u e está e n rep o so . S in e m b a rg o , el
m o v im ie n to rectilín eo so b re v ie n e a a q u e lla s c o s a s q u e son d e s p la z a d a s d e su lugar n a tu ­
ral, o q ue s o n e m p u ja d a s o q u e d e a lg ú n m o d o e stá n fu e ra d e él. Y n a d a re p u g n a tanto a
la o rd e n a c ió n y f o r m a d e todo el m u n d o c u a n to q ue a lg o esté fu e ra de su sitio. L u e g o el
m o v im ie n to recto n o s u c e d e sin o a a q u e lla s c o s a s q ue no se m a n tie n e n c o r re c ta m e n te y
no son p erfectas c o n f o r m e a la n a tu ra le z a , c u a n d o se sep aran d e su to d o y a b a n d o n a n su
u n id a d . S o b re todo las q u e se ag ita n a rrib a y a b a jo , y no tienen, e x c e p to el circu lar, n in ­
g ú n m o v im ie n to s im p le , u n ifo rm e y regular, p u e s no p u e d e n e s ta r e n eq u ilib rio a c a u sa
de su lig ereza o p o r el im p u ls o d e su p eso . Y todo lo q u e cae, te n ie n d o al p rin c ip io un m o ­
v im ie n to le n to , a u m e n t a su v e lo c id a d al caer. P o r el c o n tra r io , v e m o s q u e e s te fu e g o
te rren o (y no v e m o s n in g ú n o tro ) im p u ls a d o h a c ia lo alto, in m e d ia ta m e n te lan guidece,
re c o n o c ie n d o c o m o c a u sa la d e la v io le n c ia d e la m a te ria terrestre. El c irc u la r siem p re
g ira re g u la rm e n te , p u e s tiene u na c a u s a co n sta n te , sin e m b a rg o aquél (el rectilíneo] deja
de a c e le ra rse ; p o rq u e al c o n s e g u ir su lu g a r d e ja n d e s e r p e s a d o s o ligeros y c e s a aquel
m o v im ie n to . S ie n d o , p u e s , el m o v im ie n to c irc u la r el del to d o , en c a m b io el re c tilín e o el
de las partes, p o d e m o s c o m p a r a r el m o v im ie n to c irc u la r con el rectilín eo , c o m o un ser
vivo c o n u n o e n fe rm o . Y el h e c h o de q u e A ristó teles d iv id a el m o v im ie n to s im p le e n tres
clases: el q u e p arte d e l ce n tro , el q u e se d irig e al c e n tro y el q u e g ira a lre d e d o r del c e n ­
tro, se ju z g a r á c o m o un ú n ic o a c to d e ra z o n a m ie n to , del m i s m o m o d o q u e d istin g u im o s
la línea, el p u n to y la su p erficie, a u n q u e no p u e d e n su b sistir el u n o sin el o tro , o sin el
cuerpo.
A esto se a ñ a d e ta m b ié n q u e la c o n d ic ió n d e in m o v ilid a d se c o n s id e ra m á s n o b le y
d iv in a q u e la d e m u ta c ió n o in estabilidad, q u e c o n v ie n e n p o r ello m á s a la T ie rra q u e al
m u n d o . A ñ a d o ta m b ié n q ue p a re c e ría b a sta n te a b s u rd o a d ju d ic a r u n m o v im ie n to al c o n ­
tinente o localizante y no m á s bien al c o n ten id o o localizado, q ue e s la Tierra. F in alm en te,
sie n d o m a n ifie sto q u e las e strellas e rra n te s se a p r o x im a n o se a le ja n d e la T ierra, e n t o n ­
c e s será el m o v im ie n to d e un solo c u e rp o q u e se d e sa rro lla a lre d e d o r del p u n to m edio
(ellos q u ie re n q u e s e a el c e n tro d e la T ierra), d e s d e el p u n to m e d io y ta m b ié n h a c ia el
m is m o . E n c o n s e c u e n c ia , c o n v ie n e q u e el m o v im ie n to , q u e se realiza a lre d e d o r del p u n ­
to m e d io , se a to m a d o c o m o el m á s g e n e ra l y su ficien te, d e m o d o q u e el m o v im ie n to de
c a d a u n o se a p o y e sobre su p ro p io centro.
A p a rtir d e to d a s e s ta s c o sa s a d v ie rte s q u e e s m á s p ro b a b le la m o v ilid a d d e la T ie ­
rra q u e la q u ie tu d , s o b re to d o c o n re sp e c to a la re v o lu c ió n d iaria, m u c h o m á s p ro p ia de
la Tierra. Y p ie n so q u e esto e s su ficien te p a ra la p rim e ra p arte de la cuestió n .
34 A H O M B R O S D E G IG A N TES

9. SI PUEDEN ATRIBUIRSE A LA TIERRA


VARIOS M OVIMIENTOS Y ACERCA
DEL CENTRO DEL M UNDO
En c o n s e c u e n c ia , c o m o n a d a im p id e la m o v ilid a d de la T ie rra , p ie n so q u e a h o r a h ay
q u e ver si le c o n v ie n e n varios m o v im ie n to s , d e m o d o q u e p u e d a c o n s id e ra rse u n o de
los a s tro s e rra n te s. P u e s q u e n o e s el c e n tro d e to d a s las re v o lu c io n e s lo m a n ifie sta n
el a p a re n te m o v im ie n to irreg u lar d e las e rra n te s y su s d is ta n c ia s v aria b les a la Tierra,
q u e no p u e d e n e n te n d e rs e m e d ia n te u n círc u lo h o m o c c n tric o s o b re la T ierra. L u eg o , si
existen v a rio s c e n tro s, c u a lq u ie ra p o d rá d u d ar, no te m e ra ria m e n te , del c e n tro del m u n ­
do, s o b re si re a lm e n te lo e s el c e n tro d e g ra v e d a d terrestre u otro. Yo c r e o q u e la g r a ­
v e d a d no e s s in o u n a c ie rta te n d e n c ia n atu ra l, ín sita en las p arte s p o r la d iv in a p r o v i­
d e n c ia d e l h a c e d o r del u n iv e rso , p a r a c o n fe rirle s la u n id a d e integ rid ad , ju n tá n d o s e en
fo rm a de g lo b o . E ste m o d o d e ser e s ta m b ié n atrib u ib le al Sol, la L u n a y las d e m á s ful­
g u ra n te s en tre las e rra n te s, p a r a q u e , p o r su efic acia , p e rm a n e z c a n en la re d o n d e z con
la q u e se p re se n ta n , las c u a le s, sin e m b a rg o , realizan su s circu ito s d e m u c h o s m o d o s
diferentes.
E n c o n s e c u e n c ia , si la T ie rra realiza o tro s m o v im ie n to s , p o r e je m p lo a lre d e d o r del
ce n tro , será n e c e sa rio q u e ésto s se a n s e m e ja n te s a los q u e a p a re c e n e x te rio rm e n te en
m u c h o s lastro s), en tre e llo s e n c o n tra m o s el c irc u ito anual. P u e s to q u e si se c a m b ia ra
|el m o v im ie n to ] d e s o la r e n terrestre, c o n c e d id a la in m o v ilid a d d e l S ol, lo s o rto s y los
o c a s o s de los sig n o s y de las e strellas fijas, p o r los c u a le s se c o n v ie rte n en e strellas m a ­
tu tin as y vesp ertin as, a p a re c e ría n d e l m is m o m o d o , y ta m b ié n las d e te n c io n e s , lo s re­
tro c e so s y a v a n c e s d e las erran tes, no p a re c e ría c o m o p ro p io d e ellas, sino c o m o u n m o ­
v im ie n to d e la T ierra, q u e c a m b ia n e n v irtu d d e su s a p a rie n c ia s. F in a lm e n te , se p e n s a rá
q u e el Sol o c u p a el c e n tro del m u n d o . T odo esto nos lo e n s e ñ a la razó n del o rd e n , seg ú n
la cual se su c e d e n u n a s c o s a s a otras, y la a r m o n ía d e todo el m u n d o , si, c o m o dicen,
con los d o s o jo s c o n te m p la m o s e s ta cuestió n .

10. SOBRE EL ORDEN DE LAS ÓRBITAS CELESTES


O b s e rv o q u e n a d ie d u d a q u e el cielo d e las e strellas fijas e s lo m á s alto d e todo lo v is i­
ble. P e ro v e m o s q u e los a n tig u o s filó so fo s q u e ría n to m a r el o rd en d e las e strellas e rra n ­
tes s e g ú n la m a g n itu d de su s re v o lu c io n e s, a c e p ta n d o c o m o ra z ó n el q u e , a igual v e lo ­
c id a d d e los m ó v ile s , e s tá n m á s lejos los q u e p a re c e n m o v e rs e m á s d e sp a c io , s e g ú n se
d e m u e s tra e n la Ó p tic a d e E u clid es. P o r ello p ie n sa n q u e la L u n a d a la v u e lta en un e s ­
p a c io b re v ísim o d e tie m p o , p u e sto q u e se m u e v e p r ó x im a a la T ie rra en un círc u lo m u y
p e q u e ñ o . E n c a m b io , c o n s id e ra n a S a tu rn o el m á s alto , p o rq u e re c o rre el c irc u ito m á s
g ra n d e en el tie m p o m ay o r. P o r d e b a jo d e él está Jú p ite r, d e s p u é s d e éste. M a rte . S o b re
V enus y M e r c u r io se e n c u e n tra n varias o p in io n e s , p o rq u e n o se alejan d e l Sol d e la m i s ­
m a m a n e r a q u e los o tr o s .1 P o r ello , u n o s los c o lo c a n p o r e n c im a del S ol, c o m o T im e o

I. La máxima elongación angular entre Venus y el Sol es aproximadamente 45 grados; la de Mercurio,


aproximadamente 24 grados; mientras que Saturno, Júpiter y Marte tienen todo el dominio posible de elon­
gaciones angulares, es decir, hasta 180 grados.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 35

el d e P lató n , o tro s p o r d e b a jo d e él, c o m o P to lo m e o y g ra n parte d e los m á s m o d e rn o s.


A lp e tra g iu s c o lo c a a V enus s u p e rio r al Sol y a M e rc u rio inferior.
E n c o n se c u e n c ia , los q u e sig u e n a P lató n , c o n s id e ra n q u e to d a s las estrellas, c u e r­
p o s o sc u ro s p o r o tra p arte , b rillan c o n la luz recib id a d e l Sol; si e s tu v ie s e n p o r d e b a jo
del S o l, p o r la p o c a d ista n c ia d e s d e éste, serían v isto s faltándoles la m ita d o p arte d e su
re d o n d e z . P u es la luz recib id a la re e n v ía n h a c ia a rrib a , esto es, h a c ia el S ol, tal c o m o
v e m o s e n la L u n a n u e v a o m e n g u a n te . T a m b ié n d ic e n q u e a veces el Sol e s in tercep ta­
d o p o r el p a s o de ello s y le falta la luz a te n o r d e su m a g n itu d ; c o m o esto no su ced e
n u n c a , p ie n sa n q u e d e n in g ú n m o d o e stá n p o r d e b a jo d e l S o l. 1
P o r el co n tra rio , q u ie n e s c o lo c a n p o r d e b a jo del Sol a V en u s y M e rc u rio reiv in d i­
c a n c o m o razó n la a m p litu d d e e s p a c io q u e a p re c ia n en tre el Sol y la L una. P u es e n ­
c o n tra ro n q u e la d ista n c ia m á x im a d e la T ie rra a la L u n a e s d e se se n ta y c u a tro y un
sexto u n id a d es, sie n d o u n a u n id a d la d ista n c ia d e s d e el c e n tro d e [el radio] la T ierra,
tal m e d i d a está c o n te n id a d ie c io c h o v e c e s en el intervalo m ín im o del Sol [y la Tierra],
q u e son 1.160 u n id a d es, y en tre el m i s m o y la L u n a 1.096. Y p a ra q u e n o p e rm a n e z c a
v a c ía ta n gran e x te n sió n , a partir de los intervalos en tre los á p sid e s, p o r m e d io d e los
c u a le s se c a lc u la el e s p e s o r d e a q u e llo s o r b e s ,2 e n c u e n tra n q u e esto s n ú m e ro s [distan­
cias] s o n c o m p le ta d o s , d e tal m a n e r a q u e al á p s id e m á s alto d e la L u n a s u c e d e el m á s
bajo de M e rc u rio , a c u y o p u n to m á s alto sigue la p ró x im a V enus, la q ue d e s d e su áp si­
de m á s e le v a d o casi to c a al ín fim o del S ol. Y e n efecto, en tre los á p sid e s d e M e rc u rio
c a lc u la n u n a s c ie n to s e te n ta y siete y m e d ia d e las u n id a d e s a n te d ic h a s, y el restan te e s­
p a c io se llen a c o n el intervalo d e V e n u s ' d e a p ro x im a d a m e n te 9 1 0 u n id a d es. P o r tanto,
n o r e c o n o c e n q u e e n e s ta s estrellas h a y a u n a cierta o p a c id a d s im ila r a la d e la L una,
sino q u e brillan con luz p ro p ia o im p re g n a d o s to d o s su s c u e rp o s p o r el Sol y p o r ello
n o p o n e n im p e d im e n to al S ol, lo c u a l en la realid ad e s u na idea ra rísim a el q u e ello s se
in te rp o n g a n a n u e stra visión d e l Sol. p u e s o rd in a ria m e n te se retiran p o r la latitud. A d e ­
m á s, p o rq u e s o n c u e rp o s p e q u e ñ o s e n c o m p a ra c ió n c o n el S ol, y a q u e V enus, a u n sien ­
do m a y o r q u e M e rc u rio , a p e n a s p u e d e c u b rir la c e n té s im a p arte d e l S ol, c o m o q u ie re
M a c h o m c tu s A ra te n sis [A lb atc g n iu s, a l-B a tta n i el H arran ite], q u e e s ti m a el d iá m e tro
d e l Sol en d ie z v e c e s m a y o r, y p o r ello no e s fácil v e r u n a m a n c h a ta n p e q u e ñ a bajo
u n a luz tan p o te n tísim a. A u n q u e A vcrro es, en su p a rá fra sis a P to lo m e o , re c u e rd a q ue
1. El tránsito de Venus delante del Sol fue observado por primera vez —mediante un
telescopio— en 1639.
2. Es decir, el espesor de la esfera vendría dado por la razón del diámetro del epiciclo
al diámetro de la esfera o. en el diagrama adjunto, por la distancia entre el más interno y el
más externo de los tres círculos concéntricos.
3. La sucesión de los círculos orbitales según sus perigeos y apogeos puede ser re­
presentada en el diagrama siguiente, que ha sido dibujado a escala.
36 A H O M B R O S D E G IG A N TES

h a b ía v isto a lg o n e g ru z c o , c u a n d o o b s e rv ó la c o n ju n c ió n d e l S o l y M e rc u rio q u e h a b ía
c a lc u la d o . Y p o r ello o p in a n q u e estas d o s e strellas se m u e v e n p o r d e b a jo del círculo
solar.
P e ro c u á n p o c o firm e y cierto e s este ra z o n a m ie n to se m a n ifie s ta e n q u e sie n d o la
d is ta n c ia h a s ta el p e rig e o lunar, seg ú n P to lo m e o de 38 u n id a d e s, d e las q u e u n a u n id a d
e s del c e n tro d e la T ie rra a su su p erficie [el radio], p e ro s e g ú n u n a e s tim a c ió n m á s v e ­
ra z son m á s d e 4 9 (c o m o se m o s tra rá m á s tarde), sin e m b a rg o s a b e m o s q u e en tan gran
e s p a c io no h a y c o n te n id a n in g u n a o tra c o s a n a d a m á s q u e aire y, si se q u ie re , in c lu so lo
q u e llam an e le m e n to íg n eo . A d e m á s , el d iá m e tro d e l c írc u lo [del ep iciclo ] d e Venus,
p o r el q u e se se p a ra [d ig resión a n g u la r] d e l Sol X L V g ra d o s m á s o m e n o s a c a d a lado,
d e b e ser seis veces m a y o r q u e la d is ta n c ia d e s d e el c e n tro d e la T ie rra al á p s id e inferior
d e a q u é l, c o m o se d e m o s tr a r á e n su lu g a r.1 ¿ Q u é dirán, p u es, q u e h a y c o n te n id o e n un
e s p a c io tan g ra n d e c o m o p a r a q u e c o n te n g a la T ierra, el aire, el éter, la L u n a y M e r c u ­
rio ? Y, a d e m á s , ¿ q u é a lb e rg a ría aquel in g e n te ep iciclo d e V enus, si g irase a lre d e d o r de
la T ie rra in m ó v il?
T a m b ié n se m a n ifie s ta p o c o c o n v in c e n te a q u e lla a rg u m e n ta c ió n d e P to lo m e o , s e ­
g ú n la cual d e b e ría o c u p a r el Sol u na p o s ic ió n m e d ia en tre los p la n e ta s q u e se sep aran
[elo n g ació n a n g u la r] en todos los se n tid o s y los q u e no se s e p a ra n ,2 p u e s to q u e la L u n a
al s e p a ra rs e ella m i s m a e n to d o s los se n tid o s, m u e s tra su falsed ad . P ero ¿que' c a u s a a le ­
g a rá n los q u e p o n e n bajo el Sol a V en u s y d e s p u é s a M e rc u rio , o los s e p a ra n e n o tro o r ­
d en , p u e sto q u e no realizan c irc u ito s s e p a ra d o s y d ife re n te s del Sol c o m o las d e m á s e s ­
trellas erran tes, a no s e r q u e la relación e n tre v e lo c id a d y len titu d no falsee el o rd en ?
E n c o n s e c u e n c ia , será n e c e sa rio o q u e la T ie rra no se a el centro, al q u e se refiere el
o rd e n d e los a s tro s y d e los o rb e s , o no h ab rá, ni a p a re c e rá , u n a razó n s e g u ra d e o rd en ,
p o r la q ue la p o s ic ió n s u p e rio r e s d e b id a m á s a S a tu rn o q u e a Jú p ite r o a c u a lq u ie r otro.
P or ello c re o q u e no d e b e d e sp re c ia rse e n ab so lu to lo q u e o p in ó M a rtia n u s C a p e l la,
q u e e sc rib ió u n a e n c ic lo p e d ia , y a lg u n o s o tro s latinos. P u e s p e n s a ro n q u e V en u s y
M e rc u rio g ira n a lre d e d o r del S o l, q u e e s tá e n el ce n tro , y j u z g a n q u e p o r esta c a u s a no
se a p a rta n d e el m á s d e lo q u e les p e rm ite la c o n v e x id a d d e su s o rb e s: p o r lo q u e no ro ­
d e a n a la T ie rra , c o m o lo s d e m á s , sino q ue su s á p sid e s g ira n e n o tro s sentidos. Pues,
¿ q u e o tra c o sa q u ie re n d e c ir s in o q u e el c e n tro de a q u e llo s o rb e s está a lre d e d o r del
S ol? A sí, la ó rb ita d e M e rc u rio c o n v ie n e q u e esté e n c e rra d a d e n tro d e la ó rb ita de Ve­
nus, q ue e s m a y o r e n m á s del d o b le , y te n d rá p o r e s a m is m a a m p litu d u n lu g a r s u fi­
cien te p a ra ella.

1. Según Ptolomeo. la razón del radio del epiciclo de Venus al radio de su excéntrica se halla entre 2 a 3 y
3 a 4. o aproximadamente 43% a 60. Como en el perigeo el epiciclo se resta de la distancia media, o radio del
círculo excéntrico, y en el apogeo se suma a la distancia media, la razón de la distancia de Venus en el perigeo
y en el apogeo es aproximadamente de I a 6. Es decir, en el paso del apogeo al perigeo. la razón del aumento
en la magnitud aparente del planeta debería ser aproximadamente de 36 a 1. ya que la magnitud aparente varía
inversamente a la razón del cuadrado de la distancia. Pero no se observa tal aumento en la magnitud del plane­
ta. Esta oposición entre una apariencia y las consecuencias de una hipótesis hecha
para salvar otra apariencia aún está presente en el propio esquema de Copérnico.
2. Ptolomeo hace que los centros de los epiciclos de Venus y de Mercurio viajen
alrededor de la Tierra longitudinalmente con el mismo ritmo que el Sol medio, y de
tal manera que éste se halle siempre sobre la recta que se extiende desde el centro
de la Tierra a los centros de sus epiciclos, en tanto que los centros de los epiciclos de
los planetas superiores podrían estar a cualquier distancia angular del Sol medio.
3. Tal como en el siguiente diagrama, que ha sido dibujado a escala.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 37

Si alg u ien , a p ro v e c h a n d o esto c o m o o c a sió n , re la c io n a ra ta m b ié n S a tu rn o , J ú p ite r y


M a rte c o n a q u e l m is m o ce n tro , e n te n d ie n d o su m a g n itu d tan g ra n d e q ue p u e d e c o n te ­
n e r lo q ue e n ello s h a y y ro d e a r a la T ierra, no se e q u iv o c a rá . E sto lo d e m u e s tra la rela­
ción ex isten te e n la ta b la d e sus m o v im ie n to s .1 P u es c o n s ta q u e e stá n s ie m p re m á s c e r­
c a de la T ie rra a lre d e d o r d e su salid a vesp ertin a, esto es, c u a n d o e stá n en o p o sic ió n al
S ol, m e d ia n d o la T ie rra en tre ello s y el S o l; e n c a m b io , e s tá n m á s lejos d e la T ie rra en
I. Considérese el caso de Marte. Según Ptolomeo. la razón de su epiciclo a su excéntrica es 39'/; a 60. o
aproximadamente 2 a 3. Marte tiene 37 ciclos de anomalía, o movimiento sobre el epiciclo, v 42 ciclos de lon­
gitud, o movimiento del epiciclo sobre la excéntrica, en 79 años solares; o, para simplificar, digamos que la ra­
zón del movimiento del Sol al de los planetas es de 2 a I. Copérnico sugiere aquí que si el centro del movi­
miento del planeta está situado alrededor del Sol en movimiento, entonces los ciclos ptolemaicos de anomalía
representarían el número de veces que el Sol ha superado al planeta en longitud: así, los 37ciclos de anomalía más
los 42 ciclos de longitud suman los de las 79 revoluciones solares. Es decir, el Sol estará viajando ahora alre­
dedor de la Tierra en un círculo que tiene la misma magnitud relativa que el epiciclo de Marte según Ptolomeo
y tiene un epiciclo que tiene la misma magnitud relativa que el círculo excéntrico de Marte según Ptolo­
meo. sobre el cual epiciclo Marte viaja en la dirección opuesta con una velocidad que es la mitad de la del Sol.
Según ambas hipótesis, la apariencia desde la Tierra será la misma, tal como se ve en los diagramas siguientes.
En efecto, tal como en la hipótesis ptolemaica. supóngase que la Tierra está en el centro de los círculos
aproximadamente concéntricos del Sol. Marte y la eclíptica. Sea el radio del epiciclo del planeta al radio de
la excéntrica del planeta como 2 a 3. Ahora, en primer lugar, supongamos el Sol visto al principio de Leo, y
supóngase que el planeta en el perigeo de su epiciclo se ve al comienzo de Acuario, en oposición al Sol. A
continuación, supóngase que el Sol se desplaza 240 grados hacia el este, hasta el comienzo de Aries: y su­
póngase que durante el mismo intervalo el epiciclo se mueve 120 grados hacia el este, hasta el comienzo de
Géminis, y el planeta 120 grados hacia el este sobre el epiciclo. Ahora, el planeta será visto en Tauro, a unos
36 grados al oeste del Sol.
Pero, si de conformidad con la hipótesis semicopernicana se hace que el Sol gire alrededor de la Tierra
en un círculo que tiene la misma magnitud relativa que el epiciclo ptolemaico de Marte, en tanto que Marte
se halla en un epiciclo que tiene la misma magnitud relativa que su excéntrica ptolemaica y tiene su centro
en el Sol; y si la posición aparente de Marte y el Sol son al principio las mismas de antes y el Sol se despla­
za 240 grados al este, a lo largo de la deferente de Marte, mientras Marte se mueve 120 grados al oeste en su
epiciclo, entonces Marte volverá a ser hallado en Tauro, aproximadamente a 36 grados al oeste del Sol.

H IP Ó T E S IS P T O L E M A IC A H IP Ó T E S IS S E M IC O P E R N IC A N A

M o vim ien to d el So l = 2 4 0 “ M o vim ien to d e l S o l = 2 4 0 ”


M o vim ien to d e la e x c é n tric a = 1 2 0 ' M o vim ien to d e M a rte = 1 2 0 '
M ovim iento d el e p ic ic lo - 1 2 0 '
38 A H O M B R O S D E G IG A N TES

el o c a s o v esp ertin o , c u a n d o se o c u lta n c e rc a del S ol, m ie n tra s te n e m o s al Sol entre


ello s y la T ierra. L o q u e indica s u fic ie n te m e n te q ue su c e n tro re m ite m á s al S o l y a lre ­
d e d o r del c u a l realizan su s g iro s V enus y M e r c u r io .1
P e ro al su sten ta rse to d o s e n un so lo ce n tro , e s n e c e sa rio q u e el e s p a c io q u e q u e d a
en tre el orbe c o n v e x o de V enus y el c ó n c a v o d e M a rte , se a c o n s id e ra d o ta m b ié n c o m o
u n o rb e o u n a e sfera, h o m o c é n tric a c o n a q u é llo s, c o n re sp e c to a las d o s su p erficies, y
q u e c o n te n g a a la T ierra, a su a c o m p a ñ a n te la L u n a , y to d o lo q u e está c o n te n id o bajo
el g lo b o lunar. D e n in g ú n m o d o p o d e m o s s e p a ra r d e la T ie rra a la L u n a , q u e está, fu e ra
de to d a d isc u sió n , m u y p r ó x im a a ella, s o b re to d o h a b ie n d o h a lla d o en este e s p a c io un
lu g a r a d e c u a d o y su fic ie n te m e n te a m p lio p a ra ella. P o r ello no n o s a v e rg ü e n z a c o n fe sa r
q u e este to d o q u e a b a rc a la L u n a , incluido el c e n tro de la T ierra, se tra sla d a a través de
a q u e lla g ra n ó rb ita en tre las o tras e strellas erran tes, e n u n a re v o lu c ió n a n u a l alre d e d o r
del S o l, y a lre d e d o r del m is m o está el c e n tro del m u n d o : p o r lo q u e p e rm a n e c ie n d o el
Sol in m ó v il, c u a lq u ie r c o s a q u e a p a re z c a re la c io n a d a con el m o v im ie n to d e l S o l p u e d e
verificarse aún m e j o r con la m o v ilid a d d e la T ierra; pero la m a g n itu d d e l m u n d o e s tan
g ra n d e q u e , a u n q u e la d is ta n c ia d e la T ie rra al Sol te n g a u n a d im e n s ió n b astan te e v i­
d e n te con re sp e c to a c u a lq u ie r o tra ó rb ita d e las estrellas erran tes en razó n d e su s m a g ­
n itu d e s, no a p a re c e c o m o p e rc e p tib le c o n re sp e c to a la e s fe ra de las e strellas fijas. C reo
q u e esto e s m á s fácil d e co n c e d e r, q u e d istra e r la in telig en cia c o n a q u é lla casi infinita
m u ltitu d de ó rb itas, c o m o e stá n o b lig a d o s a realizar, q u ie n e s d e tu v ie ro n a la T ie rra en
el c e n tro del m u n d o . M á s bien h ay q ue s e g u ir la s a g a c id a d d e la natu raleza, q ue así
c o m o ev itó al m á x im o q u e se p ro d u je ra a lg o s u p e rflu o e inútil, del m is m o m o d o a d o r ­
n ó a veces u na m i s m a c o s a c o n m u c h o s efectos.
S ien d o todo esto m u y d ifícil y casi in c o n ceb ib le, y p o r su p u e sto c o n tra la o p in ió n de
la m a y o ría , sin e m b a rg o , al avanzar, c o n la a y u d a d e d io s, lo h a re m o s m á s claro q u e el
m is m o Sol, sobre todo p a ra los q u e no ig n o ran el arte d e las m a te m á tic a s. P o r lo q ue
p e rm a n e c ie n d o a salvo la p rim e ra ra z ó n (pues nadie a le g a rá u n a m a s c o n v e n ie n te q u e la
de m e d ir la m a g n itu d d e las ó rb ita s p o r la c a n tid a d de tie m p o ), el o rd e n d e las esferas se
sig u e de esta m a n e ra , e m p e z a n d o p o r la m á s alta.
L a p rim e ra y m á s alta de todas e s la e s fe ra d e las estrellas fijas, q u e se c o n tie n e a sí
m i s m a y a to d a s las c o s a s , y p o r ello e s in m ó v il: es, p u es, el lu g a r del universo, con res­
p e c to a la cual se re la c io n a el m o v im ie n to y la p o sic ió n d e to d o s los d e m á s astros.
P u es, si a lg u n o s c o n s id e ra n q u e e lla ta m b ié n se m u e v e d e a lg ú n m o d o , n o so tro s a tri­
b u ire m o s (ese m o v im ie n to ), a u n q u e a s í lo p a re z c a , a o tra c a u sa , e n la d e d u c c ió n del
m o v im ie n to terrestre. S ig u e S a tu rn o , el p rim e ro de los astro s erran tes, q u e c o m p le ta su
circu ito e n treinta añ o s. D e s p u é s d e éste Júpiter, q u e se m u e v e e n u n a re v o lu c ió n de
d o c e añ o s. D e s p u é s M a rte , q u e g ira en d o s añ o s. E n este o rd e n , la rev o lu ció n anual
o c u p a la c u a rta p o sició n , en d ic h a re v o lu c ió n d ijim o s q ue está c o n te n id a la T ie rra j u n ­

1. Copérnico se pregunta por qué razón


los planetas siempre se hallan en sus apogeos
en el momento de conjunción con el Sol. y en

3\
sus perigeos en el momento de oposición, ya
que de acuerdo con el esquema ptolemaico la

C o n ju n c ió n , O p o s ic ió n ,
situación inversa también es posible —tal
como se muestra en el siguiente diagrama.
Pero si el Sol y no la Tierra es el centro de
/C o n ju n c ió n , O p o s ic ió n ,
según Ptolomeo los movimientos del planeta, la razón es obvia. según Copérnico
N IC O L Á S C O P É R N IC O 39

to c o n la ó rb ita d e la L u n a c o m o ep iciclo . En q u in to lugar está V enus, q u e v u e lv e al


p u n to d e p a rtid a en el n o v e n o m e s. F in a lm e n te , el se x to lugar lo tien e M e rc u rio , q u e se
m u e v e en u n e s p a c io de o c h e n ta d ía s .1

I. Para ver cómo Copérnico dedujo la duración de sus períodos de revolución, considérense las siguien­
tes razones ptolemaicas para los planetas inferiores:
C iclos tic ano m alía C iclos d e lo n g itu d A ñ o s solares
Mercurio 145 46 + 46 +
Venus 5 8- 8-
Resulta notable que el número de ciclos de longitud en un año sea igual al número de ciclos solares.
Además, los dos planetas tienen una elongación angular limitada respecto al Sol. Para explicar estas dos pe­
culiaridades, Copérnico hace que la Tierra se mueva en la circunferencia de un círculo que encierra las órbi­
tas de Venus y de Mercurio, con el Sol en el centro de las tres órbitas. Entonces, los ciclos de anomalía del
planeta en tantos años se convierten en el número de veces que el planeta avanza a la Tierra, a medida que
ambos giran alrededor del Sol. Es decir, en tantos años solares el planeta habrá viajado alrededor del Sol un
número de veces que es igual a la suma de sus ciclos de anomalía y de sus ciclos de longitud. Así, por ejem­
plo. Venus viaja alrededor del Sol aproximadamente 13 veces en 8 años solares: por lo tanto, su período de
revolución es aproximadamente de 7'/? meses: y. análogamente, el de Mercurio es aproximadamente 88 días:
aunque por alguna oscura razón Copérnico escribe en realidad 9 meses para Venus («nono mense reducitur»)
y 80 días para Mercurio («octaginta dierum spatio circumcurrens»).
El lector puede intuir de los siguientes diagramas la equipolencia, con respecto a las apariencias, de las
explicaciones ptolemaica y copernicana del movimiento de Venus.
Ahora, según la hipótesis de Ptolomeo. consideremos la Tierra situada en el centro de la eclíptica, el
círculo solar y el círculo orbital de Venus, que lleva el epiciclo planetario. El radio del epiciclo es al del círcu­
lo orbital aproximadamente como 3 es a 4. Supongamos primero que el Sol está situado en el medio de Es­
corpio. y supongamos Venus en conjunción con el Sol y en el perigeo de su epiciclo. Supongamos a conti­
nuación que el Sol se desplaza 180 grados hacia el este hasta el medio de Tauro, y análogamente el centro del
epiciclo; durante este mismo intervalo, el planeta se desplazará I l2'/> grados hacia el este sobre su epiciclo y
aparecerá aproximadamente en medio de Aries, es decir, unos 30 grados al oeste del Sol.
Pero, según la hipótesis de Copérnico. coloquemos el Sol en el centro de los círculos orbitales de Venus
y la Tierra, que conservan las magnitudes relativas del epiciclo ptolcrnaico y el círculo orbital de Venus, pero
mantengamos la Tierra en el centro de la eclíptica, en lo que se refiere a las apariencias, ya que la distancia
entre la Tierra y el Sol es imperceptible en comparación con la magnitud de la esfera de las estrellas fijas.
Ahora, si la Tierra se coloca en el centro de Tauro, vista desde el Sol. y el planeta está en su perigeo entre la
Tierra y el Sol, de tal manera que Venus y el Sol aparecerían en medio de Escorpión, mientras Venus se mue­
ve 292'/? grados hacia el este, entonces el Sol aparecerá en el centro de Tauro, y el mismo planeta en medio
de Aries, es decir, a unos 30 grados al oeste del Sol.
Pero volvamos a los tres planetas superiores:
C iclos d e ano m alía C iclos d e lo n g itu d A /ro s solares
Marte 37 42 + 79 -
Júpiter 65 6 - 71-
Saturno 57 2 + 59 -
Aquí, resulta notable que según la hipótesis ptolemaica la suma de las revoluciones del círculo excéntri­
co y de las revoluciones en la anomalía es igual al número de ciclos solares; y también que las conjunciones
con el Sol tiene lugar en el apogeo del planeta, y las oposiciones en su perigeo.
Pero según Copérnico. los ciclos ptolemaicos de anomalía representarán ahora el número de veces que la
Tierra ha avanzado al planeta, y el período de revolución en longitud quedará solo. Así, por ejemplo. Saturno
tendrá dos revoluciones en longitud en 59 años, o una revolución alrededor del Sol en unos 30 años. El plane­
ta estará girando directamente sobre su círculo excéntrico en lugar de girar sobre su epiciclo ptolcrnaico, y la
Tierra estará girando ahora en un círculo interior que tiene la misma magnitud relativa que el epiciclo anterior.
Naturalmente, aquí las dos hipótesis también resultan equipolentes, en lo que respecta a las apariencias.
40 A H O M B R O S D E G IG A N TES

Y en m e d io d e to d o p e rm a n e c e el S ol. P u es ¿ q u ié n en este b e llísim o te m p lo p o n d ría


esta lá m p a r a e n o tro lugar m e jo r, d e s d e el q u e p u d ie ra ilu m in a r to d o ? Y no sin razó n
u n o s le llam an lá m p a ra del m u n d o , o tro s m e n te , o tro s rector. T rim e g is to le llam ó «dios
v isib le» , S ó fo c le s, e n E lectra, «el q u e todo lo ve». A sí, e n e fe c to , c o m o sen tad o e n un
so lio real, g o b ie rn a la fa m ilia de los astro s q u e lo ro d ean . T a m p o c o la T ie rra e s priv ad a
en m a n e r a a lg u n a d e los serv icio s de la L u n a , p e ro , c o m o d ic e A ristó te le s e n D e A n i-
m a lib u s, la L u n a tien e c o n la T ie rra un g ra n p a re n te s c o . A su vez la T ie rra c o n c ib e del
Sol y se e m b a r a z a e n u n p a rto anual.
P o r c o n s ig u ie n te , e n c o n tr a m o s bajo esta o rd e n a c ió n u n a a d m ira b le s im e tría del
m u n d o y u n n ex o se g u ro d e a r m o n ía e n tre el m o v im ie n to y la lo n g itu d d e las ó rb itas,
c o m o no p u e d e e n c o n tra rs e d e o tro m o d o . 1 A q u í e s p o sib le a d v e rtir al o b s e rv a d o r

En otras palabras, al construir una teoría para dar ra­


zón de cuatro coincidencias que quedaban inexplicadas en H IP O T E S IS C O P E R N IC A N A
Ptolomeo. a saber. I) la igualdad entre el número de ciclos
en longitud y los ciclos solares, en los dos planetas inferio­
res; 2) la igualdad entre los ciclos solares y la suma de los
ciclos de anomalía y longitud, en los planetas superiores;
3) la separación angular limitada entre Mercurio y Venus y
el Sol; y 4) las conjunciones en el apogeo y las oposiciones
en el perigeo de Saturno. Júpiter y Marte. Copérnico lia
proyectado los círculos excéntricos de Venus y Mercurio
en el círculo orbital de la Tierra, y además ha colapsado
los tres epiciclos de Saturno, Júpiter y Marte sobre este
mismo círculo. Es decir, ahora un círculo desempaña el pa­
pel de cinco círculos anteriores.

M ovim iento d e la T ie rr a = 1 8 0 "


M o vim ien to d e V en u s - 297'h'
I. Recordemos las razones ptolemaicas entre el radio del epiciclo y el del círculo excéntrico, y las ex­
centricidades correspondientes.
Epiciclo Excéntrico Excentricidad
Mercurio 22'/: 60 3
Venus 431/r. 60 \'L
Marte 39'/» 60 6
Júpiter I I 1/: 60 2'-/,
Saturno 6'/: 60 yn
En el esquema ptolemaico es imposible calcular las magnitudes relativas de los círculos excéntricos, ya
que no hay ninguna medida común a todos ellos. Pero ahora que los círculos excéntricos de Mercurio y de
Venus y los epiciclos de Marte. Júpiter y Saturno han sido reducidos al círculo orbital de la Tierra, es fácil
N IC O L Á S C O P É R N IC O 41

a te n to p o r q u é a p a re c e m a y o r la p ro g re s ió n y la re tro g ra d a c ió n e n J ú p ite r q u e e n S a ­
turno y m e n o r q u e e n M a rte , y a la v e z m a y o r e n V enus q ue e n M e rc u rio .1Y p o r q u é tal
flu jo y reflu jo a p a re c e m á s fre c u e n te m e n te en S a tu rn o q u e e n J ú p ite r y m á s r a r a m e n ­
te e n M a rte y e n V en u s q u e en M e r c u r io .2 A d e m á s , p o r q u é S a tu rn o , J ú p ite r y M a rte

calcular las magnitudes relativas de los círculos orbitales —que ahora son los epiciclos de los planetas infe­
riores y los círculos excéntricos de los superiores—. ya que. por razón de la necesaria conmensurabilidad en­
tre epiciclo y excéntrico, todos ellos son conmensurables con el círculo orbital de la Tierra. Así, por ejemplo,
si tomamos la distancia de la Tierra al Sol como unidad, los planetas observarán las siguientes distancias
aproximadas respecto al Sol.
Mercurio 'A Tierra I Júpiter 5
Venus ‘A Marte I'/? Saturno 9
1. En los tres planetas superiores, los ángulos que miden la progresión y la retrogradación aparentes tie­
nen como vértice el centro del planeta y como lados las tangentes trazadas al círculo orbital del planeta. Es
fácil ver que. de acuerdo con las magnitudes relativas de los círculos orbitales, los arcos de progresión y re­
trogradación parecerán menores en Saturno que en Júpiter, y mayores en Venus que en Mercurio.
2. Los intercambios de progresión y retrogradación son proporcionales al número de veces que la Tie­
rra avanza a los planetas exteriores y que los planetas interiores avanzan a la Tierra. Ahora la Tierra avanza a
42 A H O M B R O S D E G IG A N TES

a c ró n ic o s e s tá n m á s c e rc a d e la T ie rra q u e e n las p r o x im id a d e s d e su o c u lta c ió n y a p a ­


rició n . P ero s o b re to d o M a rte , c u a n d o d u r a to d a la n o c h e [en o p o s ic ió n al S o l], p arece
ig u a la r e n m a g n itu d a J ú p ite r (d is tin g u ib le só lo p o r su c o lo r ro jizo ), sin e m b a rg o , en
o tro sitio se le e n c u e n tr a c o n d ific u lta d en tre las e stre lla s d e s e g u n d a m a g n i t u d .1 b u s ­
c á n d o le c o n u n a o b s e rv a c ió n c u id a d o s a p o r m e d io d e sex ta n te s. T o d o e llo p ro c e d e de
la m i s m a c a u s a , q u e e s tá e n el m o v im ie n to d e la T ierra.
P u e sto q u e n in g u n a d e estas c o s a s a p a re c e e n las fijas, d e m u e s tr a su in m e n s a altitud,
lo q u e ta m b ié n hace q u e se d e s v a n e z c a a n te n u e stro s o jo s la ó rb ita d e l m o v im ie n to anual
y su im a g e n ; p o rq u e to d o lo visib le tiene a lg u n a longitud d e n tro de u n a d ista n cia, m á s
allá d e la cual no se ve, c o m o se d e m u e s tra en óptica. P u es, q u e d e s d e el m á s alto d e los
astro s e rra n te s. S a tu rn o , h a s ta la e s fe ra d e las e strellas fijas h a y u n a g ra n d ista n cia, lo d e ­
m u e s tra n su s d estellan tes luces. P o r este in d icio se d is tin g u e n so bre todo d e lo s p lanetas,
p u e s e n tre los q u e se m u e v e n y lo s q u e no se m u e v e n c o n v e n ía q u e h u b ie ra la m á x im a di-
feren cia. Tan a d m ira b le e s e s ta d iv in a o b r a del O p tim o y M á x im o [H aced o r].

11. DEM OSTRACIÓN DEL TRIPLE MOVIMIENTO


DE LA TIERRA
En c o n s e c u e n c ia , c o m o ta n to s y ta n g ra n d e s te stim o n io s d e las estrellas e rra n te s con-
c u e rd a n c o n la m o v ilid a d terrestre, e x p o n d r e m o s a h o r a tal m o v im ie n to e n re s u m e n , d e ­
m o s tra n d o al m e n o s los f e n ó m e n o s a p a re n te s m e d ia n te el m is m o c o m o hipótesis. E s n e ­
c esario a d m itir un triple m o v im ie n to . El p rim e ro , el q u e h e m o s d ic h o q u e e r a llam ado
w jxfi'np.Kpiixíi' Po r l° s grieg o s, el circu ito del d ía y d e la n o c h e , q u e se d irig e del o caso
al o rto a lre d e d o r del eje de la T ierra, en c u a n to se c o n s id e ra q u e el m u n d o e s llevado en
la d ire c c ió n o p u e s ta , d e s c rib ie n d o el círc u lo e q u in o c c ia l, al q u e a lg u n o s llam an equidial,
im ita n d o la sig n ificació n d e los g rie g o s, en tre los q u e se lla m a Ío-T piepivós. El se g u n d o
e s el m o v im ie n to anual del ce n tro , el c u a l d e s c rib e el círc u lo de los sig n o s a lre d e d o r del
S ol, d e m o d o s e m e ja n te del o c a s o al o rto , esto es, del o e ste al este, a v a n z a n d o en tre Ve­
n u s y M a rte (c o m o se h a d ic h o ) c o n los c u e rp o s q u e le a c o m p a ñ a n . E sto h a c e q u e el m i s ­
m o S o l, c o n un m o v im ie n to sim ilar, p a re z c a a tra v e sa r el zo d íaco . P o r e je m p lo , d e este
m o d o , al p a sa r el c e n tro d e la T ie rra p o r C a p ric o rn io , el Sol p a re c e a tra v esar C á n c e r, al
p a s a r p o r A c u a rio , e n L e o , y a s í su c e s iv a m e n te (c o m o d e c ía m o s ). E s n ecesario e n te n d e r
q u e el c írc u lo e q u in o c c ia l y el eje d e la T ie rra tie n e n u n a in c lin ac ió n variable con re sp e c ­
to a este círculo, q u e p a s a p o r la m ita d d e los signos, y su plan o [plano d e la eclíptica]. P o r­
q ue si p e rm a n e c ie ra n fijos y no siguiesen sino el m o v im ie n to del cen tro , no a p a re c e ría n in ­
g u n a d e s ig u a ld a d en tre los días y las n o c h e s, sino q u e sería o solsticio d e verano o de
invierno, o eq u in o ccio , o verano, o invierno, o c u a lq u ie r o tra fo rm a del tiem po p e n n a n e c e -

Saturno más a menudo que Júpiter. Júpiter más a menudo que Marte, a Marte más a menudo que es avanza­
da por Venus, y avanzada menos a menudo por Venus que por Mercurio. De aquí que la frecuencia de pro­
gresión y retrogradación estén en este orden.
I. Según el esquema ptolemaico, sólo a partir de los cambios de magnitud del planeta Marte puede dedu­
cirse cuáles son sus distancias relativas a la Tierra en el perigeo y el apogeo. Pero según el esquema copernica-
no, se sigue de las distancias relativas del planeta en el perigeo y en el apogeo —que están en la proporción de
I a 5— que el diámetro aparente del planeta debería variar inversamente a esta proporción, suponiendo que el
planeta pudiera verse cuando está en conjunción con el Sol.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 43

ría igual a sí m is m a . L u e g o , sigue el tercer m o v im ie n to , el d e declinación, ta m b ié n u na re­


volución anual, pero h a c ia el oeste, esto es, retro cediendo al contrario del m o v im ie n to del
cen tro . Y así, a c a u sa d e estos d o s m o v im ie n to s casi iguales y co n tra rio s en tre sí, su ced e q ue
el eje de la T ie rra y, en ella m is m a el m a y o r d e los p aralelos, el ecuad or, m ira n siem p re casi
hacia la m is m a parte del m u n d o , y de a h í q ue p e rm a n e z c a n c o m o in m óviles. E ntretanto el
Sol p arece m o v e rse p o r la o b licu id ad de la eclíp tica, c o n el m i s m o m o v im ie n to q u e el c e n ­
tro d e la T ierra, y no de o tra m a n e r a q u e si éste [el c e n tro de la T ierra] fu e ra el c e n tro del
m u n d o , c o n tal d e q u e re c u e rd e s q u e la d is ta n c ia en tre el Sol y la T ie rra e n c o m p a ra c ió n
con la e s fe ra d e las e strellas fijas e x c e d e y a a n u e s tra vista.
C o m o estas c o s a s s o n de tal m a n e ra , q u e m á s d e s e a n s e r c o m p re n d id a s p o r los ojos
q ue d ic h a s, tra c e m o s el c írc u lo A B C D , q u e re p re se n ta rá el c irc u ito a n u a l del c e n tro de
la T ie rra en el p la n o d e la eclíp tica, y s e a E el Sol, el c e n tro del m ism o . E ste c írc u lo lo
co rta ré e n c u a tro p arte s c o n los d iá m etro s
A E C y B E D . O c u p e el p u n to A el principio
de C á n c e r, B el d e L ibra, C el d e C a p ric o r­
nio, D el d e A ries. Y p o n g a m o s el c e n tro de
la T ie rra p rim e ro en A, sobre el cual d ib u ja ­
ré el e c u a d o r terrestre F G H I. p e ro no e n el
m is m o p lan o , sin o q u e el d iá m e tro G A I se a
la se c c ió n c o m ú n de los círc u lo s, m e refie­
ro al e c u a d o r y a la eclíp tica. T ra z a d o ta m ­
bién el d iá m e tro F A H , fo rm a n d o án g u lo s
recto s [p e rp e n d ic u la r] c o n el G A I, se a F el
lím ite d e d e c lin a c ió n m á x im a au stral, y H
b oreal. A s í d is p u e s ta s c o rre c ta m e n te estas
co sas, los terrestres v e rá n el Sol, q u e está
en el c e n tro E , e n el so lsticio d e invierno
bajo C a p ric o rn io , q u e p ro d u c e H, m á x im a
d e c lin a c ió n boreal v u e lta h a c ia el S ol. p o rq u e la d e c lin a c ió n del e c u a d o r c o n re s p e c to a
la lín ea A E , p o r m e d io de la re v o lu c ió n d iu rn a , d e sc rib e el tró p ico d e invierno paralelo
al ecu a d o r, s e g ú n la d is ta n c ia c o m p r e n d id a p o r el á n g u lo d e in c linación E A H . A vance
a h o r a el c e n tro d e la T ie rra h a c ia el este, y al m i s m o tie m p o F, lím ite d e la d e c lin a c ió n
m á x im a , h a c ia el o e ste , h a sta q u e e n B a m b o s h a y a n re c o rrid o c u a d ra n te s d e círculo.
M ie n tra s ta n to , el á n g u lo E A I p e r m a n e c e rá s ie m p re igual al A E B , p o r la ig u a ld a d de
las rev o lu cio n es, y los d iá m e tro s s ie m p re p e r m a n e c e rá n p aralelo s u n o a otro, F A H a
F B H . G A I a G B I y el e c u a d o r al ecuador. P o r la c a u s a y a d ic h a v aria s v e c e s, estas m i s ­
m a s c o s a s a p a re c e n e n la in m e n s id a d del ciclo . E n c o n s e c u e n c ia , d e s d e B, p rin cip io de
L ibra, E a p a re c e rá b a jo A ries, y la se c c ió n c o m ú n d e los c írc u lo s c o in c id irá c o n la lín ea
G B IE , c o n re sp e c to a la c u a l la rev o lu ció n d iu rn a no a d m ite n in g u n a d e c lin a c ió n , sino
q ue to d a d e c lin a c ió n e s ta rá e n los la d o s (de d ic h a línea]. Y a s í el Sol a p a re c e rá en el
e q u in o c c io d e p rim a v e ra . P ro s ig a el c e n tro d e la T ierra, bajo las c o n d ic io n e s a c e p ta d a s
y u n a vez re c o rrid o un se m ic írc u lo , h a sta C , e n to n c e s a p a re c e rá el Sol al e n tra r e n C á n ­
cer. P ero F, d e c lin a c ió n au stral del c írc u lo e q u in o c c ia l, v u e lta h a c ia el S ol, h a r á q ue
aquél se vea al n o rte , re c o rrie n d o el tró p ico d e v eran o , e n rela ció n c o n el á n g u lo d e in­
clin a c ió n EC F. G ira n d o d e nuevo F h a c ia el te rc e r c u a d ra n te d e l círc u lo , la se c c ió n c o ­
m ú n G I c a e rá d e n u e v o e n la lín ea E D . p o r lo q u e el S ol, v isto e n L ibra, p a re c e rá hab er
c o m p le ta d o el e q u in o c c io d e o to ñ o . P ero d e s p u é s , e n este m i s m o p ro ceso , v o lv ié n d o se
44 A H O M B R O S D E G IG A N TES

H p o co a p o c o h a c ia el Sol, re g re sa rá a la p o sic ió n del p rin cip io , d e s d e d o n d e e m p e z a ­


m o s a avanzar.

O tro p ro c e d im ie n to . S e a , d e n u e v o , en el p la n o su p u e s to , A E C el d iá m e tro y la s e c ­
c ió n c o m ú n d e l c írc u lo A B C p e rp e n d ic u la r al m i s m o p lan o . E n éste, a lre d e d o r de A y
C , esto e s, e n C á n c e r y C a p ric o rn io , trác ese el c írc u lo de la T ie rra q u e p a s a p o r los p o ­
los D G F I, y se a D F el eje de la T ie rra , D el p o lo norte, F el sur, y G I el d iá m e tro del
e c u a d o r. E n c o n s e c u e n c ia , c u a n d o F g ira h a c ia el S o l, q u e e s tá e n E , y la in c lin a c ió n
del círc u lo e q u in o c c ia l e s boreal seg ú n el á n g u lo IA E , e n to n c e s el m o v im ie n to a lre d e ­
d o r del eje d e sc rib irá el p aralelo au stral al e c u a d o r, s e g ú n el d iá m e tro K L y la d is ta n c ia
L I. q u e a p a re c e rá c o n re sp e c to al Sol c o m o el tró p ico de C a p ric o rn io . O sea, p a ra d e ­
cirlo m á s c o rre c ta m e n te , este m o v im ie n to a lre d e d o r del eje e n d ire c c ió n a A C fo rm a
u na su p erficie c ó n ic a , q ue tien e el v értice en el c e n tro d e la T ie rra y c o m o base un
círc u lo p aralelo al e c u a d o r ; 1 en el o p u e s to p u n to C ta m b ié n s u c e d e to d o de igual form a,
p e ro al revés. E n c o n s e c u e n c ia , e s p a te n te d e q u é m o d o esto s d o s m o v im ie n to s q u e se
o p o n e n en tre sí, m e refiero al del c e n tro y al de la in c lin ac ió n , o b lig a n al eje d e la T i e ­
rra a p e r m a n e c e r e n el m is m o b a la n c e o y en u n a p o sic ió n sim ilar, y les d a n a to d o s u na
a p a rie n c ia d e m o v im ie n to s solares.
P e ro d e c ía m o s q ue las rev o lu cio n es a n u a le s , la d e l c e n tro y la de d e c lin a c ió n , eran
casi iguales, p u e s si esto o c u rrie ra c o n ex a c titu d sería n e c e sa rio q u e los p u n to s e q u i­
n o c c ia le s y so lsticiales y la o b lic u id a d total de la e c líp tic a c o n respecto a la esfera d e las
estrellas fijas no c a m b ia ra n n u n c a . P ero , sie n d o m u y p e q u e ñ a la d ifere n cia, no se m a n i­
fiesta, a no s e r e n un tie m p o g ran d e: d e s d e P to lo m e o h a sta no so tro s h ay casi X X I g r a ­
d o s en los q u e a q u e llo s le q u in o c c io s y solsticios] se an tic ip a n [precesión]. P o r esta c a u ­
sa, a lg u n o s c re y e ro n q u e ta m b ié n se m o v í a la esfera de las estrellas fijas, p o r lo q u e les
p a re c ió q u e h a b ía u n a n o v e n a e s fe ra su p erio r; y no b a sta n d o esto, a h o r a los m á s m o ­
d e rn o s a ñ a d e n u n a d é c im a , sin h a b e r a lc a n z a d o el fin q u e no so tro s e s p e ra m o s c o n s e ­
g u ir p o r m e d io del m o v im ie n to d e la T ie rra , q u e c o m o p rin cip io e h ip ó tesis u sa re m o s
en las d e m o s tra c io n e s d e los o tro s m o v im ie n to s.

I. O, en otras palabras, el eje del ecuador terrestre describe alrededor del eje de la eclíptica terrestre una
doble superficie cónica que tiene sus vértices en el centro de la Tierra, en un período de revolución aproxi­
madamente igual al del centro de la Tierra.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 45

12. DE LAS LÍNEAS RECTAS


QUE SE SUBTIENDEN EN UN CÍRCULO
H e m o s re s u m id o lo q u e d e la filosofía natural nos p a re c ía n e c e sa rio p a ra n u e stro p r o ­
pósito, c o m o p rin cip io s e h ip ó tesis, a saber, q u e el m u n d o e s esférico , in m e n so , s e m e ­
ja n te al infinito, ta m b ié n q u e la e s fe ra d e las estrellas fijas q u e c o n tie n e a to d a s las c o ­
sas e s in m ó v il, y e n c a m b io q u e el m o v im ie n to d e los d e m á s c u e rp o s c e le s te s es
circular. A c e p ta m o s ta m b ié n q u e la T ie rra e s m ó v il seg ú n c ie rta s re v o lu c io n e s, c o n lo
q ue in te n ta m o s e s tru c tu ra r to d a la c ie n c ia de los astro s c o m o s o b re u n a p rim e ra piedra.
P ero , p u e s to q u e las d e m o s tra c io n e s q u e u s a m o s e n casi to d o el trabajo, versan so bre lí­
n e a s rectas y a rc o s, s o b re trián g u lo s p la n o s y c o n v e x o s, d e los c u a le s, a u n q u e m u c h a s
c o s a s e stá n y a c la ra s e n lo s E le m e n to s d e E u c lid e s, sin e m b a rg o no tie n e n lo q u e a q u í
so bre todo se investiga: d e q u é m o d o p u e d e n d e d u c irse los la d o s a partir d e los á n g u lo s
y los á n g u lo s a p a rtir d e los lados, p u e sto q u e un á n g u lo no m id e a la c u e rd a , c o m o
ta m p o c o la c u e r d a al á n g u lo , sin o el a rc o . P o r lo q u e se h a e n c o n tra d o el p ro c e d im ie n ­
to p o r el q u e se p u e d e n c o n o c e r las c u e rd a s s u b te n s a s a c u a lq u ie r arco, c o n la a y u d a de
las c u a le s e s p o sib le c a lc u la r el a r c o c o rre s p o n d ie n te a un á n g u lo y, al co n tra rio , p o r el
a rc o se p u e d e c a lc u la r la c u e r d a q u e su b tie n d e al á n g u lo . P o r lo c u a l no p a re c e fu e ra de
lu g a r si e n este libro tra ta m o s d e tales líneas, y ta m b ié n d e los lados y los á n g u lo s ta n ­
to d e los trián g u lo s p la n o s c o m o d e los esférico s, q u e y a P to lo m e o e n s e ñ ó e s p a rc id a ­
m e n te y p o r m e d io de e je m p lo s , d e m o d o q u e a q u í se re su e lv a y a d e u n a vez y d e s p u é s
de q u e los h a y a m o s tratado, q u e d e n m á s claros.
D iv id im o s el círc u lo , p o r c o n s e n s o c o m ú n en tre los m a te m á tic o s , en C C C L X grados.
P ero los a n tig u o s to m a b a n un d iá m e tro de 120 u n id a d es. E n c a m b io , los p o ste rio re s, para
ev itar la o s c u rid a d d e las p o rc io n e s fra c c io n a d a s en las m u ltip lic a c io n e s y d iv isio n e s de
n ú m e ro s c o n respecto a e sa s líneas, q u e en g eneral s o n in c o n m e n s u ra b le s en lo n g itu d , y
a m e n u d o se usa su p o ten cia, u n o s e s ta b le c ie ro n un d iá m e tro racional d e 1.2 0 0 .0 0 0 p a r­
tes, o tro s d e 2 .0 0 0 .0 0 0 , o tro s c o n o tra m e d id a , d e s d e el m o m e n to e n q u e p asaro n a u sa r­
se las figuras ín d icas d e los n ú m e ro s. P u es este n ú m e ro s u p e ra a c u a lq u ie r o tro , se a g rie­
g o o latino, a c o m o d á n d o s e c o n s in g u la r rapidez e n los c á lc u lo s. T a m b ié n n o so tro s, por
esta c a u sa , to m a m o s c o m o su ficien tes las C C [2 0 0 .0 0 0 ] u n id a d e s del d iá m e tro , q u e p u e ­
d e n ex clu ir un erro r p a te n te . P u e s c o n ellas se p u e d e c o n s e g u ir u n a a p ro x im a c ió n , en lo
q ue no se tien e q u e se g u ir d e n ú m e ro a n ú m e ro .
E x p lic a re m o s esto c o n seis te o re m a s y u n p ro b le m a , s ig u ie n d o a p ro x im a d a m e n te a
P to lo m eo .

T E O R E M A P R IM E R O

D a d o e l d iá m e tro d e u n círcu lo , se d a n ta m b ié n lo s la d o s d e l triá n g u lo , c u a d ra d o , h e ­


x á g o n o , p e n tá g o n o y d e c á g o n o , a los q u e c irc u n sc rib e d ic h o círcu lo .
P u esto q u e la d ista n cia d esd e el c e n tro [radio], la m ita d del d iá m etro , e s igual al lado
del h e x á g o n o , el lado del trián g u lo al c u a d ra d o e s igual al triple del lado del h ex ág o n o al
c u a d ra d o , y el c u a d ra d o del lado de! tetrág o n o es igual al d o b le d e l lado del h e x á g o n o al
c u a d ra d o , s e g ú n se d e m o stró en los E le m e n to s de
E uclides. L u e g o se d an , el lado d e l h e x á g o n o en Ion- Jj ^ J ^
46 A H O M B R O S D E G IG A N TES

g itu d d e ü [10 0 .0 0 0 ] u n id a d es, el del tetrág o n o d e 141.422 u n id a d es, y el del triángulo


de 173.205 unidades.
Sea, a h o ra , A B el lado del h e x á g o n o , q u e p o r el p r o b le m a I del libro II o p o r el X
del libro VI d e E u clid es, e n m e d ia y e x tre m a p ro p o rc ió n se c o rta en el p u n to C , y se a el
s e g m e n to m a y o r C B , igual al cual se le a ñ a d e BD. E n c o n s e c u e n c ia , A B D c o m p le ta e s ­
tará d iv id id a e n e x tre m a y m e d ia p ro p o rció n : y el s e g m e n to m e n o r, el a ñ a d id o B D , el
lado del d e c á g o n o inscrito e n el círc u lo . A B el lado d e l h e x á g o n o ; lo cual se clarificó a
partir del V y IX p re c e p to s del libro X III d e E uclides.
P e ro B D se c o n o c e rá de este m o d o : có rte se en d o s p arte s A B e n el p u n to E . E s p a ­
te n te p o r el III p re c e p to del m is m o libro d e E u clid es, q u e el c u a d ra d o d e E B D e s igual
al q u ín tu p lo del c u a d ra d o de E B . P ero E B se c o n o c e c o n u n a lo n g itu d de L [50.000]
u n id a d e s, a p a rtir de e lla se c o n o c e el q u ín tu p lo d e su c u a d ra d o , y E B D c o n u n a lo n g i­
tu d d e 111.803 u n id a d e s , d e las c u a le s, si se restan 5 0 .0 0 0 q ue tien e E B , q u e d a B D de
6 1 .8 0 3 , lado del d e c á g o n o buscado.
T a m b ié n se c o n o c e el lado del p e n tá g o n o , el c u a d ra d o d e l cual e s igual a la s u m a de
los c u a d ra d o s d e l lado d e l h e x á g o n o y del d e c á g o n o , d e 117.557 u n id a d es.
L u e g o , d ad o el d iá m e tro d e l círc u lo , se c o n o c e n los la d o s d e l triángulo, te trág o n o ,
p e n tá g o n o , h e x á g o n o y d e c á g o n o inscritos en el m is m o círculo. Q u e e s lo q ue había
q u e dem ostrar.

P O R IS M A

P o r Io ta n to e s c la ro q u e, h a b ie n d o s id o d a d a la c u e rd a d e c u a lq u ie r a rco , se co n o ce
ta m b ié n la q u e s u b tie n d e a l a rc o d e l sem icírcu lo .
P u e sto q u e el á n g u lo en un se m ic írc u lo e s recto: y en los trián g u lo s re c tá n g u lo s, el
c u a d ra d o d e la s u b te n s a al á n g u lo recto , e s to e s, el c u a d ra d o del d iá m e tro , e s igual a la
s u m a d e los c u a d r a d o s d e lo s á n g u lo s q u e c o m p re n d e n d ic h o á n g u lo recto . E n c o n s e ­
c u e n c ia , p u e sto q u e el lado del d e c á g o n o , q u e su b tie n d e X X X V I g ra d o s de la c irc u n f e ­
rencia, ha sid o d e m o s tra d o c o m o d e 6 1 .8 0 3 u n id a d e s , d e las q u e el d iá m e tro tiene C C ,
se c o n o c e ta m b ié n la recta q u e su b tie n d e a los re sta n te s C X L I I I I g ra d o s del s e m ic írc u ­
lo, d e 190.211 d e aq u e lla s u n id a d es. Y e n el c a so d e l lado del p e n tá g o n o , q u e m id e
1 17.557 u n id a d e s del d iá m e tro y su b tie n d e un a rc o d e L X X I I g ra d o s , se c o n o c e la línea
recta q u e su b tie n d e los re s ta n te s C V III g ra d o s d e l se m ic írc u lo , d e 161.803 unidades.

TEO REM A SEG U N D O E IS A T ÍirO N


[ I N T R O D U C T O R I O ( A L T E O R E M A III)]

S i s e in sc rib ie ra un c u a d rilá te ro e n u n círcu lo , e l re c tá n g u lo c o m ­


p re n d id o p o r la s d ia g o n a le s e s ig u a l a los re c tá n g u lo s c o m p re n d id o
p o r lo s d o s p a r e s d e la d o s o p u e sto s.
S ea, p u e s , A B C D un c u a d rilá te ro inscrito en el círculo. A firm o
q u e el re c tá n g u lo c o m p r e n d id o b a jo las d ia g o n a le s A C y D B , es
M igual a los re c tá n g u lo s c o m p re n d id o s bajo A B , D C y b a jo A D , BC.
H a g a m o s , p u es, el á n g u lo A B E igual al C B D . L u e g o , todo el án g u lo
R A B D será igual a todo el E B C , to m a n d o E B D c o m ú n a u n o y a otro.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 47

T a m b ié n el A C B y el B D A s o n ig u a le s en tre sí p o r e s ta r e n el m is m o s e g m e n to de
círc u lo , y p u e sto q u e d o s triá n g u lo s s e m e ja n te s te n d rá n lados s e m e ja n te s , e n to n c e s
B C e s a B D , c o m o E C e s a A D , y, p o r lo ta n to , el (re c tá n g u lo ] q u e e s tá b a jo E C y BD
es ig u a l al q u e e s tá b a jo B C y A D . P ero ta m b ié n el triá n g u lo A B E y el C B D son se ­
m e ja n te s, p o rq u e los á n g u lo s A B E y C B D h a n sid o h e c h o s ig u a le s , y el B A C y B D C
son ig u a les p o r q u e a b a rc a n el m i s m o a rc o d e círc u lo . S e a d e n u e v o , A B e s a B D c o m o
A E e s C D , y, p o r lo ta n to , el [re c tá n g u lo ] q u e está b a jo A B y C D e s igual al q u e está
b a jo A E y B D . P ero y a se d e c la ró q u e el [re c tá n g u lo ] A D , B C e r a igual q u e el B D , EC.
E n c o n ju n to , p u e s , el B D , A C e s igual al A D , B C y al A B , C D . Q u e e r a o p o rtu n o d e ­
m ostrar.

TEOREM A TERCERO

A p a r tir d e e sto , s i fu e r a n d a d a s re c ta s s u b te n d id a s a a rc o s d e s ig u a le s e n u n s e m i­
c írc u lo , la s u b te n s a / c u e r d a ] d e e s te se m ic írc u lo , p o r la q u e e l a rc o m a y o r e x c e d e a l
m enor, ta m b ié n e s d a d a .
D e m o d o q u e e n el s e m ic írc u lo A B C D , y c o n d iá m e tro
A D , se a n c o n o c id a s A B y A C su b te n sa s d e a rc o s d e s ig u a ­
les. D e se a n d o n o so tro s a v e rig u a r la s u b te n s a B C , se c o n o ­
c e n , p o r lo a n te s d ic h o , las s u b te n s a s B D y C D d e los a rc o s
restan tes del se m ic írc u lo , c o n los c u a le s se d e lim ita en el
se m ic írc u lo el c u a d rilá te ro A B C D , c u y a s d ia g o n a le s A C y
B D son c o n o c id a s , ju n to c o n los tres lados A B . A D y C D ;
en el cual, c o m o y a se d e m o s tr ó (el re c tá n g u lo ] q u e h a y bajo A C y B D e s igual a la
s u m a del A B , C D y del A D , B C . L u eg o , si el [re c tá n g u lo ] q u e está bajo A B , C D , se res­
ta del A C , B D , q u e d a rá el A D , B C . Y así, d iv id ie n d o p o r A D , e n c u a n to e s p o sib le , se
calc u la la su b te n sa b u s c a d a BC.
D e a h í q u e sie n d o c o n o c id o s , p o r los d a to s a n te rio re s , p o r e je m p lo los lados del
p e n tá g o n o y d e l h e x á g o n o , p o r e s ta rela ció n se c o n o c e la s u b te n s a d e X II g ra d o s, en los
q ue e llo s se d ife re n c ia n , y q u e e s d e 2 0 .9 0 5 d e las u n id a d e s del d iá m etro .

TEO REM A CUARTO

D a d a la recta q u e s u b tie n d e a u n a rco c u a lq u ie ra , se d a ta m b ié n la q u e s u b tie n d e a la


m ita d d e l arco.
D e s c rib a m o s el c írc u lo A B C , c u y o d iá m e tro sea
A C , y se a B C el a rc o c o n o c id o c o n su su b ten sa, y
d e s d e el c e n tro E la lín ea E F co rte fo rm a n d o á n g u lo s
rectos [p erp en d icu larm en te] a B C . q u e p o r el III p re ­
cepto del libro III de E u c lid e s c o rta rá a B C e n dos
partes iguales e n el p u n to F y, p ro lo n g á n d o la , al arco
en D . ta m b ié n c o n stru y a n se las su b te n sa s A B y BD .
E n c o n se c u e n c ia , pu esto q u e los trián g u lo s A B C y
E F C son re c tá n g u lo s y a d e m á s ta m b ié n se m ejan te s
p o rq u e tienen un á n g u lo c o m ú n el EC F, luego c o m o
48 A H O M B R O S D E G IG A N TES

C F e s la m ita d d e B F C , así E F e s la m ita d de A B ; pero A B se c o n o c e , p o rq u e subtiende


el a rc o restan te del sem icírcu lo ; luego, se d a ta m b ié n EF, y D F el resto de la m ita d del
d iá m etro , el cual al c o m p le ta rse e s D E G , y ú n ase B G . E n c o n s e c u e n c ia , en el triángulo
B D G p o r el á n g u lo recto B d e s c ie n d a la m i s m a B F c o m o p e rp e n d ic u la r a la base. En
c o n se c u e n c ia , el [rectán g u lo ] q u e e s tá bajo G D F [G D , D F ], e s igual al [cuadrado] B D ;
luego se d a B D en lon g itu d , q u e su b tien d e a la m ita d del a rc o BD C .
C o n o c ie n d o y a la q u e su b tie n d e a X II g ra d o s , se c o n o c e ta m b ié n la q u e s u b tie n d e a
VI g ra d o s c o m o d e 10.467 u n id a d e s , y la d e III g ra d o s d e 5 .2 3 5 u n id a d e s, y la d e I g r a ­
do y m e d io d e 2 .6 1 8 u n id a d e s , y la d e tres c u a rto s d e 1.309 unidades.

T E O R E M A Q U IN T O

D e n u e v o , c u a n d o s e c o n o c e n las c u e rd a s q u e su b tie n d e n a d o s a rco s, s e c o n o c e ta m ­


b ié n la q u e su b tie n d e a l a rco c o m p le to c o m p u e sto p o r ellos.
S ean A B y B C las su b te n sa s c o n o c id a s e n un
círculo. A firm o q u e se c o n o c e ta m b ié n la q ue s u b ­
tie n d e a to d o el a rc o A B C . D ib u ja d o s los d iá m e tro s
A F D y B F E , trác ese ta m b ié n las s u b te n s a s B D y
C E . q u e se c o n o c e n p o r los te o re m a s p re c e d e n te s , a
c a u sa de q ue A B y B C son c o n o c id o s y D E e s igual
a A B . U n ie n d o C D ciérre se el c u a d rilá te ro B C D E ,
c u y a s d ia g o n a le s B D y C E se c o n o c e n ju n to con
tres la d o s el B C , D E y B E , y ta m b ié n se c o n o c e rá el
restan te C D p o r el s e g u n d o te o re m a , y p o r lo tanto
se c o n o c e la s u b te n s a C A , q u e s u b tie n d e al resto del
se m ic írc u lo y a to d o el a rc o A B C : q u e e s lo q u e se
buscaba.
A d e m á s , c o m o hace p o c o se h an h allado las lín eas rectas q u e s u b tie n d e n a rc o s de
tres, u n o y m e d io , y tres c u a rto s d e g ra d o , c o n c u y o s in terv alo s c u a lq u ie ra p u e d e c o n ­
fe c c io n a r tablas c o n u n a relación m u y e x a c ta , a u n q u e si q u ie re a v a n z a r p o r m e d io de
g ra d o s y u n ir un a rc o a o tro , o p o r m e d io s g ra d o s , o de c u a lq u ie r o tro m o d o , c o n razó n
d u d a rá d e las s u b te n s a s d e tales g ra d o s, p o r q u e n o s faltan los c á lc u lo s g ráfic o s c o n los
q u e se d e m u e s tre n . .Sin e m b a rg o , n a d a n o s im p id e h a lla r el e rro r p e rc e p tib le a los s e n ­
tid o s y, e sta b le c id o el c á lc u lo , se g u ir el q u e m e n o s d is ie n ta [con los a d m itid o s]. Esto
ta m b ié n lo investigó P to lo m c o c o n re sp e c to a las s u b te n s a s d e u n g ra d o y d e m e d io , a d ­
v irtié n d o n o s p rim e ro [de lo siguiente].

TEO R EM A SEXTO

L a ra zó n e n tre d o s a rc o s e s m a y o r q u e la ra zó n e n tre la m a y o r y la m e n o r d e las rectas


s u b te n d id a s / c u e rd a s /.
S ean e n un círc u lo d o s a rc o s d e s ig u a le s u n id o s , A B y B C , y se a el m a y o r B C . A firm o
q u e la ra z ó n d e B C a A B e s m a y o r q u e la d e las s u b te n s a s B C a A B . A b a rq u e n éstas el á n ­
g u lo B, q u e se c o r ta e n d o s p o r la lín e a B D . y u n á s e A C , q u e c o r ta a B D e n el p u n to E,
d e m o d o se m e ja n te ú n a n s e ta m b ié n A D y C D q u e s o n ig u a le s, p o rq u e c o n ellas se s u b ­
N IC O L Á S C O P É R N IC O 49

tiende a rc o s iguales. E n c o n se c u e n c ia , p u e sto q ue en


el trián g u lo A B C , la línea q u e co rta al á n g u lo p o r la
m ita d , c o rta ta m b ié n a A C e n el p u n to E . los s e g m e n ­
tos d e la base serán E C a A E c o m o B C es a A B , y puesto
q ue B C e s m a y o r q u e A B , E C será ta m b ié n m a y o r q ue
E A . T rá c e se D F p e rp e n d ic u la r a A C , q u e c o rta rá a la
m i s m a A C en el p u n to F, q u e n e c e sa ria m e n te se e n ­
c o n tra rá e n el s e g m e n to m a y o r EC.
Y p u e sto q u e en to d o triángulo, al á n g u lo m a y o r
se o p o n e el lado m a y o r, e n el trián g u lo D E F el lado
D E e s m a y o r q u e el DF, y a d e m á s A D e s m a y o r q ue D
D E ; p o rq u e , d escrito un a rc o , c o n c e n tro e n D y con
un intervalo [radio] D E , c o rta rá a A D y p a s a rá m á s allá d e DF. E n c o n s e c u e n c ia , c ó rte ­
se a A D en H y p ro lo n g ú e s e e n lín ea recta DF1. E n to n c e s , p u e s to q u e el s e c to r E D I es
m a y o r q u e el trián g u lo E D F , y el trián g u lo D E A m a y o r q u e el s e c to r D E H . P o r ta n to el
trián g u lo D E F tien e c o n re sp e c to al triángulo D E A u n a razó n m e n o r q u e el s e c to r D E I
con re sp e c to al secto r D E H . P e ro los se c to re s son p ro p o rc io n a le s a los a rc o s o a los á n ­
g u lo s en el ce n tro , p o r o tra p arte los trián g u lo s c o n el m is m o vértice son p ro p o rc io n a ­
les a su s bases. P o r lo ta n to e s m a y o r la rela ció n en tre los á n g u lo s E D F a A D E , q u e la
de las b a s e s E F a A E . E n c o n se c u e n c ia , c o m p o n ie n d o , el á n g u lo F D A e s al á n g u lo
A D E m a y o r q u e la b a se A F e s a la base A E , y del m is m o m o d o , C D A e s a A D E m a y o r
q ue A C e s a A E . P ero , s e p a ra n d o , C D E e s a E D A m a y o r q u e C E a E A . P o r o tra parte,
lo s á n g u lo s C D E e s a E D A , c o m o el a r c o C B e s al a rc o A B . y la base C E e s a la A E
c o m o la s u b te n sa B C e s a la su b te n sa AB.
E n c o n se c u e n c ia , e s m a y o r la ra z ó n del a rc o C B al a rc o A B , q u e la d e la s u b te n s a
B C a la s u b te n s a A B . Q u e e s lo q u e h a b ía q u e dem ostrar.

PROBLEM A

P ero p u e sto q u e el a rc o e s sie m p re m a y o r q u e la s u b te n s a a él trazada, sie n d o la recta la


lín ea m á s c o rta d e las q ue tie n e n los m i s m o s e x tre m o s , c o n todo la d e s ig u a ld a d tiende
a la ig u a ld a d al p a sa r las s e c c io n e s del círc u lo de m a y o r e s a m e n o re s , d e m o d o q u e , en
el p u n to de c o n ta c to e x tre m o (d e ta n g e n c ia ) del c írc u lo , c o e x is te n la lín ea c irc u la r y la
recta: en c o n se c u e n c ia , e s n e c e sa rio q u e, an te s d e q ue
esto o c u rra , d ifieran en tre sí c o n u n a d is c re p a n c ia
p o co m a n ifiesta. S e a , p u e s , p o r e je m p lo , A B u n arco
de III g ra d o s y A C u n o de 1 g ra d o y m e d io ; se d e m o s ­
tró q u e la su b te n sa A B tien e 5 .2 3 5 u n id a d es, d e las
q ue el d iá m e tro p ro p u e s to tiene c c [2 0 0 .0 0 0 ], y A C de
2 .6 1 8 d e las m is m a s u n id a d es. Y sie n d o A B el do b le
del a rc o A C , sin e m b a rg o la s u b te n s a A B e s m e n o r q ue
el d o b le de la c u e r d a A C , q u e s u p e ra e n u n a u n id a d a
las 2 .6 1 7 . P ero si to m a m o s A B d e u n g ra d o y m e d io y A C d e tres c u a rto s d e g ra d o , te n ­
d re m o s la s u b te n s a A B d e 2 .6 1 8 u n id a d e s y A C de 1.309 u n id a d e s, q u e . a u n q u e d eb e
ser m a y o r q u e la m ita d d e la s u b te n s a A B . e n n a d a p a re c e d ife re n c ia rse d e la m itad ,
sino q u e a h o r a surge la m i s m a p ro p o rc ió n en tre los a rc o s y las líneas rectas.
50 A H O M B R O S DE G IG A N TES

L u e g o , c o m o v e m o s h e m o s llegado a u n p u n to , e n el q u e la d ife re n c ia en tre recta y


la c u rv a q u e la e n v u e lv e e s c a p a a lo s sentidos, c o m o c o n v e rtid o s e n u n a so la línea, no
d u d a m o s en to m a r 1.309 c o m o s u b te n s a d e tres c u a rto s de g ra d o , e n ig u a l p ro p o rc ió n
con re sp e c to a un g ra d o y c o n re sp e c to a las p arte s restan tes [del g ra d o ], de m o d o q ue
a ñ a d ie n d o u n c u a rto a los tres c u a rto s e s ta b le z c a m o s la s u b te n s a d e u n g ra d o e n 1.745
u n id a d e s , la d e m e d io g r a d o en 872'/; u n id a d e s , y la d e un te rc io e n 5 8 2 u n id a d e s
a p ro x im a d a m e n te . S in e m b a rg o , p ie n so q u e e s suficiente, si s ó lo c o n s ig n a m o s e n la ta­
bla las m ita d e s d e las lín eas q u e s u b tie n d e n a u n a rc o d o b le . C o n esta f o r m a ab rev iad a,
c o m p r e n d e m o s e n un c u a d ra n te , lo q u e e ra n e c e sa rio e x te n d e r h a sta el s e m ic írc u lo : y
s o b re to d o p o rq u e resu ltan d e uso m á s fre c u e n te en la d e m o stra c ió n y el c á lc u lo las se-
m ic u e rd a s q u e las cu erd a s. P re s e n ta m o s a h o r a u n a ta b la c o n in c re m e n to s d e un sexto
d e g ra d o , y q u e tien e tres c o lu m n a s : e n la p rim e ra e stá n los g ra d o s o las u n id a d e s del
a rc o y las se x ta s p arte s d e u n g ra d o ; la s e g u n d a c o n tie n e el n ú m e ro e n lo n g itu d d e la
m ita d de la lín ea q u e su b tie n d e [cuerd a] un a rc o d o b le ; la te rc e ra c o n tie n e la d ife re n c ia
en tre los m is m o s n ú m e r o s e n longitud q u e h ay en tre c a d a u n o d e los g ra d o s, y p o r m e ­
d io d e las c u a le s [las d ifere n cias] p o d e m o s a ñ a d ir p ro p o rc io n a lm e n te lo q u e c o n v e n g a
en c a d a u n a d e las fra c c io n e s d e los g rad o s. Y ésta e s la tabla.

Tabla de las cuerdas subtendidas en un círculo


M itades Unidades M itades U. .nidades
.. .
Arcos de cuerdas p o r cada de cuerdas
a arcos grado Arcos a a n os p o r cada
0 * dobles O * dobles Srad0
0 10 291 291 3 20 5814
0 20 582 3 30 6105
0 30 873 3 40 6395
0 40 1163 3 50 6685
0 50 1454 4 0 6975
1 0 1745 4 10 7265
1 10 2036 4 20 7555
1 20 2327 4 30 7845
1 30 2617 4 40 8135
1 40 2908 4 50 8425
1 50 3199 5 0 8715
2 0 3490 5 10 9005
2 10 3781 5 20 9295
2 20 4071 5 30 9585
2 30 4362 5 40 9874
2 40 4653 5 50 10164
2 50 4943 290 6 0 10453
3 0 5234 6 10 10742 289
3 10 5524 6 20 1 1031
N IC O L Á S C O P É R N IC O 51

(continuación)
M irajes Unidades M itades Unidades
A reos de cuerdas p o r cada de cuerdas p o r cada
a a n os grado Arcos a arcos grado
O •
dobles C *
dobles
6 30 11320 12 30 21644
6 40 11609 12 40 21928
6 50 11898 12 50 22212
7 0 12187 13 0 22495 283
7 10 12476 13 10 22778
7 20 12764 288 13 20 23062
7 30 13053 13 30 23344
7 40 13341 13 40 23627
7 50 13629 13 50 23910 282
8 0 13917 14 0 24192
8 10 14205 14 10 24474
8 20 14493 14 20 24756
8 30 14781 14 30 25038 281
8 40 15069 14 40 25319
8 50 15356 14 50 25601
9 0 15643 15 0 25882
9 10 15931 15 10 26163
9 20 16218 15 20 26443 280
9 30 16505 15 30 26724
9 40 16792 15 40 27004
9 50 17078 15 50 27284
10 0 17365 16 0 27564 279
10 10 17651 286 16 10 27843
10 20 17937 16 20 28122
10 30 18223 16 30 28401
10 40 18509 16 40 28680
10 50 18795 16 50 28959 278
11 0 19081 17 0 29237
11 10 19366 285 17 10 29515
11 20 19652 17 20 29793
11 30 19937 17 30 30071 277
11 40 20222 17 40 30348
11 50 20507 17 50 30625
12 0 20791 18 0 30902
12 10 21076 284 18 10 31178 276
12 20 21360 18 20 31454
52 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
M itades Unidades M itades U nidades
Arcos de cuerdas p o r cada A reos d e cuerdas p o r cada
a arcos a a n os grado
* dobles 5/ 0 dobles
18 30 31730 24 30 41469
18 40 32006 24 40 41734 264
18 50 32282 275 24 50 41998
19 0 32557 25 0 42262
19 10 32832 25 10 42525 263
19 20 33106 25 20 42788
19 30 33381 274 25 30 43051
19 40 33655 25 40 43313 262
19 50 33929 25 50 43575
20 0 34202 26 0 43837
20 10 34475 273 26 10 44098 261
20 20 34748 26 20 44359
20 30 35021 26 30 44620 260
20 40 35293 272 26 40 44880
20 50 35565 26 50 45140
21 0 35837 27 0 45399 259
21 10 36108 271 27 10 45658
21 20 36379 27 20 45916 258
21 30 36650 27 30 46175
21 40 36920 270 27 40 46433
21 50 37190 27 50 46690 257
22 0 37460 28 0 46947
22 10 37730 269 28 10 47204 256
22 20 37999 28 20 47460
22 30 38268 28 30 47716 255
22 40 38537 268 28 40 47971
22 50 38805 28 50 48226
23 0 39073 29 0 48481 254
23 10 39341 267 29 10 48735
23 20 39608 29 20 48989 253
23 30 39875 29 30 49242
23 40 40141 266 29 40 49495 252
23 50 40408 29 50 49748
24 0 40674 30 0 50000
24 10 40939 265 30 10 50252 251
24 20 41204 30 20 50503
N IC O L Á S C O P É R N IC O 53

(continuación)
M itades Unidades M itades Unidades
A reos de cuerdas p o r cada Arcos de cuerda p o r cada
a a n os grado a arcos grado
O •
dobles C *
dobles
30 30 50754 250 36 30 59482
30 40 51004 36 40 59716 233
30 50 5 1254 36 50 59949
31 0 51504 249 37 0 60181 232
31 10 51753 37 10 60413
31 20 52002 248 37 20 60645 231
31 30 52250 37 30 60876
31 40 52498 247 37 40 61107 230
31 50 52745 37 50 61337
32 0 52992 246 38 0 61566 229
32 10 53238 38 10 61795
32 20 53484 38 20 62024
32 30 53730 245 38 30 62251 228
32 40 53975 38 40 62479
32 50 54220 244 38 50 62706 227
33 0 54464 39 0 62932
33 10 54708 243 39 10 63158 226
33 20 54951 39 20 63383
33 30 55194 242 39 30 63608 225
33 40 55436 39 40 63832
33 50 55678 241 39 50 64056 224
34 0 55919 40 0 64279 223
34 10 56160 240 40 10 64501 222
34 20 56400 40 20 64723
34 30 56641 239 40 30 64945 221
34 40 56880 40 40 65166 220
34 50 57119 238 40 50 65386
35 0 57358 41 0 65606 219
35 10 57596 41 10 65825
35 20 57833 237 41 20 66044 218
35 30 58070 41 30 66262
35 40 58307 236 41 40 66480 217
35 50 58543 41 50 66697
36 0 58779 235 42 0 66913 216
36 10 59014 235 42 10 67129 215
36 20 59248 234 42 20 67344
54 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
M itades Unidades M itades U nidades
Arcos de cuerdas p o r cada A reos de cuerdas p o r cada
a arcos grado a arcos grado
* dobles 0 dobles
42 30 67559 214 48 30 74896
42 40 67773 48 40 75088 192
42 50 67987 213 48 50 75280 191
43 0 68200 212 49 0 75471 190
43 10 68412 49 10 75661
43 20 68624 211 49 20 75851 189
43 30 68835 49 30 76040
43 40 69046 210 49 40 76229 188
43 50 69256 49 50 76417 187
44 0 69466 209 50 0 76604
44 10 69675 50 10 76791 186
44 20 69883 208 50 20 76977
44 30 70091 207 50 30 77162 185
44 40 70298 50 40 77347 184
44 50 70505 206 50 50 77531
45 0 7071 i 205 51 0 77715 183
45 10 70916 51 10 77897 182
45 20 71121 204 51 20 78079
45 30 71325 51 30 78261 181
45 40 71529 203 51 40 78442 180
45 50 71732 202 51 50 78622
46 0 71934 52 0 78801 179
46 10 72136 201 52 10 78980 178
46 20 72337 200 52 20 79158
46 30 72537 52 30 79335 177
46 40 72737 199 52 40 79512 176
46 50 72936 52 50 79688
47 0 73135 198 53 0 79864 175
47 10 73333 197 53 10 80038 174
47 20 73531 53 20 80212
47 30 73728 196 53 30 80386 173
47 40 73924 195 53 40 80558 172
47 50 74119 53 50 80730
48 0 7 4 3 14 194 54 0 80902 171
48 10 74508 194 54 10 81072 170
48 20 74702 54 20 81242 169
N IC O L Á S C O P É R N IC O 55

(continuación)
M irajes Unidades M itades Unidades
A reos de cuerdas p o r cada Arcos de cuerdas p o r cada
a a n os grado a arcos grado
O •
dobles C *
dobles
54 30 81411 60 30 87036 143
54 40 81580 168 60 40 87178 142
54 50 81748 167 60 50 87320
55 0 81915 61 0 87462 141
55 10 82082 166 61 10 87603 140
55 20 82248 165 61 20 87743 139
55 30 82413 164 61 30 87882
55 40 82577 61 40 88020 138
55 50 82741 163 61 50 88158 137
56 0 82904 162 62 0 88295
56 10 83066 62 10 88431 136
56 20 83228 161 62 20 88566 135
56 30 83389 160 62 30 88701 134
56 40 83549 159 62 40 88835
56 50 83708 62 50 88968 133
57 0 83867 158 63 0 89101 132
57 10 84025 157 63 10 89232 131
57 20 84182 63 20 89363
57 30 84339 156 63 30 89493 130
57 40 84495 155 63 40 89622 129
57 50 84650 63 50 89751 128
58 0 84805 154 64 0 89879
58 10 84959 153 64 10 90006 127
58 20 85112 152 64 20 90133 126
58 30 85264 64 30 90258
58 40 85415 151 64 40 90383 125
58 50 85566 150 64 50 90507 124
59 0 85717 65 0 90631 123
59 10 85866 149 65 10 90753 122
59 20 86015 148 65 20 90875 121
59 30 86163 147 65 30 90996
59 40 86310 65 40 91116 120
59 50 86457 146 65 50 91235 119
60 0 86602 145 66 0 91354 1 18
60 10 86747 144 66 10 91472 118
60 20 86892 66 20 91590 117
56 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
M itades Unidades M itades U nidades
A reos de cuerdas p o r cada A reos de cuerdo p o r cada
a arcos grado a arcos grado
* dobles 0 dobles
66 30 91706 116 72 30 95372 87
66 40 91822 115 72 40 95459 86
66 50 91936 114 72 50 95545 85
67 0 92050 113 73 0 95630
67 10 92164 73 10 95715 84
67 20 92276 112 73 20 95799 83
67 30 92388 1 11 73 30 95882 82
67 40 92449 110 73 40 95964 81
67 50 92609 109 73 50 96045
68 0 92718 74 0 96126 80
68 10 92827 108 74 10 96206 79
68 20 92935 107 74 20 96285 78
68 30 93042 106 74 30 96363 77
68 40 93148 105 74 40 96440
68 50 93253 74 50 96517 76
69 0 93358 104 75 0 96592 75
69 10 93462 103 75 10 96667 74
69 20 93565 102 75 20 96742 73
69 30 93667 75 30 96815 72
69 40 93769 101 75 40 96887
69 50 93870 100 75 50 96959 71
70 0 93969 99 76 0 97030 70
70 10 94068 98 76 10 97099 69
70 20 94167 76 20 97169 68
70 30 94264 97 76 30 97237
70 40 9436 i 96 76 40 97304 67
70 50 94457 95 76 50 97371 66
71 0 94552 94 77 0 97432 65
71 10 94646 93 77 10 97507 64
71 20 94739 77 20 97566 63
71 30 94832 92 77 30 97630
71 40 94924 91 77 40 97692 62
71 50 95015 90 77 50 97754 61
72 0 95105 78 0 97815 60
72 10 95195 89 78 10 97875 59
72 20 95284 88 78 20 97934 58
N IC O L Á S C O P É R N IC O 57

(continuación)
M irajes Unidades M itades Unidades
A reos de cuerdas p o r cada Arcos de cuerdas p o r cada
a a n os grado a arcos grado
O •
dobles C *
dobles
78 30 97992 84 20 99511 28
78 40 98050 57 84 30 99539 27
78 50 98107 56 84 40 99567
79 0 98163 55 84 50 99594 26
79 10 98218 54 85 0 99620 25
79 20 98272 85 10 99644 24
79 30 98325 53 85 20 99668 23
79 40 98378 52 85 30 99692 22
79 50 98430 51 85 40 99714
80 0 98481 50 85 50 99736 21
80 10 98531 49 86 0 99756 20
80 20 98580 86 10 99776 19
80 30 98629 48 86 20 99795 18
80 40 98676 47 86 30 99813
80 50 98723 46 86 40 99830 17
81 0 98769 45 86 50 99847 16
81 10 98814 44 87 0 99863 15
81 20 98858 43 87 10 99878 14
81 30 98902 42 87 20 99892 13
8! 40 98944 87 30 99905 12
81 50 98986 41 87 40 99917
82 0 99027 40 87 50 99928 11
82 10 99067 39 88 0 99939 10
82 20 99106 38 88 10 99949 9
82 30 99144 88 20 99958 8
82 40 9 9 182 37 88 30 99966 7
82 50 99219 36 88 40 99973 6
83 0 99255 35 88 50 99979
83 10 99290 34 89 0 99985 5
83 20 99324 33 89 10 99989 4
83 30 99357 89 20 99993 3
83 40 99389 32 89 30 99996 2
83 50 99421 31 89 40 99998 1
84 0 99452 30 89 50 99999 0
84 10 99482 29 90 0 100000 0
58 A H O M B R O S D E G IG A N TES

13. SOBRE LOS LADOS Y ANGULOS


DE LOS TRIÁ N G U LO S PLANOS RECTILÍNEOS
i

E n un triá n g u lo , c o n o c id o s Ios á n g u lo s s e c o n o c e n los


fados.
A firm o q u e se a el triángulo A B C . al q ue se le cir­
cu n scrib e un círculo d e a c u e rd o c o n la q u in ta p ro p o si­
ción del cuarto libro de E uclides. E n c o n se c u e n c ia , ta m ­
bién se c o n o c e rá n los a rc o s A B . B C . C A . e n los m ism o s
g rad o s q ue C C C L X son igual a d o s rectos. P ero d a d o s
los arcos, se d an tam bién los lados del triángulo inscrito
en el círculo, c o m o cu erd a s, según la ta b la ex p u esta, en
las m is m a s unidades q ue el d iá m etro to m a d o tiene cc
[ 200 . 0001 .

II

P ero s i fu e r a n d a d o s d o s la d o s d e l triá n g u lo c o n a lg u n o d e lo s á n g u lo s, s e c o n o c e rá n
ta m b ié n e l o tro la d o ju n to c o n lo s d e m á s á n g u lo s.
P u es, o bien los la d o s son ig u a les; y si s o n d e s ig u a le s, el á n g u lo d ad o o e s recto o es
a g u d o u o b tu so ; y a la v e z lo s la d o s d a d o s p u e d e n c o m p r e n d e r o no c o m p r e n d e r el á n ­
g u lo dado.
E n p r im e r lugar, e n el trián g u lo A B C , sean los d o s lados c o n o ­
cid o s A B y A C iguales, q u e c o m p r e n d e n al á n g u lo d a d o A. En
c o n s e c u e n c ia , los o tro s á n g u lo s, los d e la base B C , c o m o son
iguales, se c o n o c e n ta m b ié n c o m o la m ita d d e l resto, d e s p u é s de
su b stra e r A de d o s á n g u lo s rectos. P ero si el á n g u lo d a d o en p rin ­
cip io h u b ie ra e s ta d o e n la b ase, se c o n o c e r ía in m e d ia ta m e n te su
c o m p a ñ e r o y el o tro será el re su lta d o d e restarle ésto s a d o s rectos.
P ero en un trián g u lo d e á n g u lo s c o n o c id o s , se c o n o c e n los lados;
p o r la ta b la se c o n o c e la p ro p ia base B C e n u n id a d e s, d e las cuales
A B o A C , c o m o si fu e ra n lín eas tra z a d a s d e s d e el c e n tro [radios],
serían de ü [u n id a d es], o un d iá m e tro de c c [2 0 0 .0 0 0 ] unidades.
Si el á n g u lo B A C , c o m p re n d id o p o r lados c o n o c i­
d o s , fu e ra recto, resu ltará lo m ism o . P u e s e s c la rísim o
q u e lo q u e s u m a n los c u a d ra d o s d e A B y A C e s igual al
c u a d ra d o d e la base B C ; se c o n o c e , p o r ta n to , B C en
lo n g itu d y lo s o tro s lados e n su rela ció n m u tu a . P ero el
s e g m e n to d e c írc u lo q u e c u b re un trián g u lo o rto g o n a l es
un se m ic írc u lo , c u y a base B C sería el d iá m e tro . E n c o n ­
s e c u e n c ia , B C será d e c c 12 0 0 .0 0 0 ] u n id a d e s, se darán
A B y A C c o m o s u b te n s a s a los re s ta n te s á n g u lo s B, C . P or ello la re la c ió n d e la ta b la
los m o s tra rá e n u n id a d e s , de las c u a le s C L X X X son ig u a les a d o s rectos.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 59

L o m is m o resu ltará si se h u b ie ra d a d o B C c o n o tro d e los la d o s q u e c o m p r e n d e n el


á n g u lo recto: lo q u e p ie n s o q u e c o n s ta y a m u y c laram en te.
S e a a h o ra c o n o c id o el á n g u lo a g u d o A B C , c o m p r e n d id o p o r los la d o s ta m b ié n c o ­
n o c id o s A B y B C , y d e s d e el p u n to A d e s c ie n d a u n a p e rp e n d ic u la r a B C . p ro lo n g a n d o
ésta, si fu e ra n ecesario , s e g ú n c a ig a d e n tro o fu e ra d e l triángulo. E sta p e rp e n d ic u la r sea
A D , p o r la q u e se d is tin g u e n d o s triá n g u lo s o rto g o n a les
A B D y A D C . Y p u e sto q u e en el triá n g u lo A B D se d an
lo s á n g u lo s, p u e s D e s recto y B e s d a d o p o r hipótesis,
lueg o se d a n ta m b ié n A D y B D p o r la ta b la, c o m o s u b ­
te n sa s a los á n g u lo s A y B, en u n id a d e s d e las q u e A B . el
d iá m e tro d e l círc u lo , tiene c c [2 0 0 .0 0 0 ]. Y p o r la m is m a
ra z ó n p o r la q u e se c o n o c ía A B e n lo n g itu d , se c o n o c e rá n
ig u a lm e n te A D y B D . Y ta m b ié n se d a C D , e n la q u e BC
y B D se d ife re n c ia n . E n c o n s e c u e n c ia , ta m b ié n e n el trián g u lo re c tá n g u lo A D C , d a d o s
los lados A D y C D , se c o n o c e el lado b u sc a d o A C y el á n g u lo A C D seg ú n la p r e c e d e n ­
te d e m o stra c ió n .
Y no s u c e d e rá d e o tro m o d o si el á n g u lo B fuera o b tu so , p u e sto q u e d e s d e el p u n to A
tra z a d a la p e rp e n d ic u la r A D a la línea recta p r o lo n g a d a B C . se p ro d u c e el trián g u lo A B D
de á n g u lo s d ad o s. P u e s el á n g u lo A B D , e x te rio r al A B C ,
es c o n o c id o , y el D e s recto, lueg o se c o n o c e B D y A D , en
las u n id a d e s d e las q u e A B tien e cü. Y p u e s to q u e B A y
B C e stá n en tre s í en p ro p o rc ió n c o n o c id a , se c o n o c e ta m ­
bién A B , e n las m i s m a s u n id a d e s en las q u e se m id e B D y
C B D c o m p le ta . P o r tanto, ta m b ié n e n el trián g u lo re c tá n ­
gulo A D C , sien d o d a d o s d o s lados, el A D y el C D , se c o ­
n o ce ta m b ié n el b u s c a d o A C y el á n g u lo B A C , junto c o n el q u e q u e d a A C B : q u e e s lo q ue
se b u scaba.
S ea, a h o ra , u n o u o tro d e lo s la d o s d a d o s el q u e su b tie n d e al á n g u lo c o n o c id o B.
esto es, p u e d e s e r A C , ju n to c o n A B . L u e g o , se c o n o c e p o r la ta b la el A C , e n u n id a ­
d e s de las q u e el d iá m e tro del círc u lo q u e c irc u n sc rib e al trián g u lo A B C tien e üü
(2 0 0 .0 0 0 ], y p o r la ra z ó n d a d a en tre A C y A B , se c o n o c e e n u n id a d e s s im ila re s A B y
p o r la ta b la el á n g u lo A C B j u n t o c o n el o tro á n g u lo B A C , p o r el q u e se c o n o c e ta m b ié n
la s u b te n s a C B : y c o n e s ta ra z ó n d a d a se c o n o c e la longitud d e los lados en c u a lq u ie r
m a g n itu d .

III

D a d o s io d o s lo s lo d o s d e un triá n g u lo , s e c o n o c e n los á n g u lo s.
E s su fic ie n te m e n te c o n o c id o c o m o p a ra indicarlo q ue en un trián g u lo eq u iláte ro
c a d a u n o d e los á n g u lo s m id e la te rc e ra p arte d e d o s rectos.
E n el isó sceles ta m b ié n e s tá claro. P u e s los lados ig u a les son al te rc ero c o m o la m i­
ta d d e l d iá m e tro a la s u b te n s a del a rc o , p o r lo c u a l se c o n o c e el á n g u lo c o m p re n d id o
p o r los lados ig u a les de a c u e rd o c o n la tabla, en a q u e llo s g ra d o s e n los q u e alre d e d o r
del c e n tro C C C L X valen c u a tro recto s; d e s p u é s , los o tro s á n g u lo s , q u e e stá n en la base,
ta m b ié n se c o n o c e n , c o m o la m ita d d e lo q u e q u e d a d e d o s recto s (la m ita d d e l su p le ­
m entario].
60 A H O M B R O S D E G IG A N TES

L u e g o , q u e d a a h o r a q u e se d e m u e s tre esto e n los trián g u lo s e sc a le n o s, q u e de m o d o


s e m e ja n te d iv id ire m o s e n o rto g o n a le s. .Sea A B C el trián g u lo e sc a le n o d e lados c o n o c i­
dos, y al lado q u e se a m á s largo, p o r e je m p lo el B C , bájese la p e rp e n d ic u la r A D . Y nos
e n s e ñ a la p ro p o sic ió n X III d e l libro II d e E u c lid e s, q ue
A B , s u b te n s a de u n á n g u lo a g u d o , al c u a d ra d o , se resta
d e la s u m a de los o tro s d o s la d o s al c u a d ra d o y re su lta el
d o b le del re c tá n g u lo B C , C D . P u e s e s n e c e sa rio q u e el
á n g u lo C se a a g u d o , d e o tra m a n e r a s u c e d e ría ta m b ié n ,
c o n tra la hipótesis, q u e A B s e ría el lado m á s largo, lo
q u e co n v ie n e señ ala r a p a rtir d e l libro I d e E uclides,
p ro p o s ic ió n X V II y las d o s sig uientes. L u eg o , se d an
B D y D C , y los trián g u lo s A B D y A D C serán o rto g o n a le s, d e la d o s y á n g u lo s c o n o c i­
dos, c o m o y a se h a re p e tid o varias v eces, a p a rtir de los c u a le s c o n s ta n los á n g u lo s b u s ­
c a d o s del trián g u lo A B C .
D e o tro m o d o . Ig u a lm e n te , la p e n ú ltim a p r o p o s ic ió n d e l libro III de E u c lid e s , nos
m o s tra rá q u iz á un m é to d o m á s c ó m o d o , si p o r el la d o m á s p e q u e ñ o , q u e se a el B C ,
con c e n tro e n C y c o n un in terv alo Jradioj B C , d e s c r ib im o s un
círc u lo q u e c o rta rá a los d o s lados re sta n te s o a u n o d e ello s. C o r ­
te a h o r a a los d o s , a A B e n el p u n to E y A C e n el D , y e x tié n d a se
ta m b ié n la lín ea A D C h a sta el p u n to F p a ra c o m p le ta r el d iá m e tro
D C F.
E stru c tu ra d o esto así, e s claro p o r aquel p re c e p to d e E uclides,
q u e el re c tá n g u lo F A , A D , e s igual al q u e h ay en B A , A E , sien d o
u n o y o tro igual al c u a d ra d o de la lín ea q u e d e s d e A to c a [ta n g e n ­
te! al círculo. P e ro se c o n o c e A F c o m p le ta , al ser c o n o c id o s todos
sus s e g m e n to s , o se a , C F , C D , ig u a les a B C , q u e s o n la d is ta n c ia
del c e n tro a la c irc u n fe re n c ia [rad io sj, y A D , longitud e n la q ue
C A e x c e d e a C D [A D = C A - C D J. P o r lo c u a l, c o m o e s c o n o c id o
el re c tá n g u lo B A , A E y la recta A E en lon g itu d , j u n t o c o n el resto
B E , q u e su b tie n d e al arco B E . U n ie n d o E C te n d re m o s el triángulo
B C E de lados c o n o c id o s : lueg o se d a ta m b ié n el á n g u lo E B C . De
a h í q u e , p o r lo p re c e d e n te , se c o n o z c a n ta m b ié n los re sta n te s á n ­
g u lo s C y A , e n el trián g u lo A B C .
P o r o tra p arte , q u e el c írc u lo n o co rte a A B , c o m o e n la s i­
g u ie n te figura, d o n d e A B c a e s o b re la c irc u n fe re n c ia c ó n ca v a: no
m e n o s será d a d a B E y, en el trián g u lo isó sceles B C E , el án g u lo
C B E s e rá d a d o y el e x te rio r A B C . Y c o n el m i s m o a rg u m e n to de
d e m o s tra c ió n d e an te s se c o n o c e n los o tro s án g u lo s.
Y lo d ic h o s o b re los triá n g u lo s rectilín eo s, e n lo s q u e se b a sa la
m a y o r p arte d e la g e o d e sia , e s suficiente. P a s e m o s a h o ra a los e s ­
féricos.

14. SOBRE LO S TRIÁ N G U LO S ESFÉRICOS


L la m a m o s a q u í trián g u lo c o n v e x o [esférico], a q u e l q u e e n u n a su p erficie e s fé ric a está
c o n te n id o p o r tres a rc o s d e c írc u lo s m á x im o s . P ero to m e m o s la d ife re n c ia y m a g n itu d
N IC O L Á S C O P É R N IC O 61

de los á n g u lo s e n un a rc o d e c írc u lo m á x im o , q u e e s d escrito c o n el p u n to d e se c c ió n


c o m o p olo, y este a rc o e s in te rc e p ta d o p o r los c u a d ra n te s de los c írc u lo s q u e c o m p r e n ­
d e n el á n g u lo . Tal a rc o a s í in te rc e p ta d o e s a to d a la c irc u n fe re n c ia , c o m o el á n g u lo de
la se c c ió n e s a IIII rectos, los q u e d ijim o s q u e c o n te n ía n C 'C C L X g ra d o s iguales.

S i h u b ie ra fres a rc o s de c írc u lo s m á x im o s de u n a e sfe ra , de lo s q u e d o s cu a lq u iera ,


ju n io s , fu e r a n m a y o re s q u e e l tercero , e s e v id e n te q u e co n e llo s p u e d e c o n s tr u ir s e un
triá n g id o esférico .
P u e s lo q u e a q u í se p ro p o n e c o n re sp e c to a los a rc o s lo d e m u e s tra la p ro p o sic ió n
X X III d e l libro X I de E u c lid e s re sp e c to a los án g u lo s. E x istie n d o la m is m a ra z ó n entre
á n g u lo s y a rc o s y p a s a n d o los círc u lo s m á x im o s p o r el c e n tro d e la e sfera, e s p a te n te
q u e , a q u e llo s tres secto re s d e los c írc u lo s a los q u e p e rte n e c e n los arcos, co n stitu y e n un
á n g u lo só lid o en el c e n tro d e la esfera. L u e g o , está claro lo q ue se pro p o n e.

II

E s n e c e sa r io q u e c u a lq u ie ra d e los a rc o s d e l triá n g u lo [e s fé r ic o ] se a m e n o r q u e un s e ­
m icírcu lo .
P u e s el s e m ic írc u lo n o fo rm a n in g ú n á n g u lo e n el ce n tro , sino q ue d e s c a n s a en u na
línea recta. P e ro los o tro s d o s á n g u lo s, a los c u a le s p e rte n e c e n los a rc o s , no p u e d e n c e ­
rrar un á n g u lo só lid o e n el c e n tro y de a h í ta m p o c o un trián g u lo esférico. Y p ie n so q ue
ésta fue la c a u s a p o r la q u e P to lo m e o , e n la ex p lic a c ió n de este tip o de trián g u lo s, sobre
todo c o n respecto a la fig u ra d e l secto r esférico , d e c la ra q u e no ex isten a rc o s c o n s id e ­
ra d o s m a y o r e s q u e un sem icírculo.

III

E n lo s triá n g u lo s e s fé r ic o s q u e tien en u n á n g u lo recto, la lín ea recta [c u e rd a ] q u e s u b ­


tie n d e a l d o b le d e l la d o q u e s e o p o n e a ! á n g u lo recto , e s a la su b te n s a [cu erd a j d e u n o
d e lo s la d o s q u e c o m p re n d e n e l á n g u lo recto , c o m o e l d iá m e tro d e la e sfe ra a la ¡c u e r ­
d a I q u e su b tie n d e e l d o b le d e ! á n g u lo c o m p re n d id o e n e l c írc u lo m á x im o d e la esfera
p o r e l la d o resta n te y e l p r im e ro [h ip o ten u sa ].
S ea, p u e s , el trián g u lo e sfé ric o A B C , c u y o á n g u lo C s e a recto. D ig o q u e la s u b te n ­
sa al d o b le d e A B e s a la s u b te n s a del d o b le d e B C c o m o el d iá m e tro d e la e s fe ra e s a la
lín ea q u e su b tie n d e en el círc u lo m á x im o al d o b le d e l á n g u lo BA C .
T o m a n d o A c o m o p o lo , d e sc ríb a se D E a rc o de un círc u lo m á x im o , y c o m p lé te n se
lo s c u a d ra n te s de los c írc u lo s A B D y A C E . Y d e s d e el c e n tro d e la e s fe ra F, se ñ á le n se
las s e c c io n e s c o m u n e s d e los círculos: FA la d e A B D y A C E , F E la de A C E y D E , y FD
de A B D y D E . Y a d e m á s F C d e los c írc u lo s A C y B C . D e s p u é s trá c e n se fo rm a n d o á n ­
g u lo s recto s [p erp en d icu lares] B G a FA, BI a F C y D K a FE, y ú n a s e GI.
E n c o n s e c u e n c ia , p u e s to q u e si un círc u lo c o rta a o tro círc u lo tra z a d o a través de sus
polos, lo c o rta e n á n g u lo s rectos, será recto el á n g u lo c o m p re n d id o p o r A E D . y tam bién
62 A H O M B R O S D E G IG A N TES

el A B C p o r hipótesis, y c a d a u n o d e los planos


E D F y B C F p erp en d icu lar al AEF. P or lo cual, si
d esd e el p u n to K en el s e g m e n to c o m ú n F K E se
levantara u n a línea recta p erp en d icu lar en el plano
su b y a c e n te , c o m p re n d e rá ta m b ié n , ju n to c o n K D ,
un án g u lo recto, p o r la d efin ición d e los planos
p erp en d icu lare s entre sí; ta m b ié n K D e s p e rp e n d i­
cu lar a A E F. Pero, m e d ia n te idénticas relaciones,
se levanta B I c o n respecto al m is m o p lan o , y por
ello D K y BI son paralelas entre sí. Pero tam bién
lo e s G B a F D , p o rq u e F G B y G F D son ángulos
re c to s . Y p o r la p r o p o s ic ió n X d e l lib ro X I de
lo s E lem e n to s d e E uclides, el án g u lo F D K será
igual al G B I. Pero el F K D e s recto y ta m b ié n el
G IB , p o r d efinición d e la línea perpendicular. En
co n secu e n cia, los lados de los triángulos se m ejan te s son prop o rcio n ales, de m o d o q ue D F
e s a B G c o m o D K e s a BI. P ero BI e s la m itad d e la línea q ue su b tien d e [cuerdal al doble
del arco C B , y a q ue fo rm a un án g u lo recto c o n la línea q u e parte del c e n tro [radio] CF. Y
p o r la m is m a razón, B G , m itad de la línea q ue subtiende al do b le del lado BA, y D K m itad
de la q u e su b tien d e al do b le d e D E , o sea, el án g u lo del do b le d e A , y D F e s la m ita d del
d iá m etro d e la esfera.
E n c o n se c u e n c ia , e s p a te n te q u e la su b te n sa del d o b le de A B e s a la s u b te n s a del d o ­
ble d e B C , c o m o el d iá m e tro e s a la línea q u e su b tie n d e al d o b le del á n g u lo A , o sea, al
d o b le del a rc o in te rc e p ta d o D E : lo cual se d e b ía dem ostrar.

IV

E n c u a lq u ie r triá n g u lo q u e te n g a u n á n g u lo recto , c o n o c ié n d o se a d e m á s o tro á n g u lo


ju n to c o n c u a lq u ie r la d o , s e p u e d e c o n o c e r e l re sta n te á n g u lo y to s d e m á s la d o s.
Sea, p u es, el trián g u lo A B C , q u e tiene el á n g u lo A recto y o tro c u a lq u ie ra , p o r
e je m p lo el B, d ad o . R e sp e c to al lado d a d o s u p o n e m o s u n a triple p o sib ilid a d : q u e se a
a d y a c e n te a los á n g u lo s d a d o s , c o m o A B , o só lo al recto, c o m o A C , o q u e se o p o n g a al
recto , c o m o BC.
E n p rim e r lugar, se a el lado d a d o A B y to m a n d o a C c o m o p o lo d e sc ríb a se el arco
del c írc u lo m á x im o D E y, c o m p le ta d o s los c u a d ra n te s
C A D y C B E , p ro lo n g ú e s e A B y D E h a s ta q u e se c o r ­
ten e n el p u n to F. L u e g o , a la v ez, e s ta rá e n F el polo
d e C A D , p o rq u e A y D son á n g u lo s rectos. Y pu esto
q u e . si e n u n a esfera las ó rb ita s m á x im a s se c o rta n e n ­
tre s í e n á n g u lo s recto s, re c íp ro c a m e n te se c o rta n en
d o s y re c íp ro c a m e n te se c o rta n p o r los p o lo s, luego
ta m b ié n serán A B F y D E F c u a d ra n te s de los círculos.
S ie n d o c o n o c id o A B , se c o n o c e ta m b ié n BF, la parte
restan te del c u a d ra n te , y el á n g u lo E B F e s igual al c o ­
n o c id o A B C . p o r o p u e s to p o r el vértice. P ero , p o r la
d e m o s tr a c ió n p re c e d e n te , la s u b te n s a del d o b le d e B F
N IC O L Á S C O P É R N IC O 63

es a la s u b te n s a d e l d o b le d e EF, c o m o el d iá m e tro d e la esfera e s a la s u b te n s a del d o ­


ble del á n g u lo EB F. P ero tres d e e lla s se c o n o c e n : el d iá m e tro d e la e sfera, la [cuerda)
d e l d o b le de B F y d e l d o b le del á n g u lo EB F, o su s m ita d e s . L u e g o , se d a p o r la p r o p o ­
sición X V d e l libro V I d e E u c lid e s, ta m b ié n la m ita d d e la línea q ue su b tie n d e al do b le
de EF, y p o r la ta b la el a r c o E F y el resto D E del c u a d ra n te , o el á n g u lo b u sc a d o C. Del
m is m o m o d o , p e ro al co n tra rio , la su b te n sa d e l d o b le d e D E e s a la del d o b le d e A B ,
c o m o la del d o b le d e E B C e s a la d e l d o b le d e C'B. P e ro tres y a se c o n o c e n . D E , A B y
C B E c o m o c u a d ra n te del círcu lo : lueg o se d a ta m b ié n la c u a rta , q u e su b tie n d e al d o b le
de C B , y el pro p io lado b u sc a d o C B . Y p u e sto q u e la su b te n sa del d o b le d e C B e s a la
del d o b le de C A , c o m o la del d o b le d e B F e s a la del d o b le d e EF, p u e s to q u e e s tá n en
la m i s m a ra z ó n q ue el d iá m e tro d e la esfera a la s u b te n s a al d o b le del á n g u lo C B A , y
d o s ra z o n e s ig u a les a u n a s o n ig u a les en tre sí: e n c o n se c u e n c ia , d a d a s a h o ra tres BF, E F
y C B , se d a la c u a rta C A y el tercer lado C A d e l trián g u lo A B C .
S e a a h o ra A C el lado c o n s id e ra d o en tre los d a to s, y n u e stro p ro p ó s ito e s en c o n tra r
los lados A B y B C , ju n to c o n el á n g u lo restante C . D e n u e v o , si se invierte el a r g u m e n ­
to se te n d rá q u e la s u b te n s a del d o b le d e C A e s a la su b te n sa d e l d o b le d e C B en la
m is m a p ro p o rc ió n q ue la s u b te n s a del d o b le del á n g u lo A B C e s al d iá m e tro , con lo q ue
se c o n o c e el lado C B ; ta m b ié n A D y B E c o m o la d ife re n c ia d e los c u a d ra n te s. A s í de
n u e v o te n d re m o s q u e la s u b te n s a del d o b le d e A D e s a la s u b te n s a del d o b le d e B E
c o m o la s u b te n s a d e l d o b le d e A B F, q u e e s el d iá m e tro , e s a la s u b te n s a del d o b le de
BF. P o r ta n to , se c o n o c e el a rc o B F y la d ife re n c ia e s el la d o A B . C o n un ra z o n a m ie n to
sim ilar a los p re c e d e n te s , p o r m e d io de las s u b te n s a s d e l d o b le d e B C , A B y F B E , se
c o n o c e la s u b te n sa del d o b le d e D E , o sea. el á n g u lo C restante.
D e nuevo, su p u e sto el lado B C . se c o n o c e rá o tra v e z c o m o a n te s A C y las restantes
A D y B E . A partir de ellas, p o r m e d io d e las líneas rectas su b te n d id a s y el d iá m etro ,
c o m o se ha d ic h o m u c h a s v eces, se c o n o c e el a rc o B F y el lado restan te A B . E n to n c e s,
p o r el te o re m a p re c e d e n te , p o r m e d io d e lo s c o n o c id o s B C , A B y C B E , se o b tie n e el
a rc o E D , esto es, el o tro á n g u lo C . El q u e b u sc á b a m o s.
Y así, u n a vez m á s, en el trián g u lo A B C d a d o s los á n g u lo s A y B, de los c u a le s el A
e s recto , ju n to c o n a lg u n o d e los tres lados, se c o n o c e el tercer á n g u lo c o n los o tro s dos
lados. L o q u e se q u e ría d em ostrar.

D a d o s los á n g u lo s d e un triá n g u lo , u n o d e lo s c u a le s s e a recto , s e c o n o c e n lo s la d o s.


M a n te n ie n d o a ú n la fig u ra p reced en te, d o n d e p o r m e d io d e l á n g u lo c o n o c id o C , se
c o n o c e el a rc o D E , y el E F resto d e l c u a d ra n te d e l círculo. Y p u e sto q u e B E F e s un á n ­
gulo recto , p o rq u e B E d e s c ie n d e del p o lo de D E F, y el á n g u lo E B F e s o p u e s to p o r el
v értice a un á n g u lo c o n o c id o ; e n c o n se c u e n c ia , te n ie n d o el trián g u lo B E F un á n g u lo E
recto y a d e m á s el á n g u lo B d a d o , j u n t o c o n el lado EF. e s un trián g u lo d e la d o s y á n g u ­
lo s c o n o c id o s p o r el te o re m a p re c e d e n te . L u e g o se d a B F y el resto del c u a d ra n te A B :
y ta m b ié n e n el trián g u lo A B C se d e m u e s tra q ue se c o n o c e n los re sta n te s lados A C y
B C p o r lo p reced en te.
64 A H O M B R O S D E G IG A N TES

VI

S i en Ia m ism a e sfe ra , d o s triá n g u lo s tu v iera n un á n g u lo recto y a d e m á s o tro á n g u lo


ig u a l a o tro d e l o tro triá n g u lo , y un la d o d e u n o ig u a l a o tro la d o , y a s e a e l a d y a c e n te
a los á n g u lo s ig u a le s, y a se a e l q u e s e o p o n e a c a d a u n o d e lo s á n g u lo s ig u a les, s e te n ­
d rá n ta m b ié n los resta n te s la d o s d e u n o ig u a le s a lo s re sta n te s la d o s d e l o tro, y e l re s­
ta n te á n g u lo ig u a l a l á n g u lo restante.
S ea el h e m isfe rio A B C , e n el q u e se to m a n d o s trián g u lo s A B D y C E F , c u y o s á n g u ­
los A y C s o n rectos, y a d e m á s el á n g u lo A D B es
igual al C E F , y un lado igual a u n lado. P rim e r a m e n ­
te, este lado e s a d y a c e n te a lo s á n g u lo s ig u a les (esto
es, A D igual a C E ). A firm o q u e ta m b ié n el lado AB
e s igual al lado C F, y B D al EF, y el á n g u lo restante
A B D al restan te C F E .
P u e s to m a d o s los p o lo s e n B y F, trácense los
c u a d ra n te s d e c írc u lo s m á x im o s G H I e IK L , y c o m ­
p lé te n se A D I y C E I, los c u a le s e s n e c e s a rio q u e se
c o rte n en tre s í en el polo del h em isferio , q u e e s tá en
el p u n to I, p o rq u e los á n g u lo s en A y C s o n recto s, y
p o rq u e G H I y C E I s o n c írc u lo s d e s c rito s p o r lo s p o ­
los del p ro p io A B C .
E n c o n s e c u e n c ia , p u e sto q u e A D y C E se s u p o n e n c o m o la d o s iguales, s e rá n ta m b ié n
los a rc o s restan tes D I e IE ¡guales, y los á n g u lo s ID H e IE K , p u e s son o p u e s to s p o r el v é r­
tice a lo s su p u e sto s c o m o iguales, y el H y el K s o n rectos. Y las c o sa s q u e están e n la m i s ­
m a razó n c o n re sp e c to a u na razó n , en tre sí e stá n e n la m is m a razón; será s e m e ja n te la r a ­
zón d e la s u b te n s a [cuerd a] del d o b le d e ID a la s u b te n s a del d o b le de H I y la s u b te n s a del
d o b le d e E l a la s u b te n s a del d o b le d e 1K, sien d o u n a y o tra p o r el tercer te o re m a p r e c e ­
d e n te , c o m o el d iá m e tro de la esfera e s a la s u b te n s a del d o b le d e l á n g u lo ID H , o igual a
la s u b te n s a del d o b le d e IE K . Y p o r la X11II p ro p o s ic ió n d e l libro V d e los E le m e n to s de
E u c lid e s, sie n d o la s u b te n s a al d o b le del a rc o D I igual a la q u e s u b tie n d e al d o b le d e IE,
ta m b ié n serán ig u a les las s u b te n s a s d e l d o b le d e IK y d e HI. Y c o m o en c írc u lo s iguales,
líneas rectas ig u a les c o rta n a rc o s iguales, y del m is m o m o d o las p arte s d e los m ú ltip lo s
e stá n e n la m i s m a razó n , se rá n iguales los a rc o s s im p le s (planos] IH c IK y las p a rte s r e s ­
ta n tes d e los c u a d ra n te s G H y K L , a p a rtir de los c u a le s c o n s ta n los á n g u lo s B y F c o m o
iguales. P o r esto ta m b ié n e s la m i s m a la razó n en tre la su b te n sa d e l d o b le d e A D a la s u b ­
te n sa d e l d o b le de B D y la s u b te n s a del d o b le d e C E a la s u b te n s a d e l d o b le de B D . q ue
la s u b te n s a del d o b le d e E C a la s u b te n s a al d o b le d e EF. Y p u e s to q u e u n a y o tra es
c o m o la s u b te n s a al d o b le d e H G , o su igual K L , e s a la s u b te n s a d e l d o b le d e B D H , esto
es, el d iá m e tro , p o r el in verso del tercer te o re m a , ta m b ié n A D e s igual a C E . L u e g o p o r
la X IIII p ro p o s ic ió n d e l libro V d e los E le m e n to s d e E u c lid e s , B D e s igual a EF. p o r las
líneas re c ta s [cuerd as] su b te n d id a s a los m i s m o s a rc o s d o b les.
D el m i s m o m o d o , p a r a B D y E F ig u a le s, d e m o s tr a r e m o s q u e los restan tes la d o s y
á n g u lo s s o n iguales. Y a la v ez, si A B y C F se to m a n c o m o lados iguales, el m is m o r e ­
sultado se sig u e p o r la id e n tid a d d e las razones.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 65

VII

T a m b ién , a u n q u e n o h u b ie ra á n g u lo recto , co n ta l d e q u e e l la d o a d y a c e n te a los á n ­


g u lo s ig u a le s fu e r a ig u a l e n a m b o s triá n g u lo s, s e d e m o stra rá lo m ism o.
D e este m o d o , si e n los d o s triá n g u lo s A B D y C E F , los d o s á n g u lo s B y D fu e ra n
ig u a les a F y E del o tro , ta m b ié n el lado B D , q u e e s a d y a c e n te a á n g u lo s iguales, será
igual al la d o EF. D e n u e v o a firm o q u e e so s triá n g u lo s tienen ig u a le s lados e iguales á n ­
gulos.
P u es to m a d o s d e n u e v o los p o lo s e n B y F, d e s ­
c ríb a n se los a rc o s d e c írc u lo s m á x im o s G H y K L . Y
p ro lo n g a d a s A D y G H c ó rte n s e e n N , y s im ila r m e n ­
te p r o lo n g a d a s E C y L K , en M . E n c o n s e c u e n c ia ,
p u e s to q u e los d o s triá n g u lo s H D N y E K M tienen
ig u a les los á n g u lo s H D N y K E M , q u e s o n o p u e sto s
p o r el v értice a los to m a d o s c o m o iguales, y el H y el
K son rectos, p o r s e r se c c io n e s de a rc o d escritas a
través de los p o lo s , ta m b ié n son iguales lo s lados D H
y E K . L u e g o son e q u iá n g u lo s e so s triá n g u lo s y e q u i­
láteros p o r la p re c e d e n te d e m o stra c ió n .
Y de nuevo, p o rq u e G H y K L son a rc o s ig u a les a c a u s a d e q u e B y F son á n g u lo s
s u p u e s to s iguales, lueg o to d a G H N e s igual a to d a M K L , p o r el a x io m a d e la s u m a de
iguales. E n c o n s e c u e n c ia , a q u í ta m b ié n son d o s trián g u lo s, A G N y M C L , q u e tie n e n un
lado G N , igual a o tro d e l otro, M L , y ta m b ié n un á n g u lo A N G igual a C M L , y G y L
rectos. S erán p o r ello ta m b ié n e s o s triá n g u lo s d e la d o s y á n g u lo s iguales. P o r c o n s i­
guien te, si se restan ig u a les de iguales, resu ltarán iguales A D a C E , A B a C F y el á n g u ­
lo B A D al o tro á n g u lo EC F. Q u e e s lo q u e h a b ía q u e d em ostrar.

VIII

P ero ta m b ién , s i d o s triá n g u lo s tu v iera n d o s la d o s d e u n o ig u a le s a d o s la d o s d e l otro,


y un á n g u lo d e u n o ig u a l a u n á n g u lo d e o tro, y a se a e l q u e c o m p re n d e n ¡os fa d o s ig u a ­
les, y a s e a e l q u e e s tá e n la b a se, ta m b ié n la b a se s e r á ig u a l a la b a s e y lo s á n g u lo s res­
ta n te s a los á n g u lo s resta n tes.
C o m o en la p re c e d e n te figura, se a el lado A B igual al lado C F y el A D al C E , y, en
p rim e r lugar, el á n g u lo A , c o m p r e n d id o p o r los la­
d o s iguales, igual al á n g u lo C . A firm o q u e ta m b ié n
la base B D e s igual a la base E F y el á n g u lo B al F, y
el q u e q u e d a B D A al re sta n te C EF.
T e n d re m o s, p u es, d o s triá n g u lo s A G N y C L M ,
c u y o s á n g u lo s G y L s o n recto s, y el G A N igual al
M C L , q u e son lo q u e les falta (su p le m e n ta rio s] a los
ig u a les B A D y ECF. E n c o n s e c u e n c ia , e s o s trián g u ­
lo s s o n e n tre sí e q u iá n g u lo s y e q u iláte ro s. P o r lo cual,
re stá n d o lo s d e los ig u a les A D y C E , q u e d a c o m o res­
to D N y M E ta m b ié n iguales. P ero y a se hizo patente
q ue el á n g u lo D N H e s igual al E M K , y q u e el H y el
66 A H O M B R O S D E G IG A N TES

K s o n recto s; ta m b ié n se rá n los d o s triá n g u lo s D H N y E M K d e ig u a les á n g u lo s y lados


en tre sí, a partir d e los c u a le s B D q u e d a igual a E F y G H a K L , p o r lo q ue B y F son á n ­
g u lo s ig u a les y los restan tes A D B y F E C iguales.
Si, en vez de los lados A D y E C , se to m a c o m o ig u a les las bases B D y EF. o p u estas
a á n g u lo s ig u a les (p e rm a n e c ie n d o lo d e m á s ), se d e m o s tra rá n d e l m is m o m o d o . Puesto
q u e, p o r m e d io d e lo s á n g u lo s G A N y M C L e x te rio re s ig u a le s, y G , L rectos, y AG
ig u a l a C L , te n d re m o s ig u a lm e n te d o s triá n g u lo s A G N y M C L . c o m o a n te s, a su v e z de
lados y á n g u lo s iguales en tre sí. T a m b ié n , e n c u a n to p arte s de a q u é llo s, los (triángulos]
D H N y M E K s o n iguales, p o rq u e H y K son á n g u lo s recto s, y D N H , K M E ig u a le s, y
los lados D H , E K , q u e son lo s resto s d e los c u a d ra n te s , son iguales: d e lo q u e se sigue
lo m i s m o q u e dijim os.

IX

T am bién en lo s triá n g u lo s isó sc e le s e sfé ric o s, lo s á n g u lo s q u e e stá n e n la b a se so n


ig u a les e n tre sí.
S e a el trián g u lo A B C , c u y o s d o s lados A B y A C sean
A iguales. A firm o q u e ta m b ié n los á n g u lo s q u e e stá n ju n to
a la b ase, el A B C y el A C B son iguales.
D e sd e el vértice A, d e s c ie n d a un círc u lo m á x im o ,
A D , q u e co rte a la base fo rm a n d o á n g u lo s recto s, esto
e s, tra z a d o p o r los p o lo s [de la base]. E n c o n se c u e n c ia ,
e n los d o s triá n g u lo s A B D y A D C , el lado B A e s igual al
lado A C , y el A D c o m ú n a a m b o s , y los á n g u lo s en D
recto s: e s p a te n te , p o r la d e m o s tra c ió n anterior, q u e los
á n g u lo s A B C y A C B s o n iguales. Q u e e s lo q u e h a b ía
q u e d em ostrar.

PORISMA
D e a q u í se sigue: el a rc o tra z a d o p o r el v értice d e u n trián g u lo isósceles fo rm a n d o á n ­
g u lo s rectos e n la b ase, c o rta rá e n d o s a la base y al á n g u lo c o m p re n d id o p o r los lados
iguales, y viceversa: lo q u e c o n s ta p o r é s ta y p o r la p re c e d e n te d e m o stra c ió n .

D o s triá n g u lo s c u a le sq u ie ra , q u e te n g a n lo s la d o s ele u n o ig u a le s a lo s la d o s d e l otro,


te n d rá n ta m b ié n los á n g u lo s ig u a le s e n tre sí.
E n e fe c to , p u e sto q u e , en c a d a trián g u lo , los tres s e g m e n to s d e c írc u lo s m á x im o s
co n stitu y e n p irá m id e s , q u e tienen las c ú s p id e s e n el c e n tro d e la e sfera, y c o m o bases
los trián g u lo s p la n o s , q u e e stá n c o n te n id o s p o r las lín eas rectas q u e s u b tie n d e n [c u e r­
das] a los a rc o s de los triá n g u lo s co n v ex o s. Y a q u e lla s p irá m id e s son s e m e ja n te s e ig u a ­
les p o r la d e fin ic ió n d e fig u ras só lid a s s e m e ja n te s e ig u a le s, y la ra z ó n d e s e m e ja n z a r a ­
d ic a e n q u e tienen los á n g u lo s to m a d o s en c u a lq u ie r o rd e n igual u n o a o tro d e cad a
N IC O L Á S C O P É R N IC O 67

trián g u lo , lueg o te n d rá n e so s trián g u lo s los á n g u lo s ig u a les en tre sí. Y e sp e c ia lm e n te ,


los q u e d e fin e n m á s g e n e ra lm e n te la s im ilitu d d e fig u ras, q u ie re n q u e ellas s e a n c u a ­
le sq u iera q u e te n g an c o n fig u ra c io n e s s e m e ja n te s, y a c a u s a d e las m i s m a s c o n fig u ra ­
c io n e s á n g u lo s ig u a les en tre u n a y otra. D e lo c u a l ju z g o q u e está claro q u e en u n a e s­
fera, lo s trián g u lo s q u e s o n e q u ilá te ro s en tre sí, son s e m e ja n te s, d e l m is m o m o d o q ue
en los [triángulos] planos.

XI

T odo triá n g u lo d e l q u e s e c o n o c e n d o s la d o s ju n to c o n un á n g u lo , s e c o n v ie r te e n un
triá n g u lo d e la d o s y á n g u lo s co n o cid o s.
P u e s si los lados d a d o s fu e ra n ig u a le s, se rá n ig u a les lo s á n g u lo s q u e e stá n e n la
base; y tra z a n d o u n a rc o d e s d e el vértice a la b ase, fo rm a n d o á n g u lo s rectos [p e rp e n d i­
cular], fácilm e n te se h a rá p a te n te lo b u sc a d o p o r m e d io del c o ro la rio IX.
P ero si h u b ie ra n sid o d a d o s los lados d e s ig u a le s , c o m o e n el triá n g u lo A B C , c u y o
á n g u lo A e s d a d o ju n to c o n d o s lados, los c u a le s p u e d e n c o m p r e n d e r el á n g u lo d a d o o
no c o m p re n d e rlo . S ean , p u e s , en p rim e r lugar, lo s lados d a d o s A B y A C los q u e c o m ­
p re n d e n el á n g u lo ; y to m a n d o a C c o m o p olo, d e s c ríb a s e el a rc o d e c írc u lo m á x im o
D E F , y c o m p lé te n s e los c u a d ra n te s C A D y C B E ,
y p ro lo n g a d o A B , co rta rá a D E en el p u n to F.
A sí, ta m b ié n en el trián g u lo A D F se c o n o c e el
lado A D , lo q ue le falta [c o m p le m e n ta rio ] al c u a ­
d ra n te a partir d e l A C ; y el á n g u lo B A D c o n o c i­
do p o r lo q u e le falla al C A B p a ra valer d o s r e c ­
to s [su p le m e n ta rio ] (p u e s la razó n y la d im e n s ió n
entre los á n g u lo s e s la m i s m a q u e las q u e a c o n te ­
cen e n la se c c ió n d e lín eas y p la n o s recto s); y el
á n g u lo D e s recto. E n c o n se c u e n c ia , p o r el IIII
|te o re m a ] d e este cap ítu lo , será el trián g u lo A D F
de á n g u lo s y lados c o n o c id o s. Y d e n u e v o , e n el
trián g u lo B E F se h a e n c o n tra d o el á n g u lo F, y el
E e s recto p o r la se c c ió n a p a rtir del p o lo , y t a m ­
bién el lado BF, e n el q u e to d o A B F ex ce d e a A B . L u eg o , p o r el m is m o te o re m a , t a m ­
bién B E F será u n triá n g u lo de la d o s y á n g u lo s d a d o s . D e a h í q u e p a rtie n d o d e B E se
c o n o c e B C , resto del c u a d ra n te , y a partir d e E F se c o n o c e el resto de D E F c o m p le to ,
q u e e s D E , y e s el á n g u lo C : y p o r m e d io d e l á n g u lo EB F, el A B C , q ue e r a el q u e se
b u sc a b a , p o r ser o p u e s to s p o r el vértice.
Si e n lu g a r d e A B se to m a C B , q u e se o p o n e al á n g u lo d ad o , s u c e d e rá lo m ism o .
P u e s se d a n lo s resto s d e los c u a d ra n te s A D y B E , y, p o r la m i s m a a rg u m e n ta c ió n , dos
trián g u lo s A D F y B E F d e á n g u lo s y lados d a d o s , c o m o a n te s. P o r lo c u a l, el triángulo
p ro p u e s to A B C se conv ierte e n d e lados y á n g u lo s dad o s: lo q u e se intentaba.
68 A H O M B R O S D E G IG A N TES

XII

Y a d e m á s, s i fu e r a n d a d o s d o s á n g u lo s c u a lq u ie r a ju n io c o n u n la d o , s u c e d e r á lo
m is m o .
P e rm a n e c ie n d o la estru ctu ra d e la fig u ra anterior, se d an en el trián g u lo A B C d o s á n ­
gulos, el A C B y el B A C , c o n el lado A C , q u e e s a d y a c e n te a u n o y o tro án g u lo . A d e m á s,
si u n o d e los á n g u lo s d a d o s fu e ra recto, h a b ría p o ­
d id o c o n s e g u irse todo lo d e m á s , d e d u c ié n d o lo se ­
g ú n el c u a rto te o re m a p reced en te. P ero q u e re m o s
q u e éste se a distinto, q ue no sean rectos. En c o n s e ­
c u e n c ia , s e rá A D el resto d e l c u a d r a n te C A D
[co m p lem e n tario !, y el á n g u lo B A D lo q u e le falta
al B A C p a r a d o s rectos [su p lem en tario ], y el D re c ­
to. E n c o n se c u e n c ia , e n el trián g u lo A F D , p o r el
c u a rto te o re m a de este cap ítu lo , se c o n o c e n los á n ­
g u lo s c o n los lados. P ero , p o r el án g u lo d a d o C se
c o n o c e el arco D E y el resto EF, y el B E F e s recto,
y el á n g u lo F e s c o m ú n a u n o y otro triángulo. Se
c o n o c e n , p u e s , p o r el c u a rto te o re m a de este c a p í­
tulo, B E y FB , p o r m e d io de los c u a le s c o n sta rá n los o tro s la d o s A B y B C , los buscados.
A d e m á s , si u n o d e los á n g u lo s d a d o s fuera o p u esto al lado c o n o c id o , p o r e je m p lo , si
se d a el á n g u lo A B C en lugar del A C B , p e rm a n e c ie n d o igual lo d e m á s , ta m b ié n constará
lo m is m o p o r la an terio r d e m o stra c ió n , todo el triángulo A D F con los á n g u lo s y lados d a ­
dos, y, en particular, el triángulo sem e ja n te B EF, y a q u e, a c a u sa del án g u lo F c o m ú n a
u n o y otro, y el E B F q u e e s o p u esto por el vértice al d ad o , y el E q ue e s recto, se d e ­
m uestra, c o m o en los p reced entes, q u e se c o n o c e n tam bién to d o s su s lados; de lo q ue se
d e d u c e lo m is m o q u e d ijim o s. E stán , p u es, to d a s estas c o s a s ligadas p o r u n nexo siem pre
m u tu o y p erp etu o , c o m o c o rre sp o n d e a la f o r m a del globo.

XIII

F in a lm en te, d a d o s to d o s tos la d o s d e un triá n g u lo , s e c o n o c e n s u s á n g u lo s.


S ean d a d o s lo s la d o s d e l triá n g u lo A B C . A firm o q ue ta m b ié n se e n c u e n tra n todos
los án g u lo s.
El triángulo p u e d e te n er lados iguales o no tenerlos. S ean,
p u e s , en p r im e r lugar, ig u a les A B y AC. E s c la ro q u e t a m ­
bién se rá n ig u a les las m ita d e s d e las s u b te n s a s [cuerd as] al
d o b le d e ellos. S ie n d o é s ta s [las m ita d e s d e las c u e rd a s] B E
y C E q u e, a c a u s a d e su igual d is ta n c ia d e s d e el c e n tro d e la
e sfera, se c o rta rá n en tre sí e n el p u n to E , s o b re D E , secció n
c o m ú n d e los círcu lo s: lo q u e e s p a te n te p o r la 1111 d efinición
del libro III d e E u c lid e s y su co n v ersa. P ero , p o r la III p r o ­
p o sic ió n del m is m o libro, el á n g u lo D E B e n el p la n o A B D es
recto y del m is m o m o d o el D E C en el p la n o A C D . E n c o n s e ­
c u e n c ia , B E C e s el á n g u lo d e in c linación d e lo s p la n o s, p o r
la d efin ició n IIII del libro X I d e E u clid es, al c u a l e n c o n tra re ­
N IC O L Á S C O P É R N IC O 69

m o s del sig u ie n te m o d o . P u es, sie n d o u n a s u b te n s a [cuerd a] la línea recta B C . te n d re ­


m o s el trián g u lo rectilín eo B E C de la d o s c o n o c id o s , p o r e s ta r d a d o s su s arco s; ta m b ié n
p a sa rá a ser de á n g u lo s c o n o c id o s y te n d re m o s el á n g u lo B E C buscado» esto es, el e s­
férico B A C . y lo s d e m á s p o r lo p reced en te.
Si el triá n g u lo fu e ra e s c a le n o , c o m o e n la s e g u n d a figura, e s claro q u e las m ita d e s
de las lín eas rectas q u e e stá n bajo su s a rc o s d o b le s n o se to c a n e n ab so lu to . P u e s to q u e,
si el a rc o A C fu e ra m a y o r q ue el A B . sie n d o C F la m itad
d e la s u b te n s a al d o b le del a rc o A C , c a e rá m á s ab a jo ; pero
si e s m e n o r, c a e r á m á s arrib a , e n c u a n to a c a e c e q u e tales
lín eas estén m á s c e rc a n a s o m á s a le ja d a s del centro, p o r la
p ro p o sic ió n X V del libro III de E u c lid e s. E n to n c e s, h ág ase
F G p a ra le la a B E . q u e c o rta rá a B D . se c c ió n c o m ú n d e los
círculos, e n el p u n to G , y ú n an se C G . E n c o n se c u e n c ia , es
claro q u e el á n g u lo E F G e s recto , y lo m is m o su igual
A E B , y el E F C (sie n d o C F la m ita d de la s u b te n s a [cuerdal
al d o b le de A C ) ta m b ié n e s recto. E n c o n s e c u e n c ia , C F G
será el á n g u lo d e la se c c ió n de los círc u lo s A B , A C , q ue
ta m b ié n e n c o n tra re m o s . P u es D F e s a F G , c o m o D E a E B ,
p u e s son s e m e ja n te s los trián g u lo s D F G y D E B . P ero la
m is m a razó n tien e ta m b ié n D G con re sp e c to a D B , luego
ta m b ié n se c o n o c e rá D G e n las u n id a d e s d e las q u e D C
vale IÜÜ.ÜÜÜ. P ero c o m o el á n g u lo G D C e s d a d o p o r el a rc o B C , lu eg o , p o r el seg u n d o
te o re m a d e los trián g u lo s p la n o s, se c o n o c e ta m b ié n el lado G C e n las m is m a s u n id a d es
q u e los restan tes la d o s del trián g u lo p la n o G F C .
E n c o n se c u e n c ia , p o r el ú ltim o te o re m a de los trián g u lo s p la n o s, te n d re m o s el á n ­
gulo G F C , esto es, el á n g u lo esférico B A C b u sc a d o , y d e a h í o b te n d re m o s los d e m á s
p o r el u n d é c im o te o re m a de lo s triá n g u lo s esféricos.

X IV

S i d a d o un a rco d e u n c írc u lo , s e c o r ta d e ta l m a n e ra q u e c a d a u n o d e lo s s e g m e n to s es
m e n o r q u e un se m ic írc u lo , y fu e r a d a d a la ra zó n d e la m ita d d e la su b te n s a [c u e r d a / a l
d o b le d e un se g m e n to co n resp ecto a la m ita d d e la su b te n sa a l d o b le d e l o tro, s e c o ­
n o c e rá n ta m b ié n lo s a rco s d e ta les seg m en to s.
D e sc , p u e s , el a rc o A B C a lre d e d o r d e l c e n tro D,
q u e se c o rta d e tal m o d o e n el p u n to B q u e su s se g ­
m e n to s se a n m e n o r e s q u e un se m ic írc u lo , y h a b ie n ­
do s id o ta m b ié n d a d a de a lg ú n m o d o e n lo n g itu d la
razó n de la m ita d d e la s u b te n s a al d o b le d e A B con
re sp e c to a la m ita d d e la s u b te n s a al d o b le d e B C . Y
a firm o q u e los a rc o s A B y B C son d ad o s.
S u b tié n d a se , p u e s , la re c ta A C , q u e c o rte al d iá ­
m e tro e n el p u n to E , y d e s d e los e x tre m o s A, C , c a i­
g an p e rp e n d ic u la re s a d ic h o d iá m e tro , q u e se a n A F
y C G , las c u a le s te n d rá n q u e ser las m ita d e s [de las
c u e rd a s] al d o b le [de lo s a rc o s] A B y BC.
70 A H O M B R O S D E G IG A N TES

E n c o n se c u e n c ia , e n los triá n g u lo s re c tá n g u lo s A E F y C E G los á n g u lo s q u e tienen


el v értice e n E s o n iguales, y los m is m o s trián g u lo s, p o r s e r e q u iá n g u lo s y sem ejan te s,
tie n e n p ro p o rc io n a le s los lados q u e se o p o n e n a los á n g u lo s ig u a le s, c o m o A F e s a C G ,
a s í A E e s E C . E n c o n s e c u e n c ia , h a b ie n d o sido d a d a s p o r esto s c á lc u lo s A F o C G , p o r
los m is m o s te n d re m o s A E y E C ; d e d o n d e se d a rá p o r los m i s m o s c á lc u lo s to d a la
A E C . P ero se c o n o c e la lín ea q u e su b tie n d e al a rc o A B C , en las m i s m a s u n id a d e s de la
q u e p arte del c e n tro [radio] D E B , e n las q ue ta m b ié n se c o n o c e A K . la m ita d d e A C , y
el resto E K . U n a n se D A y D K , q u e ta m b ié n s e rá n d a d a s en las m is m a s u n id a d e s q ue
D B , c o m o la m ita d d e la [cuerd a] q u e su b tie n d e al s e g m e n to restan te [su p lem en tario ]
de A B C e n el se m ic írc u lo , c o m p r e n d id o bajo el á n g u lo D A K , y, e n c o n s e c u e n c ia , el á n ­
g u lo A D K e s d a d o , c o m o c o m p re n d ie n d o la m ita d d e l a rc o A B C . P ero d a d o s ta m b ié n
los lados del trián g u lo E D K y el á n g u lo recto E K D , se c o n o c e rá ta m b ié n E D K , y d e a h í
to d o el á n g u lo E D A q u e c o m p r e n d e el a rc o A B , c o n lo q u e c o n s ta rá ta m b ié n el re s ta n ­
te C B : d e lo c u a l se e s p e r a b a la d e m o stra c ió n .

XV

D a d o s to d o s lo s á n g u lo s d e u n triá n g u lo , s in s e r n in g u n o re c to , s e c o n o c e n to d o s los
la d o s.
S e a el trián g u lo A B C del q u e se c o n o c e n
to d o s los á n g u lo s , p e ro n in g u n o de ello s e s r e c ­
to. A firm o q u e se d a n ta m b ié n to d o s los lados.
E n e fe c to , d e u n o de los án g u lo s, c o m o A,
d e sc ie n d a A D p o r los polos del a rc o B C , q ue
co rta rá a B C fo rm a n d o á n g u lo s rectos, y la m is ­
m a A D c a e rá d e n tro del triángulo, a no ser q ue
u n o d e los á n g u lo s de la b ase, el B o el C , fuese
o b tu so y el o tro ag u d o : si su c e d ie ra esto , habría
q ue b ajar el a rc o d e s d e el pro p io á n g u lo o b tu so
h a sta la base. E n c o n se c u e n c ia , c o m p le ta d o s los
c u a d ra n te s BAF, C A G y D A E , y h ac ie n d o de
p o lo s B, C , trácense los arcos E F y E G . E n c o n ­
secu en c ia, serán recto s los á n g u lo s F y G.
P o r lo tanto, e n los triá n g u lo s q u e tie n e n un
á n g u lo recto, la p ro p o rc ió n será: la m ita d [de la
cu erd a] q u e su b tie n d e a A E e s a la m ita d del
d o b le d e EF, c o m o la m ita d del d iá m e tro de la
esfera e s a la m ita d de la q u e su b tie n d e al do b le
del á n g u lo E A F. D el m is m o m o d o , e n el triá n ­
gulo A E G , q u e tien e e n G u n á n g u lo recto , la
m ita d d e la q u e s u b tie n d e al d o b le d e A E e s a
la m ita d d e la q u e su b tie n d e al d o b le d e E G ,
te n d rá la m i s m a ra z ó n q u e la m ita d d e l d iá m e ­
tro de la e s fe ra a la m ita d d e la q ue s u b tie n d e al
d o b le d e E A G . E n c o n s e c u e n c ia , p o r la m is m a
razó n , la m ita d d e la q u e su b tie n d e al d o b le de
N IC O L Á S C O P É R N IC O 71

EF, e s la rá en la m i s m a ra z ó n c o n respecto a la m ita d d e la q u e s u b tie n d e al d o b le de


E G , c o m o la m ita d d e la q u e su b tie n d e al d o b le del á n g u lo E A F con respecto a la m itad
d e la q u e su b tie n d e al d o b le d e l á n g u lo E A G . Y p u e sto q u e los a rc o s F E y E G son d a ­
dos. p u e s s o n el resto [c o m p le m e n ta rio s] p o r el q u e los á n g u lo s C y B d ifieren d e un
recto, lueg o a p a rtir d e e llo s te n d re m o s d a d a la ra z ó n en tre los á n g u lo s E A F y E A G ,
esto e s, B A D e s a C A D , q u e son o p u e s to s p o r el vértice a a q u é llo s. P ero todo el á n g u ­
lo B A C e s d a d o ; e n c o n s e c u e n c ia , p o r el p re c e d e n te te o re m a se c o n o c e rá n ta m b ié n los
á n g u lo s B A D y C A D . Y d e a h í, p o r el q u in to te o re m a , o b te n d re m o s los lados A B , B D .
A C , C D y el B C c o m p le to .
B aste esto, q u e h e m o s tratado su p e rfic ia lm e n te , s o b re lo s trián g u lo s, n ecesario por
lo d e m á s p a r a n u e stra o b ra. Si h u b ie ra q u e tratarlo m á s a m p lia m e n te , s e ría n e c e sa rio un
v o lu m e n e sp ecial p a ra ello.
LIBRO SEGUNDO
H a b ie n d o e x p u e s to e n sín te sis los tres m o v im ie n to s d e la T ie rra , p o r m e d io d e los c u a ­
les p r o m e tim o s d e m o s tra r to d a s las a p a rie n c ia s de los astro s, h a re m o s d e n u e v o esto
m is m o e x a m in á n d o lo s p o r partes, u n o a uno, e in v e stig an d o seg ú n n u e stra s p ro p ia s p o ­
sib ilid ad e s. E m p e z a r e m o s , p u es, p o r el c a m b io m á s c o n o c id o de todos, el del tiem p o
d iu rn o y n o c tu rn o , al cual d ijim o s q u e los g rie g o s lla m a b a n v u x d i f t i e p o v y q u e a d m i­
tim o s c o m o a p ro p ia d o al g lo b o terrestre d e m a n e r a total y d irec ta, p u e s to q u e d e él s u r ­
g en los m e se s, los a ñ o s y d e m á s m e d id a s del tie m p o c o n n u m e ro s o s n o m b re s , c o m o r e ­
sultado de un c á lc u lo a partir d e la unidad. D ire m o s , p u e s , p o c a s c o s a s a c e rc a de la
d e s ig u a ld a d d e los d ía s y las n o c h e s , d e l n a c im ie n to y la p u e s ta d e l S ol, d e las partes
del z o d ía c o y d e los sig n o s, y d e las c o n s e c u e n c ia s d e este g é n e ro d e rev o lu ció n . S o b re
to d o , p o rq u e m u c h o s y a h an e sc rito c o n su ficien te p ro fu s ió n a c e rc a d e esto s asu n to s,
re sp e c to a los c u a le s te n e m o s la m i s m a o p in ió n y c o n c o rd a m o s . Y no tien e im p o rta n c ia
a lg u n a el q u e si e llo s lo d e m u e s tra n p o r m e d io d e la q u ie tu d d e la T ie rra y la rotación
del u n iv e rso , n o so tro s, p a rtie n d o d e c o n c e p c ió n o p u e s ta , a lc a n c e m o s el m is m o fin, p o r ­
q u e c o sa s re c íp ro c a s c o n c u e rd a n in v e rsa m e n te en tre sí. N o o m itire m o s , sin e m b a rg o ,
n a d a q u e se a im p rescin d ib le.
N a d ie se a d m ire , p u es, si h a b la m o s d e l o rto y o c a s o del .Sol y d e las estrellas, y de
o tras c o s a s s e m e ja n te s a estas, sin o s e p a q ue n o so tro s h a b la m o s c o n un le n g u a je h a b i­
tual, el c u a l p u e d e ser c o m p r e n d id o p o r todos, te n ie n d o s ie m p re , sin e m b a rg o , en la
m e n te que: « P a ra n o so tro s, tra n s p o rta d o s p o r la T ierra, tran sitan el Sol y la L u n a , y
v u e lv e el turno d e las e strellas y d e n u e v o retroceden».

1. SO BRE LOS CÍRCULOS Y SUS NOM BRES


L l a m a m o s círc u lo e q u in o c c ia l al m a y o r d e los p a ra le lo s del g lo b o te rrá q u e o , trazados
a lre d e d o r d e lo s p o lo s d e su re v o lu c ió n d iaria, y círc u lo z o d ia c a l al q ue p a s a p o r el m e ­
d io del círc u lo d e los sign o s, b a jo el q u e el c e n tro d e la T ie rra se m u e v e en su re v o lu ­
c ió n a n u a l. P ero , p u e s to q u e el z o d ía c o e s o b lic u o al e q u in o c c ia l, a c a u s a d e la in c li­
n a c ió n del eje d e la T ie rra c o n re sp e c to a a q u é l, d u ra n te la rev o lu ció n diaria d e la T ie rra
d e sc rib e d o s c írc u lo s ta n g e n te s en tre s í a u n o y o tro lado, c o m o lím ites e x tre m o s d e su
o b lic u id a d , c írc u lo s a los q u e se llam a trópicos. P u es, e n éstos, p a re c e el Sol re a liz a r g i ­
ros, e s decir, c a m b io s , c o m o el invernal y el estival. D e a h í se a c o s tu m b ró a lla m a r al
N IC O L Á S C O P É R N IC O 73

q ue e s tá al norte trópico d e l so lsticio d e v eran o , y al otro, al q u e e s tá al sur, b ru m a l, se ­


g ú n se e x p u s o an te s e n la re s u m id a d e s c rip c ió n de los m o v im ie n to s terrestres.
D e s p u é s sig u e el lla m a d o h o riz o n te , al q u e los latin o s lla m a ro n lím ite (p u e s nos se ­
p a ra la p arte visible d e l m u n d o de la q u e nos está o cu lta), en el q u e p a re c e n salir todos
lo s a s tro s q u e se p o n e n , q ue tiene su c e n tro e n la su p erficie de la T ie rra y su p o lo ju n to
a n u e stro vértice. P ero p u e sto q u e la T ie rra no se p u e d e c o m p a r a r c o n la in m e n s id a d del
cielo, y s o b re todo p o rq u e ni siq u ie ra la d is ta n c ia en tre el Sol y la L u n a (seg ú n nuestra
h ip ó tesis) p u e d e d iscern irse c o n re sp e c to a la m a g n itu d d e l cielo , el círc u lo h o rizo n te
p a re c e c o rta r el cielo en d o s p arte s c o m o p o r el c e n tro d e l m u n d o , s e g ú n d e m o s tra m o s
al p rincipio. P ero , e n c u a n to el h o riz o n te e s o b lic u o c o n re sp e c to al círc u lo e q u in o c c ia l,
to c a ta m b ié n a d o s c írc u lo s p a ra le lo s a a m b a s p a rte s d e él, e s decir, el q u e está al norte,
el d e las estrellas visibles, el q u e e s tá al s u r el de las o c u lta s, lla m a d o s p o r P ro clo y los
g rie g o s, aquél ártico, éste antartico ; y éstos, s e g ú n la o b lic u id a d del h o rizo n te, o sea, la
elev ació n del p o lo e q u in o c c ia l, se h a c e n m a y o re s o m e n o r e s . 1
Q u e d a el m e rid ia n o q u e p a sa p o r los p o lo s d e l h o riz o n te y p o r los d e l ecu a d o r, y
q u e, p o r tanto, e s p e rp e n d ic u la r a a m b o s círcu lo s; c u a n d o el Sol lo a lc a n z a s e ñ a la el
m e d io d ía y la m e d ia n o c h e . P ero e s to s d o s c írc u lo s q u e tienen el c e n tro e n la superficie
de la T ie rra (m e refiero al h o riz o n te y al m e rid ia n o ) sig u e n el m o v im ie n to d e la T ierra,
seg ú n n u e stro p u n to de m ira. P u e s el o jo to m a sie m p re el p apel de c e n tro d e la e s fe ra de
todo lo visib le q u e le ro d ea. A d e m á s , todos los c írc u lo s to m a d o s e n la T ie rra p ro d u c e n
e n el cielo su s im á g e n e s y las d e los c írc u lo s s e m e ja n te s a ello s, c o m o se d e m u e s tr a en
c o s m o g r a f ía y e n lo relativo a las d im e n s io n e s de la T ierra. Y ésto s son los círc u lo s q ue
tienen n o m b re s p ro p io s, p u d ie n d o d e s ig n a rs e los d e m á s de infinitas m an eras.

2. ACERCA DE LA OBLICUIDAD DE LA ECLÍPTICA,


DE LAS DISTANCIAS ENTRE LOS TRÓPICOS
Y DE C Ó M O SE DETERMINAN
P u e s to q u e el c írc u lo d e la eclíp tica, en tre los tró p ico s, a tra v ie s a o b lic u a m e n te al círc u lo
ecu a to rial, c o n s id e ro y a n e c e sa rio q u e p r o b e m o s la d is ta n c ia en tre los tró p ico s y p o r lo
tanto c u á n to m id e el á n g u lo d e se c c ió n en tre el círc u lo ecu a to rial y el d e la eclíp tica. E sto
es n e c e sa rio p ercib irlo p o r los se n tid o s y c o n el m a n e jo d e in s tru m e n to s, p o r m e d io de
los c u a le s se d o m in a m u c h o m ejor. D e m a n e r a q u e se p re p a ra un c u a d ra d o de m a d e ra , o
m e jo r d e u n a m a te ria m á s sólida, de p ie d ra o d e m e ta l, p a ra q u e la m a d e ra , variable a c a u ­
sa de las a lte ra c io n e s del aire, no p u e d a e q u iv o c a r al q u e trabaja. S ea, a d e m á s , la suya
u n a su p erficie c o m p le ta m e n te p la n a y q u e te n g a u n a a n c h u ra (su ficien te p a r a re c ib ir se c ­
c io n e s ) c o m o d e tres o c u a tro c o d o s. A sí p u e s , a p a rtir d e u n o d e lo s á n g u lo s, to m a d o
c o m o ce n tro , se s e ñ a la (en la m a d e ra ] la c u a rta p arte d e un círculo, a te n o r d e su c a p a c i­
d ad [to m a n d o c o m o radio u n lado], y se divide e n X C p arte s iguales, las c u a le s a su vez
se su b d iv id e n e n L X fra c c io n e s o las q u e p u e d a ad m itir. E n to n c e s se a p lic a al c e n tro (del
c u a d ra n te ] u n a varita m u y bien to rn e a d a c ilin d ric a m e n te , p e rp e n d ic u la r a la su p erficie y
q ue s o b re s a lg a un p o co , q u iz á la a n c h u ra d e un d e d o o m e n o s.

I . E s d e c i r , la m a g n i t u d d e l c í r c u l o d e l a s e s t r e l l a s s i e m p r e v i s i b l e s v a r í a i n v e r s a m e n t e c o n la o b l i c u i d a d
d e l h o r i z o n t e y d i r e c t a m e n t e c o n la e l e v a c i ó n d e l o s p o l o s d e l e c u a d o r .
74 A H O M B R O S D E G IG A N TES

P re p a ra d o así este in stru m en to , co n v ie n e tra z a r la línea del m e rid ia n o en el p a v im e n ­


to, e x ten d id o e n el p la n o del h o rizo n te y d e b id a m e n te igualado por m e d io d e un hidros-
c o p io o un c o ro b an te, p a r a q u e no se incline h a c ia parte alg u n a. A s í p u e s , d escrito un
círculo en éste, se erig e un g n o m o n e n su ce n tro , y o b se rv a n d o u n p o c o an te s del m e d io ­
día, s e ñ a la re m o s d ó n d e to c a la e x tre m id a d de la s o m b ra a la c irc u n fe re n c ia del círculo.
A c tu a re m o s d e igual m a n e ra d e s p u é s del m e d io d ía , y c o rta re m o s e n d o s el arco del c írc u ­
lo q ue está en tre las d o s señales an o tad as. D e este m o d o , la lín ea recta tra z a d a d e s d e el
centro a través del p u n to d e la secció n , nos m o stra rá in falib lem en te la d ire c c ió n m e rid io ­
nal y la septen trional. S o b re ésta [línea] c o m o base, se levanta el p la n o d e l in stru m en to y
se fija e n p o sic ió n perpend icu lar, v u e lto el c e n tro [del cu ad ra n te] h a c ia el sur, d e s d e el cual
u n a línea q ue d e s c ie n d a e x a c ta m e n te conv erg e c o n la lín ea m e rid ia n a en á n g u lo recto. De
este m o d o se c o n s ig u e q u e la superficie del in stru m en to c o n te n g a el círculo m erid ian o .
A p a rtir de a q u í, e n los d ía s d e v eran o y e n el solsticio d e invierno h a y q ue o b se rv a r
las s o m b ra s d e l S o l, c a y e n d o p o r el c e n tro [del c u a d ra n te ] a trav é s de a q u e l índice o c i­
lindro (s e ñ a la n d o en c u a lq u ie r p arte j u n t o al a rc o d e l c u a d ra n te , c o n lo q u e el lu g a r de
la s o m b r a se c o n s ig n e con se g u rid a d ) y a n o ta re m o s lo m á s c u id a d o s a m e n te p o sib le el
p u n to m e d io d e la s o m b r a en g ra d o s y m in u to s . Si h ic ié ra m o s esto , el a rc o q u e se e n ­
c u e n tre en tre d o s s o m b ra s se ñ a la d a s, la d e invierno y la d e v eran o , n o s m o s tra rá la d is ­
ta n cia en tre los tró p ico s y la o b lic u id a d total de la e c líp tic a .1 Si to m a m o s la m ita d de
este a rc o , te n d re m o s c u á n to distan los tró p ico s d e l ecu a d o r, y q u e d a rá claro c u á n g r a n ­
d e e s el á n g u lo d e in c linación del e c u a d o r con re sp e c to al c írc u lo de la eclíptica.
E n c o n se c u e n c ia , P to lo m e o c o n s id e ró este intervalo, q u e está en tre los y a señ ala d o s
lím ites, el boreal y el au stral, de IIIL g ra d o s . X L II m in u to s , X L se g u n d o s, de los q ue el
círc u lo tiene C C C L X , a d e m á s d e lo q ue y a a p a re c e o b s e rv a d o p o r H ip a rc o y E ralóste-
n e s an te s q u e él: X I p arte s d e las q u e to d o un c írc u lo te n d ría X V IIC ; y, p o r tanto, la m i ­
ta d q u e e s d e X X III g ra d o s, LI m in u to s , X X s e g u n d o s , d e lo s c u a le s el círc u lo tiene
C C C L X g ra d o s, d e m u e s tr a p le n a m e n te la d is ta n c ia d e los tró p ico s al círc u lo e c u a to ­
rial, y el á n g u lo de se c c ió n c o n la eclíp tica. P e n só , p u e s , P to lo m e o q u e e ra a s í invaria­
b le m e n te y q ue a s í p e r m a n e c e r ía s ie m p re . P ero d e s d e a q u e l tie m p o h a s ta n o so tro s se ha
e n c o n tra d o q u e é s to s h an d e c re c id o c o n tin u a m e n te . E n efecto, se h a d e s c u b ie rto a h o ra
p o r n o so tro s, y p o r a lg u n o s o tro s c o e tá n e o s n u e stro s, q u e la d is ta n c ia en tre los trópicos
110 e s m á s d e X L V I g ra d o s y a p r o x im a d a m e n te LVIII m in u to s , y el á n g u lo d e secció n
de X X III g ra d o s, X X I X m in u to s , de m o d o q u e se p o n e d e m a n ifie sto ya su fic ie n te ­
m e n te q u e la o b lic u id a d d e la e c líp tic a e s m ó v il; a c e rc a d e lo c u a l m o s tra re m o s m á s
a d e la n te la c o n je tu ra b a sta n te p ro b a b le d e q u e n u n c a fue m a y o r d e X X III g rad o s, LII
m in u to s , y n u n c a será m e n o r d e X X 1 11 g ra d o s , X X V I I I m inutos.

I . C o m o la d i s t a n c i a e n t r e e l S o l y la T i e r r a e s i m p e r c e p t i b l e e n c o m p a r a c i ó n c o n e l r a d i o d e la e s t e r a de
l a s e s t r e l l a s fija s, e l c e n t r o d e l c u a d r a n t e p u e d e s e r t o m a d o c o m o el c e n t r o d e l a e s f e r a d e l a s e s t r e l l a s fijas.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 75

3. ACERCA DE LOS ARCOS Y ÁNGULOS


EN QUE SE CORTAN LOS CÍRCULOS DEL ECUADOR,
DE LA ECLÍPTICA Y DEL M ERIDIANO,
A PARTIR DE LOS CUALES HAY UNA DECLINACIÓN
Y ASCENSIÓN RECTA, Y ACERCA DE SU CÁLCULO

E n c o n s e c u e n c ia , a lo q u e d e c ía m o s con re sp e c to al h o rizo n te, q u e e n él n ace n y m u e ­


ren las p arte s del m u n d o , a ñ a d im o s q u e el cielo e s tá d iv id id o e n d o s p o r el c írc u lo m e ­
ridian o, el c u a l, en el e s p a c io de X X IIII horas, atra v iesa ta n to a la e c líp tic a c o m o al
e c u a d o r y divide las c irc u n fe re n c ia s c o rtá n d o la s en la in tersecció n d e p rim a v e ra o de
o to ñ o , y a la vez q u e d a d iv id id a su c irc u n fe re n c ia , in te rc e p ta d a p o r a q u é llo s [círculos].
S ie n d o to d o s c írc u lo s m á x im o s , c o n s titu y e n un trián g u lo esférico re c tá n g u lo ; p o rq u e
c o n stitu y e un á n g u lo recto a q u e l d o n d e el m e rid ia n o co rta al e c u a d o r tra z a d o s p o r los
polos, s e g ú n se definió. A s í p u es, el a rc o del m e rid ia n o o d e c u a lq u ie r círc u lo q u e pasa
p o r los p o lo s, a s í in te rc e p ta d o , se d e n o m in a la d e c lin a c ió n d e un s e g m e n to del zodíaco.
E n c a m b io , el a rc o c o rre s p o n d ie n te a partir del c írc u lo d e e c u a d o r se lla m a ascen sió n
recta, q u e se esta b le c e c o n ju n ta m e n te c o n el a rc o sim ilar del zodíaco.
T odo esto se d e m u e s tr a fá c ilm e n te m e d ia n te un trián g u lo co n v ex o . S e a A B C D un
c írc u lo q u e p a s a a la vez p o r los p o lo s del e c u a d o r
y d e l z o d ía c o , al q ue m u c h o s d e n o m in a n colu ro ,
se a A E C la m ita d d e la eclíp tica, B E D la m ita d del
ecu a d o r, el e q u in o c c io d e p rim a v e ra esté en el p u n ­
to E , el so lsticio d e v e ra n o en el A, el so lsticio de
inv ierno en el C . T ó m e s e F c o m o p o lo del m o v i ­
m ie n to d ia rio y s o b re la e c líp tic a u n a rc o E G de
X X X g ra d o s p o r e je m p lo , al q u e c o rta u n c u a d ra n ­
te d e círc u lo F G H . E n to n c e s , e s e v id e n te q u e e n el
trián g u lo E G H se c o n o c e un lado, E G , d e X X X
g rad o s, c o n el á n g u lo G E H , q u e s e g ú n la m á x im a
d e c lin a c ió n A B te n d ría un m ín im o de X X III g r a ­
dos, XXV111 m in u to s , sie n d o C C C L X igual a c u a tro rectos, y el á n g u lo G H E e s recto.
E n c o n s e c u e n c ia , p o r el c u a rto te o re m a d e los trián g u lo s esférico s, el trián g u lo
E G H será de á n g u lo s y la d o s c o n o c id o s . S in d u d a se d e m o s tr ó q u e la c u e r d a d e l d o b le
de E G e s a la c u e r d a del d o b le d e G H , c o m o el d o b le d e la c u e r d a de A G E , o sea, del
d iá m e tro d e la e sfera, e s a la c u e r d a d e l d o b le de A B ; e s ta n d o su s s e m ic u e rd a s en la
m i s m a p ro p o rc ió n . E n c o n s e c u e n c ia , la s e m ic u e rd a d e l d o b le d e A G E e s la d ista n cia
d e s d e el c e n tro [radio] igual a c [ 100.000] u n id a d es, y la s e m ic u e r d a d e l d o b le d e A B
d e 3 9 .8 2 2 d e las m i s m a s u n id a d e s, y la d e l d o b le d e E G d e 5 0 .0 0 0 u n id a d e s ; y si c u a ­
tro n ú m e r o s s o n p ro p o rc io n a le s , el p ro d u c to d e los m e d io s e s ig u a l al p ro d u c to d e los
e x tre m o s , p o r ta n to te n d r e m o s q u e la m ita d de la c u e r d a d e l d o b le d e l a rc o G H será de
19.91 I u n id a d es, y el a rc o G H , s e g ú n las ta b las, será d e X I g ra d o s , X X I X m in u to s , c o ­
rre s p o n d ie n te a la d e c lin a c ió n del s e g m e n to E G . P o r lo tanto, ta m b ié n e n el trián g u lo
A F G se d a n los lados: FG e s igual a L X X V I I I g ra d o s , X X X I m in u to s , y A G d e L X de
los m is m o s g ra d o s , c o m o lo q u e q u e d a d e u n c u a d ra n te , y el á n g u lo F A G e s recto ; lo
m is m o o c u rrirá c o n las c u e rd a s del d o b le d e lo s a rc o s F G , A G , F G H y B H , o sea, serán
76 A H O M B R O S D E G IG A N TES

p ro p o rc io n a le s a su s se m ic u e rd a s . C o m o d e éstas, tres son c o n o c id a s , ta m b ié n se c o ­


n o c e r á la c u a r ta B H , igual a L X II g ra d o s, V I m in u to s , q u e e s la a s c e n s ió n recta a p a r ­
tir d e l so lsticio de v e ra n o , o H E igual a X X V II g ra d o s , L IIII m in u to s , a s c e n s ió n recta
d e s d e el e q u in o c c io d e p rim a v e ra . D e igual m o d o , p a rtie n d o d e los la d o s d a d o s FG de
L X X V III g ra d o s, X X X I m in u to s , y A F d e L X IIII g ra d o s , X X X m in u to s , y d e l c u a ­
d ra n te del círc u lo , te n d re m o s el á n g u lo A G F , d e L X I X g ra d o s, X X III m i n u to s y m e d io
a p r o x im a d a m e n te , ig u a l a su o p u e sto p o r el vértice H G E . P ro c e d e re m o s e n los d e m á s
c a s o s c o m o e n este e je m p lo .
N o co n v ie n e ig n o ra r q u e el círc u lo m e rid ia n o c o rta e n á n g u lo s recto s a la eclíp tica, en
los p u n to s e n los q u e la e c líp tic a to c a a los trópicos; p u e s e n to n c e s la co rta p a s a n d o p o r los
polos, c o m o d ijim o s . P ero e n los p u n to s e q u in o c c ia le s fo rm a un án g u lo m e n o r q u e un re c ­
to, d eb id o a la in c linación de la eclíp tica d e s v iá n d o ­
se del á n g u lo recto, sien d o su valor d e L X V I grados,
X X X I I m in u to s. H a y q ue ad v ertir q u e a a rc o s iguales
d e la eclíp tica, to m a d o s a partir d e los p u n to s del
e q u in o c c io o d e l solsticio, se sig u e n á n g u lo s y lados
iguales de los triángulos. D e este m o d o , si d e s c rib i­
m o s el a rc o e q u in o c c ia l A B C y el de la eclíptica
D B E , q u e se c o rta n en el p u n to B. d o n d e está el e q u i­
noccio, y si to m a m o s los a rc o s FB y B G iguales, y si
tr a z a m o s p o r el polo del m o v im ie n to d ia rio , q u e es
K, d o s c u a d ra n te s d e círc u lo K F L y H G M , te n d re ­
m o s d o s triángulos FL.B y B M G , c u y o s lados B F y
B G son iguales y ta m b ié n s o n iguales los án g u lo s
o p u e s to s p o r el vértice B, y los á n g u lo s en L y M son
rectos: en c o n se c u e n c ia , p o r el sexto te o re m a de los trián g u lo s esféricos, se d e m u e s tra q ue
son d e lados y á n g u lo s iguales. Así, son iguales las d e c lin a c io n e s F L y M G , las a s c e n s io ­
n e s rectas L B y B M , y el á n g u lo restan te F c o n el q u e q u e d a G.
Del m i s m o m o d o q u e d a rá p a te n te su p o n ie n d o
a rc o s ig u a les a p a rtir d e un p u n to tró p ico (solsticio|,
tal c o m o A B y B C , si fu e ra n ig u a les sus d is ta n c ia s al
p u n to d e c o n ta c to B e n el tró p ic o . P u es, trazan d o
d e s d e D, p o lo del círc u lo ecu a to rial, los c u a d ra n te s
D A , D B , serían s e m e ja n te s los trián g u lo s A B D y
D B C , c u y a s b a se s A B y B C son iguales, el lado B D
c o m ú n a a m b o s y lo s á n g u lo s e n B rectos: p o r el o c ­
tavo te o re m a d e los triá n g u lo s e sfé ric o s se d e m o s ­
trará q ue d ic h o s trián g u lo s son d e la d o s y á n g u lo s
iguales.
C o n lo q u e se p o n e d e m a n ifie sto q u e , e n la eclíp tica, lo e x p u e sto s o b re los án g u lo s
y a rc o s d e u n c u a d ra n te está d e a c u e rd o c o n los restan tes c u a d ra n te s d e to d o el círculo.
P re s e n ta re m o s u n e je m p lo d e estas c o sa s c o n la d e sc rip c ió n de las tablas. E n la p r im e ­
ra c o lu m n a se c o lo c a rá n los g ra d o s d e la eclíp tica, e n s e g u n d o lu g a r las d e c lin a c io n e s
q u e c o rre s p o n d e n a a q u e llo s g ra d o s , e n tercer lu g a r los m in u to s , en los q u e difieren,
p o r d e fe c to o p o r e x c e so , las d e c lin a c io n e s p arciales, la m a y o r d e tales d ife re n c ia s es
de X X IIII m in u to s , y c u y o lím ite se p ro d u c e bajo la m á x im a o b lic u id a d d e la eclíptica.
H a re m o s lo m is m o e n la ta b lilla de los á n g u lo s. P u e s e s n ecesario , con re sp e c to al c a m -
N IC O L Á S C O P É R N IC O

T abla d e d e c lin a c io n e s

ts .1C p .1£ a |
D eclinaciones | D eclinaciones ? D eclinaciones £
i
&
¿5 5 uj S ¿j CJ
3 r • % O " 1 • 0 0 i t

I 0 24 0 31 11 50 11 61 20 23 20
2 0 48 1 32 12 ll 12 62 20 35 21

3 1 12 1 33 12 32 12 63 20 47 21
4 1 36 2 34 12 52 13 64 20 58 21

5 2 0 2 35 13 12 13 65 21 9 21

6 2 23 2 36 13 32 14 66 21 20 22
7 2 47 3 37 13 52 14 67 21 30 22
8 3 11 3 38 14 12 14 68 21 40 22
9 3 35 4 39 14 31 14 69 21 49 22
10 3 58 4 40 14 50 14 70 21 58 22

11 4 22 4 41 15 9 15 71 22 7 22
12 4 45 4 42 15 27 15 72 22 15 23
13 5 9 5 43 15 46 16 73 22 23 23
14 5 32 5 44 16 4 16 74 22 30 23
15 5 55 5 45 16 22 16 75 22 37 23
16 6 19 6 46 16 39 17 76 22 44 23
17 6 41 6 47 16 56 17 77 22 50 23
18 7 4 7 48 17 13 17 78 22 55 23
19 7 27 7 49 17 30 18 79 23 I 24
20 7 49 8 50 17 46 18 80 23 5 24
21 8 12 8 51 18 1 18 81 23 10 24
22 8 34 8 52 18 17 18 82 23 13 24
23 8 57 9 53 18 32 19 83 23 17 24
24 9 19 9 54 18 47 19 84 23 20 24
25 9 41 9 55 19 2 19 85 23 22 24
26 10 3 10 56 19 16 19 86 23 24 24
27 10 25 10 57 19 30 20 87 23 26 24
28 10 46 10 58 19 44 20 88 23 27 24
29 11 8 10 59 19 57 20 89 23 28 24
30 11 29 11 60 20 10 20 90 23 28 24
78 A H O M B R O S D E G IG A N T E S

T abla d e a s c e n sio n e s rectas

D iferencias

D iferencias

D iferencias
Témpora Témpora Témpora
Eclíptica

Eclíptica

Eclíptica
O Unid. Min. • 0
Unid. Min. • ' Unid. Min. ‘

1 0 55 0 31 28 54 4 61 52 51 4
2 1 50 0 32 29 51 4 2 59 54 4
3 2 45 0 33 30 50 4 63 60 57 4
4 3 40 0 34 31 46 4 64 62 0 4
5 4 35 0 35 32 45 4 65 63 3 4
6 5 30 0 36 33 43 5 66 64 6 3
7 6 25 1 37 34 41 5 67 65 9 3
8 7 20 1 38 35 40 5 68 66 13 3
9 8 15 1 39 36 38 5 69 67 17 3
10 9 11 1 40 37 37 5 70 68 21 3
11 10 6 1 41 38 36 5 71 69 25 3
12 11 0 2 42 39 35 5 72 70 29 3
13 11 57 2 43 40 34 5 73 71 33 3
14 12 52 2 44 41 33 6 74 72 38 2
15 13 48 2 45 42 31 6 75 73 43 2
16 14 43 2 46 43 31 6 76 74 47 2
17 15 39 2 47 44 32 5 77 75 52 2
18 16 34 3 48 45 32 5 78 76 57 2
19 17 31 3 49 46 32 5 79 78 2 2
20 18 27 3 50 47 33 5 80 79 7 2
21 19 23 3 51 48 34 5 81 80 12 1
22 20 19 3 52 49 35 5 82 81 17 1
23 21 15 3 53 50 36 5 83 82 22 1
24 22 10 4 54 51 37 5 84 83 27 1
25 23 9 4 55 52 38 4 85 84 33 1
26 24 6 4 56 53 41 4 86 85 38 0
27 25 3 4 57 54 43 4 87 86 43 0
28 26 0 4 58 55 45 4 88 87 48 0
29 26 57 4 59 56 46 4 89 88 54 0
30 27 54 4 60 57 48 4 90 90 0 0
N IC O L Á S C O P É R N IC O 79

T abla d e lo s á n g u lo s m e rid ia n o s

D iferencias

D iferencias

D iferencias
Á ngulo Á ngulo Á ngulo

Eclíptica

Eclíptica
O O * o * o O * •
I 66 32 24 31 69 35 21 61 78 7 12
2 66 33 24 32 69 48 21 62 78 29 12
3 66 34 24 33 70 0 20 63 78 51 II
4 66 35 24 34 70 13 20 64 79 14 11
5 66 37 24 35 40 26 20 65 79 36 11
6 66 39 24 36 70 39 20 66 79 59 10
7 66 42 24 37 70 53 20 67 80 22 10
8 66 44 24 38 71 7 19 68 80 45 10
9 66 47 24 39 71 22 19 69 81 9 9
10 66 51 24 40 71 36 19 70 81 33 9
11 66 55 24 41 71 52 19 71 81 58 8
12 66 59 24 42 72 8 18 72 82 22 8
13 67 4 23 43 72 24 18 73 82 46 7
14 67 10 23 44 72 39 18 74 83 11 7
15 67 15 23 45 72 55 17 75 83 35 6
16 67 21 23 46 73 11 17 76 84 0 6
17 67 27 23 47 73 28 17 77 84 25 6
18 67 34 23 48 73 47 17 78 84 50 5
19 67 41 23 49 74 6 16 79 85 15 5
20 67 49 23 50 74 24 16 80 85 40 4
21 67 56 23 51 74 42 16 81 86 5 4
22 68 4 22 52 75 1 15 82 86 30 3
23 68 13 22 53 75 21 15 83 86 55 3
24 68 22 22 54 75 40 15 84 87 3 3
25 68 32 22 55 76 1 14 85 87 53 2
26 68 41 22 56 76 21 14 86 88 17 2
27 68 51 22 57 76 42 14 87 88 41 1
28 69 2 21 58 77 3 13 88 89 6 1
29 69 13 21 59 77 24 13 89 89 33 0
30 169 24 21 60 77 45 13 90 90 0 0
80 A H O M B R O S D E G IG A N TES

hio d e o b lic u id a d d e la eclíp tica, c a m b ia r to d o lo q u e sig u e a e s a m is m a o b licu id a d .


A d e m á s e n la a s c e n s ió n recta e n g ra n m e d id a se e n c u e n tra la m i s m a d ifere n cia, pu esto
q u e no e x c e d e u n a d é c im a p arte de u n s o lo « tie m p o » ; y q u e en el e s p a c io de u n a h o ra
re a liz a sólo la c e n té s im a q u in c u a g é s im a p arte [1 /150] de u n « tie m p o » . L o s an tig u o s
llam aro n , « tie m p o » a las p arte s d e l ecu a d o r, q u e se o rig in a n ju n to c o n las p a rte s d e la
eclíp tica, C C C L X p a rte s d e u n o y o tra c o n s titu y e n u n círc u lo , seg ú n h e m o s d ic h o v a ­
rias v e c e s; p ero, p a r a d istin g u irla s, la m a y o r ía llam aro n g ra d o s a las p arte s d e la e c líp ­
tica y « tie m p o s » a las d e l e c u a d o r, lo q u e n o so tro s im ita re m o s e n el resto d e la o bra.
A u n q u e estas d ife re n c ia s s o n tan p e q u e ñ a s , q ue con ra z ó n p u e d e n m e n o s p re c ia rs e , sin
e m b a rg o n o e s m o le s to ap licarlas ta m b ié n e n e s ta [tabla].
Se h an e x p u e s to lo s d a to s re sp e c to a la o b lic u id a d m í n im a d e la eclíp tica, d a to s q ue
a u n q u e p a re z c a n ser su ficien tes, a n o so tro s n o s p a re c e n m u y e sc a so s . A p a rtir d e a q u í
p u e d e n a p lic a rse las ta b las a c u a lq u ie r o tra o b lic u id a d de la eclíp tica, si e n ra z ó n d e la
d ife re n c ia en tre la m í n im a y la m á x i m a o b lic u id a d d e la e c líp tic a se d isciern e en tre las
p arte s s e m e ja n te s en c a d a caso. P o r e je m p lo , si c o n u n a o b lic u id a d d e X X III g rad o s,
X X X IIII m in u to s , q u isie ra c o n o c e r q u é d e c lin a c ió n d e b e te n er u n a d is ta n c ia d e X X X
g ra d o s de la eclíp tica, to m a d o s a p a rtir del ecu a d o r, e n c u e n tro en la ta b la [de d e c lin a ­
c io n e s] X I g ra d o s, X X I X m in u to s , y en [la c o lu m n a d e ] d ife re n c ia s X I m in u to s , q ue se
a ñ a d e n al total en el c a so de la m á x im a o b lic u id a d d e la eclíp tica, q ue e ra , c o m o h e m o s
d ic h o , de X X III g ra d o s, LII m in u to s. P e ro y a se h a se ñ a la d o q u e la o b lic u id a d e s de
X X III g rad o s, X X X IIII m in u to s , luego d iré q u e e s V I m in u to s m a y o r q u e la o b lic u id a d
m ín im a , o se a , la cu a rta p arte de X X I V m in u to s en los q u e e x c e d e la m á x im a o b lic u i­
d ad . E s ta n d o e n u n a p ro p o rc io n a lid a d se m e ja n te III m in u to s a X I, los c u a le s c u a n d o los
h ay a s u m a d o a los X I g ra d o s , X X IX m in u to s , te n d ré X I g ra d o s , X X X I I m in u to s , con
los q u e se o b te n d rá e n to n c e s la d e c lin a c ió n de los X X X g ra d o s d e la e c líp tic a to m a d o s
d e s d e el ecu a d o r. D el m i s m o m o d o c o n v e n d rá h a c e r c o n re s p e c to a los á n g u lo s y a las
a s c e n s io n e s rectas, e x c e p to q u e s ie m p re c o n v ie n e a ñ a d ir [la d ife re n c ia ] a éstas, re sta r­
la sie m p re a a q u e llo s [á n g u lo s m e rid ia n o s], p a ra q u e se p r o c e d a m á s c o rre c ta m e n te con
rela ció n al tiem po.

4. C Ó M O DETERM INAR LA DECLINACIÓN


Y ASCENSIÓN RECTA DE CUALQUIER ASTRO EXTERIOR
AL C ÍRC U LO QUE PASA POR LA MITAD DE LOS SIGNOS
[ECLÍPTICA], PERO CUYA LATITUD JU N TO CON LA
LO NG ITU D HA SIDO ESTABLECIDA. Y EN QUÉ GRADO
DE LA ECLÍPTICA DIVIDE POR LA MITAD AL CIELO
S e h a e x p u e sto lo referen te a la e c líp tic a , al e c u a d o r y a su s in te rse c c io n e s. Pero, con
re sp e c to a la rev o lu ció n d iaria, no só lo interesa sa b e r lo q u e se m a n ifie s ta a través de la
eclíp tica, p o r m e d io de lo c u a l se d e s c u b re n las c a u s a s ta n sólo d e la a p a rie n c ia solar,
s in o q u e ta m b ié n se d e m o s tra rá n d e la m i s m a m a n e ra la d e c lin a c ió n d e s d e el círculo
ecu a to rial y la a sc e n s ió n recta d e las e strellas fijas y las erran tes, q u e e s tá n fu e ra d e la
eclíp tica, y c u y a lo n g itu d y latitud h an sid o d ad as. T rá c e se , p u es, el círc u lo A B C D q ue
p a s e p o r los p o lo s d e l e c u a d o r y d e la eclíp tica, se a A E C el se m ic írc u lo e c u a to ria l con
N IC O L Á S C O P É R N IC O 81

el polo e n F, y el sem icírcu lo B E D d e la eclíp tica con el


polo e n G , su intersecció n c o n el e c u a d o r e n el p u n to
E. D e s p u é s , d e s d e el p o lo G , a través de u n a estrella,
se traz a el a rc o G H K L , y se a el p u n to H el lu g a r c o ­
rre sp o n d ie n te a la estrella, a través de la cual, d e s d e el
polo del m o v im ie n to d iu rn o , d e s c ie n d e el c u a d ra n te
del círc u lo F H M N . E n to n c e s se m a n ifie s ta q u e la e s ­
trella q u e e s tá e n H cae d e n tro d e l m e rid ia n o j u n t o con
lo s d o s p u n to s M y N , y el a rc o H M N e s la d e ­
clin a c ió n d e la estre lla c o n re sp e c to al círc u lo del
e c u a d o r y E N la a sc e n s ió n re c ta en la esfera: lo q ue
b u sc a m o s.
E n c o n se c u e n c ia , p u e sto q u e e n el trián g u lo K E L se d a el lado K E y el á n g u lo K E L ,
y el E K L e s recto, luego s e g ú n el c u a rto te o re m a d e los triá n g u lo s esférico s se d a n los
la d o s K L y E L ju n to c o n el o tro á n g u lo K L E ; p o r ta n to se d a el a rc o c o m p le to H K L .
Y y a q u e e n el triá n g u lo H L N se d a n d o s á n g u lo s, el H L N y el recto L N H , c o n el lado
H L : luego p o r el m is m o c u a rto te o re m a d e los triá n g u lo s esférico s se d a n los restantes
lados, el H N , d e c lin a c ió n d e la estrella, el L N , y el q u e q u e d a N E , a s c e n sió n recta, por
la c u a l se m id e el c a m b io d e la e s fe ra d e s d e el e q u in o c c io a la estrella.
ü d e o tro m o d o . Si, a p a rtir d e lo q u e p re c e d e , to m a s el a rc o K E d e la eclíp tica
c o m o a s c e n s ió n recta de L E , la ta b la d e las a s c e n s io n e s rectas p ro p o rc io n a rá inversa­
m e n te L E y ta m b ié n L K , c o m o la d e c lin a c ió n c o rre s p o n d ie n te a L E , y el á n g u lo K L E
p o r la ta b la d e los á n g u lo s m e rid ia n o s , a partir d e to d o esto , se c o n o c e rá n los d e m á s [la­
d o s y á n g u lo s] seg ú n ya se h a d e m o stra d o .
D e d o n d e los g ra d o s d e l a rc o d e la e c líp tic a E M se d a n a p a rtir d e la a s c e n sió n re c ­
ta E N , p o r m e d io d e los c u a le s la estrella, j u n t o c o n el p u n to M , d iv id e p o r la m ita d el
cielo.

5. DE LAS SECCIONES DEL HORIZONTE


El círc u lo del h o riz o n te d e la e s fe ra recta e s u n o , y o tro d ife re n te e s el d e la e s fe ra o b li­
cua. E n e fe c to , se lla m a h o riz o n te de la e s fe ra recta aquel c o n respecto al c u a l se le v a n ­
ta p e rp e n d ic u la rm e n te el ecu a d o r, o q ue p a sa p o r los p o lo s del c írc u lo e q u in o c c ia l. Por
el co ntrario, lla m a m o s h o rizo n te d e esfera o b lic u a aquel con respecto al cual se inclina el
c írc u lo d e l ecu a d o r. P or lo ta n to , e n el h o riz o n te recto to d o s los astro s sa le n y se p o n e n
y lo s d ía s se p ro d u c e n s ie m p re ig u a les a las n o c h e s. P u e s el h o riz o n te c o rta p o r la m i ­
tad to d o s lo s p aralelo s d escrito s e n el m o v im ie n to d ia rio , esto es, p a s a p o r sus p o lo s, y
allí s u c e d e lo q ue y a e x p lic a m o s a c e rc a d e los m e rid ia n o s. P ero a q u í to m a m o s el día
d e s d e la sa lid a d e l Sol h a s ta el o c a s o , no d e s d e la luz hasta las tin ieb las c o m o e n tie n d e
el v u lg o , esto es, d e s d e el a m a n e c e r h a sta la p rim e ra a n to rc h a , a c e rc a d e lo c u a l d a re ­
m o s m u c h a s e x p lic a c io n e s c o n re sp e c to al o rto y o c a s o d e los sig n o s [del zodíaco].
P o r el co n tra rio , d o n d e el eje d e la T ie rra e s p e rp e n d ic u la r al h o riz o n te , n a d a sale ni
se p o n e , sino q u e en su g iro to d o s los astro s q u e se m u e v e n e stá n s ie m p re visib les o
s ie m p re o c u lto s, a no ser p o r el efe c to d e o tro m o v im ie n to , c o m o e s el a n u a l alre d e d o r
del Sol: d e d o n d e se sig u e q u e el d ía d u ra allí c o n tin u a m e n te d u ra n te seis m e s e s , la n o ­
82 A H O M B R O S D E G IG A N TES

c h e el resto del a ñ o , y n o v en o tra se p a ra c ió n q ue la del in vierno y v eran o , p u e s to q ue


el c írc u lo ecuatorial c o in c id e a llí c o n el h o rizo n te.
P o r o tra parte, e n la e s fe ra o b lic u a sa le n y se p o n e n ciertas estrellas, o tras están
s ie m p re visib les o sie m p re o cu ltas: m ie n tra s ta n to los d ía s y las n o c h e s se h a c e n d e s i­
guales. D o n d e el h o riz o n te q u e e s o b lic u o to c a d o s círc u lo s p aralelo s seg ú n la m e d id a
de su in c lin ac ió n , u n o d e ello s, el q u e e s tá j u n t o al p o lo visible, d e lim ita el á m b ito de
los astro s v isib les, y p o r el co n tra rio , el q u e e s tá ju n to al p o lo q u e n o se ve, d e lim ita lo
q u e s ie m p re e s tá o culto. P o r lo ta n to , al in cid ir el h o riz o n te en tre esto s lím ites a lo lar­
go d e su latitud total, co rta e n d o s p a rte s a to d o s lo s p aralelo s e n a rc o s d e sig u a le s, e x ­
c e p to al ecu a d o r, q ue e s el m a y o r d e los p aralelo s, y lo s círc u lo s m á x im o s se c o rta n e n ­
tre sí e n d o s partes. A sí p u es, el h o riz o n te o b lic u o d iv id e , en el h e m is fe rio su p e rio r
ju n to al p o lo visible, a rc o s d e p aralelo s m a y o r e s q u e los d e l lado del polo o c u lto , el
au stral, y lo inverso a c o n te c e e n el h e m is fe rio o c u lto . E n lo s c u a le s, el S ol, visib le a
c a u sa del m o v im ie n to d ia rio , p ro d u c e la d isp a rid a d d e los d ía s y las noches.

6. SOBRE CUÁLES PUEDEN SER LAS DIFERENCIAS


DE LAS SOM BRAS DEL M EDIODÍA
H ay ta m b ié n d ife re n c ia s en tre las s o m b ra s del m e d io d ía , p o r las q u e u nas [gentes] se
lla m a n p eriscio s, o tro s an fiscio s, o tro s heteroscios.
P eriscio s son a q u e llo s a los q u e p o d e m o s lla m a r « c irc u m u m b rá tile s» , p o rq u e d istri­
buyen la s o m b r a d e l Sol e n to d o su alred ed o r. Y son a q u e llo s c u y o v értice o p o lo del
h o riz o n te dista m e n o s , o no m á s , d e l p o lo d e la T ie rra q u e el tró p ico del ecu a d o r. Pues,
allí, los p aralelo s a lo s q u e to c a el h o rizo n te, e x istie n d o c o m o lím ites en tre las estrellas
s ie m p re visib les y las q ue e stá n s ie m p re o c u lta s, son m a y o re s q u e los tró p ic o s o ig u a ­
les. Y p o r tanto, el Sol estival q u e brilla e n tre las estrellas s ie m p re visib les p ro y e c ta en
e s e tie m p o las s o m b r a s del g n o m o n e n to d a s las d ire c c io n e s . E n c a m b io , c u a n d o el
h o riz o n te to c a los tró p ic o s , ello s m i s m o s se c o n v ie rte n e n lím ites en tre las estrellas
s ie m p r e v isib le s y las q u e e s tá n s ie m p re o c u lta s . P or lo c u a l, e n v e z d e s e r m e d ia n o ­
c h e , el Sol en el so lsticio a p a re c e c o m o ro z a n d o la T ierra, e n este p re c is o m o m e n to
to d o el c írc u lo d e la e c líp tic a c o in c id e c o n el h o riz o n te y al in sta n te seis s ig n o s su rg en
s im u ltá n e a m e n te y o tro s ta n to s se p o n e n p o r el lado c o n tra rio , y el p o lo d e la e c líp tic a
c o in c id e c o n el polo del h o rizo n te.
A n fisc io s, los q u e en v ían las s o m b ra s d e l m e d io d ía a u n a y o tra p arte , s o n lo s q ue
h a b ita n en tre u n o y o tro trópico, e s p a c io al q u e los an tig u o s lla m a n z o n a m e d ia; y p u e s ­
to q u e el c írc u lo d e la e c líp tic a incide d o s v e c e s d ire c ta m e n te s o b re to d a a q u e lla región,
s e g ú n se d e m u e s tra e n el s e g u n d o te o re m a de los P h a e n o m e n a de E u clid es, a llí m is m o
d e s a p a re c e n las s o m b ra s de los g n o m o n d o s v eces, y al p a sa r el Sol d e u n a a o tra parte,
los g n o m o n en v ían la s o m b r a a v e c e s h a c ia la z o n a au stral, a v e c e s h a c ia la boreal.
L o s d e m á s , q u e h a b ita m o s en tre ésto s y a q u é llo s, s o m o s h e te ro sc io s, p o rq u e sólo
e n v ia m o s s o m b ra s al m e d io d ía h a c ia u n a parte, q u e e s el norte.
L o s m a te m á tic o s a n tig u o s a c o s tu m b ra ro n a d iv id ir el o rb e de la T ie rra e n siete c li­
m a s, a s í M e ro e , S ien a, A le ja n d ría , R o d a s, H e le sp o n to , p o r la m ita d d e l P o n to , D niéper,
B iz an cio y los d e m á s , p o r c a d a p ara le lo , s e g ú n la d ife re n c ia y e x c e so d e los d ía s m á s
largos, ta m b ié n seg ú n la longitud d e las s o m b ra s , q u e a m e d io d ía o b se rv a ro n c o n g n o ­
N IC O L Á S C O P É R N IC O 83

m o n e n los d ía s d e e q u in o c c io y en los o tro s c a m b io s del S o l, y s o b re to d o s e g ú n la ele­


v ació n d e l p o lo o la latitud de c a d a c lim a . E sta s c o sa s h an c a m b ia d o e n parte con el
tie m p o , m á s a d e la n te no son las m is m a s q u e fu e ro n a n te s, a c a u s a (c o m o h e m o s d ic h o )
de la m u d a b le o b lic u id a d d e la e c líp tic a q u e lo s a n tig u o s d e s c o n o c ie ro n : o sea. p a r a d e ­
cirlo c o n m a y o r c o rre c c ió n , a c a u s a d e la variable in c linación del círc u lo ecu a to rial res­
p e c to del p la n o de la e c líp tic a , de lo q u e a q u e lla s d e p e n d e n . P ero las e le v a c io n e s del
p olo, o sea, las latitu d es d e lo s lu g ares, y las s o m b r a s e q u in o c c ia le s c o in c id e n c o n las
q u e se e n c u e n tra n a n o ta d a s d e s d e la a n tig ü e d a d : lo c u a l e ra preciso q u e su ced iera,
p u e s to q u e el e c u a d o r sigue al polo d e l g lo b o terrestre. P or to d o esto , a q u e llo s c lim a s
no se d e sig n a n ni d e fin e n c o n su ficien te ex a c titu d p o r d e te rm in a d o s c a m b io s d e los
d ía s y d e las s o m b ra s , sin o m á s c o rre c ta m e n te p o r su s d ista n c ia s al ecu a d o r, q u e s ie m ­
pre p e r m a n e c e n invariables. P ero aquel c a m b io en los tró p ico s, a u n sie n d o m u y p o co
co n sid e ra b le , a d m ite en los lu g a re s al su r u n a variació n p e q u e ñ a d e los d ía s y de las
so m b ra s, y se h a c e m á s e v id e n te e n los q u e se d irig en al norte.
E n lo q u e c o n c ie r n e a las s o m b r a s d e lo s g n o m o n , e s p a te n te q u e p a ra c u a lq u ie r
a ltitu d d e t e r m in a d a d e l S o l, se p e rc ib irá u n a lo n g itu d d e la s o m b r a , y v ic e v e rsa . Así,
si A B fu e ra un g n o m o n q u e a r r o ja la s o m b r a B C , y
c o m o el in d ic a d o r e s p e r p e n d ic u la r c o n r e s p e c to al
p la n o d e l h o riz o n te , e s n e c e s a rio q u e el á n g u lo A B C
se a s ie m p r e re c to , p o r d e fin ic ió n d e las lín eas p e r p e n ­
d ic u la re s al p la n o . P o r lo c u a l, si se tra z a A C , te n ­
d r e m o s el triá n g u lo r e c tá n g u lo A B C , y p a r a u n a a lti­
tu d d e t e r m in a d a del Sol t e n d r e m o s d a d o el á n g u lo
A C B . Y p o r el p rim e r te o re m a d e los triá n g u lo s p la ­
n o s , e s ta r á d a d a la ra z ó n del g n o m o n A B a su s o m b r a
B C , y ta m b ié n la lo n g itu d d e B C . P o r el c o n tra rio , d a ­
d o s A B y B C , ta m b ié n c o n s ta rá , p o r el te rc e r te o re m a
de los triá n g u lo s p la n o s, el á n g u l o A C B y la e le v a c ió n
del S o l q u e p r o y e c ta a q u e l la s o m b r a s e g ú n la hora.
P o r e so , los a n tig u o s , e n la d e s c rip c ió n d e a q u e llo s
c lim a s d e l g lo b o d e la T ie rra , les a s ig n a ro n las lo n g i­
tu d e s d e c a d a u n a d e las s o m b r a s d e m e d io d ía , u n a s v e c e s e n lo s e q u in o c c io s , o tras
en u n o u o tro d e los so lstic io s.

7. DE CÓM O SE PUEDEN DEM OSTRAR M UTUAM ENTE


EL DÍA MÁS LARGO, LA LATITUD DE LA SALIDA DEL SOL
Y LA INCLINACIÓN DE LA ESFERA, Y SOBRE LAS
RESTANTES DIFERENCIAS DE LOS DÍAS
A s í p u es, d e m o s tr a r e m o s sim u ltá n e a m e n te , p a ra c u a lq u ie r o b lic u id a d d e la e s fe ra o in­
clin a c ió n del h o riz o n te , el d ía m á s largo y m á s c o rto , c o n la latitud d e la salid a d e l Sol,
y la restante d ife re n c ia d e los días. En e fe c to , la latitud de la salid a del Sol e s un arco
del círc u lo del h o rizo n te, in tercep tad o d e s d e la sa lid a d e l Sol e n el so lstic io d e v eran o a
la salid a del S o l e n el so lstic io d e inv iern o , o sea, la d is ta n c ia a u n o y o tro so lsticio d e s­
de la a p a ric ió n d e l eq u in o ccio .
84 A H O M B R O S D E G IG A N TES

E n c o n s e c u e n c ia , se a A B C D el m e rid ia n o d e l o rb e y B E D el se m ic írc u lo d e l h o ri­


z o n te e n el h e m isfe rio o rien tal, A E C el s e m ic írc u lo del ecu a d o r, c u y o p o lo boreal se a F.
T o m a d a la sa lid a del Sol con la e n tra d a del v e ra n o [solsticio] e n el p u n to G , d e sc ríb a se
el a rc o F G H d e u n círc u lo m á x im o . A sí p u e s , p u e sto q u e la m o v ilid a d de la e s fe ra te­
rrestre se p ro d u c e a lre d e d o r del polo E d e l ecu a d o r, e s p re c iso q u e los p u n to s G , H,
c o n c u e rd e n c o n el m e rid ia n o A B C D , p u e s to q u e los p a ra le lo s e stá n a lre d e d o r d e los
m is m o s polos, a trav é s de los c u a le s los c írc u lo s m á ­
xim os interceptan arcos sem ejantes en aquellos [p a ra ­
lelos]. P o r tanto, el m is m o tie m p o q u e h ay d e s d e la
salid a d e l Sol, e n G , h a sta m e d io d ía , d e lim ita t a m ­
bién el a rc o A E H , y al C H p arte re sta n te su b te rrá n e a
del s e m ic írc u lo d e s d e m e d ia n o c h e a la s a lid a del
S ol. Hay, p u e s , un s e m ic írc u lo A E C , c u y o s c u a d r a n ­
tes del círc u lo son A E y E C , p a rtie n d o d e l m is m o
p o lo d e A B C D ; p o r lo tanto, E H será la m ita d de la
d ife re n c ia en tre el d ía m á s largo y el e q u in o c c ia l, y
E G la latitud en tre la salid a del Sol e n el e q u in o c c io
y en el solsticio. P o r c o n s ig u ie n te , e n el triángulo
E G H , el á n g u lo G E H , d e la o b lic u id a d d e la esfera,
e s d e te r m in a d o p o r m e d io del arco A B . y sie n d o recto el á n g u lo G H E , d á n d o s e el lado
G H p o r la d ista n c ia en tre el tró p ico d e v eran o y el ecu a d o r, los re sta n te s la d o s se darán
ta m b ié n p o r el c u a rto te o re m a d e los triá n g u lo s esférico s: E H la m ita d d e la d ife re n c ia
en tre el d ía m á s largo y el e q u in o c c ia l, y G E la latitud d e la salid a del S ol. E incluso si
c o n el lado G H h u b ie ra sid o d a d o el lado E H , la m ita d d e la d ife re n c ia e n tre el d ía m á s
la rg o y el e q u in o c c io , o el lado E G , se d a e n E el á n g u lo d e in c lin a c ió n d e la e sfera, y
d e a h í F D e le v a c ió n del p o lo s o b re el horizonte.
Si no se to m a el tró p ic o , sino c u a lq u ie r o tro p u n to G e n la eclíp tica, no m e n o s q u e ­
d a ría n c la ro s los a rc o s E G y E H . P u e sto q u e , s e g ú n la ta b la d e d e c lin a c io n e s e x p u e sta
m á s arrib a , q u e d a d e te rm in a d o el a rc o G H de d e c lin a c ió n , el c u a l c o rre sp o n d e al m i s ­
m o g ra d o d e la e c líp tic a , y las d e m á s p arte s de la d e m o s tra c ió n q u e d a n claras p o r el
m is m o sistem a.
D e d o n d e se sig u e q u e los g r a d o s d e la e c líp tic a q u e e q u id is ta n del tró p ico cortan
los m is m o s a rc o s del h o riz o n te , d e s d e la s a lid a d e l Sol en el e q u in o c c io y h a sta el m i s ­
m o n ú m e ro d e g ra d o s, y p ro d u c e n las m a g n itu d e s de los d ía s y de las n o c h e s su c e siv a ­
m e n te ig u a les; esto es, p o rq u e el p aralelo c o in c id e e n e s o s g ra d o s con la e c líp tic a , s ie n ­
do igual la d e c lin a c ió n p a ra los m i s m o s g ra d o s . P ero , to m a n d o a u n a y o tra p arte d e la
se c c ió n e q u in o c c ia l a rc o s iguales, resu ltan a su v e z latitu d es d e la salid a del Sol ig u a ­
les, pero en d iv e rsa s d ire c c io n e s, y m a g n itu d e s inversas d e los d ía s y las n o c h e s , p o rq u e
d escrib irán p o r a m b a s p a rte s a rc o s ig u a les d e los p aralelo s, en la m e d id a q u e los m i s ­
m o s p u n to s , e q u id is ta n te s del ecu a d o r, tienen ig u a les d e c lin a c io n e s d e s d e el círculo
eq u in o ccia l.
D e sc ríb a n se , p u e s , e n la m is m a fig u ra, los a rc o s de los p a ra le lo s G M y K N , q ue
c o rte n al h o riz o n te B E D e n los p u n to s G , K, y ta m b ié n L K O , c u a d ra n te del c írc u lo m á ­
x im o q ue p a s a p o r el p o lo s u r L . A s í p u es, y a q u e la d e c lin a c ió n H G e s igual a la d e c li­
n a c ió n K O , se ten d rán d o s trián g u lo s D F G y B L K , e n los q ue d o s la d o s d e u n o son
iguales a d o s lados d e l o tro , F G e s igual a L K , y las e le v a c io n e s del p o lo F D y L B . y los
á n g u lo s en B y D s o n rectos. E n c o n s e c u e n c ia , los te rc ero s lados D G y B K son iguales.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 85

y ta m b ié n s o n ig u a les lo q u e q u e d a [del c u a d ra n te ]
G E y E K , latitudes de la sa lid a del S ol. P or lo tanto,
sie n d o ig u a les d o s lados E G , H G , a E K , K O , e
ig u a les los á n g u lo s q u e h ay e n el v értice E , p o r esto
lo s restan tes E H , E O son la d o s iguales; a ñ a d ie n d o a
é s to s u n a c a n tid a d ig u a l [un c u a d ra n te ], se tiene
q ue el a rc o O E C e s igual al A E H . M a s los círculos
m á x im o s tra z a d o s p o r los p o lo s c o rta n a rc o s s e m e ­
ja n te s d e los p aralelo s e n las esferas; se rá n , p u es,
G M y K N m u tu a m e n te s e m e ja n te s e iguales: c o m o
te n ía q u e d e m o stra rse .
P ero to d o esto p u e d e d e m o stra rse ta m b ié n de
o tra m a n e ra . T ra z a d o el círc u lo m e rid ia n o A B C D ,
c u y o c e n tro e s E, sie n d o A E C el d iá m e tro del e c u a d o r y secció n c o m ú n d e a m b o s c írc u ­
los, B E D el d iá m e tro d e l h o riz o n te y línea m e rid ia n a , L E M eje de la e sfera, L el p o lo vi­
sible, M el polo o c u lto . S e a A F la d is ta n c ia to m a d a d e la e n tra d a del v e ra n o [solsticio] o
c u a lq u ie r o tra d e c lin a c ió n , h a c ia la cual se traz a F G d iá m e tro del p ara le lo , en u n a se c ­
c ió n c o m ú n c o n el m e rid ia n o , q u e co rta rá al eje e n K . a la línea m e rid ia n a e n N. P u esto
q u e , lín eas p aralelas son, seg ú n d efin ició n d e P o s id o n io , las q u e ni se a c e rc a n ni se ale­
ja n , sin o q u e a las lín eas p e rp e n d ic u la re s en tre sí c o rta n e n p arte s ig u a le s, la línea recta
K E será igual a la m ita d d e la c u e r d a del d o b le del a rc o AF. Del m is m o m o d o , K N será la
m ita d d e la c u e r d a del a rc o del círc u lo p aralelo c u y o ra d io e s F K , p o r c u y a d ife re n c ia el
d ía e q u in o c c ia l d ifiere d e su co n tra rio . Y esto es,
p o rq u e to d o s los se m ic írc u lo s, d e los c u a le s a q u é ­
llas [rectas] son s e c c io n e s c o m u n e s , esto e s, d e los
c u a le s son d iá m e tro s , c o m o B E D del h o riz o n te o b li­
cu o , L E M d e l h o riz o n te recto, A E C del eq u in o ccio
y F K G del p aralelo, s o n p e rp e n d ic u la re s al p la n o del
círc u lo A B C D , y las se c c io n e s q u e se p ro d u c e n e n ­
tre sí, s e g ú n la p ro p o s ic ió n X IX d e l libro X I d e los
E le m e n to s de E u clid es, son p e rp e n d ic u la re s al m is ­
m o p la n o en los p u n to s E , K, N. y p o r la VI p ro p o s i­
ción del m is m o libro, son p a ra le la s, y K e s el centro
d e l p aralelo, E el c e n tro d e la esfera. P o r todo lo
cual, E N e s la m ita d d e la c u e r d a d e l d o b le del arco
del h o riz o n te , p o r el q u e la salid a del Sol e n el p a ra ­
lelo d ifiere d e la s a lid a del Sol e n el ecuador. E n c o n s e c u e n c ia , h a b ie n d o sido d a d a la d e ­
clin a c ió n A F ju n to c o n el resto del c u a d ra n te F L , K E la m ita d d e la c u e r d a d e l d o b le del
a r c o A F, y F K la m ita d d e la c u e r d a d e l d o b le del a rc o F L , estará n d iv id id o s e n u n id a ­
d e s d e las c u a le s A E tien e c. P ero , en el trián g u lo re c tá n g u lo E K N , el á n g u lo K E N está
d ad o c o n rela ció n a D L elev ació n del p o lo , y el á n g u lo restan te K N E e s ig u a l al A E B ,
p o rq u e e n la e s fe ra o b lic u a los p aralelo s se inclinan d e igual m o d o h a c ia el h o rizo n te; los
la d o s se d a n en las m is m a s u n id a d es, d e las c u a le s la línea q u e sale d e l c e n tro de la e sfe­
ra [radio] vale c. E n c o n s e c u e n c ia , en estas u n id a d e s, d e las q u e F K d e s d e el c e n tro del
p aralelo [radio] tien e c, ta m b ié n se d a r á K N , c o m o la m ita d de la c u e r d a del a rc o q u e in­
d ic a la d ife re n c ia en tre el d ía e q u in o c c ia l y el d ía en el p aralelo, en g ra d o s d e los c u a le s
el círc u lo p aralelo tiene C C C L X . A partir d e esto , q u e d a claro q u e la ra z ó n F K a KN
A H O M B R O S D E G IG A N T E S

D iferencias d e las ascensiones en ana esfera oblicua


Elevación del polo

32 33 34 35
Uni Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min.
O 36 0 37 0 39 0 40 0 42
1 12 1 15 1 18 1 21 1 24
I 48 1 53 1 57 2 2 2 6
2 24 2 30 2 36 2 42 2 48
3 1 3 8 3 15 3 23 3 31
3 37 3 46 3 55 4 4 4 13
4 14 4 24 4 34 4 45 4 56
4 51 5 2 5 14 5 26 5 39
5 28 5 54 6 8 6 22 6 22
6 5 6 20 6 35 6 50 7 6
6 42 6 59 7 15 7 32 7 49
7 20 7 38 7 56 8 15 8 34
7 58 8 18 8 37 8 58 9 18
8 37 8 58 9 19 9 41 10 3
9 16 9 38 10 1 10 25 10 49
9 55 10 19 10 44 11 9 11 35
10 35 M 1 11 27 11 54 12 22
II 16 II 43 12 11 12 40 13 9
II 56 12 25 12 55 13 26 13 57
12 38 13 9 13 40 14 13 14 46
13 20 13 53 14 26 15 0 15 36
14 3 14 37 15 13 15 49 16 27
14 47 15 23 16 0 16 38 17 17
15 31 16 9 16 48 17 29 18 10
16 16 16 56 17 38 18 20 19 3
17 2 17 45 18 28 19 12 19 58
17 50 18 34 19 19 20 6 20 54
18 38 19 24 20 12 21 1 21 51
19 27 20 16 21 6 21 57 22 50
20 18 21 9 22 1 22 55 23 51
21 10 22 3 22 58 23 55 24 53
22 3 22 59 23 56 24 56 25 57
22 57 23 54 24 19 25 59 27 3
23 55 24 56 25 59 27 4 28 10
21 53 25 57 27 3 28 10 29 21
25 53 27 0 28 9 29 21 30 35
N IC O L Á S C O P É R N IC O 87

(continuación)
¡)e Elevación del polo
ilin a ­
ción 37 38 39 40 41 42
0
Unid. M i n. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. M in
I 0 45 0 47 0 49 0 50 0 52 0 54
2 1 31 I 34 1 37 1 41 1 44 1 48
3 2 16 2 21 2 26 2 31 2 37 2 42
4 3 1 3 8 3 15 3 22 3 29 3 37
5 3 47 3 55 4 4 4 13 4 22 4 31
6 4 33 4 43 4 53 5 4 5 15 5 26
7 5 19 5 30 5 42 5 55 6 8 6 21
8 6 5 6 18 6 32 6 46 7 1 7 16
9 6 51 7 6 7 22 7 38 7 55 8 12
10 7 38 7 55 8 13 8 30 8 49 9 8
11 8 25 8 44 9 3 9 23 9 44 10 5
12 9 13 9 34 9 55 10 16 10 39 11 2
13 10 1 10 24 10 46 II 10 11 35 12 0
14 10 50 11 14 11 39 12 5 12 31 12 58
15 II 39 12 5 12 32 13 0 13 28 13 58
16 12 29 12 57 13 26 13 55 14 26 14 58
17 13 19 13 49 14 20 14 52 15 25 15 59
18 14 10 14 42 15 15 15 49 16 24 17 1
19 15 2 15 36 16 11 16 48 17 25 18 4
20 15 55 16 31 17 8 17 47 18 27 19 8
21 16 49 17 27 18 7 18 47 19 30 20 13
22 17 44 18 24 19 6 19 49 20 34 21 20
23 18 39 19 22 20 6 20 52 21 39 22 28
24 19 36 20 21 21 8 21 56 22 46 23 38
25 20 34 21 21 22 11 23 2 23 55 24 50
26 21 34 22 24 23 16 24 10 25 5 26 3
27 22 35 23 28 24 22 25 19 26 17 27 18
28 23 37 24 33 25 30 26 30 27 31 28 36
29 24 41 25 40 26 40 27 43 28 48 29 57
30 25 47 26 49 27 52 28 59 30 7 31 19
31 26 55 28 0 29 7 30 17 31 29 32 45
32 28 5 29 13 30 54 31 31 32 54 34 14
33 29 18 30 29 31 44 33 I 34 22 35 47
34 30 32 31 48 33 6 34 27 35 54 37 24
35 31 51 33 10 34 33 35 59 37 30 39 5
36 33 12 34 35 36 2 37 34 39 10 40 51
88 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
0 e Elevación del polo
el i na­
ción 43 44 45 46 47 48
3 Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min
1 0 56 0 58 1 0 1 2 1 4 1 7
2 1 52 1 56 2 0 2 4 2 9 2 13
3 2 48 2 54 3 0 3 7 3 13 3 20
4 3 44 3 52 4 1 4 9 4 18 4 27
5 4 41 4 51 5 1 5 12 5 23 5 35
6 5 37 5 50 6 2 6 15 6 28 6 42
7 6 34 6 49 7 3 7 18 7 34 7 50
8 7 32 7 48 8 5 8 22 8 40 8 59
9 8 30 8 48 9 7 9 26 9 47 10 8
10 9 28 9 48 10 9 10 31 10 54 11 18
II 10 27 10 49 11 13 11 37 12 2 12 28
12 11 26 11 51 12 16 12 43 13 11 13 39
13 12 26 12 53 13 21 13 50 14 20 14 51
14 13 27 13 56 14 26 14 58 15 30 16 5
15 14 28 15 0 15 32 16 7 16 42 17 19
16 15 31 16 5 16 40 17 16 17 54 18 34
17 16 34 17 10 17 48 18 27 19 8 19 51
18 17 38 18 17 18 58 15 40 20 23 21 9
19 18 44 19 25 20 9 20 53 21 40 22 29
20 19 50 20 35 21 21 22 8 22 58 23 51
21 20 59 21 46 22 34 23 25 24 18 25 14
22 22 8 22 58 23 50 24 44 25 40 26 40
23 23 19 24 12 25 7 26 5 27 5 28 8
24 24 32 25 28 26 26 27 27 28 31 29 38
25 25 47 26 46 27 48 28 52 30 0 31 12
26 27 3 28 6 29 11 30 20 31 32 32 48
27 28 22 29 29 30 38 31 51 33 7 34 28
28 29 44 30 54 32 7 33 25 34 46 36 12
29 31 8 32 22 33 40 35 2 36 28 38 0
30 32 35 33 53 35 16 36 43 38 15 39 53
31 34 5 35 28 36 56 38 29 40 7 41 52
32 35 38 37 7 38 40 40 19 42 4 43 57
33 37 16 38 50 40 30 42 15 44 8 46 9
34 38 58 40 39 42 25 44 18 46 20 48 31
35 40 46 42 33 4! 27 46 23 48 36 51 3
36 42 39 44 33 46 36 48 47 51 11 53 47
N IC O L Á S C O P É R N IC O 89

(continuación)
¡)e Elevación del polo
ilin a ­
ción 49 50 51 52 53 54
0 Unid. M i n. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. M in
I 1 9 1 12 1 14 1 17 1 20 1 23
2 2 18 2 23 2 28 2 34 2 39 2 45
3 3 27 3 35 3 43 3 51 3 59 8
4 4 37 4 47 4 57 5 8 5 19 5 31
5 5 47 5 50 6 12 6 26 6 40 6 55
6 6 57 7 12 7 27 7 44 8 1 8 19
7 8 7 8 25 8 43 9 2 9 23 9 44
8 9 18 9 38 10 0 10 22 10 45 II 9
9 10 30 10 53 11 17 11 42 12 8 12 35
10 11 42 12 8 12 35 13 3 13 32 14 3
11 12 55 13 24 13 53 14 24 14 57 15 31
12 14 9 14 40 15 13 15 47 16 23 17 0
13 15 24 15 58 16 34 17 11 17 50 18 32
14 16 40 17 17 17 56 18 37 19 19 20 4
15 17 57 18 39 19 19 20 4 20 50 21 38
16 19 16 19 59 20 44 21 32 22 22 23 15
17 20 36 21 22 22 II 23 2 23 56 24 53
18 21 57 22 47 23 39 24 34 25 33 26 34
19 23 20 24 14 25 10 26 9 21 11 28 17
20 24 45 25 42 26 43 27 46 28 53 30 4
21 26 12 27 14 28 18 29 26 30 37 31 54
22 27 42 28 47 29 56 31 8 32 25 33 47
23 29 14 30 23 31 37 32 54 34 17 35 45
24 31 4 32 3 33 21 34 44 36 13 37 48
25 32 26 33 46 35 10 36 39 38 14 39 59
26 34 8 35 32 37 2 38 38 40 20 42 10
27 35 53 37 23 39 0 40 42 42 33 44 32
28 37 43 39 19 41 2 42 53 44 53 47 2
29 39 37 41 21 43 12 45 12 47 21 49 44
30 41 37 43 29 45 29 47 39 50 1 52 37
31 43 44 45 44 47 54 50 16 52 53 55 48
32 45 57 48 8 50 30 53 7 56 1 59 19
33 48 19 50 44 53 20 56 13 59 28 63 21
34 50 54 53 30 56 20 59 42 63 31 68 II
35 53 40 56 34 59 58 63 40 68 18 74 32
36 56 42 59 59 63 47 68 26 74 36 90 0
90 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
0 e Elevación del polo
el i na­
ción 55 56 57 58 59 60
3 Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min
1 1 26 1 29 1 32 1 36 1 40 1 44
2 2 52 2 58 3 5 3 12 3 20 3 28
3 4 17 4 27 4 38 4 49 5 0 5 12
4 5 44 5 57 6 II 6 25 6 41 6 57
5 7 11 7 27 7 44 8 3 8 22 8 43
6 8 38 8 58 9 19 9 41 10 4 10 29
7 10 6 10 29 10 54 11 20 11 47 12 17
8 11 35 12 1 12 30 13 0 13 32 14 5
9 13 4 13 35 14 7 14 41 15 17 15 55
10 14 35 15 9 15 45 16 23 17 4 17 47
11 16 7 16 45 17 25 18 8 18 53 19 41
12 17 40 18 22 19 6 19 53 20 43 21 36
13 19 15 20 1 20 50 21 41 22 36 23 34
14 20 52 21 42 22 35 23 31 24 31 25 35
15 22 30 23 24 24 22 25 23 26 29 27 39
16 24 10 25 9 26 12 27 19 28 30 29 47
17 25 53 26 57 28 5 29 18 30 35 31 59
18 27 39 28 48 30 1 31 20 32 44 34 19
19 29 27 30 41 32 1 33 26 34 58 36 37
20 31 19 32 39 34 5 35 37 37 17 39 5
21 33 15 34 41 36 14 37 54 39 42 41 40
22 35 14 36 48 38 28 40 17 42 15 44 25
23 37 19 39 0 40 49 42 47 44 57 47 20
24 39 29 41 18 43 17 45 26 47 49 50 27
25 41 45 43 44 45 54 48 16 50 54 53 52
26 44 9 46 18 48 41 51 19 54 16 57 39
27 46 41 49 4 51 41 54 38 58 0 61 57
28 49 24 52 1 54 58 58 19 62 14 67 4
29 52 20 55 16 58 36 62 31 67 18 73 46
30 55 32 58 52 62 45 67 31 73 55 90 0
31 59 6 62 58 67 42 74 4 90 0
32 63 10 67 53 74 12 90 0
33 68 1 74 19 90 0
34 74 33 90 0
35 90 0
36
Lo que aquí falta pertenece a aquellos |astros| que ni nacen ni se ponen.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 91

c o n s ta d e d o s razo n es: e s decir, d e la c u e r d a del d o b le d e F L a la c u e r d a del d o b le de AF,


esto es, F K e s a K E , y d e la c u e rd a del d o b le de A B a la c u e r d a del d o b le d e D L , esto es,
c o m o E K e s a K N , p o r lo ta n to E K e s a s u m id o [to m a d o c o m o té rm in o m e d io ] en tre FK
y K N . T a m b ié n d e la m i s m a m a n e r a B E e s a E N se c o m p o n e d e la razó n B E e s a E K y de
K E e s a E N , tal c o m o d e m o d o m á s d eta lla d o d e m u e s tra P to lo m e o p o r m e d io d e los s e g ­
m e n to s esféricos.
A sí e stim o q u e se d e te r m in a n o só lo la d e s ig u a ld a d de los d ía s y d e las n o c h e s, sino
ta m b ié n la d e la L u n a y la d e las estrellas, y la d e c u a lq u ie ra c u y a d e c lin a c ió n d e los p a ­
ralelo s d escrito s p o r ello s e n el m o v im ie n to d iu rn o h u b ie ra sido d ad a, y d ifere n ciaría
lo s s e g m e n to s q u e e stá n e n la p arte s u p e rio r d e la T ie rra [h e m isfe rio norte] d e los q ue
e stá n en la p arte inferior, p o r lo q u e fá c ilm e n te p o d ría e n te n d e rs e el n a c im ie n to y o c a ­
so d e a q u é llo s [astros].

8. ACERCA DE LAS HORAS


Y DE LAS PARTES DEL DÍA Y DE LA NOCHE
E n c o n s e c u e n c ia , p a rtie n d o d e estas c o s a s , e s e v id e n te q u e, u n a vez to m a d a e n la tabla
la d ife re n c ia d e los d ía s c o rre s p o n d ie n te a la p ro p u e s ta e le v a c ió n del polo ju n to con la
d e c lin a c ió n del Sol, la a ñ a d ié ra m o s a un c u a d ra n te d e l círc u lo en la d e c lin a c ió n boreal,
o la su s tra jé ra m o s e n la au stral, y m u ltip lic a m o s p o r d o s lo q ue resu lte, te n d re m o s la
m a g n itu d d e a q u e l día, y lo q u e q u e d e d e l círc u lo s e rá la d u ra c ió n d e la n o c h e ; u n o y
otro d e e s o s s e g m e n to s , d iv id id o s p o r X V u n id a d e s de tie m p o [« té m p o ra s» ], m o stra rá
c u á n ta s h o ra s iguales hay. P ero to m a n d o la d u o d é c im a p arte , te n d re m o s el c o n te n id o
de u n a hora d e tie m p o . Y e s ta s h o ra s to m a n el n o m b re d e su d ía , d e l c u a l s ie m p re son
la d o c e a v a parte. P o r esto h an sid o lla m a d a s p o r los a n tig u o s horas solsticiales [solsti­
cio d e v e ra n o ], e q u in o c c ia le s y b ru m a le s [solsticio d e in viernoj. P ero d e s d e a n tig u o no
se u tilizaro n o tras n ad a m á s q u e estas X II, d e s d e el a lb a h a s ta las tin ieb las, p u e s la n o ­
che la d ividían e n cuatro vigilias o vigilancias: y tal uso de las horas d u ró m u c h o tiem p o
con el c o n s e n tim ie n to tácito de to d o el m u n d o . G ra c ia s a q ue fueron inventadas las c le p ­
sidras, e n las q u e p o r su stra c c ió n o ad ic ió n d e a g u a q u e g o te a b a a c o m o d a b a n las horas
a la d iv e rs id a d d e los d ía s, p a r a q u e c u a n d o e stu v ie ra n u b la d o no se o c u lta ra la d is tin ­
ción d e l tie m p o . Pero, d e s p u é s q u e el v u lg o a c e p ta ra las h o ra s c o m o ig u a les y c o m u n e s
a los d ía s y a las n o c h e s, p u e sto q u e son m á s fáciles d e o b serv ar, aq u e lla s h o ra s de
tie m p o [p ro p ia s d e c a d a u n a d e las e s ta c io n e s] lle g a ro n a tal d e s u s o q u e si se p r e g u n ­
tara a c u a lq u ie ra del v u lg o c u á l e s la h o ra « p rim a » d e l día. la «tertia», o la « sex ta » , o la
« n o n a » , o la « u n d é c im a » , no sa b e q u é r e s p o n d e r o c ie r ta m e n te r e s p o n d e lo q u e m e ­
n o s se re la c io n a c o n el te m a. A h o ra , a lg u n o s to m a n tal n ú m e ro d e h o r a s ig u a les a p a r­
tir del m e d io d ía , o tro s d e s d e el o c a s o , o tro s d e s d e m e d ia n o c h e , a lg u n o s d e s d e la salida
del S o l. s e g ú n lo q u e se h a y a esta b le c id o p a r a c a d a ciu d ad .
92 A H O M B R O S DE G IG A N T E S

9. SOBRE LA ASCENSIÓN OBLICUA DE LOS GRADOS


DE LA ECLÍPTICA, Y C Ó M O EL G RA D O QUE ESTÁ
EN M EDIO DE LOS CIELOS ES D ETERM INADO
CON RESPECTO AL GRADO
DE LA SALIDA DEL SOL
A s í p u es, e x p u e sta s la m a g n itu d y la d ife re n c ia d e las n o c h e s y d e los d ía s, sig u e e n el
c o rre s p o n d ie n te o rd e n la e x p o s ic ió n d e las a s c e n s io n e s o b lic u a s j u n t o c o n su s « tie m ­
p o s » [divisiones de tie m p o ], a las q u e llam aré « d o d e c a te m o ría s » , esto es, p arte s d u o ­
d é c im a s del z o d ía c o , o de c u a lq u ie r o tro a rc o del m is m o q u e se to m e: no h a b ie n d o
o tras d ife re n c ia s e n tre la a sc e n sió n recta y la o b lic u a q u e las q u e e x p u s im o s s o b re el
d ía e q u in o c c ia l y el co ntrario. P o r o tra p arte , las d u o d é c im a s partes, to m a n d o p restad o s
los n o m b r e s d e seres vivos q u e son los n o m b re s d e las e strellas fijas, se llam aro n A ries,
T auro, G é m in is , C á n c e r y las d e m á s , s ig u ie n d o el o rd e n a p a rtir d e l e q u in o c c io d e p ri­
m av era.
P o r lo ta n to , se rep ite p a ra m a y o r e v id e n c ia el c írc u lo m e rid ia n o A B C D , c o n el s e ­
m ic írc u lo e c u a to ria l A E C y el del h o riz o n te B E D , q u e se c o r ta n e n el p u n to E , tó m e ­
se el e q u in o c c io en H . p o r el c u a l el c írc u lo F H I de
la e c líp tic a c o r ta al h o riz o n te e n L , a tra v é s d e esta
in te rs e c c ió n d e s d e el p o lo K d e l e c u a d o r d e s c ie n d e
el c u a d r a n te d e l c írc u lo m á x im o K L M . A s í p u es,
a p a re c e q u e , c o n el a r c o d e la e c líp tic a H L , se le­
v a n ta el a rc o e q u in o c c ia l H E : p e r o e n la e s f e r a recta
a s c e n d ía a q u e l a r c o j u n t o c o n el H E M . L a d if e r e n ­
cia en tre e s ta s a s c e n s io n e s e s E M , la c u a l y a d e m o s ­
tr a m o s q u e e s la d ife re n c ia p a rtid a p o r d o s e n tre el
d ía e q u in o c c ia l y su c o n tra rio : p e ro lo q u e se a ñ a d ía
e n la d e c lin a c ió n b oreal, a q u í se q u ita , y a su v e z se
a ñ a d e e n u n a a s c e n s ió n recta au stral p a r a v o lv erse
o b lic u a . Y c u a n ta s v e c e s a p a r e z c a c u a lq u ie r s ig n o o
c u a lq u ie r a r c o d e la e c líp tic a , q u e d a r á d e m a n ifie s to p o r las a s c e n s io n e s , n u m e ra d a s
d e s d e el p rin c ip io h a s ta el final.
D e to d o ello se sig u e q u e h a b ie n d o sid o d a d o a lg ú n g ra d o de la e c líp tic a q u e se le­
v anta, to m a d o d e s d e el ecu a d o r, se d a ta m b ié n el q u e e s tá e n m ita d d e l cielo . P o r lo ta n ­
to, h a b ie n d o sid o d a d a la d e c lin a c ió n L d e l g r a d o q u e n ace, c o n re sp e c to a la d ista n cia
H L d e l ecu a d o r, ta m b ié n se c o n o c e H E M la a s c e n s ió n re c ta y todo A H E M el a rc o de la
m ita d de un día. E n c o n se c u e n c ia , el a rc o restan te A H e s c o n o c id o , q ue e s la a s c e n sió n
recta del a rc o F H , el c u a l ta m b ié n se c o n o c e p o r la ta b la o p o rq u e e n A F H se c o n o c e el
á n g u lo d e la in te rs e c c ió n A H F , el la d o A H y el á n g u lo F A H q u e e s recto. Y así, todo
el a rc o F H L d e la e c líp tic a se d a en tre el g ra d o del o rto y el g ra d o q u e divide p o r la m i ­
ta d al cielo.
Y v icev ersa, si el g ra d o q u e m id e p o r la m ita d al c ie lo h u b ie ra sido d a d o p rim e ro
c o m o el a rc o F H , c o n o c e r ía m o s ta m b ié n el g r a d o d e l orto ; p u e s se c o n o c e r á la d e c li­
n a c ió n A F y el a rc o A F B p o r el á n g u lo d e d e c lin a c ió n d e la e s fe ra , y el a rc o restante
F B . A h o ra bien, e n el trián g u lo B F L e s c o n o c id o p o r lo a n te rio r el á n g u lo B F L , el lado
N IC O L Á S C O P É R N IC O 93

F B y el á n g u lo F B L e s recto ; lueg o se d a el lado b u sc a d o F H L . O de o tra m a n e ra , c o m o


d e d u c ire m o s m á s abajo.

10. DEL ÁNGULO DE SECCIÓN DE LA ECLÍPTICA


CON EL HORIZONTE
El círc u lo de la eclíp tica, p o r s e r o b lic u o al eje d e la esfera, d e sc rib e v a rio s á n g u lo s con
el h o riz o n te . El h e c h o de q u e la e c líp tic a se e le v e d o s v e c e s c o n re sp e c to al h o rizo n te
p a ra los q u e h a b ita n en tre los tró p ico s, y a lo h e m o s d ic h o a c e rc a d e las d ife re n c ia s de
las so m b ra s. P ero pien so q u e nos e s su ficien te h a b e r m o s tra d o p o r lo m e n o s los á n g u ­
lo s q u e sirven a los h a b ita n te s h e te ro sc io s, esto e s, a n o so tro s, a p a rtir d e tales á n g u lo s
la teo ría g e n e ra l d e é s to s se e n te n d e rá fácilm ente.
E n c o n s e c u e n c ia , c o n s id e ro b a sta n te claro q u e e n la e s fe ra o b lic u a (c u a n d o e m p ie ­
z a el e q u in o c c io , o sea, e n el p rin c ip io d e A ries) tanto m á s in c lin a d a e s tá la e c líp tic a y
se e le v a h a c ia el h o riz o n te , c u a n to a u m e n ta la m á x i m a d e c lin a c ió n au stral, la cual se
m a n ifie sta e n el p rin cip io de C a p ric o rn io q u e se p re s e n ta e n to n c e s e n m e d io del cielo,
y a su v e z la e c líp tic a p ro d u c e el á n g u lo o rien tal d e m a y o r e le v a c ió n c u a n d o e m e rg e el
p rin cip io de L ibra, y el p rin cip io d e C á n c e r o c u p a la m ita d del cielo. P o r lo q u e estos
tres círc u lo s, el e c u a d o r, la e c líp tic a y el h o rizo n te, co n v e rg e n a trav é s d e la m is m a in­
te rsec ció n c o m ú n en los polos del círc u lo m e rid ia n o , c u y o s arcos, in te rc e p ta d o s por
a q u é llo s, p o n e n d e m a n ifie s to a q u e l á n g u lo o rien tal, e n c u a n to se a valorado.
P ero p a ra q u e q u e d e ta m b ié n claro el p ro c e ­
so de m e d ir o tras p arte s d e la eclíp tica, tóm ese
de n u e v o el círc u lo m e rid ia n o A B C D , el s e m i­
c írc u lo del h o riz o n te B E D , el s e m ic írc u lo d e la
eclíp tica A E C , un g ra d o de la c u a l se e le v a e n E.
N o s p ro p o n e m o s hallar el á n g u lo A E B , d e te rm i­
n a r su m e d id a te n ie n d o e n c u e n ta q u e c u a tro re c ­
tos son C C C L X [g radosj. P u esto q u e se d a E, el
g rad o d e l o rto , se d a ta m b ié n p a rtie n d o d e lo a n ­
terior el g ra d o q u e e s tá en m e d io d e l cielo y el
arco A E , ju n to c o n la a ltitu d m e rid ia n a A B . Y,
p u e s to q u e el á n g u lo A B E e s recto, se d a la razón
de la c u e r d a del d o b le d e A B c o m o la c u e r d a de
la m ita d d e la e s fe ra (d iám etro ] e s a la c u e r d a del
do b le del a rc o q u e m i d e el á n g u lo A E B : p o r lo ta n to , se d a ta m b ié n el á n g u lo A E B .
P ero si n o h u b ie ra sid o d a d o el g ra d o d e l orto, sin o u n g ra d o d e la m ita d del cielo,
q u e se a A , no p o r e so el á n g u lo del o rto h u b ie ra p o d id o s e r m e n o s m e d id o . P u e s s u ­
p u e s to el p o lo e n E, d e sc ríb a se el c u a d ra n te F G H d e un círc u lo m á x im o , y s e a n c o m ­
p le ta d o s los c u a d ra n te s E A G , E B H . P u esto q u e se d a la a ltitu d m e rid ia n a A B , y A F la
altitud restan te del c u a d ra n te , ta m b ié n se d a el á n g u lo F A G s e g ú n lo q ue a n te c e d e , y el
á n g u lo F G A e s recto, luego se d a ta m b ié n el a r c o F G y el a rc o restan te G H . q u e m id e
el á n g u lo d e l o rto buscado.
D e d o n d e se c o n c lu y e d e q u é m o d o , c o n re sp e c to al g ra d o q u e e s tá e n m e d io del
cielo, se c o n o c e el del o rto , p o rq u e la c u e r d a del d o b le d e G H e s a la c u e r d a d e l do b le
94 A H O M B R O S D E G IG A N TE S

Tabla d e las ascensiones de los signos en la revolución d e ana esfera reda


Eclíptica A scensión Un grado Eclíptica A scensión Un grado
Sig 0 Unid. Min. Unid. Min. Sig ° Unid. M in. Unid. Min.
6 5 30 0 55 6 185 30 0 55
Y -TV
12 11 0 0 55 — 12 191 0 0 55
ARIES LIBRA
18 16 34 0 56 18 196 34 0 56
24 22 10 0 56 24 202 10 0 56
30 27 54 0 57 30 207 54 0 57
6 33 43 0 58 1TU 6 213 43 0 58
TAURO ESCORPIO
12 39 35 0 59 12 219 35 0 59
18 45 32 1 0 18 225 32 1 0
24 51 37 1 1 24 231 37 1 1
30 57 48 1 2 30 237 48 1 2
I 6 64 6 1 3 / 6 244 6 1 3
GÉMINIS SAGITARIO
12 70 29 1 4 12 250 29 1 4
18 76 57 1 5 18 256 57 1 5
24 83 27 1 5 24 263 27 1 5
30 90 0 1 5 30 270 0 1 5
@ 6 96 33 1 5 * 6 276 33 1 5
CÁNCER CAPRICORNIO
12 103 3 1 5 12 283 3 1 5
18 109 31 1 5 18 289 31 1 5
24 115 54 1 4 24 295 54 1 4
30 122 12 1 3 30 302 12 1 3
Q 6 128 23 1 2 ~~ 6 308 23 1 2
LEO ACUARIO
12 134 28 1 1 12 314 28 1 1
18 140 25 1 0 18 320 25 1 0
24 146 17 0 59 24 326 17 0 59
30 152 6 0 58 30 332 6 0 58
TtP 6 157 50 0 57 X 6 337 50 0 57
VIRGO PISCIS
12 163 26 0 56 12 343 26 0 56
18 169 0 0 56 18 349 0 0 56
24 174 30 0 55 24 354 30 0 55
30 180 0 0 55 30 360 0 0 55
N IC O L Á S C O P É R N IC O 95

Tabla d e las ascensiones en una esfera oblicua


Elevación del polo
E clíp­ 39 42 45 48 51 54 57
tica Ascens. A seen s. Ascens. Ascens. A scens. Ascens. Ascens.
Sig. : Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min. Unid. Min.
6 3 34 3 20 3 6 2 50 2 32 2 12 1 49
Y
12 7 10 6 44 6 15 5 44 5 8 4 27 3 40
18 10 50 10 10 9 27 8 39 7 47 6 44 5 34
24 14 32 13 39 12 43 11 40 10 28 9 7 7 32
30 18 26 17 21 16 11 14 51 13 26 11 40 9 40
6 22 30 21 12 19 46 18 14 16 25 14 22 11 57
12 26 39 25 10 23 32 21 42 19 38 17 13 14 23
18 31 0 29 20 27 29 25 24 23 2 20 17 17 2
24 35 38 33 47 31 43 29 25 26 47 23 42 20 2
30 40 30 38 30 36 15 33 41 30 49 27 26 23 22
6 45 39 43 31 41 7 38 23 35 15 31 34 27 7
12 51 8 48 52 46 20 43 27 40 8 36 13 31 26
18 56 56 54 35 51 56 48 56 45 28 41 22 36 20
24 63 0 60 36 47 54 54 49 51 15 47 1 41 49
30 69 25 66 59 64 16 61 10 57 34 53 28 48 2
6 76 6 73 42 71 0 67 55 64 21 60 7 54 55
12 83 2 80 41 78 2 75 2 71 34 67 28 62 26
18 90 10 87 54 85 22 82 29 79 10 75 15 70 28
24 97 27 95 19 92 55 90 11 87 3 83 22 78 55
30 104 54 102 54 100 39 98 5 13 13 91 50 87 46
6 112 24 110 33 108 30 106 11 103 33 100 28 96 48
12 119 56 118 16 116 25 114 20 111 58 109 13 105 58
18 127 29 126 0 124 23 122 32 120 28 118 3 115 13
24 135 4 133 46 132 21 130 48 128 59 126 56 124 31
30 142 38 141 33 140 23 139 3 137 38 135 52 133 52
np 6 150 11 149 19 148 23 147 20 146 8 144 47 143 12
12 157 41 157 1 156 19 155 29 154 38 153 36 153 24
18 165 7 164 40 164 12 163 41 163 5 162 24 162 47
24 172 34 172 21 172 6 171 51 171 33 171 12 170 49
30 180 0 180 0 180 0 180 0 180 0 180 0 180 0
96 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
Elevación del polo
Ec! íp~ 39 42 45 48 51 54 57
A seen s. A scens. A se en s. A scens. Aseens. A seen s. Ascens.
Sig. ° Unid. M in. Unid. Min. Unid. M in. Unid. Min. Unid. M in. Unid. Min. Unid. Min.
6 187 26 187 39 187 54 188 9 188 27 188 48 189 11
12 194 53 195 19 195 48 196 19 196 55 197 36 198 23
18 202 21 203 0 203 41 204 30 205 24 206 25 207 36
24 209 49 210 41 211 37 212 40 213 52 215 13 216 48
30 217 22 218 27 219 37 220 57 222 22 224 8 226 8
m. 6 224 56 226 14 227 38 229 12 231 1 233 4 235 29
12 232 31 234 0 235 37 237 28 239 32 241 57 244 47
18 240 4 241 44 243 35 245 40 248 2 250 47 254 2
24 247 36 249 27 251 30 253 49 256 27 259 32 263 12
30 255 6 257 6 259 21 261 52 264 47 268 10 272 14
/ 6 262 33 264 41 267 5 269 49 272 57 276 38 281 5
12 269 50 272 6 274 38 277 31 280 50 284 45 289 32
18 276 58 279 19 281 58 284 58 288 26 292 32 297 34
24 283 54 286 18 289 0 292 5 295 39 299 53 305 5
30 290 35 293 1 295 45 298 50 302 26 306 42 311 58
<5 6 297 0 299 24 302 6 305 11 308 45 312 59 318 11
12 303 4 305 25 308 4 311 4 314 32 318 38 323 40
18 308 52 311 8 313 40 316 33 319 52 323 47 328 34
24 314 21 316 29 318 53 321 37 324 45 328 26 332 53
30 319 30 321 30 323 45 326 19 329 11 332 34 336 38
W /
AAA/
6 324 21 326 13 328 16 330 35 333 13 336 18 339 58
12 329 0 330 40 332 31 334 36 336 58 339 43 342 58
18 333 21 334 50 336 27 338 18 340 22 342 47 345 37
24 337 30 338 48 340 3 341 46 343 35 345 38 348 3
30 341 34 342 39 343 49 345 9 346 34 348 20 350 20
X 6 345 29 346 21 237 17 348 20 349 32 350 53 352 28
12 349 11 349 51 350 33 351 21 352 14 353 16 354 26
18 352 50 353 16 353 45 354 16 354 52 355 33 356 20
24 356 26 356 40 356 23 357 10 357 53 357 48 358 11
30 360 0 360 0 360 0 360 0 360 0 360 0 360 0
N IC O L Á S C O P É R N IC O

Tabla d e los ángulos form ados p o r la eclíptica con el horizonte


Elevación del poto
V
39 42 45 48 51 54 57
a Á ngulo Á ngulo Á ngulo Á ngulo Á ngulo Á ngulo Ángulo
o

Ü 21 32 24 32 21 32 18 32 15 32 12 32 9 32
6 27 37 24 36 21 36 18 36 15 35 12 35 9 35
12 27 49 24 49 21 48 18 47 15 45 12 43 9 41
18 28 13 25 9 22 6 19 3 15 59 12 56 9 53
24 28 45 25 40 22 34 19 29 16 23 13 18 10 3
30 29 27 26 15 23 11 20 5 16 56 13 45 10 31
6 30 19 27 9 23 59 20 48 17 35 14 20 1i 2
12 31 21 28 9 24 56 21 41 18 23 15 3 11 40
18 32 35 29 20 26 3 22 43 19 21 15 56 12 26
24 34 5 30 43 27 23 24 2 20 41 16 59 13 20
30 35 40 32 17 28 52 25 26 21 52 18 14 14 26
6 37 29 34 1 30 37 27 5 23 11 19 42 15 48
12 39 32 36 4 32 32 28 56 25 15 21 25 17 23
18 41 44 38 14 34 41 31 3 27 18 23 25 19 16
24 44 8 40 32 37 2 33 22 29 35 25 37 21 26
30 46 41 43 11 39 33 35 53 32 5 28 6 23 52
6 49 18 45 51 42 15 38 35 34 44 30 50 26 36
12 52 3 48 34 45 0 41 8 37 55 33 43 29 34
18 54 44 51 20 47 48 44 13 40 31 36 40 32 39
24 57 30 54 5 50 38 47 6 43 33 39 43 35 50
30 60 4 56 42 53 22 49 54 46 21 42 43 38 56
6 62 40 59 27 56 0 52 34 49 9 45 37 41 57
12 64 59 61 44 58 26 55 7 51 46 48 19 44 48
18 67 7 63 56 60 20 57 26 54 6 50 47 47 24
24 68 59 65 52 62 42 59 30 56 17 53 7 49 47
30 70 38 67 27 64 18 61 17 58 9 54 58 52 38
6 72 0 68 63 65 51 62 46 59 37 56 27 53 16
12 73 4 70 2 66 59 63 56 60 53 57 50 54 46
18 73 51 70 50 67 49 64 48 61 46 58 45 55 44
24 74 19 71 20 68 20 65 19 62 18 59 17 56 16
30 74 28 71 28 68 28 65 28 62 28 59 29 56 28
98 A H O M B R O S D E G IG A N TES

de A B , c o m o el d iá m e tro e s a la c u e r d a d e l d o b le d e A E , s e g ú n s u c e d e e n los triá n g u ­


los esféricos.
S o b re estas c o s a s ta m b ié n a ñ a d ire m o s tres e je m p lo s d e tablas. L a p rim e ra s e rá la
d e las a s c e n s io n e s e n la e s fe ra recta, to m a n d o el p rin c ip io d e A ries y el in c re m e n to de
las seis p arte s de la eclíp tica. L a s e g u n d a será la d e las a s c e n s io n e s e n la e s fe ra o b li­
cua, se p ro c e d e rá d e un m o d o s e m e ja n te c a d a seis g ra d o s d e s d e el p a ra le lo c u y o polo
tien e u n a e le v a c ió n de X X X I X g ra d o s , h a s ta el p aralelo q u e tiene u n a e le v a c ió n de
L V II g ra d o s, s e ñ a la n d o los in c re m e n to s m e d io s d e tres e n tres g rad o s. L a re sta n te tra ­
ta d e los á n g u lo s d e l h o riz o n te y p ro c e d e d e seis e n seis g ra d o s b a jo las m is m a s siete
c o lu m n a s . Y to d o ello s e g ú n la m í n im a o b lic u id a d d e la e c líp tic a de X X III g rad o s,
X X V I I I m in u to s , c o n lo q u e casi se está d e a c u e rd o e n n u e stro siglo.

11. SOBRE EL USO DE ESTAS TABLAS


D e lo y a d e m o s tra d o se d e d u c e el uso d e estas tablas. P u e s to q u e, c o n o c id o u n g rad o
del S ol. si to m á r a m o s la a s c e n s ió n recta y a ésta, p o r c a d a h o ra igual to m a d a d e s d e m e ­
d io d ía , le a ñ a d ié ra m o s q u in c e « té m p o ra » , d e s e c h a d o s los C C C L X g ra d o s del círculo
e n te ro si e x c e d ie ra n de ellos, lo q u e resu lta m o s tra rá el g ra d o d e la a s c e n sió n recta de
la e c líp tic a q ue c o rre s p o n d e a la h o ra p ro p u e s ta e n m e d io d e l cielo . D e igual m o d o , si
h ic ieras lo m is m o respecto de la a sc e n sió n o b lic u a d e tu reg ió n , te n d rá s el g ra d o del
o rto d e la e c líp tic a p a ra la h o ra to m a d a a partir d e la salid a d e l S ol. E n c u a lq u ie ra d e las
estrellas q ue e stá n fu e ra del c írc u lo d e los sig n o s [zo d íaco ), d e las c u a le s la a s c e n sió n
re c ta se h a fijado (c o m o d e m o s tr a m o s m á s a rrib a ), se d a n p o r e s ta s ta b la s los g ra d o s de
la e c líp tic a q u e c o n ellas e stá n en m e d io del cielo , a trav é s d e la m is m a a s c e n s ió n recta
a p a rtir del p rin c ip io d e A ries, y ta m b ié n se d a , a trav é s de la a s c e n sió n o b lic u a d e las
m ism a s, el g ra d o de la eclíp tica q ue nace con ellas, a d e m á s d e q ue se m u e stra n en las d is ­
tintas z o n a s d e las ta b las las a s c e n s io n e s y g ra d o s d e la eclíp tica. De igual m o d o , pero
s ie m p re p o r el lu g a r o p u e sto , se o p e ra rá re sp e c to d e l o c a s o . A d e m á s , si a la a s c e n sió n
recta, q u e e s tá e n m e d io d e l cielo , se a ñ a d e un c u a d ra n te d e círc u lo , lo q u e d e a llí se
c a lc u la e s la a s c e n s ió n o b lic u a del orto. P o r lo c u a l, a p a rtir del g ra d o d e la m ita d del
cielo se d a ta m b ié n el d e l o rto , y al revés.
S ig u e la ta b la d e los á n g u lo s de la e c líp tic a c o n el h o riz o n te , q u e son to m a d o s p o r
m e d io del g ra d o del o rto de la eclíp tica; p o r los c u a le s se e n tie n d e a c u á n to se e le v a en
el h o riz o n te el n o n a g é s im o g ra d o d e la eclíp tica, lo q u e e s n e c e sa rio s a b e r s o b re todo
en los e c lip se s solares. (V é a n s e las p á g in a s 9 4 -9 7 .)

12. ACERCA DE LOS ÁNGULOS Y DE LOS ARCOS


DE LOS CÍRCULOS QUE SE TRAZAN DESDE LOS POLOS
DEL HORIZONTE AL C ÍRC U LO DE LA ECLÍPTICA
E s p re c is o q u e e x p o n g a m o s la rela ció n ex isten te en tre los á n g u lo s y los a rc o s fo rm a d o s
p o r la in tersecció n de la e c líp tic a c o n los [arco sl q u e tienen el vértice en el h o rizo nte;
en lo s c a s o s e n q u e la a ltitu d e s tá p o r e n c im a del h o rizo n te. A u n q u e m á s a rrib a y a se
h iz o u n a e x p o s ic ió n a c e rc a d e la a ltitu d m e rid ia n a del S ol, o d e c u a lq u ie r g ra d o de la
N IC O L Á S C O P É R N IC O 99

e c líp tic a q u e está e n m e d io d e l cielo , y del á n g u lo d e se c c ió n c o n el m e rid ia n o , sien d o


el c írc u lo del m e rid ia n o u n o d e lo s q u e ta m b ié n p a s a n a trav é s del vértice d e l h o riz o n ­
te. Ya p re c e d ió ta m b ié n el ra z o n a m ie n to a c e rc a d e l á n g u lo d e l orto, c u y o c o m p le m e n ­
tario e s a q u e l al q u e el c u a d ra n te d e l c írc u lo c o m p r e n d e p o r el v értice del h o riz o n te con
el o rto d e la eclíptica.
R e p e tid a la fig u ra a n terio r, q u e d a p o r ta n to e x a m in a r
las se c c io n e s m e d ia s , e s decir, las in terseccio n e s del
c írc u lo m e rid ia n o c o n lo s se m ic írc u lo s d e la e c líp tic a y
del h o rizo n te; tó m e s e c u a lq u ie r p u n to d e la e c líp tic a e n ­
tre el m e d io d ía y el o rto o el o c a s o , p o r e je m p lo se a éste
G , p o r el cual d e s d e el p o lo del h o riz o n te F d e s c ie n d a el
c u a d ra n te d e l círc u lo F G H . P o r lo ta n to , e n to d a e s a hora
se c o n o c e A G E , el arco d e la e c líp tic a en tre el m e rid ia n o
y el h o rizo n te, y A G p o r h ip ó tesis; del m is m o m o d o ,
ta m b ié n se d a AF, a c a u sa d e ser c o n o c id a la a ltitu d m e ­
rid ian a A B c o n el á n g u lo m e rid ia n o F A G , ta m b ié n se da
F G p o r lo d e m o s tra d o a c e rc a d e los trián g u lo s esféricos,
y el á n g u lo restan te G H , altitud del p u n to G , c o n el á n ­
g u lo F G A : lo q u e b u sc á b a m o s.
T o d o eso, a c e rc a d e los á n g u lo s y s e c c io n e s c o n re sp e c to a la eclíp tica, lo to m a m o s
e n síntesis d e P to lo m e o , re firié n d o n o s e n g e n e ra l a la trad ició n d e lo s triá n g u lo s esféri­
c o s. C o n lo q u e , si alg u ie n q u isie ra ejercitarse, p o d ría e n c o n tra r p o r sí m is m o m u c h a s
m á s m e d ic io n e s útiles a d e m á s d e estas q u e h e m o s u tiliz ad o c o m o e je m p lo .

13. DEL ORTO Y OCASO DE LOS ASTROS


T a m b ié n p a re c e d e p e n d e r d e la rev o lu ció n d ia ria el o rto y el o c a s o d e los astro s, no sólo
el s im p le o rto y o c a s o de los q u e a c a b a m o s d e hablar, s in o d e q u é m a n e r a se p ro d u c e lo
m a tu tin o y lo v esp ertin o ; lo c u a l, a u n q u e a c o n te c e c o n el c o n c u rs o de la revolu ción
a n u a l, sin e m b a rg o se h a b la rá d e ello a q u í c o n m á s exactitud.
L o s m a te m á tic o s a n tig u o s se p a ra n los v e rd a d e ro s d e los a p a re n te s. E ntre los v e r d a ­
d e ro s e s tá la m a tu tin a salid a del astro , c u a n d o e m e rg e al m is m o tie m p o el S ol, en c a m ­
bio se p ro d u c e un o c a s o m a tu tin o c u a n d o la estre lla se p o n e al sa lir el S ol, p o rq u e todo
el tie m p o q u e m e d ia se le lla m a b a m a tu tin o . P or el c o n tra rio , el o rto v e sp e rtin o se p r o ­
d u ce c u a n d o la estre lla sale al p o n e rse el S ol, en c a m b io o c a s o v e sp e rtin o c u a n d o el a s­
tro se p o n e al p o n e rs e el S o l; p u e s ta m b ié n al tie m p o q u e m e d ia se le lla m a v esp ertin o ,
de la m i s m a m a n e r a q u e q u e d a esta b le c id o lo q u e s u c e d e d u ra n te el d ía y aq u e llo q ue
s u c e d e d u ra n te la n o c h e . E n tre lo s a p a re n te s, el o rto d e l astro m a tu tin o e s c u a n d o , e n el
a lb a y an te s d e la sa lid a del Sol, se p re se n ta p a ra e m e rg e r y e m p ie z a a ap arecer, pero
o c a s o m a tu tin o c u a n d o la estre lla p a re c e o cu ltarse m u y p ro n to , an te s d e q u e sa lg a el
S ol. El o rto v e sp e rtin o se p ro d u c e c u a n d o , en el c re p ú s c u lo , p a re c e q u e v a a sa lir p ri­
m e ro el astro , y el o c a s o v e sp e rtin o c u a n d o a lg ú n tiem p o d e s p u é s d e la p u e s ta d e l Sol,
el astro y a d e ja d e a p a re c e r, y c o n la llegada d e l Sol el astro se o c u lta , h a sta q u e e n la
salid a m a tu tin a a p a re z c a n e n el o rd e n anterior.
T odo esto a c o n te c e lo m is m o c o n las estrellas fijas, in c lu so ta m b ié n con S atu rn o ,
J ú p ite r y M arte. E n c a m b io . V en u s y M e rc u rio re a liz a n d e o tra m a n e r a el o rto y el o c a ­
IOÜ A H O M B R O S D E G IG A N TES

so ; en e fe c to , no an tic ip a n [su o c a s o ] c o n la llegada del S o l c o m o a c o n te c e c o n aquellos


p la n e ta s [S atu rn o , Jú p ite r, M arte], ni son d e s c u b ie rto s c o n el a le ja m ie n to d e éste [el
S o l], sin o q u e a n tic ip á n d o s e se m e z c la n c o n el fu lg o r del Sol y se d e s v a n e c e n . A q u e ­
llos, al h a c e r la sa lid a v e s p e rtin a y m a tu tin a no se o b s c u re c e n d u ra n te a lg ú n tie m p o , de
m a n e r a q u e p a s a n la n o c h e casi c o n su p ro p ia luz; y ésto s [V enus y M e rc u rio ] se o c u l­
tan c o m p le ta m e n te d e s d e el o c a s o h a sta el o rto y no p u e d e n s e r vistos. H a y ta m b ié n
o tra d ife re n c ia , e n a q u é llo s el o rto y el o c a s o m a tu tin o s v e rd a d e ro s son a n te rio re s a los
a p a re n te s, los v e sp e rtin o s p o sterio re s, a d e m á s de q u e p o r la m a ñ a n a p re c e d e n a la s a li­
d a d e l Sol y p o r la ta rd e sig u e n a su o caso . E n c a m b io , e n lo s p la n e ta s in ferio res, la s a ­
lida m a tu tin a y v e s p e rtin a a p a re n te s son p o s te rio re s a las v e rd a d e ra s, p e ro los o caso s
s o n an terio res.
L a m a n e r a s e g ú n la c u a l se d e te rm in a n [el o rto y el o c a so ] p u e d e c o m p re n d e rs e p o r
lo q u e se h a d ic h o m á s a rrib a al e x p o n e r la a s c e n s ió n o b lic u a de c u a lq u ie r astro q ue
te n g a u n a p o sic ió n c o n o c id a y en c o in c id e n c ia c o n q u é g ra d o d e la e c líp tic a sale o se
p o n e ; si e n to n c e s a p a re c ie ra el Sol en e s e g ra d o o en su co n tra rio , el astro re a liz a rá e n ­
to n c e s un o rto o un o c a s o m a tu tin o o v e sp e rtin o v e rd a d e ro . D e esto s se d ife re n c ia n los
a p a re n te s s e g ú n la c la rid a d y m a g n itu d de c a d a estrella, d e tal m o d o q u e las q u e brillan
c o n m a y o r luz e stá n m e n o s tie m p o o b s c u re c id a s p o r lo s r a y o s so lares q u e aq u e lla s q ue
son m á s o s c u ra s . Y los lím ites d e a p a ric ió n y o c u lta c ió n se to m a n e n a rc o s su b-hori-
z o n te d e los c írc u lo s q u e p a s a n p o r los p o lo s del h o riz o n te , en tre el m i s m o h o riz o n te y
el Sol. E n las e strellas fijas d e p rim e ra m a g n itu d h ay a p r o x im a d a m e n te X II g ra d o s [de
lím ite], p a ra S a tu rn o X I, p a r a J ú p ite r X , p a r a M a rte X I y m e d io , p a r a V en u s V, p a ra
M e r c u r io X. P e ro en to d o [este p e río d o ], en el q u e lo q u e q u e d a d e luz d iu rn a ced e
a n te la n o c h e , q u e a b a rc a el c r e p ú s c u lo o el a lb a , h ay X V III g ra d o s del y a m e n c io n a ­
d o c írc u lo , y c u a n d o el Sol h a a tra v e s a d o ta le s g ra d o s , ta m b ié n las e strellas m e n o re s
e m p ie z a n a a p a re c e r; y p re c is a m e n te c o n e s ta d is ta n c ia , a l g u n o s [a s tró n o m o s] to m a n
u n p a ra le lo tra z a d o p o r d e b a jo d e l h o riz o n te , al c u a l, m ie n tra s el Sol lo toca, d ic e n q ue
a m a n e c e o q u e te rm in a la n o c h e . A sí p u e s , sa b ie n d o en q u é g r a d o d e la e c líp tic a el a s ­
tro sale o se p o n e, y c o n o c ie n d o e n el m is m o p u n to el á n g u lo d e se c c ió n d e la eclíp tica
c o n el h o rizo n te, si e n to n c e s h u b ié ra m o s e n c o n tra d o ta m b ié n en tre el g ra d o del o rto y
el Sol, ta n to s g ra d o s d e la e c líp tic a c u á n to s s e a n su fic ie n te s y q u e c o n c ie rn e n a la p r o ­
fu n d id a d d e l Sol en rela ció n al h o riz o n te , s e g ú n los lím ites p rescrito s d e l astro p r o ­
p u e s to , n o so tro s p o d r e m o s d e c ir q u e se p ro d u c e su p rim e ra salid a u o c u lta c ió n . P ero lo
q u e e x p u s im o s en la p re c e d e n te d e m o s tra c ió n s o b re la altitud d e l S o l re sp e c to a la T ie ­
rra, c o n v ie n e ta m b ié n e n todo su d e s c e n s o bajo la T ie rra y n o d ifiere d e la o tra p o sición;
de q u é m o d o los [astros] q u e se p o n e n e n el h e m is fe rio a p a re n te , n ace n e n el o c u lto , y
q u e s o n c o s a s inversas, e s fácil d e entender. A c e r c a d e l o rto y o c a s o d e los astro s y del
m o v im ie n to c o tid ia n o del g lo b o terrestre e s su ficien te con lo d ich o .

14. SOBRE LA BÚSQUEDA DE LA POSICIÓN


DE LAS ESTRELLAS Y LA DESCRIPCIÓN
CAN Ó N ICA DE LAS ESTRELLAS FIJAS
D e s p u é s d e h a b e r e x p u e s to el m o v im ie n to d ia rio d e l g lo b o terrestre y su s c o n s e c u e n ­
cias, a h o ra d e b ía n se g u ir las d e m o s tra c io n e s d e l c irc u ito anual. P ero , p u e s to q ue a lg u ­
N IC O L Á S C O P É R N IC O 101

n o s m a te m á tic o s a n tig u o s ju z g a r o n q u e los fe n ó m e n o s d e las e strellas no erran tes a n te ­


ced ían , c o m o el p rin cip io d e este arte, ju z g a m o s q u e se d e b ía se g u ir e s ta d e c isió n , p o r­
q ue e n tre lo s p rin c ip io s y las h ip ó tesis h a b ía m o s s u p u e s to q u e la e s fe ra d e las estrellas
no e rra n te s e r a in m ó v il, a lre d e d o r de tal d e c isió n se a c u m u la b a n los erro res, d e todos
lo s a s tro s q u e se m u e v e n .
P ero q u e n a d ie se a d m ire p o rq u e h a y a m o s a c e p ta d o este o rd en , h a b ie n d o e stim a d o
P to lo m e o e n su A lm a g e s to q u e no p o d ía realizarse la e x p lic a c ió n d e las estrellas fijas,
si an te s n o p re c e d ía n los c o n o c im ie n to s fde las p o sic io n e s] s o b re el Sol y la L u n a , y por
tanto lo q u e a ta ñ e a las e strellas fija s p e n s ó diferirlo a a q u e llo s (c o n o cim ie n to s]; n o s o ­
tros ju z g a m o s q u e h a y q u e o p o n e rs e a este ju icio . P o rq u e si e n tie n d e s los c á lc u lo s s o ­
bre los q u e se d e d u c e el m o v im ie n to d e la L u n a y el S ol, la idea q u iz á se m a n ten d ría.
E n e fe c to , ta m b ié n el g e ó m e tr a M e n e la o d e te rm in ó m u c h a s estrellas y su s p o sic io n e s
p o r m e d io d e c á lc u lo s s o b re las c o n ju n c io n e s lunares. P ero lo h a r e m o s m u c h o m e jo r si
con la a y u d a d e in stru m e n to s d e te r m in a m o s c u a lq u ie r astro a través d e las p o sic io n e s
d ilig e n te m e n te e x a m in a d a s del Sol y d e la L u n a , tal c o m o m o s tra re m o s . T a m b ié n nos
p arece inútil el intento d e a q u e llo s q u e p e n s a ro n q u e p o d ía d e lim ita rs e la m a g n itu d del
a ñ o so lar a p a rtir d e los e q u in o c c io s o d e los so lstic io s, y no a partir d e las estrellas fi­
ja s; e n lo c u a l n u n c a p u d ie ro n e s ta r d e a c u e rd o c o n n o so tro s, de tal m a n e r a q u e en n in ­
g u n a p arte la d is c re p a n c ia fu e ra m ay o r. E sto lo h a b ía ad v e rtid o P to lo m e o , q u ie n h a ­
b ie n d o c o n s id e ra d o a te n ta m e n te el a ñ o s o la r en su tie m p o , no sin s o s p e c h a d e e rro r q ue
c o n el tie m p o p u d ie ra m a n ife sta rse , a c o n s e jó a la p o ste rio rid a d q u e se esc ru ta se m á s
tarde la u lterior c e rte z a d e este asu n to . A s í p u e s , n o s p a re c ió q u e e s p re c iso saber, tal
c o m o m o s tr a m o s en este libro, de q u é m o d o , c o n la a y u d a d e in s tru m e n to s, se tom an
las p o sic io n e s d e l Sol y d e la L u n a , esto es, c u á n to d ista n d e l e q u in o c c io p rim av eral o
de o tro s p u n to s c a rd in a le s del m u n d o , lo q u e n o s p ro p o rc io n a rá u n a serie de c o m o d i­
d a d e s para e s c ru ta r los o tro s astro s, con lo q ue in c lu so e x p o n d r e m o s la e s fe ra d e las e s­
trellas fijas e n tre te jid a de c o n s te la c io n e s y su rep resen ta ció n .
P ero c o n q u e in s tru m e n to s se p o d ría to m a r la d is ta n c ia de los tró p ico s, la o b lic u i­
d ad d e la e c líp tic a y la in c linación d e la e s fe ra o la a ltitu d del p o lo del ecu a d o r, se e x ­
p u so a n te rio rm e n te . D el m is m o m o d o p o d e m o s to m a r c u a lq u ie r o tra altitud d e l Sol de
m e d io d ía . C u á l se a la altitud, s e g ú n su d ife re n c ia c o n re sp e c to a la in c linación d e la e s­
fera, n o s m o s tra rá c u á n to se in c lin a el S o l a partir d e l círc u lo e q u in o c c ia l, y a trav é s de
esta d e c lin a c ió n , se m a n ife s ta rá la p o sic ió n d e l Sol al m e d io d ía , to m a d a d e s d e el e q u i­
n o c c io o d e s d e el solsticio. El Sol p a re c e a tra v e sa r a p ro x im a d a m e n te un solo g ra d o en
el e s p a c io d e X X IIII h o ra s; II m in u to s y m e d io p a s a n p o r c a d a h ora. D e d o n d e , e n c u a l­
q u ie r h o ra d e te r m in a d a se d e d u c irá fá c ilm e n te su posición.
P ero p a r a o b s e rv a r la p o s ic ió n d e la L u n a y d e las estrellas fijas h a y o tro in s tru m e n ­
to, al q u e P to lo m e o lla m a astro lab io . S e fabrican d o s ó rb ita s c irc u la re s, o sea, los m á r­
g e n e s c u a d rilá te ro s d e las ó rb itas, d e tal m o d o q u e las su p erficies de lados o c a ra s p la ­
nos, la c ó n c a v a y la c o n v e x a , e sté n o rie n ta d a s h a c ia los á n g u lo s recto s, ig u a les en todo
y s e m e ja n te s, q u e c o n c u e rd e n e n m a g n itu d , p o r su p u e sto q u e p o r un ta m a ñ o d e m a s ia ­
do p e q u e ñ o no se h a g a n m e n o s m a n e ja b le s , te n ie n d o en c u e n ta q u e la a m p litu d c o n tri­
b u y e m e jo r q u e la p e q u e ñ e z p a r a d iv id irlo en g ra d o s . L a a n c h u ra y su e s p e s o r sean
c o m o m í n im o la trig é sim a p arte del d iá m e tro . C o n é c te n s e y p ó n g a n s e en c o n ta c to j u n ­
to s en tre s í los á n g u lo s recto s, c o in c id ie n d o en tre sí los c ó n c a v o s y lo s c o n v e x o s, c o m o
en la re d o n d e z de un so lo g lo b o . P ero de ello s, u n o o b te n g a el p u e sto de c írc u lo d e los
sign o s, el o tro el del q u e p a s a p o r a m b o s p o lo s (los llam aré e q u in o c c ia l y d e la e c líp ti­
102 A H O M B R O S D E G IG A N TES

ca). A quel círculo de los signos h ay q ue dividirlo en partes iguales, e n C C C L X a lo largo


de los lados, seg ú n se suele hacer; los c u a le s se subdividirán a su vez seg ú n la cap acidad
del instrum ento. T a m b ié n e n el o tro círc u lo (m e d id o s los cu ad ra n tes d e s d e la eclíptica)
señ ále n se los p o lo s de la p ropia eclíptica, y to m a d a la d ista n cia d esd e éstos, seg ú n el m ó ­
dulo de o b licu id ad d e la eclíptica, an ó ten se ta m b ié n los polos d e l círculo ecuatorial.
D isp u e sta s así estas cosas, p re p á re n s e o tras dos órbitas, c o n stru id a s e x a c ta m e n te p o r
los m is m o s p o lo s d e la eclíptica, en los c u a le s se m o v e rá n , u n a e x te rio r y o tra interior.
Q u e ésto s te n g an igual g ro s o r en tre las d o s superficies p la n a s, p e ro la a n c h u ra d e sus c a ­
ras se a se m e ja n te a a q u éllo s; c o lo c a d o s d e tal m o d o q u e la superficie c ó n c a v a del m a y o r
to q u e la c o n v e x a , y la c o n v e x id a d d e l m e n o r to q u e p o r todas partes la c ó n c a v a d e la
eclíptica, d e m o d o q u e no se im p id a su giro, p e ro q u e dejen fá c ilm e n te p a s a r a la e c líp ­
tica c o n su m e rid ia n o , y a la vez lib rem en te en tre sí. P e rfo ra re m o s c o n h a b ilid a d estas
ó rb itas circulares e n los p o lo s d e la e c líp tic a seg ú n su d iá m e tro y c o lo c a re m o s u n o s ejes,
con los q u e se c o n e c te n y se p u e d a n m over. D iv íd a se ta m b ié n la ó rb ita interior en
C C C L X p arte s iguales, d e m a n e ra q u e en c a d a c u a d ra n te salgan n o v en ta hacia los polos.
A d e m á s , e n la c a v id a d de éste ha de ser c o lo c a d o o tro círc u lo , y este q u in to círculo
s u sc e p tib le ta m b ié n de virar e n el m is m o p lan o , a c u y a s su p erficies p la n a s se fijan u n o s
in s tru m e n to s [a g u ja s con pínulas] q u e te n g an p o sib ilid a d d e p a sa r d e u n a a o tra parte,
de a c u e rd o con el d iá m e tro , y re fle c to re s o espejiIlos, p o r d o n d e la luz d e la estrella
p u e d a e n tra r y salir, tal c o m o s u c e d e en las d io p tras, p o r el m is m o d iá m e tro d e la ó rb i­
ta circular, al q u e ta m b ié n se h an d e a ju sta r cierto s resaltes o in d ic a d o re s d e n ú m e ro s
p a ra o b s e rv a r las latitu d es d e l c írc u lo c o n tin e n te . H a d e añ a d irse un se x to círc u lo , q ue
lo ro d ee p o r c o m p le to y s o s te n g a el a stro la b io s u s p e n d id o en p u n to s d e s u je c ió n d e los
p o lo s e c u a to ria le s , c o lo c a d o en a lg u n a c o lu m n illa y so ste n id o p o r ella, y le v an tad o p e r ­
p e n d ic u la rm e n te al p la n o del h o rizo n te; a ju s ta d o s ta m b ié n los p o lo s seg ú n la in c lin a­
ción de la e sfera, d e m o d o q u e tenga un m e rid ia n o s im ila r al natural y c o n re sp e c to a
éste m u é v a s e lo m e n o s p o sible.
P re p a ra d o a s í el in stru m e n to , c u a n d o q u e r a m o s s a b e r la p o s ic ió n d e a l g u n a estrella,
h a c ia el atard ecer, o se a , c u a n d o el Sol e s tá a p u n to d e irse, c u a n d o y a te n e m o s a n te la
vista la L u n a , a ju sta re m o s el círc u lo e x te rio r al g ra d o de la eclíp tica, e n el q u e h a b r e ­
m o s d e te rm in a d o la p o sic ió n d e l Sol e n e se tie m p o , c o n o c id o p o r los m é to d o s p r e c e ­
d e n te s, y g ira re m o s la se c c ió n d e las ó rb itas h a c ia el S ol, h a sta q u e c a d a u n o d e ellos,
m e refiero a la e c líp tic a y a a q u e l círc u lo e x te rio r q u e p a s a a trav é s d e su s p o lo s, se o s ­
c u re z c a n a s í m i s m o s .1 E n to n c e s g ir a m o s ta m b ié n el círc u lo interior h a c ia la L u n a , y
p u e s ta la m ir a d a e n el p la n o d e ella, d o n d e v e a m o s a la L u n a b is e c a d a d e s d e el m is m o
p la n o o d e s d e el o p u e sto , a n o ta re m o s la situ a ció n en la e c líp tic a del in stru m e n to ; ésta
será, p u e s , la situ a ció n de la L u n a vista s e g ú n la longitud. P o rq u e sin ella no h a b ría
m o d o d e c a p ta r las p o sic io n e s d e las estrellas, p u e s to q u e en tre to d a s e s la ú n ic a p a rtí­
c ip e del d ía y d e la n o c h e . D e s p u é s , al llegar la n o c h e , c u a n d o p u e d e ser vista la e s tre ­
lla c u y a p o s ic ió n b u s c a m o s, a ju sta re m o s la ó rb ita ex terio r a la p o s ic ió n de la L u n a , p o r
la c u a l, c o n respecto a la L u n a , c o lo c a m o s la p o sic ió n del astro lab io . tal c o m o h ic im o s
c o n el S ol. E n to n c e s v ira m o s ta m b ié n el c írc u lo interior h a c ia la estrella, h a sta q u e ésta
p a re z c a to m a r c o n ta c to c o n la p arte p la n a d e la ó rb ita, y e s v is ta a trav é s de los espeji-
1los, q u e e s tá n en el p e q u e ñ o círc u lo interior. Y a s í te n d re m o s a v e rig u a d a la longitud
c o n la latitud de la estrella. M ie n tra s se hace todo esto , e x a m ín e s e c o n la m ir a d a q ué

I. E s d e c i r , h a s t a q u e l a s s o m b r a s se c o r t a n c o m o d o s r e c t a s p e r p e n d i c u l a r e s e n t r e sí.
N IC O L Á S C O P É R N IC O 103

g rad o d e la e c líp tic a está e n m ita d del cielo, y a q u é h o ra s se h a llevado a c a b o el e x p e ­


rim e n to , y q u e c o n ste e n c la ro .1
P o r ejem plo» P to lo m e o , e n el a ñ o s e g u n d o del e m p e r a d o r A n to n in o P ío, e n el n o v e­
no d ía d e P h a rm u th i, o c ta v o m e s d e los e g ip c io s, q u e rie n d o o b s e rv a r e n A le ja n d ría , h a ­
c ia el o c a s o del S o l, la p o sic ió n d e la estre lla q u e se lla m a B asilisco s o R é g u lo e n el p e ­
c h o d e L e o , d isp u e sto y a el a s tro la b io h a c ia el o c a s o del S ol, p a sa d a s c in c o horas
e q u in o c c ia le s d e s d e m e d io d ía , c u a n d o el Sol se e n c o n tra b a a III g ra d o s y u n a veinti-
c u a tro a v a p arte d e P iscis, al m o v e r el círc u lo interior e n c u e n tra q u e la L u n a sigue d e s­
p u é s [está al este] d e l Sol a X C II g ra d o s y u n o c ta v o ; p o r lo q u e a p a re c ió e n to n c e s la
p o sic ió n d e la L u n a a V g ra d o s y u n a se x ta p arte d e G é m in is . Y d e s p u é s d e m e d ia hora.

I. L eyenda:
1. C í r c u l o a t r a v é s d e lo s p o l o s d e la e c l í p t i c a
2. E c l í p t i c a
3. C í r c u l o e x t e r i o r
4 . C í r c u l o in t e r io r
5. C í r c u l o m e n o r
6. C í r c u l o m e r i d i a n o
A y A 1. P o l o s d e l e c u a d o r
B C C 'B ' E je d e la eclíptica
D Z e n it, o polo del horizonte
El astro la b io está c o n stru id o a im a g e n del firm a m e n to p to le m a ic o . o c o m o u n « u n iv e rso e n m iniatura».
C o n s i g u i e n t e m e n t e , e l f u n c i o n a m i e n t o d e l a s t r o l a b i o e s u n a i m i t a c i ó n a e s c a l a r e d u c i d a d e la r e v o l u c i ó n d e
lo s ciclos.
E l a s t r o l a b i o s e d i s p o n e c o n e l c í r c u l o m e r i d i a n o ( 6 ) f i ja d o e n la l í n e a m e r i d i a n a y c o n l o s p o l o s n o r t e y
s u r d e l e c u a d o r ( A y A 1) a p u n t a n d o h a c i a lo s p o l o s c e l e s t e s d e e n c i m a y d e b a j o d e l h o r i z o n t e , d e m a n e r a q u e
el m e r i d i a n o n o c a m b i e d u r a n t e e l c u r s o d e la r e v o l u c i ó n d i a r i a . L o s g r a d o s d e la e c l í p t i c a c e l e s t e e s t á n i n d i­
c a d o s e n e l c í r c u l o e c l í p t i c o (2 ). c o n l o s s o l s t i c i o s o e q u i n o c c i o s e n l a s i n t e r s e c c i o n e s d e la e c l í p t i c a ( 2 ) y e l
c í r c u l o q u e p a s a p o r lo s p o l o s d e la e c l í p t i c a (1).
E l c í r c u l o e x t e r i o r (3 ) s e h a c e g i r a r h a s t a e l p u n t o
d e la e c l í p t i c a d o n d e s e c a l c u l a q u e e s t a e l so l. y a *
c o n t i n u a c i ó n la i n t e r s e c c i ó n d e l c í r c u l o e x t e r i o r y A S T R O L A B IO D E C O P E R N IC O
d e la e c l í p t i c a se h a c e g i r a r h a c i a e l m i s m o S o l.
D
h asta que c a d a c írcu lo p ro d u ce u n a s o m b ra recti­
l í n e a q u e c o r t a p e r p e n d i c u l a r m e n t e la o t r a s o m ­
b ra. A h o r a , a m e d i d a q u e e l c í r c u l o e x t e r i o r g ir a
a l r e d e d o r d e l e j e d e l e c u a d o r h a c i a el e j e d e la
e c l í p t i c a , e l c í r c u l o q u e p a s a p o r l o s p o l o s d e la
e c l í p t i c a , e l c í r c u l o i n t e r i o r y e l c í r c u l o m e n o r g i­
ran alred ed o r d el eje d el ecuador, y a m ed id a que
el p o l o d e la e c l í p t i c a g i r a a l r e d e d o r d e l p o l o d e l
e c u a d o r d u r a n t e la r e v o l u c i ó n d i a r i a : e l g i r o h a c i a
e l S o l d e la i n t e r s e c c i ó n d e a m b o s c í r c u l o s s irv e
p a r a d a r a l g i r o a n u a l y a l g i r o d i a r i o d e l S o l la
p r o p o r c i ó n a d e c u a d a e l u n o r e s p e c t o d e l o t r o : y la
s o m b r a c r u c i f o r m e i n d i c a q u e la e c l í p t i c a d e m a ­
d e r a o c u p a e n el a s t r o l a b i o la p o s i c i ó n re la tiv a
q u e la e c l í p t i c a c e l e s t e o c u p a e n e s t e m o m e n t o d e
la r e v o l u c i ó n d ia r ia . E l c í r c u l o i n t e r i o r ( 4 ) puede-
s e r g i r a d o a h o r a h a c i a la L u n a p a r a m a r c a r s o b r e la
e c l í p t i c a la l o n g i t u d lu n a r, y e l c í r c u l o m e n o r (5 )
p u e d e s e r r o t a d o e n e l p l a n o d e l c í r c u l o in te rio r,
p a r a m a r c a r la l a t i t u d l u n a r e n e l c í r c u l o in te r i o r
graduado.
104 A H O M B R O S D E G IG A N TES

c u a n d o se c u m p lía la se x ta a p a rtir de m e d io d ía y la estre lla y a e m p e z a b a a aparecer,


e s ta n d o e n m ita d d e l cielo el c u a rto g ra d o d e G é m in is , viró el círc u lo e x te rio r del in s­
tru m e n to h a c ia la y a to m a d a p o sic ió n d e la L una. C o n tin u a n d o c o n el círc u lo interior,
to m ó la d ista n c ia d e la estre lla d e s d e la L u n a e n LVII g ra d o s y u n a d é c im a p arte al este
de los sign o s. A sí p u es, p u e sto q u e la L u n a se d e s c u b ría a partir d e l Sol p o n ie n te , c o m o
se h a d ic h o , a lo s X C II g r a d o s y u n a o c ta v a , los c u a le s d e te rm in a n la p o sic ió n d e la
L u n a a V g ra d o s y un sexto d e G é m in is , pero e ra c o rre c to q u e e n la m ita d d e l esp acio
de u n a h o ra (m e d ia hora] la L u n a se h a b ía m o v id o a través d e un c u a d ra n te d e u n solo
g ra d o [un c u a rto d e g ra d o ], p u e s to q u e u na p o rc ió n h o ra ria [u n a hora] e n el m o v im ie n ­
to lu n a r c o n tin u ó m á s o m e n o s m e d io g ra d o , p e ro a c a u s a d e l p aralaje e n e s e m o m e n to
su s tra e d v o d e la L u n a d e b ía h a b e r sid o u n p o c o m e n o r d e u n c u a d ra n te , lo q u e fijó
a p r o x im a d a m e n te c o m o u n a d o c e a v a parte: p o r lo tanto, la L u n a h a b ía e s ta d o a V g r a ­
d o s y un tercio d e G é m in is. P ero , c u a n d o h a y a m o s tratad o a c e rc a d e las c o n m u ta c io n e s
[paralajes] lu n ares, a p a re c e rá q u e no fu e ta n ta la d ifere n cia: d e m o d o q ue p u e d e q u e d a r
claro q u e la p o s ic ió n vista d e la L u n a e x c e d ía en m á s de un tercio o a p e n a s m e n o s de
d o s q u in to s los c in c o g ra d o s de G é m in is ; a ñ a d id o s a los c u a le s los L V II g ra d o s con una
d é c im a p arte c o n c lu y e n la p o sic ió n d e la estrella a II g r a d o s y m e d io d e L e o , distante
del so lsticio d e v eran o del Sol en X X X II g ra d o s y m e d io , c o n u na latitud boreal d e u na
se x ta p arte d e g rad o . É sta e ra la p o sic ió n d e B asiliscos, a trav é s d e la c u a l e s ta b a a b ie r­
ta la vía in c lu so p a ra las d e m á s e strellas no errantes. E sta o b se rv a c ió n d e P to lo m e o fue
h e c h a seg ú n el c a le n d a rio ro m a n o en el a ñ o C X X X I X d e C risto , d ía X X IIII de febrero,
en el a ñ o p rim e ro d e la O lim p ía d a C C X X I X .
P e ro a q u e l h o m b re , el m á s e m in e n te de los m a te m á tic o s , a n o tó ta n tas p o sic io n e s
c o m o c a d a u na d e las estrellas h a b ía o b te n id o en e s e tie m p o del e q u in o c c io d e p r im a ­
vera, y e x p u s o [catalo g ó l las c o n ste la c io n e s de a n im a le s celestes. C o n lo q u e no a y u d ó
p o c o a este e stu d io n u e stro y nos relevó d e u n a labor b astan te a rd u a , d e m o d o q u e los
q u e j u z g a m o s q ue no son las p o sic io n e s d e las e strellas las q u e c a m b ia n con el tiem p o
con re sp e c to a lo s e q u in o c c io s, sin o los e q u in o c c io s los q u e h a y q u e referir a la esfera
d e las estrellas fijas, fá c ilm e n te p o d ría m o s d e d u c ir la d e sc rip c ió n d e los astro s seg ú n
c u a lq u ie r o tro p rin cip io in m u ta b le . A s í c o m o p a re c ió bien e m p e z a r d e s d e A ries, c o m o
p rim e r s ig n o , y d e s d e su p rim e ra estrella, la q ue está en su c a b e z a , a s í la m i s m a c o n fi­
g u ra c ió n p e rm a n e c e sie m p re y a b s o lu ta m e n te p a ra las e strellas q u e brillan c o m o fijas y
en p e rp e tu a c o h e re n c ia u n a vez c a p ta d o su lugar. E stán d iv id id a s p o r la a d m ira b le p r e ­
o c u p a c ió n y m a e s tr ía d e los a n tig u o s e n XLVI1I fig u ras, e x c e p tu a d a s a q u e lla s a las q ue
s ie m p re s e p a ra b a el c írc u lo de las o c u lta s d e s d e el c u a rto c lim a , a p ro x im a d a m e n te p o r
R o d a s, y a s í q u e d a r o n e strellas in fo rm e s [fu era d e las fig u ras, de las c o n ste la c io n e s],
c o m o d e s c o n o c id a s p a ra a q u é llo s. Y no p o r o tra c a u s a fu ero n las estrellas rep resen ta d as
en im á g e n e s , s e g ú n la o p in ió n d e T h e ó n el Jo v en , e n la e x p o sic ió n A ra te a , a n o ser p a ra
q u e tan g ra n m u ltitu d de ellas se d is tin g u ie ra p o r p arte s, e in d iv id u a lm e n te p u d ie ra n ser
d e sig n a d a s c o n a lg u n a s d e n o m in a c io n e s , c o s tu m b re b a sta n te a n tig u a , p u e s to q u e le e­
m o s in c lu so e n H e s ío d o y H o m e r o q u e h ab ían sid o ya n o m b ra d a s P le ia d e s, H y ad as.
A rc tu ro , O rio n . E n c o n s e c u e n c ia , e n la d e s c rip c ió n d e éstas s e g ú n la lon g itu d , no utili­
z a re m o s d o c e a v a s p arte s (« d o d e k a te m o ría s » ], q u e se d e d u c e n d e los e q u in o c c io s y de
los g iro s, sino el sim p le y a c o s tu m b ra d o n ú m e ro d e g ra d o s, e n lo restan te s e g u ire m o s a
P to lo m e o , c o n p o c a s e x c e p c io n e s , las q u e h a y a m o s d e s c u b ie rto c o m o a lte ra d a s o q ue
son d e o tra m a n e ra . E n el libro sig u ie n te e n s e ñ a re m o s h a sta q ué p u n to q u e d a c la ra la
d is ta n c ia d e ellas a a q u e llo s p u n to s c a rd in a le s [p u n to s eq u in o ccio s...].
N IC O L Á S C O P É R N IC O 105

D escripción en tablas d e ¡os signos y las estrellas


y en prim er lugar las q u e pertenecen a la región septentrional
. .
Agrupaciones d, e estrellas
. oLongitud• oLatitud M agnitud

OSA M EN O R O C O LA DE PERRO
En el extremo de la cola. 53 30 N. 66 0 3
Al este en la cola. 55 50 N. 70 0 4
En el comienzo de la cola. 69 20 N. 74 0 4
La que está más al sur en el cuadrángulo
al oeste. 83 0 N. 75 20 4
La del mismo lado que está más al norte. 87 0 N. 77 40 4
La más al sur de las que están en el lado
siguiente. 100 30 N. 72 40 2
La del mismo lado, que está más al norte. 109 30 N. 74 50 2
Siete estrellas de las que 2 son de segunda magnitud, I de tercera, 4 de cuarta.
Y una no agrupada que está más al sur cerca
de C ola de Perro en el lado siguiente en
línea directa. 103 20 N. 71 10 4

O S A MAYOR A LA Q U E LLA M A N «HÉLICE»


La que está en el rostro. 78 40 N. 39 50 4
L a que está al oeste en los ojos. 79 10 N. 43 0 5
Al este de ésta. 79 40 N. 43 0 5
De las dos que están en la frente la del oeste. 79 30 N. 47 10 5
La del este en la frente. 81 0 N. 47 0 5
La del oeste en la oreja derecha. 81 30 N. 50 30 5
De las dos que hay en el cuello, la del oeste. 85 50 N. 43 50 4
La del este. 92 50 N. 44 20 4
De las dos que hay en el pecho, la que está
al norte. 94 20 N. 44 0 4
La que está más al sur. 89 20 N. 42 0 3
La que está en la rodilla izquierda anterior. 89 50 N. 35 0 3
De las 2 que hay en el pie izquierdo, la que está
al norte. 89 50 N. 29 0 3
La que está más al sur. 88 40 N. 28 30 3
En la rodilla izquierda primera. 89 0 N. 36 0 4
La que está bajo la m ism a rodilla. 101 10 N. 33 30 4
La que está en el hombro. 104 0 N. 49 0 2
La que está en el vientre. 105 30 N. 44 30 2
La que está en el comienzo de la cola. 116 30 N. 51 0 3
En la pierna izquierda posterior. 117 20 N. 46 30 2
La del oeste de las 2 que hay en el pie izquierdo
posterior. 106 0 N. 29 38 3
La del este a ésta. 107 30 N. 28 15 3
La que está en la cavidad izquierda. 115 0 N. 35 15 4
106 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)

Agrupaciones de estrellas Longitud Latitud M agnitud


O i

L a d e l n o r te d e las d o s c|u e h a y e n e l p ie d e r e c h o
posterior. 123 10 N. 25 50 3
La que está al sur. 123 40 N. 25 0 3
La 1 * de las tres que hay en la cola desde su comienzo. 125 30 N. 53 30 2
La del medio de ellas. 131 20 N. 55 40 2
La última y en el extremo de la cola. 143 10 N. 54 0 2

27 estrellas de las que 6 son de 2.a magnitud. 8 de 3.a, 8 de 4.a y 5 de 5.a.

Estrellas no agrupadas que están alrededor de la «Hélice».


Una hacia el sur. partiendo de la cola. 141 10 N. 39 45 3
Una más oscura y que precede a la anterior. 133 30 N. 41 20 5
Entre los pies anteriores de Osa y la cabeza de Leo. 98 20 N. 17 15 4
La más al norte, partiendo de esta. 96 40 N. 19 10 4
La última de las tres oscuras. 99 30 N. 20 0 oscura
La del oeste a ésta. 95 30 N. 22 45 oscura
La que está más al oeste. 94 30 N. 23 15 oscura
La que está entre los pies anteriores y Géminis. 100 20 N. 22 15 oscura

De las 8 no agrupadas: I de 3.a magnitud. 2 de 4.a, I de 5.a, 4 oscuras.

DRAGON
La que está en la lengua. 200 0 N. 76 30 4
En la boca. 215 10 N. 78 30 4
Sobre el ojo. 216 30 N. 75 40 3
En la mejilla. 229 40 N. 75 20 4
Sobre la cabeza. 233 30 N. 75 30 3
La que está al norte en la inflexión del cuello. 258 40 N. 82 20 4
De esas mismas la que está al sur. 295 50 N. 78 15 4
La que está entre ellas. 262 10 N. 80 20 4
La m ás al este en la segunda vuelta. 282 50 N. 81 10 4
La del sur del lado del cuadrilátero del oeste. 331 20 N. 81 40 5
La del norte del mismo lado. 343 50 N. 80 15 4
Del lado siguiente, la del norte. 1 0 N. 78 50 4
Del mismo lado, la del sur. 346 10 N. 77 50 4
La del sur del triángulo de la 3.“ vuelta. 4 0 N. 80 30 4
De las otras del rectángulo, la del oeste. 15 0 N. 81 40 5
La del este. 19 30 N. 80 15 5
De las 3 del triángulo, la del oeste. 66 20 N. 83 30 4
La del sur de las otras del mismo triángulo. 43 40 N. 83 30 4
La que está m ás al norte que las anteriores. 35 10 N. 84 50 4
De las 2 pequeñas, la que está al este del triángulo. 200 0 N. 87 30 6
N IC O L Á S C O P É R N IC O 107

( continuación)

Longitud Latitud M agnitud


Agrupaciones d e estrellas

La del oeste de ellas. 195 0 N. 86 50 6


De las 3 en línea recta, la del sur. 152 30 N. 81 15 5
La del medio de las 3. 152 50 N. 83 0 5
De ellas la que está más al norte. 151 0 N. 84 50 3
De las 2 que después de éstas están hacia el ocaso.
la que está m ás al norte. 153 20 N. 78 0 3
M ás al sur. 156 30 N. 74 40 4
De ahí. hacia el ocaso, en la vuelta de la cola. 156 0 N. 70 0 3
De las dos m ás distantes, la del oeste. 120 40 N. 64 64 4
La del este a ésa. 124 30 N. 65 30 3
La del este en la cola. 192 30 N. 61 15 3
En la punta (extremo) de la cola. 186 30 N. 56 15 3

31 estrellas. 8 de 3.a magnitud. 16 de 4.a. 5 de 5.a y 2 de 6 .a.


CEFEO

En el pie derecho. 28 40 N. 75 40 4
En el pie i/.quierdo. 26 20 N. 64 15 4
En el lado derecho bajo el cinturón. 0 40 N. 71 10 4
La que está por encima del hombro derecho. 340 0 N. 69 0 3
La que toca la articulación derecha de la pierna. 332 40 N. 72 0 4
L a del este a ésta, tocando la pierna. 333 20 N. 74 0 4
La que está en el pecho. 352 0 N. 65 30 5
En el brazo izquierdo. l 0 N. 62 30 4
De las tres que están en la tiara, la austral. 339 40 N. 60 15 5
La del medio. 340 40 N. 61 15 4
La del norte de las tres. 342 20 N. 61 30 5

11 estrellas. 1 de 3.a magnitud. 7 de 4.a. 3 de 5.a.

De las dos no agrupadas, la del oeste a la tiara. 337 0 N. 64 0 5


La del este. 344 40 N. 59 30 4

BOYERO O ARTOPHYLAC1S
La del oeste de las tres que hay en la mano derecha. 145 40 N. 58 40 5
La del medio de las tres, la más al sur. 147 30 N. 58 20 5
La del este de las tres. 149 0 N. 60 10 5
L a que está en la articulación de la pierna izquierda. 143 0 N. 54 40 5
En el hombro izquierdo. 163 0 N. 49 0 3
En la cabeza. 170 0 N. 53 50 4
En el hombro derecho. 179 0 N. 48 40 4
La más al sur de los dos que hay en la túnica. 179 0 N. 53 15 4
La que está más al norte en el extremo de la túnica. 178 20 N. 57 30 4
108 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
, de. estrellas
„ oLongitud• oLatitud M agnitud
Agrupaciones

La que está el norte de las dos que hay bajo


el hombro en la flecha. 181 0 N. 46 10 4 mayor
La más al sur de ellas. 181 50 N. 45 30 5
En el extremo de la mano derecha. 181 35 N. 41 20 5
La del oeste de las dos que hay en la palma de la mano. 180 0 N. 41 40 5
La del este. 180 20 N. 42 30 5
En el extremo de la manga de la túnica. 181 0 N. 40 20 5
En la pierna derecha. 173 20 N. 40 15 3
De las dos que hay en el cinturón, la del este. 169 0 N. 41 40 4
La del oeste. 168 20 N. 42 10 4 mayor
La que está en el talón derecho. 178 40 N. 28 0 3
De las tres que hay en la pierna izquierda, la del norte. 164 40 N. 28 0 3
La del medio de las tres. 163 50 N. 26 30 4
La más al sur de ellas. 164 50 N. 25 0 4
22 estrellas, de las que 4 son de magnitud 3.a, 9 de 4.a y 9 de 5.' l
1 no agrupada, entre las piernas, a la que llaman Arturo. 170 20 N. 31 30 1
C O RO N A BOREAL
La que brilla en la corona. 188 0 N. 41 30 2 mayor
La más al oeste de todas. 185 0 N. 46 10 4 mayor
La que está al este del norte. 185 10 N. 48 0 5
Al este más al norte. 193 0 N. 50 30 6
Al este de la que brille desde el sur. 191 30 N. 44 45 4
Al este, m ás cerca. 190 30 N. 44 50 4
Al este, la que le sigue más lejos. 194 40 N. 46 10 4
La m ás al este de todas en la corona. 195 0 N. 49 20 4
8 estrellas, de las que I es de magnitud 2.a. 5 de 4.a. I de 5.a. I de 6 .a.
EL A RRO D ILLA D O O HÉRCULES
En la cabeza. 221 0 N. 37 30 3
En la axila derecha. 207 0 N. 43 0 3
En el brazo derecho. 205 0 N. 40 10 3
En el costado derecho. 201 20 N. 37 10 4
En el hombro izquierdo. 220 0 N. 48 0 3
En el brazo izquierdo. 225 20 N. 49 30 4 mayor
En el costado izquierdo. 231 0 N. 42 0 4
Una de las tres que hay en la izquierda. 238 50 N. 52 50 4 mayor
De las dos que quedan, la del norte. 235 0 N. 54 0 4 mayor
La más al sur. 234 50 N. 53 0 4
En el lado derecho. 207 10 N. 56 10 3
En el lado izquierdo. 213 30 N. 53 30 4
En la nalga izquierda. 213 20 N. 56 10 5
En la salida de la misma pierna. 214 30 N. 58 30 5
De las tres que hay en la pierna izquierda, la del oeste. 217 20 N. 59 50 3
La del este a ésta. 218 40 N. 60 20 4
La tercera del este. 219 40 N. 61 15 4
N IC O L Á S C O P É R N IC O 109

( continuación)

Longitud Latitud M agnitud


Agrupaciones d e estrellas

En la rodilla izquierda. 237 10 N. 61 0 4


En la rabadilla. 225 30 N. 69 20 4
De las tres que hay en el pie izquierdo, la del oeste. 188 40 N. 70 15 6
La del medio de ellas. 220 10 N. 71 15 6
La del este de las tres. 223 0 N. 72 0 6
En la salida de la pierna derecha. 207 0 N. 60 15 4 mayor
La m ás al norte de la m ism a pierna. 198 50 N. 63 0 4
En la rodilla derecha. 189 0 N. 65 30 4 mayor
La m ás al sur de las dos que hay bajo la
m ism a rodilla. 186 40 N. 63 40 4
La que está más al norte. 183 30 N. 64 15 4
En la tibia derecha. 184 30 N. 60 0 4
En el extremo del pie derecho, la m ism a que
esta en el extremo de la túnica de Boyero. 178 20 N. 57 30 4
Además de ésta, 28 estrellas. 6 de 3.a magnitud. 17 de 4.a., 2 de 5.a, 3 de 6 .a.
Una. no agrupada, la más al sur a partir del
brazo derecho. 206 0 N. 38 10 5
LIRA
Una brillante, a la que llaman Lyra o Fidicula. 250 40 N. 62 0 1
La más al norte de las dos que están a su lado. 253 40 N. 62 40 4 mayor
La que está más al sur. 253 40 N. 61 0 4 mayor
En medio del comienzo de los cuernos. 262 0 N. 60 0 4
De las dos que continúan hacia el orto, la del norte. 265 20 N. 61 20 4
La que está más al sur. 265 0 N. 60 20 4
De las dos al oeste en la unión, la del norte. 254 20 N. 56 10 3
La más al sur. 254 10 N. 55 0 4 menor
De las dos al este en el mismo grupo, la del norte. 257 30 N. 55 20 3
La que está más al sur. 258 20 N. 54 45 4 menor

De las 10 estrellas. I de I m a g n i t u d , 2 de 3.a. 7 de 4.a.

C IS N E O AVE

En el pico. 267 50 N. 49 20 3
En la cabeza. 272 20 N. 50 30 5
En medio del cuello. 279 20 N. 54 30 4 mayor
En el pecho. 291 50 N. 56 20 3
La que luce en la cola. 302 30 N. 60 0 2
En la articulación del ala derecha. 282 40 N. 64 40 3
De las tres que hay en la planta derecha, la más al sur. 285 50 N. 69 40 4
La del medio. 284 30 N. 71 30 4 mayor
La última de las tres y en el extremo del ala. 310 0 N. 74 0 4 mayor
A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)

Agrupaciones de estrellas Longitud Latitud M agnitud

En el codo del ala izquierda. 294 10 N. 49 30 3


En medio de la m ism a ala. 298 10 N. 52 10 4 mayor
En el extremo de la misma. 300 0 N. 74 0 3
En el pie izquierdo. 303 20 N. 55 10 4 mayor
En la rodilla izquierda. 307 50 N. 57 0 4
La del oeste de las dos que hay en el pie derecho. 294 30 N. 64 0 4
La del este. 296 0 N. 64 30 4
Una más nebulosa, en la rodilla derecha. 305 30 N. 63 45 5
17 estrellas de las que hay 1 de 2.a magnitud. 5 de 3.a. 9 de 4.a. 2 de 5.a.
Y dos no agrupadas alrededor de Cisne.
La que está más al sur de las dos que hay
bajo el ala izquierda. 306 0 N. 49 40 4
La que está más al norte. 307 10 N. 51 40 4
CASIOPEA
En la cabeza. 1 10 N. 45 20 4
En el pecho. 4 10 N. 46 45 3 mayor
En el cinturón. 6 20 N. 47 50 4
Sobre la silla, junto a las piernas. 10 0 N. 49 0 3 mavor
Junto a las rodillas. 13 40 N. 45 30 3
En la pierna. 20 20 N. 47 45 4
En el extremo del pie. 355 0 N. 48 20 4
En el brazo izquierdo. 8 0 N. 44 20 4
En el cubito izquierdo. 7 40 N. 45 0 5
En el cubito derecho. 357 40 N. 50 0 6
En el pie de la silla. 8 20 N. 52 40 4
En medio del respaldo. 1 10 N. 51 40 3 menor
En el extremo. 27 10 N. 51 40 6
13 estrellas, de las que hay 4 de 3.a magnitud. 6 de 4.a. 1 de 5.a, 2 de 6 .a.
PERSEO
Una nebulosa en el final de la mano derecha. 21 0 N. 40 30 nebulosa
En el cubito derecho. 24 30 N. 37 30 4
En el hombro derecho. 26 0 N. 34 30 4 menor
En el hombro izquierdo. 20 50 N. 32 20 4
En la cabeza como una nébula. 24 0 N. 34 30 4
En la escápula. 24 50 N. 31 10 4
La que brilla en el lado derecho. 28 10 N. 30 0 2
De las tres que hay en el m ism o lado, la
del oeste. 28 40 N. 27 30 4
La del medio. 30 20 N. 27 40 4
La que queda de las tres. 31 0 N. 27 30 3
En el codo izquierdo. 24 0 N. 27 0 4
La que brilla en la mano izquierda y en la
cabeza de Medusa. 23 0 N. 23 0 2
La del este de la m ism a cabeza. 22 30 N. 21 0 4
La del oeste en la m ism a cabeza. 21 0 N. 21 0 4
La del oeste a ésta. 20 10 N. 22 15 4
N IC O L Á S C O P É R N IC O

( continuación)

Longitud Latitud M agnitud


Agrupaciones d e estrellas

En la rodilla derecha. 38 10 N. 28 15 4
La del oeste a esta en la rodilla. 37 10 N. 28 10 4
De las dos que hay en el vientre, la del oeste. 35 40 N. 25 10 4
La del este. 37 20 N. 26 15 4
En el muslo derecho. 37 30 N. 24 30 5
En la pantorrilla derecha. 39 40 N. 28 45 5
En la pierna izquierda. 30 10 N. 21 40 4 mayor
En la rodilla izquierda. 32 0 N. 19 50 3
En la pierna izquierda. 31 40 N. 14 45 3 mayor
En el talón izquierdo. 24 30 N. 12 0 3 menor
En la parte más alta del pie izquierdo. 29 40 N. 11 0 3 mayor
26 estrellas, de las que 2 son de 2.a magnitud, 5 de 3.a, 16 de 4.a. 2 de 5.a, I nebulosa.
No agrupadas alrededor de Perseo.
La que mira al orto a partir de la rodilla izquierda. 34 10 N. 31 0 5
La que mira al norte a partir de la rodilla derecha. 38 20 N. 31 0 5
La que está delante de la cabeza de Medusa. 18 0 N. 20 40 oscura
De las 3 estrellas, 2 de 5.' magnitud, i oscura.
EL CO CHERO O EL AURIGA
La m ás al sur de las dos que hay en la cabeza. 55 50 N. 30 0 4
La que está más al norte. 55 40 N. 30 50 4
L,a que brilla en el hombro izquierdo, a la
que llaman Cabra. 78 20 N. 22 30 1
En el hombro derecho. 56 10 N. 20 0 2
En el codo derecho. 54 30 N. 15 15 4
En el ala derecha. 56 10 N. 13 30 4 mayor
En el codo izquierdo. 45 20 N. 20 40 4 mayor
La del oeste de las cabrillas. 45 30 N. 18 0 4 menor
En el ala izquierda de las cabrillas, la del este. 46 0 N. 18 0 4 mayor
En la pantorrilla izquierda. 53 10 N. 10 10 3 menor
En la pantorrilla derecha y en el extremo
del cuerno de Tauro al N. 49 0 N. 5 0 3 mayor
En el tobillo. 49 20 N. 8 30 5
En la nalga. 49 40 N. 12 20 5
Una pequeña en el pie izquierdo. 24 0 N. 10 20 6

14 estrellas, de las cuales 1 de 1.“ magnitud, 1 de 2.a, 2 de 3.a, 7 de 4. \ 2 de 5.a, 1 de 6 .a.

OFIUCO O SERPENTERIO

En la cabeza. 228 10 N. 36 0 3
De las dos que hay en el hombro derecho, la del oeste. 231 20 N. 27 15 4 mayor
A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)

Agrupaciones de estrellas Longitud Latitud M agnitud


O i

La del este. 232 20 N. 26 45 4


De las dos que hay en el hombro izquierdo,
la del oeste. 216 40 N. 33 0 4
La del este. 218 0 N. 31 50 4
En el codo izquierdo. 211 40 N. 34 30 4
De las dos que hay en la mano izquierda, la del oeste. 208 20 N. 17 0 4
La del este. 209 20 N. 12 30 3
En el codo derecho. 220 0 N. 15 0 4
La del oeste en la m ano derecha. 205 40 N. 18 40 4 menor
La del este. 207 40 N. 14 20 4
En la rodilla derecha. 224 30 N. 4 30 3
En la tibia. 227 0 N. 2 15 3 mayor
De las cuatro que hay en el pie derecho, la del oeste. 226 20 N. 2 15 4 mayor
La del este. 227 40 N. 1 30 4 mayor
Al este de la 3.a. 228 20 N. 0 20 4 mayor
La que queda al este. 229 10 N. 0 45 5 mayor
L a que toca el talón. 229 30 N. 1 0 5
En la rodilla izquierda. 215 30 N. 11 50 3
De las tres que hay en la pierna izquierda,
en línea recta la de N. 215 0 N. 5 20 5 mayor
La del medio. 214 0 N. 3 10 5
La de más al sur. 213 0 N. 1 40 5 mayor
En el talón izquierdo. 215 40 N. 0 40 5
La que toca la zapatilla del pie izquierdo. 214 0 N. 0 45 4
24 estrellas, de las que 5 son de 3.a magnitud. 13 de 4.a, 6 de 5a.
No agrupadas alrededor de Ofiuco.
Desde el orto hacia el hombro derecho, la
más al norte de las 3. 235 20 N. 28 10 4
L a d e l m e d i o d e l a s 3. 236 0 N. 26 20 4
La del sur de las tres. 233 40 N. 25 0 4
La que aquí sigue a las 3. 237 0 N. 27 0 4
Una. separada de las cuatro, hacia el norte. 238 0 N. 33 0 4
D e las n o a g r u p a d a s , to d a s s o n d e c u a r ta m a g n itu d .

LA SERPIENTE DE OFIUCO
En el cuadrilátero la que está en la mejilla. 192 10 N. 38 0 4
La que toca la nariz. 201 0 N. 40 0 4
En la sien. 197 40 N. 35 0 3
En la salida del cuello. 195 20 N. 34 15 3
La del medio del cuadrilátero y en la cara. 194 40 N. 37 15 4
A partir de la cabeza hacia el norte. 201 30 N. 42 30 4
En la primera vuelta del cuello. 195 0 N. 29 15 3
La más al norte de las tres que están al este. 198 10 N. 26 30 4
La del medio. 197 40 N. 25 20 3
N IC O L Á S C O P É R N IC O

( continuación)

Longitud Latitud M agnitud


Agrupaciones d e estrellas

La m ás al sur de las tres. 199 40 N. 24 0 3


La del oeste, de las dos que hay en la
izquierda de Serpentario. 202 0 N. 16 30 4
La del este a ésa, en la m ism a mano. 211 30 N. 16 15 5
I-a que está después del muslo derecho. 227 0 N. 10 30 4
La del norte, de las dos del este. 230 20 N. 8 30 4 mayor
La del norte. 231 10 N. 10 30 4
Detrás de la mano derecha en la inflexión
de la cola. 237 0 N. 20 0 4
La del este en la cola. 242 0 N. 21 10 4 mayor
En la punta de la cola. 251 40 27 0 4
*

18 estrellas, de las que 5 son de 3.a magnitud. 12 de 4.a y 1 de 5.a.


SAGITA O FLECH A
En la cúspide. 273 30 N. 39 20 4
De las tres que hay en la tlccha. la del este. 270 0 N. 39 10 6
La mediana de ellas. 269 10 N. 39 50 5
La del oeste. 268 0 N. 39 0 5
En la muesca de atrás. 266 40 N. 38 45 5
5 estrellas, de las que 1 es de 4.a magnitud, 3 de 5.a. 1 de 6 .a.
ÁGUILA
En medio de la cabeza. 270 30 N. 26 50 4
En el cuello. 268 10 N. 27 10 3
La que brilla en las espaldas, a la que
llaman Águila. 267 10 N. 29 10 2
La próxima a ésta, más al norte. 268 0 N. 30 0 3
La del oeste, en el hombro izquierdo. 266 30 N. 31 30 3
I-a del este. 269 20 N. 31 30 5
La del oeste en el hombro derecho. 263 0 N. 28 40 5
La del este. 264 30 N. 26 40 5
La que toca el círculo lácteo, en la cola. 255 30 N. 26 30 3
9 estrellas, de las que I es de 2.a magnitud, 4 de 3.a, I de 4.a, 3 de 5.a.
No agrupadas alrededor de Águila.
La del oeste, partiendo de la cabeza, al sur. 272 0 N. 21 40 3
La del este. 272 10 N. 29 10 3
Partiendo del hombro derecho hacia Africo. 259 20 N. 25 0 4
Hacia el sur. 261 30 N. 20 0 3
M ás hacia el sur. 263 0 N. 15 30 5
La más al oeste de todas. 254 30 N. 18 10 3
6 no agrupadas, de las que 4 son de 3.a magnitud. I de 4.a y I de 5.a.
DELFÍN
De las tres que hay en la cola, la del oeste. 281 0 N. 29 10 3 menor
De las otras dos, la del oeste hacia 282 0 N. 29 0 4 menor
A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)
, de. estrellas
„ oLongitud• oLatitud M agnitud
Agrupaciones

La más al sur. 282 0 N. 26 40 4


La más al sur del lado al oeste en el romboide. 281 50 N. 32 0 3 menor
La más al norte del mismo lado. 283 30 N. 33 50 3 menor
La más al sur del lado siguiente. 284 40 N. 32 0 3 menor
La más al norte del mismo lado. 286 50 N. 33 10 3 menor
De las tres que hay entre la cola y el rombo,
la más al sur. 280 50 N. 34 15 6
De las otras dos. la del oeste hacia el norte. 280 50 N. 31 50 6
L a del este. 282 20 N. 31 30 6

10 estrellas. 5 de 3.a magnitud. 2 de 4.a. 3 de 6 .a.

SECCIÓ N DEL CA BALLO


De las dos que hay en la cabeza, la del oeste. 289 40 N. 20 30 oscura
La del este. 292 20 N. 20 40 oscura
La del oeste de las dos que hay en la cabeza. 289 40 N. 25 30 oscura
La del este. 291 0 N. 25 0 oscura.

4 estrellas, todas oscuras.

CABALLO ALAD O O PEGASO

En la abertura de la boca. 298 40 N. 21 30 3 mayor


La que está más al N. de las dos m ás cercanas
en la cabeza. 302 40 N. 16 50 3
La que está más al sur. 301 20 N. 16 0 4
La que está más al sur de las dos que hay en la crin. 314 40 N. 15 0 5
La que está más al norte. 313 50 N. 16 0 5
De las dos que hay en la cerviz, la del oeste. 312 10 N. 18 0 3
La del este. 313 50 N. 19 0 4
En el jarrete izquierdo. 305 40 N. 36 40 4 mayor
En la rodilla izquierda. 311 0 N. 34 15 4 mayor
En el jarrete derecho. 317 0 N. 41 10 4 mayor
La del oeste de las dos contiguas en el pecho. 319 30 N. 29 0 4
La del este. 320 20 N. 29 30 4
La del N de las dos que hay en la rodilla derecha. 322 20 N. 35 0 3
La del sur. 321 50 N. 24 30 5
La que está más al N de las 2 que hay en el
cuerpo bajo el ala. 327 50 N. 25 40 4
La que está más al sur. 328 20 N. 25 0 4
En las espaldas y la juntura del ala. 350 0 N. 19 40 2 menor
En el hombro derecho y en la salida de la pata. 325 30 N. 31 0 2 menor
En el extremo del ala. 335 30 N. 12 30 2 menor
N IC O L Á S C O P É R N IC O I 15

(continuación)
Longitud Latitud M agnitud
Agrupaciones d e estrellas O * D *

En el ombligo, una que también es común


con la cabeza de Andrómeda. 341 10 N. 26 0 2 menor
20 estrellas, 4 de 2.J magnitud. 4 de 3.a. 9 de 4.a. 3 de 5. a•
ANDRÓMEDA
La que está en la espalda. 348 40 N. 24 30 3
En el hombro derecho. 349 40 N. 27 0 4
En el hombro izquierdo. 347 40 N. 23 0 4
La más al sur de las tres que hay en el brazo derecho. 347 0 N. 32 0 4
La m ás al norte. 348 0 N. 33 30 4
La del medio de las tres. 348 20 N. 32 20 5
La más al S de las 3 que hay en la parte
m ayor de la mano derecha. 343 0 N. 41 0 4
La del medio de ellas. 344 0 N. 42 0 4
La m ás al norte. 345 30 N. 44 0 4
En el brazo izquierdo. 347 30 N. 17 30 4
En el codo izquierdo. 349 0 N. 15 50 3
La del sur de las tres que hay en el cinturón. 357 10 N. 25 20 3
La mediana. 355 10 N. 30 0 3
La del norte de las tres. 355 20 N. 32 30 3
En el pie izquierdo. 10 10 N. 23 0 3
En el pie derecho. 10 30 N. 37 20 4 mayor
La más al sur de ellas. 8 30 N. 35 0 4 mayor
La que está al norte, de las dos que hay bajo la cara. 5 40 N. 29 20 4
La que está al sur. 5 20 N. 28 0 4
En la rodilla derecha. 5 30 N. 35 30 5
La más al norte de las dos que hay en la túnica. 6 0 N. 34 30 5
La más al sur. 7 30 N. 32 30 5
La que sale de la m ano derecha, no agrupada. 5 0 N. 44 0 3
23 estrellas, 7 de 3.a, 12 de 4.a, 4 de 5.a.
TRIÁNGU LO
En el vértice del triángulo. 4 20 N. 16 30 3
De las 3 que hay en la base del triángulo.
la del oeste. 9 20 N. 20 40 3
La del medio. 9 30 N. 20 20 4
De las tres, la de este. 10 10 N. 19 0 3
4 estrellas, 3 de 3.a magnitud, 1 de 4.a.
Así pues, en esta región septentrional, hay en total 360 estrellas: 3 son de 1.'magnitud. 18 de 2.a.
81 de 3.a, 177 de 4.a, 58 de 5.a. 13 de 6 .a, 1 nebulosa y 9 oscuras.
A H O M B R O S D E G IG A N T E S

D e las que están en m edio y a l rededor del cítenlo del zodíaco

Agrupaciones de estrellas Longitud Latitud M agnitud

ARIES
De las dos que hay en el cuerno la del oeste.
que es la 1.a de todas. 0 0 N. 7 20 3
La del este en los cuernos. 1 0 N. 8 20 3
De las dos que hay en la abertura de la boca, la del norte. 4 20 N. 7 40 5
La que está más al sur. 4 50 N. 6 0 5
En la cerviz. 9 50 N. 5 30 5
En la nariz. 10 50 N. 6 0 6
La que está en el principio de la cola. 14 40 N. 4 50 5
De las tres que hay en la cola, la del oeste. 17 10 N. 1 40 4
La del medio. 18 40 N. 2 30 4
La que está al este. 20 20 N. 1 50 4
En el muslo. 13 0 N. 1 10 5
En la corva. II 20 N. 1 30 5
En el extremo del pie posterior. 8 10 N. 5 15 4

13 estrellas, de las que 2 son de 3." magnitud. 4 de 4.a. 6 de 5.a, 1 de 6 .a.


No agrupadas alrededor de Aries.
La que brilla sobre la cabeza. 3 50 N. 10 0 3
L a más al sur sobre la espalda. 15 0 N. 10 10 4
La del norte de las otras tres pequeñas. 14 40 N. 12 40 5
La mediana. 13 0 N. 10 40 5
La del sur. 12 30 N. 10 40 5
5 estrellas. I de 3.a magnitud, I de 4.a. 5 de 5.
TAURO
La más al norte de las cuatro que hay en el corte. 19 40 sur 6 0 4
La despue's de ésa. 19 20 sur 7 15 4
La tercera. 18 0 sur 8 30 4
La cuarta, la más al sur. 17 50 sur 9 15 4
En la articulación derecha. 23 0 sur 9 30 5
En el pecho. 27 0 sur 8 0 3
En la rodilla derecha. 30 0 sur 12 40 4
En el corvejón derecho. 26 20 sur 14 50 4
En la rodilla izquierda. 35 30 sur 10 0 4
En el corvejón izquierdo. 36 20 sur 13 30 4
De las cinco que hay en la cara, a las que llaman
Succulas, la que está en la nariz. 32 0 sur 5 45 3 menor
Entre ésta y el ojo que está al norte. 33 40 sur 4 15 3 menor
Entre la m ism a y el ojo que está al sur. 34 10 sur 0 50 3 menor
La que brilla en el mismo ojo. llamada pol­
los romanos Palilicium. 36 0 sur 5 10 1
N IC O L Á S C O P É R N IC O I I7

( continuación)

Longitud Latitud M agnitud


Agrupaciones d e estrellas

En el ojo del norte. 35 10 sur 3 0 3


La que está al sur entre el comienzo del
cuerno y la oreja. 40 30 sur 4 0 4
La más al sur de las dos que hay en el mismo cuerno. 43 40 sur 5 0 4
La que está más al norte. 43 20 sur 3 30 5
En el extremo del mismo. 50 30 sur 2 30 3
La del norte en el comienzo del cuerno. 49 0 sur 4 0 4
En el extremo del mismo, y que está en el pie derecho
de Cochero. 49 0 N. 5 0 3
De las dos que hay en la oreja del norte, la que está
al norte. 35 20 N. 4 30 5
De ésas, la más al sur. 35 0 N. 4 0 5
De las dos pequeñas que hay en la cerviz, la del oeste. 30 20 N. 0 40 5
La del este. 32 20 N. 1 0 6
La más al sur de las del oeste en el cuello
del cuadrilátero. 31 20 N. 5 0 5
La más al norte del mismo lado. 32 10 N. 7 10 5
La m ás al sur del lado este. 35 20 N. 3 0 5
La más al norte de ese mismo lado. 35 0 N. 5 0 5
El término norte del lado al oeste de las Pléyades. 25 30 N. 4 30 5
Del mismo lado el término sur. 25 50 N. 4 40 5
El término más extremo del este de las Pléyades. 27 0 N. 5 20 5
La más pequeña de las Pléyades y cortadas por
los extremos. 26 0 N. 3 0 5
32 estrellas, y adem ás de la que está en el extremo del cuerno del norte. 1 es de 1.* magni
3.a. 11 de 4.a. 13 de 5.a. 1 de 6 .\

Las no agrupadas que están alrededor de Tauro.

Entre el pie y la articulación de abajo. 18 20 sur 17 30 4


De las 3 que hay alrededor del cuerno del
N, la del oeste. 43 20 sur 2 0 5
La del medio de las tres. 47 20 sur 1 45 5
La del este. 49 20 sur 2 0 5
De las 2 que hay en el extremo del mismo
cuerno, la del norte. 52 20 sur 6 20 5
La del sur. 52 20 sur 7 40 5
De las 5 que hay en el cuerno del norte, la
que va delante. 50 20 N. 2 40 5
La otra del este. 52 20 N. 1 0 5
La tercera del este. 54 20 N. 1 20 5
De las dos que quedan la que está al norte. 55 40 N. 3 20 5
La que está al sur. 56 40 N. 1 15 5

De las I I estrellas no agrupadas, 1 de 4.a magnitud, 10 de 5.a.


A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)

Agrupaciones de estrellas Longitud Latitud M agnitud


O i

GÉM INIS
En la cabe/a al oeste de Géminis, Castor. 76 40 N. 9 30 2
Una roja en la cabeza al este de Géminis, Polux. 79 50 N. 6 15 2
En el codo izquierdo del Gemelo del oeste. 70 0 N. 10 0 4
En el mismo brazo. 72 0 N. 7 20 4
En la espalda del mismo Gemelo. 75 20 N. 5 30 4
En el hombro derecho del mismo. 77 20 N. 4 50 4
En el hombro izquierdo del Gemelo del este. 80 0 N. 2 40 4
En el lado derecho del G em elo del oeste. 75 0 N. 2 40 5
En el lado izquierdo del Gemelo del este. 76 30 N. 3 0 5
En la rodilla izquierda del Gemelo del oeste. 66 30 N. 1 30 3
En la rodilla izquierda del Gemelo del este. 71 35 sur 2 30 3
En la ingle izquierda del mismo. 75 0 sur 0 30 3
En la cavidad derecha del mismo. 74 40 sur 0 40 3
La del oeste en el pie del Gemelo del oeste. 60 0 sur 1 30 4
L a del este en el mismo pie. 61 30 sur 1 15 4
En el extremo del pie del Gemelo del oeste. 63 30 sur 3 30 4
En la parte alta del pie del este. 65 20 sur 7 30 3
En la parte baja del mismo pie. 68 0 sur 10 30 4
18 estrellas- de las que 2 son de 2.a magnitud. 5 de 3.a. 9 de 4.a. 2 de 5.a.
Estrellas no agrupadas alrededor de Géminis.
Una al oeste a partir de la parte
alta del pie del Gemelo del oeste. 57 30 sur 0 40 4
Una que brilla al oeste de la rodilla del mismo. 59 50 N. 5 50 4
Una del oeste de la rodilla izquierda
del Gemelo del este. 68 30 sur 2 15 5
De las tres del este, de la mano derecha
del Gemelo del este, la del norte. 81 40 sur 1 20 5
La del medio. 79 40 sur 3 20 5
De las dos que hav alrededor del brazo
derecho, la del sur. 79 20 sur 4 30 5
Una lúcida que va detrás de las tres. 84 0 sur 2 40 4
7 estrellas no agrupadas. 3 de magnitud 4 / y 4 de 5.
CÁNCER
Una nebulosa en medio del pecho que se
llama Praesepe. 93 40 N. 0 40 nebulosa
De las dos al oeste del cuadrilátero, la m ás al norte. 91 0 N. 1 15 4 menor
La m ás al sur. 91 20 sur 1 10 4 menor
De las dos del este, a las que se llama
Asnos, la más al norte. 93 40 N. 2 40 4 mayor
La Asi ñus al sur. 94 40 sur 0 10 4 mayor
En la pinza o brazo del sur. 99 50 sur 5 30 4
N IC O L Á S C O P É R N IC O I 19

( continuación)

Longitud Latitud M agnitud


Agrupaciones d e estrellas

En el brazo del norte. 91 40 N. 11 50 4


En el extremo del pie del norte. 86 0 N. 1 0 5
En el extremo del pie del sur. 90 30 sur 7 30 4 mayor
De las 9 estrellas. 7 de 4.a magnitud, I de 5.', I nebulosa.
No agrupadas alrededor de Cáncer.

Cheles. «Pinza» al sur sobre el codo. 103 0 sur 2 40 4 menor


Cheles, «Pinza» al este desde el extremo del mismo. 105 0 sur 5 40 4 menor
La del oeste de las dos sobre una nubecilla. 97 20 N. 4 50 5
La del este de la anterior. 100 20 N. 7 15 5

De las 4 no agrupadas. 2 de 4.a, 4 de 5.a.

LEO

En las narices. 101 40 N. 10 0 4


En la boca. 104 30 N. 7 30 4
De las dos que hay en la cabeza, la del norte. 107 40 N. 12 0 3
La del sur. 107 30 N. 9 30 3
De las tres que hay en la cerviz, la del norte. 113 30 N. 11 0 3
La del medio. 115 30 N. 8 30 2
De las tres, la del sur. 114 0 N. 4 30 3
En el corazón, la que llaman Basilisco o Regulo. 115 50 N. 0 10 I
De las dos que hay en el pecho, la del sur. 116 50 sur 1 50 4
La que está un poco al oeste de la que está en el corazón. 113 20 sur 0 15 5
En la rodilla derecha del oeste. 110 40 sur 0 0 5
En la muñeca derecha. 117 30 sur 3 40 6
En la rodilla izquierda anterior. 122 30 sur 4 10 4
En la muñeca izquierda. 115 50 sur 4 15 4
En la axila izquierda. 112 30 sur 0 10 4
De las tres que hay en el vientre, la del oeste. 120 20 N. 4 0 6
La m ás al norte de las dos del este. 126 20 N. 5 20 6
La que está más al sur. 125 40 N. 2 20 6
De las dos que hay en el lomo, la del oeste. 124 40 N. 12 15 5
La del este. 127 30 N. 13 40 2
De las dos que hay en la grupa, la más al norte. 127 40 N. 11 30 5
La más al sur. 129 40 N. 9 40 3
En el muslo posterior. 133 40 N. 5 50 3
En la cavidad. 135 0 N. 1 15 4
En el codo posterior. 135 0 sur 0 50 4
En el pie posterior. 134 0 sur 3 0 5
En el extremo de la cola. 137 50 N. 11 50 1

De las 27 estrellas. 2 de la I." magnitud. 2 de 2.a, 6 de 3.a, 8 de 4.a, 5 de 5.a, 4 de 6 .a.


I 20 A H O M B R O S D E G IG A N TES

(continuación)

Agrupaciones de estrellas Longitud Latitud M agnitud


O i

No agrupadas alrededor de Leo.


De las dos que hay sobre la espalda, la del oeste. 119 20 N. 13 20 5
La del este. 121 30 N. 15 30 5
De las tres que hay bajo el vientre, la del norte. 129 50 N. 1 10 4 menor
L a del medio. 130 30 sur 0 30 5
La más al sur de las tres. 132 20 sur 2 40 5
Entre los extremos de Leo y de Osa. de involución
nebulosa, una cola que llaman cabellera de Berenicc.
que está más al norte. 138 10 N. 30 0 luminosa
De las dos del sur. la que está al oeste. 133 50 N. 25 0 oscura
La del este en figura de hoja de hiedra. 141 50 N. 25 30 oscura
De las 8 no agrupadas, I de 4.“ magnitud, 4 de 5.J, I luminosa. 2 oscuras.
VIRGO
De las dos que hay en lo alto de la cabeza,
la del oeste más al sur. 139 40 N. 4 15 5
La del este más al norte. 140 20 N. 5 40 5
De las dos que hay en la cara, la del norte. 144 0 N. 8 0 5
La del sur. 143 30 N. 5 30 5
En el extremo del ala izquierda y al sur. 142 20 N. 6 0 3
De las 4 que hay en el ala izquierda, la
del oeste. 151 35 N. 1 10 3
La otra del este. 156 30 N. 2 50 3
L a tercera. 160 30 N. 2 50 5
La del este, la última de las cuatro. 164 20 N. 1 40 4
En el costado derecho, bajo el cinturón. 157 40 N. 8 30 3
La del oeste, de las 3 que hay en el ala derecha
del norte. 151 30 N. 13 50 5
De las otras dos. la del sur. 153 30 N. 11 40 6
De ellas, la del norte, la llamada Vindemiator. 155 30 N. 15 10 3
En la mano izquierda la que se llama Spica. 170 0 N. 2 0 1
Bajo el cinturón y en la nalga derecha. 168 10 N. 8 40 3
En el muslo izquierdo, de las del oeste del
cuadrilátero, la más al N. 169 40 N. 2 20 5
La más al sur. 170 20 N. 0 10 6
De las dos del este, la del norte. 173 20 N. 1 30 4
La del sur. 171 20 N. 0 20 5
En la rodilla izquierda. 175 0 N. 1 30 5
En el final del muslo derecho. 171 20 N. 8 30 5
En la túnica, la que está en el medio. 180 0 N. 7 30 4
La que está al sur. 180 40 N. 2 40 4
La que está al norte. 181 40 N. 11 40 4
En el pie izquierdo, la que está al sur. 183 20 N. 0 30 4
En el pie derecho, la que está al norte. 186 0 N. 9 50 3
De las 26 estrellas, 1 de 1.a, 7 de 3.a, 6 de 4.a, 10 de 5.", 2 de 6 .a.