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Clasificación del Petróleo según su composición

Lección sobre la clasificación del Petróleo según su composición

El petróleo crudo y sus derivados pueden ser clasificados según su composición, de acuerdo
a las principales familias de hidrocarburos que lo componen, Esta clasificación es de suma
importancia en la industria de la refinación porque permiten estimar la calidad y tipo de
productos que se obtendrán del petróleo crudo.

Existen varios parámetros que permiten a través de pruebas de laboratorio y cálculos


matemáticos clasificar al petróleo según su composición, en:

 Parafínicos: en su composición predomina el hidrocarburo saturado hasta en un


75%. Sus características principales radican en que son muy fluidos, de poca
coloración y alta API. Se utiliza, principalmente, para la obtención de gasolina,
solventes para pinturas, etc. por su bajo contenido de azufre y altos puntos de
congelación.
 Nafténicos: contiene un 45% de hidrocarburos saturados Nafténicos en su
composición. Contiene bajo contenido de azufre y bajos puntos de congelación.
Es utilizados para lubricantes diversos.
 Aromáticos: contienen más de 50% de componentes aromáticos, siendo el resto
mayoritariamente componentes nafténicos y más pesados. En su composición se
observan altas cantidades de residuos, como azufre y metales y, sobre todo, una alta
viscosidad por lo que es ideal para la creación de asfalto.
 Mixtos: se encuentran todas las clases de hidrocarburos existentes, parafinadas,
naftenicos, aromáticos, etc. La mayoría de los yacimientos que se encuentran en el
mundo son de este tipo.

Clasificación según el Factor de Caracterización (Kuop)

En la tabla 1 se muestra como se clasifica al petróleo y sus derivados según el factor Kuop,
el cual depende de las temperaturas de ebullición (ASTM D86) y de la Gravedad específica
estándar.

Kuop=Tb√3SG(60ºF)

Tabla 1. Clasificación del Petróleo y sus derivados según Kuop

Tipo de Crudo Kuop


Parafínico ≥ 12
Nafténico 10 - 11
Aromático ≤ 10
Mixto 11 - 12
En la tabla 2 se muestra como se clasifica el petróleo crudo y sus derivados según la
Constante Viscosidad - Gravedad según lo establecido en la norma ASTM D2501

Tabla 2. Clasificación del Petróleo y sus derivados según la VGC

Tipo de Hidrocarburo Rango de VGC


Parafínico 0,790 - 0,819
Mixto Parafínico - Nafténico 0,820 - 0,849
Nafténico 0,850 - 0,899
Mixto Nafténico - Aromático 0,900 - 0,949
Aromático 0,950 - 1,000

En la tabla 3 se muestra la clasificación del Petróleo y sus derivados según el Índice de


Correlación del Departamento de Minas de USA, el cual se calcula mediante la ecuación:

Esta ecuación está en función de la temperatura de ebullición promedio (ASTM D86) y la


Gravedad Específica estándar.

Tabla 3. Clasificación del Petróleo y derivados según el CI USA

Tipo de Crudo CI USA


Parafínico < 29,8
Nafténico 57,0 – 75,0
Aromático > 75,0
Mixto 29,8 – 57,0
Ora manera de clasificar al petróleo y sus derivados según su composición es por el
contenido de azufre, el cual es un parámetro fundamental en la comercialización y
procesamiento del petróleo.

Tabla 4 clasificación del Petróleo según su contenido de Azufre

Tipo de Crudo Contenido de Azufre


Dulce < 0,5%
Medio 0,5% - 1,0%
Ácido > 1,0%
Para efectos de la comercialización del Petróleo se tiene también una clasificación que
depende de la combinación de la API con el contenido de Azufre

Tabla 5. Clasificación del Petróleo según la combinación API contenido de Azufre


Tipo de Crudo API %S
Liviano Dulce 35 - 60 < 0,5
Liviano Ácido 35 – 60 > 0,5
Mediano Medio 26 - 35 0 – 1,1
Mediano Ácido 26 – 35 > 1,1
Pesado Dulce 10 – 26 0 – 1,1
Pesado Ácido 10 – 26 > 1,1
Tabla 6. Clasificación del Petróleo según su composición PNA

Relación PNA Tipo de Crudo


P+N > 50%
P>N Parafínico
P > 40%
P+N > 50%
N>P Nafténicos
N > 40%
A < 50%
N < 40% Mixto P-N-A
P < 40%
A > 50%
N > 25% Mixto A-N
P < 10%
A > 50%
Aromático
P < 10%