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Anatomía del Corazón

Morfología externa.

Está ubicado en la cavidad torácica, en el mediastino medio, entre los dos


pulmones e inmediatamente retro- esternal es decir, tiene por delante el esternón
y los cartílagos costales de la tercera, cuarta y quinta costillas, derechas e
izquierdas.

El tercio derecho del Corazón, apenas sobresale del borde esternal derecho y los
dos tercios restantes, se sitúan a la izquierda, terminando en una punta, ubicada
aproximadamente donde se encuentra la tetilla.

El Corazón descansa su cara inferior, sobre el músculo Diafragma, que separa la


cavidad torácica de la cavidad abdominal.

Está recubierto externamente por dos hojas de que tejido seroso, llamadas
Pericardio y sostenido desde su parte superior por los grandes troncos arteriales y
venosos que forman su pedículo vascular. Estos son la arteria Aorta, arteria
Pulmonar, Vena Cava Superior, Vena Cava Inferior y cuatro Venas
Pulmonares.

El Corazón, con la forma de un cono invertido, se orienta en el espacio, desde


arriba hacia abajo, de derecha a izquierda y desde atrás hacia adelante.

El tamaño y peso del Corazón, varían en forma considerable según la edad, sexo y
biotipo del individuo de (brevilineo, normolineo o longilineo) pero en un adulto
joven de estatura media, pesa entre 270 y 300 gramos.

La parte superior o base se continúa con los vasos sanguíneos arteriales y venosos
(arteria aorta y pulmonar, venas pulmonares y cava) que contribuyen a
mantenerlo. Posee una cubierta compuesta por dos hojas, una de ellas íntimamente
adherida al órgano (epicardio) y otra que, continuándose con la primera, se refleja
en la base en torno al corazón para rodearlo completamente (pericardio
propiamente dicho); entre las dos hojas, que no están adheridas entre sí, existe
una cavidad virtual que permite los libres movimientos de la contracción cardíaca.

El corazón está formado por la aurícula y por el ventrículo derecho; la aurícula


izquierda es totalmente posterior, y del ventrículo izquierdo, se ve sólo una
pequeña parte que forma el margen izquierdo del corazón. La punta del corazón
está formada sólo por el ventrículo izquierdo. Entre la vena cava superior y la
arteria pulmonar se encuentra la parte inicial de la arteria aorta, que tiene su
origen en la parte superior del ventrículo izquierdo y dirigiéndose también hacia la
izquierda se cabalga sobre la arteria pulmonar y el bronquio izquierdo. Entre las
aurículas y los ventrículos se forma un surco (aurículo-ventricular), por el cual van
las ramas horizontales de las arterias coronarias, destinadas a la nutrición del
corazón.

Morfología interna.

En su interior pueden observarse cuatro cavidades, dos superiores llamadas


aurícula derecha y aurícula izquierda y dos inferiores, con verdadera función de
bomba, llamados ventrículo derecho y ventrículo izquierdo.

Las aurículas están separadas entre sí por un tabique o septum interauricular y


los ventrículos por el septum interventricular. Ambos tabiques se continúan uno
con otro, formando una verdadera pared membranosa-muscular que separa al
Corazón el dos cavidades derechas y dos cavidades izquierdas.
Esta separación también es funcional, ya que las cavidades derechas se conectan
con la Circulación Pulmonar o circuito menor y las cavidades izquierdas, con la su
Circulación General Sistémica o circuito mayor.

En conclusión, a la aurícula derecha llegan las Venas Cavas superior e inferior


trayendo sangre sin oxígeno (carbo-oxígenada) de todo el organismo. Pasa al
ventrículo derecho, el cual al contraerse (Sístole), la envía a la Arteria Pulmonar
(única arteria del organismo que lleva sangre carbo-oxigenada) la que se
dirige a ambos pulmones para efectuar el intercambio gaseoso (circuito menor). La
sangre oxigenada regresa a la aurícula izquierda por medio de las cuatro Venas
Pulmonares (únicas Venas que transportan sangre con oxígeno) y ya en el
ventrículo izquierdo, es expulsada hacia la Arteria Aorta para ser distribuida por
todo el organismo (circuito mayor).

Las aurículas se comunican con los ventrículos a través de un orificio ocupado por
una válvula, cuya función es abrirse ampliamente para permitir el ingreso de
sangre en la cavidad, luego de cerrarse herméticamente, durante la sístole, para
impedir que la misma refluya hacia atrás. Estas válvulas son la Mitral, entre
aurícula y ventrículo izquierdos y la Tricúspide, entre aurícula y ventrículo
derechos.

La válvula Mitral está formada por dos valvas de tejido membranoso, que se
insertan en el músculo del ventrículo, por medio de unas cuerdas tendinosas,
cuya función es la de mantener, a modo de tirantes, las valvas cerradas,
impidiendo que prolapsen hacia el interior de la aurícula, durante la sístole
ventricular por lo tanto favoreciendo el cierre hermético de la misma. Por su
situación anatómica se denominan valva antero-medial y póstero-medial. La
válvula Tricúspide, formada por el mismo tipo de tejido, está compuesta por tres
valvas, de donde deriva su nombre. La de mayor tamaño se llama valva anterior,
luego le sigue la valva sep tal (por estar cercana al tabique) y por último la valva
posterior que suele ser la más pequeña.

Los ventrículos vuelcan su contenido sanguíneo en las grandes arteria, Aorta para
el ventrículo izquierdo y Pulmonar para el ventrículo derecho. También están
separados entre sí por válvulas que cumplen la función descripta anteriormente, la
válvula aórtica entre el ventrículo izquierdo y arteria Aorta y la válvula Pulmonar
entre el ventrículo derecho y la arteria Pulmonar. Ambas poseen tres valvas
llamadas semilunares o sigmoideas formando una especie de estrella de tres
puntas.

A diferencia de las válvulas aurículo-ventriculares, estas carecen de cuerdas


tendinosas que las sostenga y se cierran herméticamente ya que se parecen a
diminutos paracaídas, que se abomban y contactan entre sí, soportando el peso y la
presión de la columna de sangre expulsada.

Anatómicamente el ventrículo derecho es delgado, ya que debe contraerse en


contra de una resistencia o presión muy baja. Tiene forma de medialuna y su pared
mide entre 4 y 5 mm. de espesor. El ventrículo izquierdo debe vencer la resistencia
o presión arterial sistémica, por lo tanto su fuerza de contracción debe ser mayor.
Por este motivo de sus paredes son más gruesa, con un espesor entre 8 y 15 mm.

En el próximo capítulo estudiremos el Sistema Éxito-Conductor de corazón, el árbol


Coronario y finalizaremos esta reseña anatómica, con un capítulo dedicado a la
Circulación Mayor y Menor.

Anatomía del Sistema de Conducción.

Las funciones de Corazón son de dos tipos, eléctrica y mecánica. Todas las
células míocárdicas relacionadas con la función mecánica son similares, el cambio
las relacionadas con la actividad eléctrica, pueden ser de varios tipos y
completamente diferentes de las células contráctiles.

Las células eléctricas, generan sus propios estímulos para luego conducirlos
rápidamente y activar a las células contráctiles. Estas constituyen el Sistema
éxito-conductor del Corazón, cuyo funcionamiento explicaremos en detalle en el
capítulo sobre Fisiología.

Los estímulos cardíacos se originan en forma normal en el Nódulo Sinusal o de


Keith y Flack (marcapasos normal de Corazón) ubicado en la unión de la Vena
Cava superior con la aurícula derecha, en una región llamada Sulcus Terminalis.
El estímulo eléctrico viaja por los haces inter-nodales anterior, medio y
posterior hasta tomar contacto con el nódulo aurículo-ventricular o de
Aschoff-Tawara, ubicado en el endocardio de la misma aurícula derecha pero en
la región septal, inmediatamente por encima de la inserción de la valva septal de la
válvula Tricúspide.

El nódulo A-V se prolonga hacia abajo con el Haz de His. Este sector, donde recibe
a los tres haces inter-nodales y de une con el Haz de His, se conoce como Unión
Aurículo-Ventricular.

El haz de His, desciende hasta el septum inter-ventricular, donde se divide en dos


ramas principales: tronco de la Rama izquierda y la Rama derecha.

La Rama derecha desciende por la cara derecha del tabique inter-ventricular, hasta
la base del músculo Papilar anterior, donde termina en una profusa ramificación o
Red de Purkinje.

El tronco de la rama izquierda atraviesa el septum y desciende por su cara


izquierda, dividiéndose inmediatamente en una Hemi-rama anterior que activa la
cara ántero-superior del ventrículo izquierdo. Esta Hemi-rama está en contacto con
la válvula aórtica y es más larga y delgada que su compañera posterior. Todos
estos factores la hacen más vulnerable a las enfermedades.

La Hemi-rama Posterior, mucho más corta y gruesa, termina en la cara posterior


e inferior del Corazón.

Todas las ramas terminan en la comentada red de Purkinje, que se ubica en forma
sub-endocardica ínter-conectándose entre sí, de modo que la interrupción de la
conducción de los estímulos por una de ellas, no impide la activación del músculo
contráctil en su territorio.
Anatomía de las arterias coronarias.

El músculo cardíaco, en actividad permanente necesita un aporte continuo de


oxígeno y nutrientes. Este se realiza a través de las arterias coronarias, que
emergen de la Aorta en los Senos Coronarios derecho e izquierdo, dando
origen a dos troncos principales, Arteria Coronaria Izquierda y Arteria
Coronaria Derecha, que se ramifican por todo el Corazón constituyendo el árbol
coronario.

La Coronaria Izquierda irriga a la cara anterior, septum anterior y pared lateral del
ventrículo izquierdo. La pared diafragmática y el septum posterior se irrigan a
través de la arteria Descendente Posterior, que puede ser rama de la coronaria
derecha ("dominancia derecha") o de la circunfleja ("dominancia izquierda").

La falla de alguna de ellas, produce un sufrimiento en el territorio al que irriga


(isquemia), pudiendo llegar a la muerte celular (infarto).

El trayecto de la arterias coronarias principales es epicárdico, o sea por la


superficie externa del Corazón, siguiendo los surcos que separan sus cavidades,
surcos interauriculares, interventriculares y aurículoventriculares. Luego
sus ramas penetran el miocardio, irrigando el mismo y terminan en múltiples
ramificaciones en el endocardio.

1- Arteria Coronaria Izquierda.

Nace en un orificio único, en el seno coronario izquierdo. El tronco de la coronaria


izquierda, es corto y grueso sin dar ninguna rama importante, se bifurca en dos
rama principal: la Arteria Descendente Anterior y la Arteria Circunfleja. Entre
ambas, nacen de una a tres ramas diagonales que descienden hasta la punta del
Corazón.

Arteria Descendente Anterior Izquierda.

Parece ser la continuación directa del tronco de la coronaria izquierda. Emite ramas
en dos direcciones: la que se distribuye por la pared libre del ventrículo izquierdo y
las que penetran en el septum interventricular.
Llega a la punta del Corazón, la rodea y asciende entre dos y cinco cm., por el
surco interventricular posterior.

Arteria Circunfleja Izquierda.

Nace del tronco de la Coronaria Izquierda, formando un ángulo de 90 grados.


Asciende por el surco aurículoventricular izquierdo y se dirige hacia el borde
externo del ventrículo izquierdo y baja por este, hasta la punta de Corazón.

Durante su paso por el borde izquierdo, da origen a ramas importantes que se


extienden por la cara posterior e inferior del Corazón. Emite también dos ramas
auriculares que se distribuyen por toda la aurícula izquierda.

2- Arteria Coronaria Derecha.

Se origina en el seno coronario derecho y su ostium tiene un diámetro de dos a


tres mm.. Se curva hacía la derecha y transcurre por el surco aurículoventricular
derecho hasta llegar a las cercanías de la Cruz del Corazón.

La Cruz del Corazón es la zona donde se cruzan el surco aurículoventricular


con el surco interventricular posterior. En este punto la arteria coronaria
derecha se divide en dos ramas terminales:

-Arteria Descendente Posterior, que sigue por el surco interventricular


posterior, irriga la pared posterior e inferior del ventrículo derecho y del ventrículo
izquierdo. Emite la Arteria del Nódulo A-V se anastomosacon ramas terminales de
la Descendente Anterior.

-Arteria Aurículoventricular, que sigue el surco del mismo nombre e irriga la


cara posterior y diafragmática.

En todo su trayecto la arteria coronaria derecha e emite varias ramas importantes:

1-. Arteria del Cono, en la mitad de los casos se origina en la coronaria derecha y
en la otra mitad nace directamente del seno coronario derecho, pareciendo una
tercera arteria coronaria. Es de escaso calibre, rodea el trato de salida del
ventrículo derecho y se anastomosa con ramas de la arteria descendente anterior
formando el anillo anastomótico de VIEUSSENS.

2-. Arteria del Nódulo Sinusal, en el 60% de los seres humanos, es rama de la
Coronaria Derecha y en el 40% restante, nace de la Arteria Circunfleja. Recorre la
pared anterior de la aurícula derecha, alcanza la desembocadura de la Vena Cava
Superior y luego ingresa en el Sulcus Terminalis, alcanzando el nódulo Sinusal.
Tipos de Distribución de las Arterias Coronarias

Distribución de predominio derecho

La arteria coronaria derecha cruza horizontalmente el surco interventricular y se


distribuye en la mayor parte de la cara posterior del ventrículo izquierdo. En el
surco emite una rama interventricular (descendente y de menor calibre que el de la
arteria que cruza el surco). La rama circunfleja desciende por la cara lateral del
ventrículo izquierdo. Toda o casi toda la cara posterior del ventrículo izquierdo
queda irrigada por la coronaria derecha. Es el tipo más frecuente: alrededor del
75% de los individuos.

Distribución de Intermedio

La arteria coronaria derecha desciende por el surco interventricular, una rama corta
cruza al ventrículo izquierdo. A lo largo del surco, la arteria emite ramas finas a las
partes yuxtaseptales de ambos ventrículos. La rama circunfleja cruza la cara lateral
del ventrículo izquierdo y se distribuye en la mayor parte de la cara posterior del
ventrículo izquierdo. La mayor parte de la cara posterior del ventrículo izquierdo
queda irrigada por la rama circunfleja; sólo su porción yuxtaseptal, por la coronaria
derecha. Frecuencia: cerca del 15%.

Distribución de Predominio Izquierdo

La rama circunfleja desciende por el surco interventricular. La coronaria derecha


desciende por la pared posterior del ventrículo derecho sin llegar al surco. Toda la
pared posterior del ventrículo izquierdo queda irrigada por la rama circunfleja.
Frecuencia: cerca del 10%.

En el 90% de los corazones humanos, la Arteria Coronaria Derecha sobrepasa la


Cruz de Corazón y se denomina Circulación Coronaria Derecha dominante.

En el 10% restante, la Arteria Circunfleja izquierda, lo sobrepasa y hablamos de


Circulación Izquierda dominante.

Tal como habíamos comentado, la división anatómica en corazón izquierdo y


corazón derecho, tenía también un correlato funcional, la Circulación doble.

Propia de vertebrados pulmonados. El corazón funciona como un sistema de doble


bomba y existen dos circuitos circulatorios:
o El Menor o Pulmonar, en el que la sangre va de las cavidades
derechas, por la Arteria Pulmonar, a los pulmones, donde se
oxigena, y de éstos vuelve al corazón por las Venas Pulmonares a
la Aurícula Izquierda (único lugar del organismo, donde las arterias
transportan sangre carbo-oxigenada y las venas, sangre rica en
oxigeno).

o El Mayor, general o Sistémico, en el que la sangre oxigenada


sale del corazón por la Arteria Aorta , se distribuye por todo el
cuerpo y regresa al corazón por el Sistema Venoso, hasta las Venas
Cava Superior e Inferior hasta la Aurícula Derecha.

En la circulación sistémica, desde las arterias, la sangre fluye hacia las arteriolas
y después hacia los capilares. Mientras se encuentra en los capilares, el flujo
sanguíneo proporciona oxígeno y nutrientes a las células del cuerpo y recoge los
materiales de desecho. Después la sangre regresa a través de los capilares hacia
las vénulas, y más tarde a venas más grandes, hasta llegar a la vena cava.

La sangre de la cabeza y los brazos regresa al corazón a través de la Vena Cava


Superior, y la sangre de las partes inferiores del cuerpo regresa a través de la
Vena Cava Inferior. Ambas venas cavas llevan esta sangre sin oxígeno a la
aurícula derecha. Desde aquí, la sangre pasa a llenar el ventrículo derecho, lista
para ser bombeada a la circulación pulmonar en busca de más oxígeno.

En la circulación pulmonar, se bombea sangre con bajo contenido de oxígeno pero


alto contenido de dióxido de carbono, del ventrículo derecho a la arteria pulmonar,
que se ramifica en dos direcciones.

La ramificación derecha va hacia el pulmón derecho, y viceversa. En los pulmones,


estas ramificaciones se subdividen en ramas de menor calibre, hasta llegar a los
capilares. La sangre fluye más lentamente a través de estos pequeños vasos, dando
tiempo al intercambio de gases entre las paredes capilares y los millones de
alvéolos, los diminutos sacos de aire de los pulmones.
Durante este proceso, denominado "oxigenación", el flujo sanguíneo obtiene
oxígeno. El oxígeno se une a una molécula de los glóbulos rojos, denominada
"hemoglobina".

La sangre recién oxigenada abandona los pulmones a través de las Venas


Pulmonares y se dirige nuevamente al corazón. Ingresa por la aurícula izquierda,
después llena el ventrículo izquierdo para ser bombeada a la circulación sistémica.

Tipos de vasos sanguíneos:

Arterias y venas están constituidas por tres capas. La capa interna, el endotelio,
que delimita el lumen del vaso. Fuera de él está la capa media, la cual presenta
músculo liso y fibras elásticas en diferente proporción. La capa externa, llamada
adventicia, está constituida por tejido conectivo fibroso.

Anatómicamente los vasos sanguíneos se clasifican según sus características en:


arteria y arteriola (vasos donde la sangre circula alejándose del corazón),
capilares (vasos de pared muy delgada, lo que posibilita el intercambio con el
medio extracelular ) y vénulas y venas (vasos con válvulas, donde la sangre
circula dirigiéndose hacia el corazón). La clasificación funcional agrupa los vasos
sanguíneos en las siguientes categorías:

Vasos de distribución: que incluye a las grandes arterias que soportan grandes
presiones pero que representa un pequeño volumen del sistema vascular. Estas
arterias como la Aorta y sus ramas, poseen en su capa media abundantes fibras
elásticas (también llamadas arterias elásticas ) lo que permite atenuar el flujo
intermitente del corazón transformándolo en un flujo continuo pero pulsátil.

Vasos de resistencia: están constituidos por arterias y arteriolas pequeñas en


cuyas paredes existen una mayor cantidad de músculo liso. Estos vasos pueden
controlar el flujo sanguíneo hacia los diferentes tejidos. Por ej.: provocando la
constricción arteriolar para dejar con poca irrigación la piel cuando nos exponemos
a temperaturas frías; esto se evidencia en la palidez por frío. El tono vascular de
estas arterias genera una resistencia periférica al flujo sanguíneo siendo éste uno
de los factores que determina la presión arterial.
Vasos de intercambio: representados por los capilares, vasos de pared delgada
formados sólo por el endotelio. A través de ellos ocurre la difusión y el intercambio
con el medio extracelular. A este nivel la presión capilar es muy baja y la velocidad
del flujo es muy lento.

Vasos de reservorio: constituyen un territorio extenso de grandes venas de


paredes muy delgadas, donde la presión es muy baja.

FISIOLOGIA CARDIOVASCULAR

Función general del sistema Cardio-circulatorio:

El sistema Cardio-circulatorio tiene como función principal el aporte y eliminación


de gases, nutrientes, hormonas, etc. de los diferentes órganos y tejidos del
cuerpo, lo que se cumple mediante el funcionamiento integrado del corazón, los
vasos sanguíneos y la sangre.

Pero a su vez, cada "región" o sector del organismo tiene diferentes necesidades en
un momento dado. Por ejemplo, si estamos andando en bicicleta, serán nuestros
miembros inferiores quienes requerirán un mayor aporte de Oxigeno y nutrientes,
mucho mas que nuestros brazos y manos que solo sostienen el manubrio, si en
cambio acabamos de cenar y estamos sentados en nuestro sillón, escuchando
música, el principal trabajo orgánico se centrará en el Aparato digestivo y la
circulación abdominal.

El "producto final" de estas variables, es el gasto o débito cardíaco, que


corresponde a la suma de los diferentes flujos sanguíneos regionales.

En condiciones normales estos flujos se regulan por diferentes mecanismos de


carácter local o general: pH sanguíneo, PO2, tono simpático, hormonas, etc. que
mantienen un flujo sanguíneo acorde a las características de funcionamiento
de cada órgano o tejidos en particular.

Considerando lo anterior podemos decir que la función fundamental del


corazón es la de responder a los cambios de demanda de los flujos
regionales y del retorno venoso.

El latido cardíaco: Un latido cardíaco es una acción de bombeo de la


sangre, que se produce en dos fases y que demora menos de un segundo.

Diástole (Primera fase):


Al mismo tiempo que ingresa sangre en las cavidades superiores (Aurículas derecha
e izquierda), el generador eléctrico del corazón (Nódulo Sinusal) envía una señal
que estimula a las aurículas, produciendo su contracción. Esta contracción impulsa
sangre a través de las válvulas Tricúspide y Mitral hacia las cavidades inferiores
que se encuentran en reposo (Ventrículos derecho e izquierdo). Esta fase de la
acción de bombeo (de mayor duración) se denomina Diástole.
Sístole (Segunda fase):
La segunda fase de la acción de bombeo comienza cuando los ventrículos están
llenos de sangre y las válvulas Mitral y Tricuspidea herméticamente cerradas.
Las señales eléctricas generadas por el nódulo SA se propagan por la vía de
conducción específica a los ventrículos, provocando su contracción.
Esta fase se denomina Sístole.
Al cerrarse firmemente las válvulas tricúspide y mitral, impiden el retorno de
sangre hacia las Aurículas, se abren las válvulas Pulmonar y Aórtica. Al mismo
tiempo que el ventrículo derecho impulsa sangre a los pulmones para oxigenarla, la
sangre rica en oxígeno del ventrículo izquierdo se expulsa hacia la arteria Aorta
para distribuirse a todas partes del cuerpo.

Cuando la sangre pasa a la arteria Pulmonar y Aorta, los ventrículos se relajan y las
válvulas Pulmonar y Aórtica se cierran. Al reducirse la presión en los ventrículos
se abren las válvulas Tricúspide y Mitral y se reinicia nuevamente el Ciclo Cardíaco.

Si desea ver una animación en Flash del Ciclo Cardíaco con los sonidos de los
Ruidos cardíacos, pulse el siguiente botón y tenga un poco de paciencia ya que
son 591 Kb:
Como ya dijimos, nuestro Sistema Cardio-Circulatorio no actúa en forma
independiente o aislada. El Sistema Nervioso detecta las condiciones a nuestro
alrededor (nivel de actividad física, factores de Stress, temperatura ambiente etc) y
regula el aparato cardiovascular para poder satisfacer las necesidades del
organismo

CONFORMACIÓN EXTERIOR

Podemos distinguir 3 caras:

CARA ANTERIOR DEL CORAZÓN:


 Es la cara que esta en contacto con el esternón y los
cartílagos costales.
 Aquí se encuentran los surcos auriculoventriculares
anteriores, derecho e izquierdo.
 También encontramos el surco interventricular, que
separa ambos ventrículos.
 Por los cuales recorren los vasos sanguíneos del
corazón.
 Se encuentran también las prolongaciones de las
aurículas llamadas: OREJUELAS se observa tambien el
origen de la, AORTA, ARTERIA PULMONAR, VENA CAVA
SUPERIOR E INFERIOR.

CARA POSTERIOR INFERIOR O DIAFRAGMATICA

 En contacto con el diafragma.


 Se observa los surcos auriculo-ventriculares posteriores
derecho e izquierdo.
 El surco interventricular posterior, donde se localizan los
vasos sanguíneos.

CARA IZQUIERDA O PULMONAR


 Esta en contacto en su totalidad, con el pulmón
izquierdo.
 Forma convexa.
 Bordes redondeados.