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POCESO DE PRODUCCION DE AZUCAR A PARTIR DE LA CAÑA

German Arrieta Zapata


Mara Banquez Banquez
Lizeth Erazo Leyton
Steve Ruiz Correa
Operaciones con sólidos.
Departamento de Ingeniería Química, Universidad de Antioquia.
Noviembre 28, 2017.

I. Consulte y presente el diagrama del proceso de producción de azúcar. Identifique las operaciones
unitarias que involucran y se relacionan con el manejo de sólidos. (Lizeth)
El azúcar puede obtenerse principalmente a partir de la caña de azúcar y la remolacha azucarera. Para su
obtención se requiere de un largo proceso, desde que la semilla de caña germina hasta que el azúcar se
comercializa nacional e internacionalmente. A continuación se detalla el proceso de producción que se
desarrolla en la fábrica a partir de caña de azúcar:

Figura 1. Diagrama del proceso de producción de azúcar a partir de caña.


Al ingresar a la fábrica, es necesario realizar un tratamiento previo a la caña recogida en los campos de
cultivo, dentro de ese tratamiento hacen parte todo tiempo de análisis de control de calidad en el laboratorio
con el fin de que la materia prima cumpla con todas las especificaciones requeridas para su posterior
transformación.
A continuación se detallan las operaciones unitarias que hacen parte del proceso de producción dentro de la
fábrica:

1. Preparación de la caña: La caña de azúcar que ingresa se deposita sobre unas máquinas de
preparación, dichas maquinas consisten en picadoras y/o desfibradoras encargadas de la ruptura de
los tallos para preparar la caña antes del proceso de molienda.

2. Molienda: consiste en un proceso en continuo conformado por un tándem de molinos, cada uno de
ellos con mazas metálicas que mediante presión extraen el juego contenido en la fibra de caña. En
el recorrido de la caña por el último molino se agrega agua, para extraer al máximo la sacarosa que
contienen el material fibroso. El primer molino procesa la caña preparada y los demás, el bagazo
proveniente de los molinos anteriores.

Durante el proceso de molienda se generan gran cantidad de bagacillo en el jugo, sólidos que afectan
la eficiencia del proceso, por tanto el jugo extraído se hace pasar por sistemas de filtración con
mallas encargadas de separar dichos sólidos. En el último molino se obtiene un material llamado
bagazo el cual contiene bajo contenido de sacarosa y humedad, y es comúnmente utilizado en la
generación de vapor de alta presión para ser aprovechado en los procesos que lo requieran.

3. Clarificación: previamente a esta operación, se realiza un proceso de calentamiento empleando


intercambiadores de calor. Luego del primer calentamiento se agrega cal al jugo, con el fin de
reducir la acidez y evitar la inversión de la sacarosa, antes de bombearlo hacia el segundo equipo
calentador. En esas condiciones, el jugo es alimentado a un clarificador rápido de bajo tiempo de
retención en el que las impurezas del jugo se precipitan por la acción de la gravedad. En esta parte,
el proceso de clarificación, se ayuda con la adición de floculante que al entrar en contacto con el
jugo agrupa las impurezas y las precipita.

Finalmente, en los clarificadores, se obtiene por la parte superior un jugo limpio y brillante, llamado
"jugo clarificado" y por el fondo del equipo un lodo que contiene todas las impurezas sólidas: tierra,
arena, residuos de cal y residuos de floculante. A este lodo se lo denomina "cachaza".

4. Filtración: proceso en el que se separa el jugo de la cachaza, la cual, por haber estado en contacto
con el jugo es un lodo que lo contiene y debe ser recuperado. Este proceso se realiza en filtros
rotativos al vacío, se obtiene dos productos principales, por un lado una torta sólida de cachaza, que
por tener presencia de elementos nutrientes es utilizada como abono en los cultivos de caña. Y por
otro lado, se obtiene un jugo sucio llamado "jugo filtrado", que es alimentado al clarificador de jugo
para separarle las impurezas sólidas presentes y obtener un jugo que pueda ser recirculado al
proceso.

5. Centrifugación: previo a esta operación unitaria, se evapora la mayor cantidad de agua contenida
en el jugo clarificado. Los evaporadores concentran el jugo, dando como resultado la meladura o
jarabe que es dirigido a equipos de cristalización donde se forman los cristales de sacarosa mediante
el uso de material semilla. En los tachos se obtienen masas con diferentes proporciones de cristales
y miel. Es aquí donde el proceso de centrifugado juega un papel importante al separar los cristales
del licor madre. La miel que sale de las centrifugas se bombea a tanques de almacenamiento para
luego someterla a superiores evaporaciones y cristalizaciones en los tachos, o bien se utilizan como
materia prima para la producción de alcohol en las destilerías.

Una vez descargado de las centrífugas se procede al secado del azúcar empleando aire seco para
retirar la mayor cantidad de agua del material.

II. Indique las características de las materias primas y productos de acuerdo con cada operación
requerida. (Mara)
Preparación de la caña: los tallos son cortados y se convierten en astillas, dándoles un
tamaño uniforme para facilitar así la extracción del jugo en los molinos.

Molienda: de la molienda se obtiene el bagazo y el jugo de la caña.


Bagazo
-Estructura
El bagazo consta de dos partes fundamentales:
La fibra: Fibras relativamente largas, derivadas principalmente de la corteza y otros haces
de fibra del interior del tallo.
El meollo: Se deriva del parénquima, parte de la planta donde se almacena el jugo que
contiene el azúcar.
La longitud media de las fibras del bagazo es de 1 a 4 milímetros y su ancho varía entre
0.01 y 0.04 milímetros.

-Composición
Cuando el bagazo sale del molino posee aproximadamente la siguiente composición:
Humedad (50%)
Sólidos solubles (5%)
Sólidos insolubles o fibra cruda (45%)
Además su composición química es la siguiente:

Carbono: 47 %
Hidrógeno: 6,5 %
Oxígeno: 44 %
Cenizas: 2,5 %
Constitución
De forma general, el bagazo está constituido por:

Holocelulosa (75%)
Celulosa (50%)
Celulosa Alfa (37%)
Celuosas Beta y Ganma (13%)
Hemicelulosa (25%)
Lignina (20%)
Otros componentes (5%)

El jugo obtenido en la etapa de molienda es de carácter ácido (pH aproximado: 5,2)


Cuantitativamente, el jugo de caña o guarapo es básicamente agua y un conjunto de sólidos
disueltos y en suspensión de mayor diversidad y complejidad que una
Solución de sacarosa, que es su componente mayoritario. Los sólidos en suspensión son
principalmente residuos fibrosos, resultado de la molienda de la caña; los solubles son
los azúcares sacarosa, glucosa y fructosa y los compuestos orgánicos, conocidos en la jerga
azucarera como “no azúcares” que consisten de sustancias nitrogenadas,
grasas, ceras, pectinas, ácidos orgánicos y colorantes, además de sustancias inorgánicas que
analíticamente están representadas por las cenizas

Tabla 1. Composición típica del guarapo en porcentaje

Clarificación: el jugo obtenido de la molienda se convierte en cachaza y jugo claro

Cachaza, Es un material marrón oscuro constituido por una mezcla de fibra de caña, sacarosa,
coloides coagulados, incluyendo la cera, fosfato de calcio y partículas de suelo. Sirve como
fertilizantes
En general la cachaza contiene:

- 40% de Materia Orgánica


- 1.76% de Nitrógeno
- 3.0% de P205
- 0.42% de K20
- 3.15% de Ca 0
- 1.07% de Mg 0- 36.7% de Ca 0

El jugo clarificado, se compone principalmente de agua y azucares, este posee casi la mitad
composición del jugo crudo extraído (con la excepción de las impurezas eliminadas en la cachaza)
se recibe en los evaporadores con un porcentaje de sólidos solubles entre 10 y 12 % y se obtiene
una meladura o jarabe con una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 al 60 %.

Filtración
En la filtración se busca recuperar parte de la sacarosa que se quedó en la cachaza obteniendo un
jugo que se retorna a la clarificación este jugo está compuesto por agua y azucares.

Centrifugación:
En la centrifuga ingresa la melaza que Consiste en un líquido de color oscuro y textura espesa, el
cual es el resultado de cocer el jugo de la caña de azúcar, que ayuda a que se evapore el agua y se concentren
en ella los diferentes azúcares naturales de la fruta. Posteriormente los cristales son separados de la miel
por medio de la centrifuga donde la miel es utilizada para producir licores y los cristales son lavados con
agua.
III. De acuerdo con las propiedades de los materiales y características del proceso, cuál es el tipo de
equipo particular que es más apropiado para cada operación de separación o tratamiento de
sólidos?, debido a qué consideraciones?. Por favor indique las particularidades del equipo. (Steve)

IV. De acuerdo con las propiedades de los materiales y características del proceso, cuál es la forma
de almacenamiento y trasporte más adecuado para cada etapa?, debido a qué consideraciones?
(Germàn)

Almacenamiento
Preparación de la caña: astillas, con un tamaño uniforme
La caña que llega del campo se muestra para determinar las características de calidad y el
contenido se almacena temporalmente o se dispone directamente en las mesas de lavado de
caña para dirigirla a una banda conductora que alimenta las picadoras , estas astillas con
tamaño uniforme se recomienda almacenar si es necesario para el proceso en sacos , es
decir tipo empacado primario , para conservarlas

Molienda: de la molienda se obtiene el bagazo y el jugo de la caña.


 El bagazo que sale de la última unidad de molienda se deja al ambiente para que
seque en un espacio denominado bagacera
 El jugo el tipo de almacenamiento recomendado de acuerdo a sus propiedades ( pH
acido y suspensión con residuos fibrosos denominados no azucares compuestos por
sustancias nitrogenadas , básculas con celdas de carga para saber la cantidad de jugo
sacaroso que entra en la fábrica.

Clarificación: el jugo obtenido de la molienda se convierte en cachaza y jugo claro, se envía antes
de ser desechada al campo para el mejoramiento de los suelos pobres en materia orgánica.

Filtración y Centrifugación:

 El azúcar crudo de exportación sale directamente de la secadora a las bodegas de


almacenamiento. En las bodegas se carga a granel en camiones que la transportan al puerto
de embarque.
 El azúcar blanco estándar y refinada se empaca en sacos de 50 y 46 kg y jumbos de 1400
kg. para ser comercializado local e internacionalmente.
El azúcar es finalmente almacenado a granel, como en un silo, se deteriora más lentamente que el azúcar
almacenado en sacos. El azúcar que se encuentra en la superficie absorbe humedad y forma una costra que
impide hasta cierto punto su penetración. Cuanto más gruesa es esta costra, la humedad penetra más
lentamente. En esta forma, en los países tropicales el azúcar se conserva seco por varios años, sin que
disminuya notablemente su titulación.
Las consideraciones para almacenarla son las siguientes :
( a) El azúcar debe encostalarse seco y no muy caliente. Si está a una temperatura superior a 38 c C se
endurecerá.
( b) Los sacos que están en contacto con el piso y que forman las estibas inferiores deben protegerse de la
humedad, colocándolos sobre papel bituminado.
( c) Los sacos deben colocarse en estibas grandes para disminuir la superficie relativa al volumen.
( d) Las estibas deben cubrirse con papel bituminado a los lados y en la parte superior
Transporte:

Preparación de la caña: El conductor de caña, a menudo descrito como la banda de caña, es el


tablero movedizo que lleva la caña a la fábrica y que asegura la alimentación de los molinos
transportándola del patio a la desmenuzadora, Como una alimentación efectiva de la desmenuzadora
exige una tolva elevada y ya que la caña debe pasar del nivel del patio a aquél de la tolva. el
conductor lleva siempre una parte ascendente

Molienda: Los conductores intermedios son cadenas que llevan el bagazo de la salida de un molino
a la entrada del siguiente: Hay 3 tipos principales:

(A) Las cadenas de arrastre o de rastrillo


La parte activa de estas cadenas es la catenaria inferior. La cadena se mueve por las ruedas dentadas
de su parte superior que son movidas por el cilindro superior del molino.
(B) Las cadenas de conducción, de tablillas o de persiana
En éstos es la catenaria superior la que transporta al bagazo. La cadena se mueve por la rueda
dentada superior, que a su vez recibe movimiento del cilindro de entrada.
(C) Los conductores intermedios fijos, tipo Meinecke.
Este es el tipo que corresponde al conductor Meinecke. Se trata de un sistema ingenioso que evita
todo mecanismo en movimiento: el bagazo pasa sólo de un molino a otro. Es el mismo bagazo, al
salir de un molino, el que empuja, sobre un plano inclinado, al que ya salió. Cuando éste llega a una
cierta altura, resbala sobre un segundo plano inclinado en sentido inverso.
Por ultimo del transporte en moliendas
El bagazo que sale del último molino debe distribuirse en los hornos de las' calderas. Para este fin,
se eleva por un elevador de bagazo, que lo tira sobre un conductor horizontal para distribuirlo a lo
largo de los hornos de las calderas

Clarificación: el clarificador se llena, hasta desbordar las tuberías de evacuación del jugo claro.
Este nivel se ajusta por medio de un volante general que en cada vuelta hace subir simultáneamente
todos los tubos deslizantes en una pequeña fracción que es de la magnitud de 1 mm. Por otro lado,
cada tubo se ajusta con la ayuda de un volante particular que permite aumentar o disminuir el gasto
del compartimiento correspondiente. El nivel general debe fijarse de manera que las espumas que
produce el compartimiento de floculación sean empujadas fácilmente, por el raspador, hacia el canal
de evacuación, sin que se arrastre jugo líquido. La bomba de cachaza se ajusta de manera que
extraiga continuamente. una cantidad constante. Las proporciones de cachaza varían de acuerdo con
las variedades de caña tratadas y su grado de maduración, de manera que este ajuste es delicado. Se
hace modificando la carrera de los pistones. En el límite del ajuste, 'cuando el gasto es muy pequeño,
puede aumentarse la sensibilidad de la bomba quitando una de sus válvulas

Filtración: Los principales aparatos en los que se efectúa la filtración son los siguientes:
Filtros prensa: Cuando se establece la presión y el filtro está cerrado, los orificios a y b situados
en las orejas de las placas y de los marcos forman un tubo continuo. El jugo llega por los conductos
a. Entre marcos y placas, se interponen paños o telas filtrantes. El jugo penetra en el marco, atraviesa
el paño v sale por los canales c (Fig. 204) después de haber dejado en la tela, en el interior del
marco, los materiales en suspensión que contenía

Fig##. Filtro de prensa


Filtros mecánicos: El jugo llega al recipiente bajo una cierta presión y sale por el gorro después de
haber atravesado la bolsa. Esta queda guarnecida exteriormente de un colchón de impurezas
filtradas. Cuando este colchón se hace muy espeso el gasto de jugo claro disminuye; en este
momento el filtro debe detenerse para cambiar las bolsas.

Filtros rotativos continuos al vacío: entrar al líquido se pone inmediatamente en comunicación


con el bajo vacío. Se produce la aspiración del líquido, que entra por las pequeñas perforaciones.
Sin embargo, éstas se llenan rápidamente de pedazos de bagazo y de materias en suspensión. El
primer jugo que pasa está entonces evidentemente mal filtrado y es turbio: Se le llama "filtrado
turbio" y se lleva a un recipiente especial.
Centrifugación: Para la alimentación de la centrifugadora , se tiene una bomba que puede ser
centrifuga o una motobomba; Cuando la presión se aplica con una bomba centrífuga, ésta tiene
generalmente, un rendimiento propio de 0.65 a 0.80. Las bombas bien construidas, llegan fácilmente
a 0.75. Si se trata de una motobomba, no debe olvidarse que el rendimiento del motor eléctrico es
del orden de 0.90.

REFERENCIAS

Morgan, G. (2011). Proceso de producción de azúcar. Ingeniería e industrias. Unam, 1, 66. Retrieved from
http://iasmag.imsa.com.gt/demo/proceso_azucar.pdf

Carlos, S. (2013). Proceso de producción. Ing. San Carlos, TOMO 1, 1–7.

Incauca S.A. (2016). Procesos Incauca. Retrieved from http://www.incauca.com/wp-


content/uploads/2016/05/PROCESOS_ESPANOL.pdf

Tomado de https://www.ecured.cu/Bagazo_de_ca%C3%B1a

https://www.quiminet.com/articulos/que-es-la-cachaza-23380.htm