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Arroba (símbolo)

El símbolo arroba, que se representa con el carácter @, es un componente fundamental de las


direcciones de correo electrónico, donde aparece como señal o marca de separación entre el nombre de
usuario y el nombre del servidor, utilizando el formatousuario@servidor.

Se utiliza también en variadas aplicaciones informáticas, con distintas funciones, como por ejemplo,
para denotar una cuenta de usuario en Twitter (@usuario), Instagram, etc. Además se utiliza como
símbolo de Internet por antonomasia, incluso como pictograma en la señalética, para indicar la
ubicación de un cibercafé o de un lugar con acceso a la red. Dentro del código ASCII, se representa con Arroba según la
tipografía Arial.
el número 64.

El término «arroba» proviene del árabe ‫( اﻟﺮﺑﻊ‬ar-rubʿ), que significa ‘la cuarta parte’1 y se utilizaba en
España para representar la unidad de masa llamada tambiénarroba.2 En inglés se lee at [æt] («a», «junto a» o «en»), de ahí su uso en
informática.

Índice
Historia
Origen
Desarrollo y utilización
Matemática e Ingeniería
Informática
Construcción y dibujo técnico
Indicación de ambos géneros
Forma de escribir el símbolo @ en el teclado
Windows
Ubuntu 12.04/14.04
Mac
Referencias
Enlaces externos

Historia

Origen
Su origen no está completamente claro, pero probablemente sea una ligadura, primero caligráfica y luego tipográfica, que
representaba en la tradición paleográfica anglosajona a la preposición latina ad o, según otras fuentes, la conjunción at; en las
diversas variedades de la escritura gótica cursiva castellana, y especialmente en la llamada escritura
procesal representa al dígrafo an.

Existen diferentes teorías acerca de las primeras utilizaciones del símbolo arroba. El diario The Guardian publicó en 2000 que el
profesor de historia de la ciencia de la Universidad La Sapienza, Giorgio Stabile, habría dado con la prueba del primer ejemplo
escrito de la utilización de este símbolo y que representaría «un ánfora» (antigua medida de capacidad). En la zona del mediterráneo,
se utilizaban en el sigloXVI unas vasijas de arcilla para el transporte y comercio de todo tipo de alimentos, sólidos (granos, cereales)
y líquidos (vino, por ejemplo). La carta encontrada está firmada por Francesco Lapiun, un mercader italiano, quien la envió en el año
1536, desde Sevilla a Roma. En su carta, importante documento
histórico que describe la carga de tres barcos que han llegado con
mercancía desde América, Lapiun utiliza el símbolo arroba para
referirse a "ánfora" y explica su equivalencia así:

...donde una @ de vino, que es 1/13 de un barril, vale


70 u 80 ducados.
La Taula de Ariza, posiblemente el documento más
antiguo en donde aparece el símbolo @.
El descubrimiento se habría hecho en el marco de la investigación
para una entrada enciclopédica3

Otros historiadores marcan el inicio del uso del símbolo arroba en épocas más tempranas. Por ejemplo, el periodista español y
especialista en historia medieval Jorge Romance lo ha encontrado en la Taula de Ariza (de 1448), en una entrada de trigo en el Reino
de Aragón desde Castilla, lo que probaría su utilización ya a mediados del siglo XV. Según indica el autor, debido a que las fuentes
primarias medievales son muy fregmentarias, resulta muy difícil relacionarlas adecuadamente para su interpretación. Por esto, de su
hallazgo tampoco debería concluirse que se trata de «la primera aparición» del símbolo arroba, sino sencillamente de la aparición más
4
temprana entre las que se han documentado hasta la fecha.

En cualquier caso, puede darse por probada la utilización del signo a partir de los siglos XV o XVI en distintos lugares: en Italia
(Florencia), en España (Castilla, Sevilla, Aragón y Cataluña), así como también en Francia.

Como unidad de medida en España, sin que conste el inicio de la utilización del símbolo, está claro también que una arroba equivalía
a la cuarta parte de unquintal, es decir:

30 libras (11,502 kg) en Castilla,


32 libras (10,4 kg) en Cataluña
36 libras (12,5 kg) en Aragón.2
Probablemente por estas razones se haya considerado muy útil incluir el símbolo tempranamente en los teclados de las máquinas de
escribir que a fines del siglo XIX se distribuyeron profusamente en los lugares más desarrollados del mundo. En el momento de la
comercialización de las primeras máquinas, en inglés ya se utilizaba como reemplazo de la preposición at en construcciones como
«100 psi @ 2000 rpm» (‘cien libras por pulgada cuadrada «a» 2000 revoluciones por minuto’) y, principalmente, también en
( the rate of)5
documentos contables con el significado de «a razón de»at

Desarrollo y utilización

Matemática e Ingeniería
Durante buena parte del comienzo y mitad del siglo XX, fue un símbolo usado en los libros de texto como representación del área,
especialmente en libros dematemática e ingeniería.

En la literatura científica y técnica, sobre todo en inglés, "@" se utiliza para describir las condiciones en que los datos son válidos o
una medición se ha realizado. P.ej.: la densidad del agua salada puede leer d= 1,050 g/cm3 @ 15 °C (léase "a" para "@"), la densidad
de un gas d= 0,150 g/l @ 20 °C, 1bar, o el ruido de un coche de 81 dB @ 80 km/h (velocidad).

Informática
En la actualidad la utilización más conocida es la de las direcciones de correo electrónico y otros servicios en línea que usan el
formato usuario@dominio. También esta relación deriva de que, en inglés, el símbolo @ se lee at («a», «junto a» o «en») y por tanto
indica que el usuario estáhospedado «en» el servidor, en vez de ser un mensaje local.6
En 1971, Ray Tomlinson, el programador informático estadounidense que
implementó el primer sistema de correo electrónico, buscaba un símbolo para
separar el nombre de la persona del lugar donde estaba. Debido a su uso comercial,
algunas de las primeras máquinas de escribir, desarrolladas a partir de 1885 ya
incluían este signo (es el caso de la Underwood, 18855 o la Lambert, 1902,7 ambas
de fabricación estadounidense). El signo arroba estaba también en el teclado del
teletipo ASR-33 (Model-33 de Teletype Corporation). Su idea era utilizar un Cartel de la calle "Arroba", en el
símbolo que estuviese en todos los teclados pero que no apareciera en los nombres Parque Científico Tecnológico de la
propios de las personas o empresas ni de los servidores. La @ estaba en los teclados Universidad de Alcalá.
pero no tenía utilidad alguna, por lo que no entraba en conflicto con nada estipulado
anteriormente. Tomlinson se envió a sí mismo el primer mensaje de correo
electrónico, a modo de prueba, desde su computadora PDP-10 a otra máquina que físicamente se encontraba inmediatamente al lado
de la suya. Utilizó el símbolo de arroba, porque fue la manera que discurrió para diferenciar los mensajes locales de los remotos. De
este modo, entre la identificación del usuario (remitente o destinatario) y el host servidor se necesitaba un signo que los separara.
También Tomlinson eligió arroba porque ya se usaba en inglés con el significado de at, aunque más bien con la acepción de a o por
6
(como en el caso de los precios: «10 unidades @ $1.95».

Esta fue la primera dirección electrónica de la historia tal como las conocemos ahora:

tomlinson@bbn-tenexa

El símbolo @ también es usado en muchos lenguajes de programación, aunque con diversas funciones:

En ALGOL 68 el símbolo @ es una forma abreviada de la palabra clave at, cuya función es la de cambiar el límite
inferior de una matriz. Por ejemplo, arrayx[@88] se refiere a una matriz que comienza en el índice 88.
En ActionScript es usado en el análisis de XML como un prefijo de cadena de texto para identificar atributos en
contraste a elementos hijos.
En C# señala «cadenas literales» en las que no se usaron caracteres de escape y en las que dos comillas dobles
seguidas representan una comilla doble.8 Como prefijo también permite que se usen palabras clave como
identificadores.9
Otros usos en informática han sido:

Indicar la posición de la pantalla en que se va a escribir (en algunos dialectos de BASIC, PRINT @línea,columna;
en Clipper, @línea,columna SAY10 ).
En Lotus 1-2-3, la arroba era el prefijo de las funciones matemáticas (por ejemplo, "@MOD" era el equivalente del
"MOD" de Excel).11
En DOS y en la consola de comandos de Windows, las instrucciones prefijadas con una arroba (típicamente,
"@ECHO OFF") no se muestran en pantalla).12
En bash, el carácter @ es tratado como un comodín que se expande de manera especial.
En Twitter y en otras redes sociales, la arroba es el prefijo (en lugar del sufijo) del nombre de un usuario.

Construcción y dibujo técnico


También se utiliza en la construcción13 y en algunos sistemas de diseño y dibujo técnico muy conocidos, como AutoCAD, donde
denota coordenadas cartesianas relativas.14

Indicación de ambos géneros


En los últimos años, debido al auge del uso de un lenguaje no sexista, se está extendiendo la costumbre —innecesaria, según la Real
Academia Española15 — de hacer explícita la alusión a ambos sexos cuando se utilizan sustantivos o adjetivos animados:

Los alumnos y las alumnas de esta clase ganaron el concurso de belleza.


Con el objetivo de economizar dicho uso del lenguaje, ha comenzado a extenderse el uso del símbolo de la arroba (@) como recurso
gráfico para integrar en una sola palabra las formas masculina y femenina del sustantivo, ya que este signo incluiría en su trazo las
vocales a y o:

L@s alumn@s de esta clase ganaron el concurso de belleza.

El empleo de la arroba para integrar en una sola palabra las formas masculina y femenina del sustantivo es muy frecuente en las
publicaciones de organizaciones comprometidas con la igualdad de derechos entre varones y mujeres (partidos políticos de
izquierdas, movimientos asociativos, prensa joven) e incluso ha sido empleado en algunas campañas institucionales. Su extensión por
parte de los partidos políticos está implicado también por querer tomar un aire de modernidad y de progresismo.16 Asimismo, se ha
comenzado a utilizar la letra x en lugar de la @, pues se considera que la sexualidad humana no incluye únicamente las opciones
masculino y femenino, sino una gran variedad de opciones (véanse, por ejemplo, los artículos transexualidad y transgénero).
[cita requerida]

15
La Real Academia Españolano admite ninguna de estas opciones por varios motivos:

En los sustantivos que designan seres animados, el masculino gramatical no se emplea solamente para referirse a
los individuos de sexo masculino, sino también para designar a todos los individuos de la especie, sin distinción de
sexo. Tal uso del género gramatical masculino no denota intención discriminatoria alguna, sino la aplicación de la
ley lingüística de la economía expresiva.

Únicamente se precisa del uso de los dos géneros cuando la oposición de sexos es un factor relevante en el
contexto:

La proporción de alumnos y alumnas en las universidades se ha invertido en los últimos años.

Diccionario panhispánico de dudas17

Tampoco se admiten las expresiones forzadas y antinaturales como 'las y los ciudadanos'.17
Igualmente, la utilización de "@" (como de "x") impide la correcta lectura en lectores de pantallas para personas con
deficiencias visuales.

Forma de escribir el símbolo @ en el teclado


En el teclado de una computadora el símbolo no es totalmente accesible, debido principalmente a que cuando se diseñaron los
18
teclados, este símbolo era muy poco usual (al contrario que en la actualidad, que es un símbolo sumamente usual).

18
La forma de obtener el símbolo depende de la configuración del idioma y del sistema operativo.

Windows
Idioma del teclado Alternativa
Todos los idiomas Alt - 64 (el 64 con el teclado numérico derecho)
Español en Latinoamérica AltGr - Q Control - Alt - Q
Español en España AltGr - 2 Control - Alt - 2
Inglés Shift - 2
Inglés en Reino unido Shift - '
Italiano AltGr - Q Control - Alt - Q
Francés AltGr - à
Alemán AltGr - Q

Ubuntu 12.04/14.04

Idioma del teclado Alternativa


Español en Latinoamérica AltGr - 2 AltGr - Q
Inglés Shift - 2

Mac

Idioma del teclado


Español Alt - 2
Inglés Alt - G
Alemán Alt - L

Referencias
=ks). The Virtual Typewriter Museum (en inglés).
1. Real Academia Española y Asociación de Academias Consultado el 9 de febrero de 2016.
de la Lengua Española(2014). «arroba» (http://dle.rae.
8. 2.4.4.5 String literals (http://msdn.microsoft.com/en-us/l
es/arroba). Diccionario de la lengua española (23.ª
ibrary/aa691090%28v=vs.71%29.aspx),
edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7.
9. 2.4.2 Identifiers (http://msdn.microsoft.com/en-us/librar
2. Diccionario enciclopédico Salvat 2. Estella (España):
y/aa664670%28v=vs.71%29.aspx)
Salvat. 1978. p. 291. ISBN 84-345-3883-0.
10. Suárez Jiménez, Antonio. Manual de clipper (http://ww
3. William, Philipp (31 de julio de 2000).
w.elguille.info/Clipper/manual.htm).
«merchant@florence wrote it first 500 years ago» (htt
p://www.theguardian.com/technology/2000/jul/31/intern 11. Universidad Autónoma de Nuevo León, UANL
etnews.internationalnews). The Guardian. Consultado FACPYA LOTUS 1-2-3 Manual de Referencia, s.f.
el 10 de febrero de 2016. (manuscrito Hf5548.4.L67.L6, registro 1007827 de la
Biblioteca de la Universidad Autónoma de Nuevo
4. Romance Burgos, Jorge (30 de junio de 2009). «La
León) Versión en línea (http://cdigital.dgb.uanl.mx/la/10
arroba no es de Sevilla (ni de Italia)» (http://www.purna
20111480/1020111480.PDF), página 53 (consulta
s.com/2009/06/30/la-arroba-no-es-de-sevilla-ni-de-itali
23/9/2013).
a/). Purnas. Consultado el 15 de febrero de 2016.
12. Microsoft, ed. (2013). « "echo" » (http://www.microsoft.c
5. Rawsthorn, Alice (21 de marzo de 2010). «Why @ Is
om/resources/documentation/windows/xp/all/proddocs/
Held in Such High Design Esteem» (http://www.nytime
en-us/echo.mspx#top). Windows XP Professional
s.com/2010/03/22/arts/design/22iht-design22.html) .
Product Documentation. Consultado el 23 de
The New York Times. Consultado el 9 de febrero de
septiembre de 2013.
2016.
13. García Barreno, Pedro R. (2013).««a»» (http://www.pe
6. Tomlinson, Ray. «The First Network Email» (http://open
drogarciabarreno.es/4.%20Escritos%20varios/Ensayo
map.bbn.com/~tomlinso/ray/firstemailframe.html) (en
s/a%20.pdf). Al pie de la letra. Geografía fantástica del
inglés). Consultado el 9 de agosto de 2011.
alfabeto español. Madrid: Real Academia Española.
7. «Collection: Lambert» (http://www.typewritermuseum.o pp. 32-37. Consultado el 9 de febrero de 2016.
rg/collection/brands/index.php3?machine=lambert&cat
07/diciembre/arroba.html), artículo de 2007 en el sitio
14. Gallardo Maya, Cipriano. «Introducción a AutoCAD web El Castellano.org (Observatorio de Neología de la
(Coordenadas)» (https://sites.google.com/site/cecytedi Universidad Pompeu Fabra).
bujotecnico/introduccion-a-autocad). Consultado el 9 17. «Género» (http://lema.rae.es/dpd/?key=género2)
de febrero de 2016. (párrafo 2.1), artículo en el Diccionario panhispánico
15. «género», párrafo 2.2. (http://lema.rae.es/dpd/?key= de dudas de la Real Academia Española.
g%C3%A9nero) Diccionario panhispánico de dudas. 18. «Cómo poner arroba» (http://www.hazlofacilmente.co
Consultado el 11 de junio de 2014. m/como-poner-arroba/). www.hazlofacilmente.com.
16. Gené Gil, María: «La arroba: ¿Un símbolo no sexista Consultado el 16 de marzo de 2016.
de género?» (http://www.elcastellano.org/ns/edicion/20
07/diciembre/arroba.html), artículo de 2007 en el sitio

Enlaces externos
«Arroba», artículo en el Diccionario panhispánico de dudasde la RAE.
«Uso del masculino en referencia a ambos sexos» , artículo en el Diccionario panhispánico de dudasde la RAE.
«Uso de la arroba como marca de género», artículo en el Diccionario panhispánico de dudas.
Foto de un manuscrito español que incluye arrobas , artículo en francés en el sitio web Hapax.
«Historia de la arroba», artículo en el sitio web NeoTeo.
Símbolo arroba http://www.elcodigoascii.com.ar/codigos-ascii/arroba-codigo-ascii-64.html

Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobrearroba.


Wikcionario tiene definiciones y otra información sobrearroba.

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