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América Central, también llamada Centroamérica7 o América del Centro es la región

geográfica dentro del continente americano comprendida entre América del Norte y
América del Sur. Está rodeada por el océano Pacífico y el océano Atlántico (el mar Caribe).
Políticamente se divide en siete países independientes: Guatemala, Belice, Honduras, El
Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.8 Desde el punto de vista histórico-cultural,
algunos historiadores delimitan la región comprendida por los antiguos territorios de la
Capitanía General de Guatemala, es decir, las actuales repúblicas de Guatemala, El
Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y el estado de Chiapas en México. Desde el
punto de vista geográfico la región comprende los territorios ubicados entre los istmos de
Panamá y de Tehuantepec. Su extensión territorial es de 522 760 km²1 y su población es de
44 671 601 aproximadamente.

En términos generales Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua se ven influenciados


e identificados por una etnografía, cultura, economía e historia en singular y por estar
relacionados y tener más relaciones con México; Belice se ve influida por los países
del Caribe.

Panamá es el único país que cultural, etnográfica, económica e incluso históricamente


tienen más en común con Colombia y Sudamérica en general, destacando la poca intención
de los panameños por la integración con el resto de Centroamérica.

América Central o Centroamérica estaba densamente poblada a la llegada de los europeos,


y varias culturas se habían desarrollado en ella, aunque parece que su grado de complejidad
no superó a las existentes en Mesoamérica. Siendo un espacio de tránsito poblacional, se
asentaron en su territorio grupos de las zonas culturales precolombinas de Mesoamérica y
de América circuncaribeña tales como los pueblos lencas, pipiles, kunas, chortíes, jicaques,
payas, chorotegas, nasos y bribris, que han habitado el subcontinente durante milenios. Las
principales familias lingüísticas precolombinas de Centroamérica son la mayense, la xinca,
la lenmichí (lenca, misumalpa, chibchense), estos grupos parecen ser de origen autóctono,
mientras que otros grupos tendrían su origen en el centro y norte de Mesoamérica, como los
pipiles (utoazteca) y los chorotegas (otomangue).

Se cree que los primeros habitantes llegaron a Centroamérica luego del arribo de los
primeros seres humanos a América, provenientes de Asia septentrional por el estrecho de
Bering o de las islas polinesias hace unos 15 000 años.

Los mayas son los pueblos habitantes de una vasta región que se ubicaba geográficamente
en el territorio del sur de México, Guatemala, la zona occidental de Honduras y otras zonas
de Centroamérica. Es especialmente importante su presencia e influencia en los actuales
territorios de Guatemala, Honduras y en departamentos en la parte norte de El Salvador,
con una rica historia de unos tres mil años.

En la actualidad siguen existiendo millones de mayas y hablantes de lenguas mayas,


relacionadas con las lenguas mayas del período clásico. Las otras familias lingüísticas de la
región no parecen relacionadas con las lenguas mayas y sus orígenes son difíciles de
precisar. Aunque recientemente se ha establecido la existencia de un parentesco
filogenético de las lenguas chibchas, las lenguas misumalpas y las lenguas lencas. Lo cua