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LA FÍSICA MÉDICA Y LA MAMOGRAFÍA DÍGITAL

1. INTRODUCCIÓN

La Física Médica abarca desde el diseño de equipos, procedimientos para el diagnóstico


y la terapia, hasta el desarrollo de modelos y algoritmos de cálculo que permiten conocer y
explicar el comportamiento del cuerpo humano. Desde el estudio, investigación y desarrollo en
radiaciones ionizantes, radiaciones no ionizantes, resonancia magnética nuclear, ultrasonidos,
biofísica y bioingeniería, hasta sistemas de cálculo y procesos de imágenes.

En la actualidad, la Física Médica proporciona la base científica para la comprensión y


desarrollo de las modernas tecnologías que han revolucionado al diagnóstico médico referente al
una de las enfermedades degenerativas con mayor causa de muerte en las mujeres como es el
cáncer de mama.
El cáncer de la glándula mamaria ocupa en nuestros días un lugar preponderante a nivel
mundial como causa de enfermedad y muerte entre el sexo femenino. En algunos países toma
gran importancia por sus altas tasas de incidencia mientras en otros lugares se presenta en
forma más esporádica. Sin embargo, es un tipo de cáncer que, de detectarse en forma
temprana, es curable. En todo el mundo se hacen esfuerzos importantes para detener su
avance, para encontrar una cura más efectiva. En los países económicamente más atrasados
predominan las enfermedades infectocontagiosas como causas de mortalidad, mientras que en
los países con economías mas fuertes predominan las enfermedades crónico-degenerativas.
México comienza a padecer también de enfermedades que caracterizan a los países
desarrollados, entre las cuales esta el cáncer mamario. En las dos últimas décadas, la incidencia
de cáncer mamario en México ha ido en aumento.
Este fenómeno ha ocurrido en varios países, donde se observa un aumento en la incidencia de
la enfermedad en los últimos años. Se atribuye este efecto a programas de detección mas
efectivos, mejoría en los sistemas de estadísticas en salud, mejor educación a las mujeres para
cuidar su salud, y uno de los diagnósticos al parecer con mejores resultados ha sido la
mamografía.

La mamografía es un tipo especial de examen que utiliza un sistema de rayos X a baja dosis
para estudiar los senos. Un examen por mamografía se usa como herramienta para detectar
cáncer de mama de manera temprana en las mujeres que no han tenido síntomas y para
detectar y diagnosticar enfermedad de mama en las mujeres que tienen síntomas como masa o
dolor. Además la mamografía juega un papel central en la detección del cáncer de mama pues
puede mostrar cambios en el seno hasta dos años antes de que el paciente o el médico lo
detecte.
Si bien si la mamografía es la mejor herramienta de detección actualmente disponible para
cáncer de mama, estos exámenes no detectan todos los cánceres de mama. Además, un
pequeño porcentaje de las mamografías indican la presencia de cáncer cuando no lo hay.

Se está realizando investigación sobre una variedad de técnicas para obtener imágenes del seno
que pueden contribuir a la detección temprana de cáncer de mama y mejorar la precisión en
distinguir entre condiciones cancerosas y no cancerosas en el seno.
Los sistemas de detección ayudada por computadora y la mamografía digital son las mas nuevas
tecnologías estudiadas.
La Mamografía Dígital, también llamada la Mamografía Digital de pleno campo(FFDM) es un
sistema de mamografía en el cual la película de rayos X queda reemplazada por detectores de
estado sólido que convierten los rayos X en señales eléctricas y que son muy similares a
aquellos encontrados en las cámaras digitales. Las señales eléctricas se usan para producir
imágenes de mama que pueden verse en una pantalla de computadora o imprimirse en película
especial parecida a las mamografías convencionales. Desde el punto de vista del paciente, la
mamografía digital es esencialmente la misma que en el sistema convencional.
Los sistemas de detección ayudados por computadora utilizan una imagen mamográfica que
puede obtenerse ya sea por mamografía que puede obtenerse ya sea por mamografía
convencional de película o una adquirida digitalmente. La computadora entonces busca áreas
anormales de densidad, masa o calcificación que puedan indicar la presencia de cáncer. El
sistema por computadora realza ésta área de imágenes, con lo que el radiólogo ve la necesidad
de análisis adicional.
El aparato de mamografía es una caja rectangular donde se encuentra el tubo que produce los
rayos X. La unidad se usa exclusivamente para el examen radiológico de las mamas, y tiene
accesorios especiales que permiten que sólo los senos se expongan a los rayos X. Acoplado a
la unidad hay un dispositivo que sostiene y comprime la mama y la coloca en diferentes
posiciones para obtener imágenes en distintos ángulos.
Durante el procedimiento la mama se expone a una pequeña dosis de radiación para generar
una imagen del tejido mamario interno. La imagen de la mama se produce porque algunos rayos
X se absorben y otros atraviesan la mama y exponen una película(mamografía convencional) o
un receptor digital de imágenes (mamografía digital). La película expuesta se pone en una
máquina de revelado lo que produce imágenes similares a los negativos de una cámara; las
imágenes digitales se almacenan en la computadora.
Los beneficios de la mamografía son:
1. Las imágenes de la mama aumentan la capacidad el médico de detectar tumores
pequeños y esto ayuda a que el cáncer pueda ser erradicado.
2. El uso de la mamografía de detección facilita la detección de crecimientos anormales
pequeños en los conductos llamados carcinoma ductal in situ.
3. Los tumores tempranos no hacen daño si se eliminan en esta etapa; la mamografía es el
único método comprobado de detectar de forma fiable estos tumores aunque no en un
100%.
Los riesgos son:
1. La dosis de radiación efectiva de la mamografía es de aproximadamente 0.7mSv,
aproximadamente la misma cantidad que una persona promedio recibe de radiación de
fondo en tres meses. Las directrices federales sobre mamografía estipulan que las
unidades deben ser revisadas por un Físico médico todos los daños para asegurar que
funcionen correctamente.
2. Las pacientes siempre deben informarle al médico o a los tecnólogos en radiología si
hay alguna posibilidad de que están embarazadas.
3. Falsos positivos: entre el 5 y el 15% de las mamografías de detección necesitan más
exámenes como otra mamografía o ultrasonido.
Bibliografía
http://www.radiologyinfo.org/sp/info.cfm?pg=mammo