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¿Qué es HEC – RAS y para qué sirve?

Cuando estudiamos un tramo de un determinado río para conocer hasta donde llegaría el agua si el caudal
alcanzara cierto valor, nos surgen preguntas como ¿qué altura alcanzará la lámina de agua? ¿se inundarán
las zonas próximas?¿en qué extensión?

Responder a estas preguntas no es una tarea fácil ya que debemos tener en cuenta diferentes factores como
la forma del cauce, su pendiente o su naturaleza (tipo de material, presencia de vegetación, etc.). Pero si
además existen obras en el cauce (puentes, canalizaciones…) o queremos saber qué pasaría si existieran, el
problema se complica.

Hoy en día disponemos de diversos software específicos de modelización hidráulica que facilitan la entrada de
datos y permiten visualizar gráficamente los resultados, incluso exportarlos en forma de tablas, lo que nos
facilita su interpretación. Entre todo ellos, destaca sin duda el software HEC-RAS (desarrollado por
el Hydrologic Engineering Center del US Army Corps of Engineers), es uno de los programas de referencia
dentro de su campo.
Se trata de un software gratuito, por lo tanto su uso se ha generalizado y se encuentra en un proceso constante
de actualización al introducir continuas mejoras. Esto ha hecho que poco a poco la gran mayoría de
administraciones hayan comenzado a exigir el estudio del impacto que pueden representar sobre la dinámica de
los cauces cualquier tipo de actuación con un modelo hidráulico suficientemente fiable, como es el caso de
HEC-RAS.
¿Qué es HEC-RAS y para qué sirve?

HEC-RAS (Hydrological Engineering Center – River Analysis System) es un programa de modelización


hidráulica unidimensional compuesto por 4 tipos de análisis en ríos:

· Modelización de flujo en régimen permanente


· Modelización de flujo en régimen no permanente
· Modelización del trasporte de sedimentos
· Análisis de calidad de aguas
Nos permite simular flujos en cauces naturales o canales artificiales para determinar el nivel del agua por lo
que su objetivo principal es realizar estudios de inundabilidad y determinar las zonas inundables.
¿Qué es HEC-geoRAS y para qué sirve?
HEC-geoRAS (Hydrological Engineering Center – Geospatial River Analysis System) es una extensión para
ArcGIS desarrollada conjuntamente por el Hydrologic Engineering Center del United Army Corps of
Engineering y el Environmental System Research Institute (ESRI).
Se compone de una serie de procedimientos, herramientas y utilidades diseñadas para procesar datos
georreferenciados que permite realizar la preparación de los datos geométricos para importarlos en HEC-
RAS.
Mediante HEC-geoRAS creamos un archivo de importación a HEC-RAS que recoge los datos de la geometría
del terreno incluyendo el cauce del río, las secciones transversales, las líneas de flujo, etc. Este archivo se
importa a HEC-RAS donde realizamos todo el cálculo hidráulico y obtenemos
los resultados de calado y velocidades. Finalmente, estos resultados se pueden exportar a ArcGIS para
procesarlos y obtener los mapas de inundación y riesgo.