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Año 2, Núm.

19, 2 de mayo de
[Ide@s CONCYTEG] 2007

1 Introducción
Interfase
como La industria de software se encuentra en
mecanismo una etapa de gran dinamismo tecnológico.

del aumento
Las tecnologías de software (aplicaciones,
herramientas, entre otros) y sus usos

de la cambian y evolucionan rápidamente


propiciando procesos de generación de
capacidad de una cantidad importante de información y

absorción: conocimiento. Si bien algunas empresas


pueden absorber una cantidad importante
El caso de de información y conocimiento que se

empresas genera en un entorno dinámico, algunas

Mexicanas de otras tienen limitaciones en su capacidad


de absorción, sobre todo las micro y
software pequeñas empresas, las cuales tienen
problemas de internalización, es decir, no
cuentan con mecanismos para
José Luis Sampedro1
sistematizar los procesos de desarrollo de
software.
Lo anterior representa una de las
limitaciones al desarrollo y crecimiento
de la industria de software nacional, en
particular cuando una de las estrategias de
desarrollo de la industria está planteada a
1
Estudiante del Doctorado en Ciencias
Sociales, Universidad Autónoma
partir del aumento de las exportaciones2,
Metropolitana, Unidad Xochimilco. Este
trabajo es parte de la tesis doctoral que se
2
desarrolla en el marco del Doctorado en La estrategia de desarrollo nacional de la
Ciencias Sociales, Área Desarrollo industria de software se plantea en el
Tecnológico. sampedroh@yahoo.com.mx Programa para el Desarrollo de la Industria
 
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y penetrar en el mercado internacional entorno, asimilar la información y


implica certificar la calidad en los conocimiento que es útil a sus
procesos de desarrollo de software. En necesidades y explotarlos adecuadamente
este sentido, las empresas que deseen para generar nuevo conocimiento.
basar su estrategia de desarrollo y El objetivo de este trabajo es
crecimiento industrial en la exportación describir y analizar el proceso de
de sus productos deben contar con construcción de interfases entre empresas
mecanismos de sistematización de la mexicanas que desarrollan software
información y conocimiento, de forma hecho a la medida y diversos actores de
que puedan aumentar su capacidad de su entorno tales como empresas,
absorción. universidades y gobiernos, y explicar
El argumento central de este cómo las empresas pueden aumentar su
trabajo es que las interfases entre las capacidad de absorción a partir de
empresas de software y los diferentes procesos adecuados de internalización de
actores del entorno (interfases externas) la información y conocimiento existentes
son un mecanismo importante para el en el entorno, de manera que puedan
aumento de las capacidades de absorción. transformar información y conocimiento
En un entorno de rápido cambio del entorno en nuevo conocimiento
tecnológico donde las tecnologías de expresado en productos, servicios y
software evolucionan rápidamente, las procesos. Para que las empresas
empresas deben actualizarse aumenten su capacidad de absorción
constantemente en términos tecnológicos deben ser capaces de evaluar, asimilar y
para mantenerse en el mercado y una explotar adecuadamente grandes flujos de
forma de hacerlo es a través de las información y conocimiento existente en
interfases; así mismo deben ser capaces el entorno.
de valorar la información y conocimiento La estructura de este trabajo es la
que se genera constantemente en el siguiente: en la segunda se explican los
conceptos de interfase, conocimiento y
del Software, PROSOFT, de la Secretaría de capacidad de absorción. En la tercera
Economía, México
sección se presenta la estrategia de

 
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investigación. En la cuarta se describen el El concepto de interfase no está


perfil de la industria de software en muy distante del concepto de relación
México. En la quinta sección se presentan proveedor-usuario (P-U) acuñado por
los resultados de la investigación. Lundvall (1985, 1988, 1992), quien
Finalmente las conclusiones. resalta la importancia del aprendizaje por
interacción entre los agentes. Los
proveedores aprenden haciendo
(learning-by-doing) y los usuarios por el
2 Interfase como uso (learning-by-using), y la interacción
mecanismo del P-U permite la retroalimentación de sus
aumento de las aprendizajes (learning-by-interactive).
capacidades de
Cuando las empresas se vinculan
absorción
intercambian información tecnológica,
conocimientos, habilidades o know how
El concepto de interfase se inserta en el
específico sobre productos, procesos y
contexto de paradigma tecno-económico
patrones de organización productiva.
(PTE) a nivel microeconómico. En el
Lundvall estudia este proceso interactivo
contexto de cambio tecnológico, el PTE
con diferentes niveles de agregación,
significa coordinación entre productores
primero a nivel microeconómico y
y usuarios de artefactos funcionalmente
segundo a nivel de sistema nacional de
definidos (commodities) que se están
innovación4. Andersen (1991)
intercambiando en el mercado, muestra
conceptualiza esta relación P-U bajo un
una definición de commodity, un diseño o
una interfase entre dos agentes
(Andersen, 1991:121.) 3

3
El concepto de PTE difiere del concepto de
Paradigma Tecnológico, el cual es visto como determinan una innovación está dada por la
un medio de coordinación entre productores coordinación entre los productores de
de conocimiento científico dentro de una conocimiento científico.
4
comunidad científica. El concepto de Véase Lundvall 1985, 1988 y 1992, donde
paradigma tecnológico fue rediseñado por explica las condiciones microeconómicas e
Dosi (1982) y adaptado a contextos de institucionales que deben imperar en un
cambio tecnológico, donde las relaciones que Sistema Nacional de Innovación.

 
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contexto de PTE a nivel micro5, y a esa interfase entre productores y usuarios de


relación le llama interfase. artefactos tecnológicos. Desde esta
perspectiva el paradigma es visto como
una definición agregada de la interfase P-
Interfase y PTE con un U, la cual toma la forma de
enfoque micro especificaciones de commodities. Las
especificaciones entre productor y usuario
Con base en Andersen (1996:45) una
de un commodity pueden ser
interfase se define como una relación
generalizadas y crear estructuras sobre las
entre dos agentes a través del cual fluyen
que se basa la relación de los agentes. Los
diferentes tipos de información. Si una
cambios radicales pueden romper con las
interfase está simplificada y estandarizada
especificaciones básicas y crear nuevas
la información necesaria para cada uno de
condiciones para los productores y
los agentes será delimitada. Pero el
usuarios.
proceso innovativo presupone una
En el argumento anterior está
interacción rica en información y por ello
incorporada la idea de estabilidad de las
presupondría interfases no simplificadas
interfases bajo dos principios. El primero
ni estandarizadas sino complejas.
es el commodity abstraction que
En Andersen (1991 y 1996), el
minimiza las necesidades de flujos de
juego entre productores y usuarios tiene
información, donde las interrelaciones
un rol fundamental en la composición de
simples y relativamente estables son de
la definición del PTE6, el cual es una
fundamental importancia para la
especificación aceptada y estable de la
funcionalidad del sistema económico7.
5
A diferencia de Perez (1986, 2002 y 2003) y
7
Freeman y Perez (1988) que definen el PTE a La estabilidad se puede ver en términos del
nivel macro, Andersen (1991, 1996) diseño básico del producto al cual se adaptan
conceptualiza el PTE a nivel micro las formas de descubrir y solucionar
6
Desde la perspectiva de este autor, el problemas en un contexto donde las
paradigma tecnológico (como lo acuñó Dosi, relaciones se simplifican, cambiar una
1982) debe incluir más explícitamente la interfase establecida es difícil porque está
interacción entre productores y usuarios de arraigada en las normas y en la organización
productos a los cuales la tecnología es más o de ambas partes que componen la interfase.
menos accesible. El mundo se caracteriza por un nivel alto de
reproducibilidad de rutinas y de interfases

 
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Bajo este principio se crean rutinas entre creación de nuevos productos, pero la
los agentes involucrados en la interfase; si cual al mismo tiempo incrementa las
las rutinas se desarrollan bajo el supuesto necesidades de flujos de información.
de una interfase estable, hay pocas Bajo este principio la interfase no puede
posibilidades sobre un cambio de ser estable como en el principio de
estrategia. Una tecnología puede ser commodity abstraction, ya que el
madura y estandarizada, en tal caso una aprendizaje interactivo contiene fuertes
interfase puede ser creada y fijada y vínculos y efectos que no se encuentran
permanecer por mucho tiempo. En este por completo en el intercambio
sentido, se crea un sendero cuasi- económico de commodities, al menos que
irreversible de mantenimiento y se incluya información en común. Por eso
8
evolución . las interfases tienden a ser distintas9.
El segundo principio es el de
aprendizaje interactivo (interactive
learning) entre productores y usuarios, Interfase y conocimiento
una forma de interacción necesaria en la

estables, lo cual permite que los agentes El paradigma puede ser considerado
acumulen experiencia que puede funcionar
como medio para delimitar las
como conocimiento re-utilizable (Andersen,
1996:47-48). necesidades de los flujos de información
8
El problema no es de inflexibilidad técnica,
sino muestra el lock in de un sendero entre los actores, de este modo proveen
seleccionado. Ante un problema de
inflexibilidad el mercado por sí mismo puede una mayor condición para la existencia de
crear un lock in de una tecnología inferior.
Arthur (1989) señala este problema en un
9
escenario de largo plazo y diferentes formas No todas las interfases son igual de
de ‘retorno’ entre dos tecnologías posibles, importantes para el desarrollo de un nuevo
señala que los eventos poco significantes producto. Algunos usuarios juegan un rol
pueden llegar a ocasionar reacciones activo y crean nuevos productos. Otros
importantes en el mercado e inducir en la recogen los beneficios de las mejoras de los
selección de una tecnología inferior que productos sin jugar un rol activo en el
presenta altas tasas de retorno. Las proceso de innovación. Otros aceptan los
interfases no son seleccionadas por el productos estandarizados que se encuentran
mercado sino adaptadas a las características en el mercado, aun si estos no son
propias de la tecnología, creando relaciones adecuados para sus necesidades, y entonces
particulares entre los agentes de acuerdo al aceptan el principio de commodity abstraction
grado de madurez de la tecnología (Andersen, 1996:55).
seleccionada.

 
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sistemas tecno-económicos complejos. lenguaje formal y sistemático, el


Pero, desde la perspectiva de Andersen conocimiento tácito implica una
(1991, 1996), el juego entre productores y dimensión cognitiva y una dimensión
usuarios tiene un rol fundamental en la técnica10.
definición de paradigma tecnológico. Los
problemas relevantes son la base de
conocimiento y los procedimientos Capacidades de absorción
respecto a la eficiencia productiva. El
conocimiento de la empresa es sólo una La creación de nuevo conocimiento
parte limitada de lo que existe en su requiere de diversos mecanismos tales
medio ambiente (conocimiento como el aprendizaje, pero en un entorno
localizado), y es una parte del sistema de de rápido cambio tecnológico como es el
conocimiento tecno-económico basado en caso de la industria de software las
una extensa división del trabajo entre empresas requieren de mecanismos para
diferentes poseedores de conocimiento. internalizar, asimilar y utilizar
adecuadamente la información y el
conocimiento que constantemente se crea
Conocimiento tácito en el entorno. Cohen y Levithal (1990),
versus codificado Van den Bosch, et al (1999, 2002), Lane,
et al (2002), Lenox y King (2003), Lund
En términos de Nonaka y Takeuchi
Vinding (2004) y otros autores han hecho
(1994:65), el conocimiento de una
énfasis en la importancia de la capacidad
empresa incluye elementos tácitos y
de absorción (CA) de la empresa para
codificados que se encuentran
valorar la información y conocimiento del
distribuidos en diversas áreas. El
10
Los elementos de la dimensión cognitiva se
conocimiento tácito es personal y de centran en los modelos mentales: esquemas,
contexto específico, difícil de formalizar paradigmas, perspectivas, creencias, criterios,
los cuales ayudan a los individuos a percibir y
y comunicar. A diferencia del definir su mundo. Los elementos de la
dimensión técnica contienen know how,
conocimiento explícito o codificado, que oficios y habilidades concretas (Nonaka y
Takeuchi, 1994:66)
sólo se puede transmitir a través del

 
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entorno, asimilarlos y explotarlos con qué teorías y conceptos son los más
fines comerciales. Según estos autores apropiados, se elaboraran nuevos
hay varios mecanismos a través de los conceptos y de ser necesario nuevas
cuales las empresas pueden lograrlo, tales metodologías, lo que implica expandir la
como el conocimiento previo, la frontera de conocimiento con la
capacitación, actividades de aprendizaje, ‘esperanza’ de averiguar algo (Yin,
así como a través de las interfases entre 1994:5; Phillips y Pugh, 2001:70). Con
los diferentes departamentos o áreas de la este tipo de investigación se busca
empresa (interfases internas), e interfases comprender por métodos cualitativos la
entre la empresa y su entorno (interfases realidad tal y como otros la experimentan.
externas). Aunque éstos dos últimos Los casos son empresas de software
mecanismo han sido menos desarrolladas propietario y empresas de software de
por estos autores, señalan que las fuente abierta. La unidad de análisis son
interfases internas son importantes el los proyectos de desarrollo de software
proceso de asimilación de la información hecho a la medida. Los resultados se
y conocimiento. sustentan en entrevistas realizadas a
líderes de proyecto y desarrolladores de
software ubicados en 6 empresas, tres de
software de fuente abierta (SWFA) y tres
3 Estrategia de de software propietario (SWP). El trabajo
investigación de campo se realizó entre marzo de 2004
y marzo de 2005. Las empresas
El estudio se centra en empresas
consideradas en el trabajo de campo se
mexicanas que desarrollan ‘software
ubican en las ciudades de México,
hecho a la medida’. El trabajo sigue como
Guadalajara, León y Monterrey.
estrategia de investigación el estudio de
caso múltiple-exploratorio. El tipo de
investigación exploratoria aborda un
problema, una cuestión o un tema nuevo
de los cuales se sabe poco, se examina

 
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4 Características de la Industria del Software (PROSOFT)13 se


industria de software pretende alcanzar en el año 2013 una
en México capacidad instalada de 5 mil millones de
dólares anuales entre exportaciones y
Actualmente no hay una caracterización ventas internas de software, equivalente
de la industria de software en México. Se al 1.5 por ciento de la producción anual
estima que en el país hay entre 1000 y de software mundial, y crear 100 mil
1500 empresas de software propietario empleos bien renumerados. Actualmente
establecidas formalmente. La industria se la demanda de tecnologías de información
encuentra en una etapa relativamente nacional se concentra en los sectores
joven y es atomística ya que alrededor del electrónico, automotriz, comercio al
85 por ciento son micro y pequeña detalle, gobierno, financiero y
empresa11. Del total de software corporativo, pero dejando de lado a las
producido en el país, las aplicaciones micro y pequeñas empresas.
empaquetadas representan alrededor del Un segmento industrial y
80 por ciento y el software hecho a la tecnológico que ha surgido en México en
medida 20 por ciento (UAM, 2004:18 12). los últimos años es el del software de
Se ha establecido un programa de fuente abierta (SWFA). Es una actividad
fomento a la industria de software con el que tiene un poco más de 10 años de
objeto de hacerla participar en los ejercerse en el país y su desempeño ha
mercados internacionales. A través del crecido muy lentamente14. De igual
Programa para el Desarrollo de la manera que en el segmento propietario,
no hay una caracterización real del
segmento de SWFA. Se estima que en el
11
El tamaño de empresa toma como criterio país hay alrededor de 100 empresas, de
el número de empleados por establecimiento:
micro de 1 a 10, pequeña de 11 a 50, las cuales, casi un 90 por ciento son micro
mediana de 51 a 100, grande más de 100. El
porcentaje es una aproximación a la
13
estructura de la industria de software A cargo de la Secretaría de Economía.
14
nacional; tomado de estudios realizados por En otros países las empresas de software
AMITI (2001) y González Bañales (2006). propietario utilizan el software de fuente
12
Documento elaborado por la UAM para la abierta como parte de una estrategia de
Secretaría de Economía. dominación de su nicho de mercado.

 
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empresas, con menos de 15 empleados por ciento, y para el 2004 en 9.2 por
cada una15. El desarrollo de este tipo de ciento. El número de servidores con
software está regido por las ‘comunidades programas basados en SWFA en el 2003
de desarrolladores’16; en 2004 se estimó fueron 14,960, y para el año 2004 se
que había 1000 desarrolladores y cerca de estimó en 20,000 a nivel nacional.
10 mil usuarios a nivel nacional En donde no ha podido penetrar el
trabajando en diferentes líneas de código SWFA es en las microcomputadoras tales
17
y en diversas comunidades . como computadores de ‘escritorio’ o
A pesar de su incipiente laptops, es decir en el mercado más
desarrollo, los programas hechos en grandes de consumo. El SWFA se ha
SWFA han aumentado en los últimos centrado en las computadoras centrales o
18
años, sobre todo en los servidores . El mainframes, sobre todo en servidores y
mercado aún es limitado, pero se muestra estaciones de trabajo, sin embargo, en un
un rápido crecimiento de la participación corto plazo empezarán a llegar programas
de programas hechos en SWFA. En el hechos en SWFA para
año 2002, por ejemplo, la participación microcomputadoras. Sin bien ya existen
del software de fuente abierta en el programas que pueden correr en sistemas
software total nacional se estimó en 7.9 operativos propietarios, esos programas
aún no son lo suficientemente maduros
15
Con base en entrevistas realizadas a
desarrolladores de SWFA.
para consolidarse en el mercado de
16
Las comunidades de desarrolladores de masas. A pesar de esto, se estima que el
SWFA está formada por dos actores:
desarrolladores y usuarios que se pueden segmento de SWFA crece 10 veces más
encontrar en cualquier parte del mundo,
trabajan a través del correo electrónico con que las ventas de software comercial ya
líneas de código de software particulares. que los programas son relativamente de
Von Hippel (2000 y 2005) analiza el tipo de
interacciones y formación de redes en estas menor costo, flexibles y fiables e
comunidades.
17
Con base en entrevistas realizadas a independientes19.
desarrolladores de SWFA.
18 19
Un servidor es una computadora que Sistemas operativos y programas en SWFA
administra información a un grupo de PC’s, ya empiezan a funcionar en grandes
su capacidad de procesamiento es mayor a la empresas como Merrill Lynch, 7-Eleven; y
de éstas. En México, el SWFA ha penetrado algunos gobiernos como el de España, China,
mayormente en el segmento de servidores. Alemania y Noruega han optado por usar

 
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5 Presentación de Creación de interfases


resultados
Con base en el marco analítico-
El ambiente tradicional donde las conceptual desarrollado en la primera
empresas desarrollan software es de tipo sección y a la evidencia empírica, en este
propietario, pero en los últimos años han trabajo se redefine el concepto de
emergido individuos y empresas que interfase como una interacción entre
desarrollan software en un ambiente de proveedores y usuarios de artefactos
fuente abierta. Las empresas que tecnológicos que a través de mecanismos
desarrollan software en un ‘ambiente socio-técnicos transforman flujos de
propietario’ se ubican en un contexto de información y conocimiento existente en
propiedad industrial donde el código el entorno en nuevos productos, procesos
fuente es propiedad de ellas. Mientras que y servicios. Los mecanismos sociales más
las empresas que desarrollan software en importantes en este trabajo son la
un ‘ambiente de fuente abierta’ se ubican interacción proveedor-usuario, la
en un contexto donde el acceso al código vinculación universidad-empresa y las
fuente no tiene restricciones, cualquier comunidades de desarrolladores de
individuo, grupo de individuos o SWFA20.
empresas que desarrollen nuevo código Una interfase simple implica que
pueden decidir por hacerlo de dominio la empresa de software utiliza
público. En ambos ambientes se crean información (necesidades y
diferentes tipos de interfases, ‘simple,
20
Los dispositivos técnicos están
semi-estable y compleja’, cada una de caracterizados por artefactos tecnológicos
éstas puede ser un mecanismo que limite que permiten a los diferentes agentes
sociales transformar acciones comandadas en
o aumente la capacidad de absorción y la acciones realizadas, tales como el teclado de
una computadora, los iconos de un programa
generación de nuevo conocimiento. de software, etcétera. El componente
principal y común en cada uno de los
dispositivos es el flujo y contenido de
información. Los dispositivos son un
habilitador en la transformación de flujos de
SWFA como parte de su estrategia de información en flujos de conocimiento. En
desarrollo del sector este trabajo se pone énfasis sobre los
dispositivos sociales.

 
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requerimientos de los usuarios) que puede encuentros entre el proveedor y usuario


encontrar a través del mercado para el son formales a través del contrato de
desarrollo de aplicaciones o programas de compra-venta22. En este sentido, el
software simples tales como programas mercado proporciona la información
de nómina, programas contables o necesaria para el desarrollo de
administrativos, entre otros. Empresas aplicaciones o programas con base en las
21
ubicadas en ambos ambientes han necesidades y requerimientos
establecido al menos un proyecto de estandarizados de los usuarios.
desarrollo tomando en consideración la Una interfase semi-estable
información que el mercado les implica que la empresa de software
proporciona. necesita del usuario para obtener
Si los procesos productivos y información acerca de sus necesidades y
administrativos son simples, la requerimientos que no puede encontrar
información y el conocimiento acerca de fácilmente en el mercado. Las
ellos están codificados y se difunden aplicaciones o programas no se remiten
entre las empresas del sector. Los medios solamente a programas contables, de
de difusión de ese tipo de procesos son a administración, punto de venta o páginas
través de Internet, correo electrónico, web, sino también a programas o sistemas
intranets o extranets. De esta forma, las que interactúan al mismo tiempo con
empresas de software pueden acceder a procesos productivos, de distribución y
ese tipo de información sin necesidad de administración de la empresa. Es este
interactuar directamente con el usuario, o sentido, la interacción con el usuario
al menos la interacción no es intensa, las requiere de información más específica
formas de interacción se remiten a para llevar a cabo el proyecto de
contrato de compra-venta y a la desarrollo de software.
implantación del programa. Los La empresa usuaria tiene un cierto
grado de complejidad que requiere de una
21
Cuando me refiero a ‘ambos ambientes’
debemos tomar en consideración el desarrollo
22
de software en un ambiente propietario y en Entrevista con líderes y administradores de
un ambiente de fuente abierta. proyecto

 
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relación cercana con la empresa fuente abierta el usuario tiene


desarrolladora para dar a conocer sus información y conocimiento acerca de las
requerimientos y necesidades centrales o herramientas que usan las empresas de
medulares para el proyecto. Las software, lo que les permite interactuar
necesidades básicas se pueden encontrar con las empresas desarrolladoras y
en el mercado, las medulares no, mejorar la aplicación o programa. Este
requieren de esa interacción. Las usuario denominado ‘usuario conciente’
empresas de ambos ambientes, por no necesariamente usa la aplicación o
ejemplo, han desarrollo proyectos de programa que la empresa desarrolla, el
servicio especializado como prueba de propósito del usuario conciente es
software, así como proyectos en los mejorar la aplicación hasta cierto grado y
cuales se involucra el usuario para el en determinado momento hacer uso de
desarrollo de productos especializados ella. La forma de interacción es por lo
para procesos de tenería. regular informal, el medio de
En una interfase compleja la comunicación es a través del correo
interacción con el usuario requiere de electrónico y los proyectos que
información más específica para llevar a desarrollan son de larga duración. Un
cabo el proyecto de desarrollo de proyecto puede durar hasta dos años y
software, información que no se puede seguir escalándolo. El desarrollador de
encontrar fácilmente en el mercado, sólo software y el usuario pueden interactuar
a través del usuario. Una gran cantidad de hasta por 3 años, dependiendo de la
información y conocimiento acerca de los complejidad de la aplicación, hay algunas
procesos productivos y administrativos no aplicaciones menos complejas y duran
están codificados y no se difunden menos tiempo, seis meses o un año23.
rápidamente entre las empresas del sector A través de este tipo de
en donde su ubican los usuarios. interacción, la empresa asimila una gran
En una interfase compleja el cantidad de conocimiento e información y
usuario es diferente al que se puede
23
encontrar en una interfase simple y semi- Entrevistas con líderes y administradores
de proyecto.
estable. Por ejemplo, en un ambiente de

 
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aprende a gran velocidad. Al interior de herramientas que han sido estandarizados


las comunidades de desarrolladores de y que son del ‘uso común’ entre las
software, los desarrolladores tienen empresas desarrolladoras. Sin embargo,
acumulado una gran cantidad de algunas han podido absorber información
proyectos y experiencias que comparten y conocimiento específico, lo que les ha
entre ellos y con los usuarios concientes. permitido generar nuevos productos (i. e.,
Esto es posible sólo en un contexto de programas para empresas de tenería),
software de fuente abierta. servicios (i. e., prueba de software), y en
Pero la complejidad de la interfase otros casos han mejorado la formación de
no se caracteriza sólo por tener usuarios recursos humanos especializados.
‘concientes’, sino también por realizar El problema central para lograr
proyectos que involucran la generación de una mayor absorción es la ausencia de
conocimiento especializado a través de la mecanismos de internalización de la
vinculación universidad-empresa. información y conocimiento específicos.
Algunas empresas han emprendido Por un lado, la internalización es una
proyectos de vinculación con limitación de orden estructural ya que las
universidades con la finalidad de formar empresas no cuentan con departamentos o
recursos humanos calificados, áreas formalmente funcionales y por tanto
capacitándolos al interior de la no hay una estructura de flujos de
universidad y no al interior de la empresa. conocimiento entre ellas. El esquema de
rotación de roles para las diversas
actividades de la empresa es común entre
Capacidades de absorción las micro y pequeñas empresas; aunque
este esquema asegura la transferencia de

Una gran parte de la información y información y conocimiento entre los

conocimiento que las empresas de integrantes de la empresa, limita su

software absorben es de propósito internalización organizacional.

general, es decir, es información y A pesar de estas limitaciones, se

conocimiento acerca de aplicaciones y ha observado que las empresas han


podido absorber una buena parte de la

 
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información y conocimiento específicos a través de la interacción con el usuario,


través de los foros de discusión internos y particularmente cuando el usuario tiene
de las interfases externas. una conducta activa en el proyecto.
En las empresas de SWFA el Actualmente las empresas pueden
aumento de la capacidad de absorción se absorber información y conocimiento de
da a través de procesos de aprendizaje propósito general, pero hay una fuerte
grupal (a través de las comunidades de limitación para absorber conocimiento
desarrollador de SWFA), particularmente específico y tácito ya que los procesos de
a través de la interacción entre el internalización son débiles y poco
desarrollador y el usuario ‘consciente’, y sistemáticos.
en menor medida a través de procesos de
aprendizaje individual. El problema
radica en que ese aprendizaje no se Generación de
materializa en aplicaciones comerciales, conocimiento
el juego de crear líneas de código es
El conocimiento que se genera a través de
permanente y no hay mecanismos
las diferentes interfases tiene grados de
formales que dirija ese juego a
complejidad y dinamismo. En las
aplicaciones que el usuario final
interfases simple y semi-estable la
(mercado) pueda utilizar.
relación y las interacciones entre P-U
Mientras que al interior de las
tienen mayores flujos de información y
empresas de SWP, el proceso de
son predominantes sobre los flujos de
absorción se da a través de procesos de
conocimiento. El tipo de conocimiento
aprendizaje individual y grupal, i.e., a
predominante en este tipo de interfases es
través de la capacitación regular de los
codificado y difundido a través de medios
empleados de la empresa (aprendizaje
formales como la capacitación o
individual) y a través de los foros
publicaciones.
colectivos de discusión de las
En cambio, en una interfase
experiencias adquiridas en los proyectos
compleja hay una mayor interacción entre
de desarrollo (aprendizaje colectivo).
P-U, los flujos de información son largos
También hay un proceso de aprendizaje a

 
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y predomina el flujo de conocimiento. En abierta los desarrolladores se apoyan en


un ambiente propietario el conocimiento las comunidades de desarrolladores que
se genera predominantemente al interior trabajan en redes virtuales.
de la empresa, ayudado con la
sistematización de procesos y
administración del conocimiento. A pesar
de los problemas en términos de 6 Conclusiones
racionalización del software24, las
La industria de software está cargada de
empresas propietarias tienden a
un fuerte dinamismo donde las
sistematizar sus procesos, a medir la
tecnologías cambian rápidamente y la
calidad y eficiencia, lo que en gran
interacción entre las empresas y los
medida les permite administrar una mayor
diversos actores con los que interactúa
cantidad de información y conocimiento.
debe ser también dinámica. Por esto, las
Mientras que en un ambiente de fuente
interfases deben ser modificadas
abierta, el conocimiento es generado a
constantemente para solucionar los
través de las comunidades de desarrollo
problemas específicos de la industria. Por
de software, donde los usuarios tienen
un lado, hay muchas empresas que han
una mayor participación en la interacción,
establecido interfases simples y semi-
es decir, la interacción es frecuente y
estables que permanecen por un largo
dinámica y entre más interacción haya
periodo, lo que implica que productores y
con el usuario más puro será el
usuarios son pasivos en un mercado
producto/servicio generado25.
dinámico. En esta situación, por ejemplo,
En un ambiente propietario los
la empresa puede mejorar sus ventas,
desarrolladores trabajan en equipo al
comprar software empaquetado, o dar a
interior de la empresa y de la relación P-
su equipo sólo mantenimiento, pero este
U, mientras que en el ambiente de fuente
patrón reducirá su capacidad competitiva
24
El problema de la industria del software
aún no resuelve los problemas de y de innovación.
sistematización, repetibilidad y cuantificación Por otro lado, hay pocas empresas
de los procesos de desarrollo.
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Idem. que han creado interfases complejas, las

 
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cuales son de corta duración. En este tipo 3. Andersen, E. S. (1996). Evolutionary


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de interfase la interacción entre las Constributions. Biddles Ltd. Guildtord
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empresas y los actores del entorno es
4. Arthur, W. B. (1989). “Competing
dinámica, pero las empresas no son Technologies, Increasing Returns, and
capaces de modificar su comportamiento Lock-In by Historical Events”, The
Economic Journal, Vol. 99, Num. 394,
como la industria lo demanda. A pesar de March, pp 116-131.

esto, hay empresas que han desarrollado 5. Cohen, W. M. and D. A. Levinthal


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nuevos productos para otros mercados Perspective on Learning and
Innovation”, in Administrative Science
como el de manufactura, de forma que la and Quarterly, Vol. 35, Num. 1,
creación de interfases complejas parece March, pp. 128-152.

tener una mejor posibilidad para crear 6. Dosi, G. (1982). “Technological


Paradigms and Technological
nuevo conocimiento y no sólo Trajectories”, Research Policy, Num
11.
información. De manera que estas
7. Freeman, C. and C. Perez (1988).
interfases son un mecanismo importante “Structural Crises of Adjustment:
para el aumento de las capacidades de Business Cycles and Investment
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absorción, sin embargo, esta capacidad es Technical Change and Economic
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limitada ya que los procesos de UK.

internalización son débiles y poco 8. González Bañales, D. (2006).


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