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40 Julia Annas

morales en un sentido mucho mejor de lo que lo somos para formar nuestras opiniones
sobre que son los hechos". Hare juzga que esta libertad es tanta como para establecer
un dilema prima facie cuando se acopla con Ia creencia de que "Ia respuesta a las pre- 2 Argumentos terapeuticos:
guntas morales es o deberfa ser una actividad racional". Hare piensa que se trata sim- Epicuro y Arist6teles
plemente de sentido comun cuando se habla de "esta convicci6n, que todo adulto tiene,
de que es libre en la constituci6n de sus opiniones sabre asuntos morales". (N6tese la
imagen de lo adulto y la madurez.) Ver en C.C.W. Taylor (1970) y G. Warnock (1978)
Martha Nussbaum
refutaciones de Ia posicion que sostiene que esto es sentido comun.
29. Charles Taylor (1976) examina esta idea de la elecci6n radical y su relaci6n con
el si mismo del agente y su noci6n del sf mismo.
30. Aqui resulta interesante el fragmento 70 de Tim6n, citado por Sexto en M XI Con conjuros cierto hombre basta ha vuelto
140. La angustia porIa btisqueda de cosas consideradas buenas o malas hade ser apaci- el trabajo de Ia vida indoloro.
guada por el esceptico que transmite Ia lecci6n de que nada es bueno o malo por natu- Pfndaro, Nemeas 8 49-51
raleza. Segun Tim6n ana TTf>O<; av6pwrrwv Taiha YOCj) KEKf>ITOI. La correcci6n de
Hirzel de votJCj> resulta atractiva, pero aun si Ia rechazamos no hallamos un llamado a Ia Epicuro dice: "Vacfo es el argumento del fil6sofo que no trate terapeuticamen-
mente del individuo; se cuestionan los pensamientos de Ia gente, no mis pensamientos. te ninguna pasi6n del ser humano. Porque asf como es inutil el arte medico
31. Ver en Midgley (1981), pags. 43-58, unos acertados comentarios sobre Sartre y que no arroje Ia enfermedad fuera de los cuerpos, tambien es inutilla filosoffa
Nietzsche.
que no arranque la pasi6n del alma" (Us. 221 = Porf. Ad Marc. 31 pag. 209, 23
32. Ver, sin embargo, las obras recientes de Platts (1980) y Bnfndon (1980).
N). Asimismo dice: "Lo que produce un jubilo insuperable es el contraste con
33. Ver Burnyeat (1984), a quien debo Ia terminologfa del aislacionismo y gran par-
te de Ia comprensi6n de las diferencias fundamentales entre las formas del escepticismo el gran mal que se ha evitado. Y es esta la naturaleza del bien, si uno usa la
antiguo y moderno. mente como debe ser y luego se mantiene f'mne, y no anda por alH caminando
34. El cuasirrealismo ha sido defendido y desarrollado por Blackburn (1971, 1980, [peripatei] y perorando sobre el bien de una manera vacfa" (Us. 423 = Plut.
1981 ). A mi juicio, es 1a concepcion implfcita de mucha gente que es antirrealista, pero Non Posse 1091b). La conjunci6n de estas dos aseveraciones, siendo Ia segun-
que aspira a conservar al menos algunas de las actitudes intelectuales asociadas con el da un ramalazo contra el argumento etico aristotelico (peripatetico), sugiere la
realismo en Iugar de desecharlas en favor de una concepcion enteramente "creadora" de crftica siguiente: los argumentos eticos aristotelicos son vacfos e inutiles por-
las aseveraciones morales. que no est:in fntegramente dedicados a Ia unica tarea propia del argumento fi-
35. Una version anterior de este articulo sac6 provecho de las discusiones y comen- los6fico, a saber, el tratamiento terapeutico del alma humana. Mi prop6sito
tarios de Myles Burnyeat, Tony Long y Gisela Striker. Le estoy tambien muy agradeci- aquf es mostrar que es ~ste, en verdad, el punto de vista de Epicuro, e investi-
da a Terry Irwin por sus comentarios y su discusi6n, y a Jonathan Barnes porIa produc-
gar su acusaci6n. Quiero preguntarme que significa que un argumento sea te-
tiva tarea en comun acerca de los Modos, en particular, acerca del Decima Modo.
rapeutico en el sentido epicureo y que tipo de argumento es un argumento te-
rapeutico, es decir, c6mo se usa en el epicurefsmo una analogfa entre filosofia
y medicina para desarrollar una descripci6n clara de Ia naturaleza y Ia funci6n
de los argumentos y de Ia contribuci6n adecuada de la filosoffa a los asuntos
eticos. Esto requiere que situemos esta analogfa medica en su contexto hist6ri-
co y, por encima de todo, que se muestre en qu~ medida el uso de la analogfa
por parte de Epicuro se da como una reacci6n a las analogfas etico-medicas de
Arist6teles, a Ia vez continu:indolas y critic:indolas. De ello surgir:in, espero,
las lfneas generales de un debate rico y complejo sobre las funciones y proce-
dimientos apropiados de una filosoffa etica y algunas preguntas perpetuamente
urgentes acerca de Ia utilidad prActica del filosofar sobre la moral y de Ia rela-
ci6n adecuada entre Ia filosofia y las expectativas y necesidades de los seres
humanos. 1
ResultarA util empezar Ia investigaci6n hist6rica en un orden invertido, ca-
racterizando primero, brevemente, Ia concepci6n general de Epicuro del papel
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desempefiado por la filosoffa en el tratamiento de pathe perturbadoras, para enfermos; luego, uu diagnostico de la genesis de los deseos malos que muestre
luego entrar a detallar Ia naturaleza del argumento terapeutico, tal como se que estan basados en una falsa creencia y c6mo; finalmente, un tratamiento te-
practicaba en la comunidad epicurea segun Ia analogfa medica. Asi podremos rapeutico para la creencia falsa que nos muestre c6mo, mediante la creencia,
situar estos argumentos en una larga tradici6n que considera al l6gos como librarnos del deseo malo. · · 1_,
una forma de tratamiento medico. Alegare entonces que Arist6teles es un opo- f EI procedimiento de Epicuro para separar los~eseos sanos de los enfermizos
nente que Epicuro tiene continuamente en Ia mira en este terreno, y esbozare / nos interesa aquf, ya que mucho mas adelante veremos e~ que medida los valo-
la concepci6n de Arist6teles del papel practico desempefiado por los logoi eti- i res implfcitos en este procedimiento infiuyen en la elecc16n de un metodo tera-
cos, mostrando c6mo desarrolla y critica en sus observaciones metaffsicas Ia peutico. Epicuro selecciona a una criatura que pueda ser un testigo incorrupto Y
analogfa entre etica y medicina. Establecido esto, sera posible explorar la con- fiable, y pregun~busca esa criatura. Todos los deseos que no se hallen en
frontaci6n entre los dos fil6sofos y preguntarnos c6mo defenderla Arist6teles esta criatura resultan un tanto sospechosos; hay una taz6n prima facie para con-
el valor pnictico de los elementos no terapeuticos de sus argumentos, y c6mo siderarlos corrupciones o enfermedades. Los deseos presentes en esta criatura
responderfa Epicuro este intento; habrfa que preguntarse finalmente cuai es Ia sana se juzgan sanos tambien. La criatura elegida es la criatura natural, Ia que
relaci6n entre las concepciones eticas normativas de cada fil6sofo y sus puntos vive en Ia naturaleza y como parle de ella, no corrompida por ninguna infiuen-
de vista acerca del metodo y el procedimiento filos6fico apropiados.2 cia que no sea de Ia naturaleza: es decir, el animal o, tambien, el nino aun no
corrompido por ellenguaje y la educaci6n (DL X 137, Cic. Fin, I 30 ss., 71 ss.).
El testimonio de este testigo es considerado como el unico testimonio fiable e
I. El diagn6stico epicureo incorrupto de que disponemos (neque depravate judicant neque corrupte, .Cic.
Fin. I 71); se Ie considera como el criterio del bien ultimo o final. 3 Esta cnatu-
Empezare con una exposici6n breve -y espero, relativamente no controver- ra, sin embargo, no busca Ia riqueza, ellujo, el poder, el amor ni Ia vida inmor-
sial_- de algunos hechos barto conocidos, a fin de montar la escena para Ia ope- tal del alma; ni desea estas cosas ni les atribuye ningun valor. Cuando se ha
raci6n del argumento terapeutico. A juicio de Epicuro, los seres humanos son asegurado Ia eliminaci6n del dolor, todas sus necesidades estan satisfec~as. En
criaturas perturbadas y asediadas. Sus cuerpos son vulnerables a muchos dolo- caso de que el ejemplo del nitio prelingtiistico no resulte del todo conv~cente
res y enfermedades. Es muy poco lo que podemos hacer para controlar este como norma para el deseo humano adulto, Epicuro atiade otros pen~rumentos
ataque de la contingencia del mundo, salvo en la medida en que el arte medico experimentales. Si logramos realmente imaginar un ser humano en qmen se han
h~ya encontrado _los remedios adecuados; pero el dolor corporal, en su opi- eliminado todas las perturbaciones y dolores -en quien los deseos naturales del
m6n, no es espec1almente terrible como causa de la infelicidad general. Mucho ) nitio estan verdadera (y establemente) satisfechos- podremos reconocer, alega,
peor es Ia perturbaci6n del alma. Y la mayorfa de las almas humanas se hallan G- que a esta persona no Ie falta nada y no tiene necesidad de buscar nada mas:
sin necesidad alguna, en un estado de dolorosa perturbaci6n, un estado compa~
rable a una violenta tempestad (Ep. Men. 128). Sin ninguna necesidad, porque Una vez que nos ocurre (estar libres del dolor y la perturbaci6n], la ternpestad toda
las causas de Ia perturbaci6n pueden eliminarse. Estas causas son las falsas entera del alma se anula, pues el animal no tiene que salir en busca de algo que le
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creencias sobre el mundo y sobre el valor -o, de manera mas inmediata, los falta ni buscar alguna otra cosa con que llenar el bien del cuerpo Y del alma. (Ep.
deseos "vacfos" generados por estas falsas creencias-. Epicuro observa a Ia Men. 128; cf. los pensamientos experimentales en Fin. I 40, y Ia prueba de los de-
gente correr tras todo tipo de objetos de deseo: la riqueza, el lujo, el poder, el seos en VS 71).
amor, la inmortalidad de Ia vida del alma. Esta convencido de que Ia causa
central de Ia desgracia humana es la perturbaci6n producida por las exigencias El nino resulta un testigo conftable en parte porque cuando reflexionamos
aparentemente "ilimitadas" del deseo, que no nos permiten descanso ui satis- con mas seriedad hallamos que recurrimos a esta figura como nuestro testigo.
facci6n estable alguna. Pero, afortunadamente, a su juicio, esos mismos deseos Con esta descripci6n de lo natural como gufa, Epicuro divide entonces a los
que causan angustia, una actividad frenetica y todo tipo de problemas debido a deseos humanos en dos grandes grupos: los naturales y los vacios (ver Ep.
su insaciable falta de lfmites, son tambien los deseos que dependen enteramen- Men. 127, KD 15, 26, VS 21, 33, 35, 59; Cic. Fin. II 26 ss., etc.). Los naturales
te de una falsa creencia, de manera tal que Ia eliminaci6n de Ia creencia elimi- son aquellos cuya propiedad es atestiguada por su presenc~ ~n Ia criatm:a in-
n~ efectivame.nte el deseo y, por ende, el problema. Para establecer esta posi- corrupta; los vados son aquellos que, ausentes en la condic16n nat~ mco-
ciOn con clmdad y proponer una cura, Epicuro necesita antes que nada un rrupta, son diagnosticados como productos de .Ia ensenanza y Ia cn;~c1~. Lo~
procedimiento para separar los deseos buenos de los malos, los sanos de los deseos naturales resultan todos facilmente satisfechos; el caracter dimttado
44 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 45
de Ia afioranza humana, que tanto dolor causa en nuestras vidas, resulta ser Por ser Ia falsa creencia una enfermedad de Ia que padecemos todos de una
producto de Ia creencia. Por ejemplo, el deseo natural relacionado con Ia comi- u otra manera, este arte sera necesario para una buena vida para cada uno de
da se satisface facilmente en Ia mayoria de los casos con lo que esta a Ia mano; nosotros (cf. por ejemplo CIC Fin. I 63-4, KD 22, VS 54). Y como Ia elimina-
Ia apetencia por cantidades ilimitadas de comida o por exquisiteces y Iujos ci6n de Ia falsa creencia mediante el razonamiento resulta eficaz para desechar
gastron6micos es algo que se debe a nuestra educaci6n. "Lo insaciable no es el el deseo perturbador, un arte que trate eficazmente Ia creencia bastard tambien
est6mago, como piensa la mayoria, sino Ia falsa creencia de que el est6mago para asegurar una vida feliz (ver Ep. Men. 135, y cf. mas adelante fin de Ia
necesita una cantidad ilimitada para satisfacerse" (VS 59; cf. EP. Men. 130, secci6n II).
KD 15, 30, VS 25, 33, 67, 68, DL X II, Stob. Flor. 17 34 =Us. 181). Las afio- Este arte usa el razonamiento como su instrnmento. Tambien se ocupa de
ranzas asociadas con el amor son el resultado de una corrupci6n del deseo se- muchas de las inquietudes tradicionales de la filosoffa: Ia naturaleza, el alma,
xual basada en Ia creencia; el propio deseo sexual se satisface facilmente y el valor de los fines. Por lo tanto, a Epicuro le parece apropiado dar a este arte
puede ignorarse indoloramente si no se satisface. 5 EI deseo de inmortalidad salvador el nombre de filosofia; y, aun mas, insistir en que este arte salvador,
-<:omo todas las demas blisquedas humanas complejas que pueden diagnosti- entendido propiamente, es Ia filosoffa. Sexto nos dice que Epicuro define la fi-
carse como generadas de una u otra manera por este deseo- deriva de falsas losofia como "una actividad que asegura Ia vida feliz mediante argumentos y
creencias respecto a Ia supervivencia personal y el alma.6 En suma, Ia natura- razonamientos" (tin philosophian enirgeian einai 16gois kai dialogismofs ton
leza esta bien disefiada: los deseos naturales son justamente aquellos que re- eudaimona bion peripoiousan, M XI 169 = Us. 219; ver Us. 227 = Schol.
sultan siempre faciles de satisfacer; y todo nuestro dolor proviene de nuestras Dion. Thr.: methodos energousa toi bioi to sjmpheron).
propias maneras corruptas de pensar.7 _
La naturaleza de Ia relaci6n entre el deseo vacfo y Ia falsa creencia es muy
Intima. La creencia, sostiene Epicuro, constituye Ia base y Ia condici6n esen- II. Argumentos terapeuticos en el Jardin
cial necesaria del deseo. Su presencia genera, en primer Iugar, el deseo, y su
eliminaci6n suprime, no s6lo Ia justificaci6n o Ia raz6n del deseo, sino el Si Ia filosofia es eso, se suscitan ciertas preguntas: £,Que tipo de disciplina
deseo mismo. Si realmente se elimina Ia creencia entera y efectivamente, el es? <,C6mo aborda a los que Ia reciben y que tipo de argumentos usa? Para res-
deseo no persistira; partira junto con Ia creencia. Por ejemplo: ponder a estas preguntas el epicurefsmo recurre en gran medida a una analogfa
entre Ia filosofia y Ia ciencia medica, entre argumentos filos6ficos y tipos de
La aprehensi6n correcta del hecho de que Ia muerte no es nada para nosotros con- tratamiento medico. Ya hemos visto un llamativo ejemplo del empleo de Epi-
vierte a Ia vida mortal en algo que puede disfrutarse, no afiadiendole un tiempo ili- curo de Ia analogia para mostrar que Ia unica misi6n apropiada de Ia filosoffa
mitado, sino suprimiendo la apasionada afioranza de Ia inmortalidad. Pues no hay es Ia curaci6n de las almas enfermas. En efecto, Ia imagineria medica prolifera
nada temible en Ia vida para Ia persona que esui convencida de que no hay nada te- en Ia tradici6n epicurea, como una metafora orientadora -y mas que una· meta-
mible en no estar vivo. (Ep. Men. 124) fora- de Ia empresa filos6fica. Asf como la medicina trata el cuerpo, Ia filoso-
fia trata el alma. La Carta a Meneceo empieza con el siguiente paralelo: "Que
Asimismo, KD 20 nos dice que "La raz6n... al desechar el temor a Ia eterni- nadie postergue el filosofar cuando joven ni se canse de el cuando viejo, pues
dad, hace Ia vida completa". VS 21 habla, aun mas abiertamente, de un elen- nadie es demasiado joven o demasiado viejo para asegurar Ia salud de su alma
khos, una refutaci6n, de los deseos dolorosos. [pros to kata psykhen hygiafnon, 122]". En VS 54 hallamos el mismo lenguaje:
Todo esto sefiala que hay una tarea muy urgente que llevar a cabo. Y como "No debemos mostrar que filosofamos, sino filosofar realmente, ya que lo que
la creencia constituye Ia raiz de Ia enfermedad, Ia cura ha de ser un tratamiento necesitamos no es Ia apariencia de Ia salud, sino la salud real". En numerosos
de Ia creencia. El arte curativo, por tanto, debe ser un arte capaz de desafiar y pasajes se emplea ellenguaje de Ia enfermedad, Ia terapia y Ia medicaci6n para
veneer Ia falsa creencia. Debe ser entonces un arte del razonamiento: la empresa filos6fica (VS 64, Ep. Hdt. 35, Cic. Fin. I 59, Us. 224 = Florile-
gium Monac. 195, Us. 471, = Porph. Adv. Marc. 27, pag. 208 Nauck).
Ni el beber ni el continuo festejar, ni el gozar de muchachos y mujeres o del pesca- Sabemos, sin embargo, que Ia analogia medica ocupaba un Iugar mucho
do y las demas cosas que ofrece una mesa lujosa, vuelven Ia vida placentera; s6lo mas prominente y extendido en el Jardin de lo que s6lo poddan dar a pensar
los razonamientos sobrios [logism6s] que desentrafian las causas de toda b6squeda estas palabras expHcitas de Epicuro. Las primeras cuatro Kyriai D6xai eran
y temor expulsan las creencias debido a las cuales se apodera del alma una gran conocidas por los1discfpulos como el tetraphdrmakos o droga cm'idruple. Yen
perturbaci6n. (Ep. Men. 132) los escritos de Filodemo, especialmente el Pert Orges (de ahora en adelante 0)
Argumentos terapeuticos 47
46 Martha Nussbaum
y el Peri Parrhesias (P), abunda la imagineria medica; pese a la notable difi- de sus problemas y, por tanto, no cree del todo en la cru:a. Supong~os que re-
cultad para trabajar con estos fragmentos plagados de Iagunas, es posible ex- cibe sus primeras ensefianzas del propio maestro medtco (,Que upo de argu-
traer una exposici6n compleja de Ia noci6n epicurea del lOgos terapeutico.s Fi- mentos encuentra y que hace que sean terapeuticos? Enumerare nueve carac~­
lodemo no s6lo usa Ia imagen de Ia practica medica como una imagen rfsticas que, al parecer, deben poseer estos argumentos a fin de no ser vac10s
primordial y orientadora para Ia empresa fllos6fica a todo lo largo de ambos segun las normas de Epicuro. Por razones que se aclararan mas adelante, las
textos; desarrolla, ademas, la analogfa con laboriosa minuciosidad, comparan- dividire en dos grupos, A y B.
do diferentes tipos de argumentos con diferentes tipos de procedimientos me-
dicos, diversos problemas que ha de enfrentar el fil6sofo activo con problemas Grupo A. (1) Ejicacia prdctica causal. La caracteristica primordi~•. ~ ge-
neral y mas esencial de los argumentos a los que se vera expuesta N~d10n, es
analogos que ha de enfrentar el medico. 9 Desde el inicio, se da por sentado
que la analogfa es apropiada: por ello es posible emplear la referenda a Ia me- que estos estan diseiiados efectivamente para alcanzar un~ meta wa~~ca: e~~­
cfficamente efectuar un cambio en Ia condici6n psicolQgl(:a_d!_N!_ki~ton vt~g­
dicina, como se hace con tanta frecuencia, para justificar cualquier elemento
en la practica epic6rea de la argumentaci6n que a primera vista podria parecer
vis Ia feii~W~d.-Siel ai&_illnwtoes bueno;NiiOdiOiimejorarA, estara mas cerca
cuestionable. Este material fascinante no es, probablemente, original de Filo- ~na buena vida epicurea que ante~e~Qs_~ le proc~
demo, ya que este se remite constantemente a Ia autoridad y a Ia practica de
s~P~~v~esa v!~! quiza Io ~~an, pero esto, e~ senudo
Epicuro, cita escritos conocidos de Epicuro como modelos del tipo qe IOgoi te- -estricto, no es Io relevante de su funci6n ni, por ende, de la evaluact6n de su
rapeuticos que tiene en mente, cuenta anecdotas de Ia vida en el Jardfn y, en -~d. Su tarea es actuar como causas de Ia vida buena C~anar~llffie_nt~~
cada dfa de argumentaci6n, deberia acercarla un PQfO mas al bien de la atara-_
general, aflfllla que estA haciendo una descripci6n de Ia manera como ocurren
las cosas en una comunidad epicurea que funciona como debe ser. En Di6ge-
xia. Cualquier argumento que no tenga este efecto habra fracasado en su tarea
nes de Enoanda tambien -escritor no muy original- el porque y el prop6sito de terapeutica. Un argumento vAlido, simple, elegante y sin efe~t~ causal resul~
toda la empresa de "publicar" su inmenso logos fllos6fico estA descrito en tee- tan inutil en el arte de Ia filosofia como en el arte de Ia medtcma un remed10
minos de un paralelismo medico: Ia enfennedad de la falsa creencia se extien- bonitamente coloreado, aromatico, pero inefectivo. La promesa que en~~erra ~~
de rapidamente, Ia gente muere "como ovejas", s61o Ia terapia del lOgos puede argumento terapeutico para~ikidion es Ia promesa becha ~ Menec_e~: pracu- _
salvarlas (al final de esta secci6n examinaremos este pasaje mas detenidamen- ca esto ... y nunca te · ado des iert tdo _vtvtras como
te). un dios entre los humanos" (135). Si el curso que toma el tratamtento es acer-
~rarse que Nikidion escriba a sus padres lo que Epicuro escri-
r~ [ · (.Que es, entonces, el argumento filos6fico cuando se practica de Ia manera
bi6 a su madre: "Oh, madre, ale grate[ ...) Considera que todos los dfas avanzo
'¥) medica epic6rea y c6mo influencia, expresa o justifica Ia analogfa medica una
actitud distinta ante .Ia practica de la argumentaci6n? Hagamos esta pregunta bacia una mayor felicidad, adquiriendo un uti! provecho !luevo". Los argumen-
imaginando una persona joven llena de deseos vados: la ambici6n por Ia fama, tos y los razonamientos son entidades "utiles" (ver ~hresima ~a di~lo~is~zata,
la _inclinaci6n por el amor apasionado, el gusto por la comida exquisita y otros Ep. Pyth 85) que "continuamente aportarAn su ayuda (synekhos boetheset, E~
luJOS, el temor profundo a Ia muerte. Ya que esta es Ia unica oportunidad clara Hdt. 83) al aspirante a discipulo. .
en esta parte de nuestra profesi6n de imaginar, con exactitud hist6rica, una fi- (2) Los argumentos usados con Nikidion, si han de ser terapeuuc~ente v~-
lidos deben ser tambien argumentos relativos al valor. Con ello qmero dectr
16s~fa, espero que se me disculpe si Ia llamo Nikidion, el nombre epic6reo au-
ten~co de una desconocida discipula-cortesana.I 0 (Filodemo nos dice que las que,' aunque estos argumentos le den nuevas informaci?nes y alteren sus
mujeres, por lo regular, oponen mas resistencia al argumento terapeutico que creencias de manera significativa, tienen que estar relac10nados estrecha Y
los hombres, pues no les gusta aceptar el tipo de "crftica franca" de Ia creen- fructfferamente con sus creencias anteriores y, en especial, con sus deseos. Un
cia, o parrhesia, que era el metodo de Epicuro (P col. XX:Ib). La elecci6n de argumento de ciencia pura (al menos tal como lo co~ci~ un epicu_reo) podrfa
una mujer nos permitini tambien hablar de las tecnicas terapeuticas aplicadas nevar al discfpulo a cualquier lado. Los deseos y asptracwnes del ctentffico no
al discipulo recalcitrante, una parte particularmente fascinante de nuestro ejercen una coerci6n obvia sobre lo que descubren. Una conjetura dada se de-
tema). muestra o se invalida; el deseo del matematico de que resulte verdadera (o
Ntkidion, entonces, llega al Jardfn. (No tratare el problema del enrolamien- falsa) no deberia influenciar su indagaci6n ni su elecci6n de met~os de de-
to inicial, recientemente abordado de manera osada por B. Frischer (1982), ya mostraci6n. Algunas indagaciones eticas se llevan a cabo como st esto fuese
que Ia argumentaci6n propiamente dicha comienza despues de que su interes verdad tambien para la ~tica: se indaga desapasionadamente que es el bien hu-
Ia ha llevado allf). Nikidion no esta aun plenamente convencida de Ia gravedad mano, si determinada descripci6n del bien es verdadera o falsa; y no se acepta
48 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 49
que nuestros deseos previos o el tipo de vida que queremos vivir, tengan algo- mento empiece a resultarnos un tanto extrafia -sobre todo si encaramos el
na influencia sobre el resultado. Un argumento terapeutico no puede tener esta texto con Ia expectativa de que Ia verdad etica o practica debe parecerse a la
forma. La analogfa medica nos advierte que el argumento tiene que producir verdad en las ciencias o en las matematicas (cuando estas se fundan en un mo-
como conclusi6n algo que el discfpulo acepte gustoso como saludable o como delo realista)-. Aunque el maestro insista en que Ia enfermedad es una de las
un progreso bacia Ia salud. El medico no puede decir: "1, Ve esta condici6n cor- creencias jalsas y que el argumento lo que hace es sustituir creencias falsas
poral en que lo he puesto y que usted halla intolerablemente dolorosa e incapa- porcorrectas o verdaderas, uno siente irremediablemente que Ia exigencia de
citante? Pues bien, eso es Ia salud, tal como Io he descubierto mediante Ia pura efectividad pnktica y Ia conexi6n del fin practico con hondos deseos previos
indagaci6n cientffica". Un medico semejante se quedarfa muy pronto sin pa- vuelve a la noci6n de verdad en cuesti6n bastante diferente de Ia verdad en
cientes. El medico debe y tiene que conectarse Io suficiente con las ideas pre- nuestro ejemplo matematico. Se siente que no es para nada una coincidencia el
vias del paciente sobre Ia salud para que este reconozca Ia cura como cura. que todas las creencias perturbadoras, y s6lo elias, sean falsas. En todo caso,
Esto resulta cierto tambien para el tratamiento que le aplica Epicuro a Niki- uno no conffa para nada en que el maestro epicureo tenga una norma de ver-
dion. Por mas que altere sus creencias, su reto es siempre lograr que Nikidion dad que sea del todo independiente de los fines practicos de Ia terapia. A Niki-
se de cuenta de que lo que el le brinda si realiza efectivamente sus deseos, al dion no se le ensefiara que el asunto del argumento etico implica seguir Ia Ms-
menos sus deseos mas hondos y centrales. Durante el proceso terapeutico, Ni- queda de Ia verdad sea adonde fuere que lleve; Nikidion y el maestro tienen un
kidion puede cambiar de parecer respecto a cua.Ies son sus deseos y cua.Ies son acuerdo previo, al menos en un sentido general, respecto a d6nde van. No se
los mas hondos, pero a Ia postre el terapeuta tiene que establecer Ia conexi6n, permitira que Ia verdad los desvfe de ese camino; pareciera que la verdad esta
pues si no lo hace no se habra logrado nada. Filodeno deja bien sentado que definida de una manera mas pragmatica, al menos en parte, segun los terminos
este problema se discutia mucho en Ia terapia epic6rea, pues a menudo, sobre de ese camino. Sin embargo, esperar de los epicureos una norma de Ia verdad
todo al comienzo del tratamiento, Ia discfpula rehusaba admitir que sus deseos etica neutral en cuanto a los valores y los deseos resultarfa no s6lo bastante
"vacfos" son de hecho nocivos y, por consiguiente, podrfa no estar dispuesta a anacr6nico -ya que probablemente ningun pensador griego basta esa epoca,
aceptar el resultado del argumento terapeutico como una mejora de su condi- incluyendo Arist6teles, como veremos, concibe Ia meta de la indagaci6n etica
ci6n. Nikidion puede muy bien disfrutar de estar enamorada; puede muy bien en esa forma- sino tambien un empobrecimiento filos6fico del texto, lo cual es
sentir gran apego por sus vestidos lujosos y sus buenos vinos. Es del todo mas significativo. Pues una de fas contribuciones mas exigentes de nuestra re-
esencial, nos dice Filodemo, que el maestro terapeutico, en Ia etapa inicial, flexi6n etica -asf se la acepte 0 no en ultima instancia-, es su articulaci6n de
haga lo que tambien hace un buen medico con un paciente que se rehusa a re- la idea de que Ia expectativa y el descubrimiento, el valor y el hecho, se hallan
conocer una enfermedad fisica. Asf como el medico, mediante una vfvida des- inextricablemente entretejidos y se iluminan mutuamente. Se puede cuestionar
cripci6n de Ia enfermedad con un lenguaje que inspire alarma, tratara de que Ia manera en que Epicuro impone su alegato -cosa que haremos al estudiar Ia
su paciente vea su peligro y su magnitud, de igual manera el fil6sofo debe pre- versi6n sutilmente diferente de Arist6teles del mismo punto. Pero seria un
sentarle a su discfpula Ia condici6n en que se halla en un lenguaje que "cause error decir que el pragmatismo de Epicuro es tonto, manipulador o que carece
un gran estremecimiento" y "ponerle ante los ojos" de una manera claramente de un profundo interes filos6fico.
inexorable Ia "magnitud" de su enfermedad (0 col. III-IV). Pues s6lo ese es- (3) Las dos primeras caracterfsticas de Ia terapia epicurea llevaron a Ia es-
tremecimiento y esa visi6n le muestran a Nikidion que el fin del argumento te- cuela a insistir en una tercera caracterfstica: el argumento terapeutico, como Ia
rapeutico siesta relacionado, despues de todo, con lo que ella realmente quiere buena medicina, debe prestar mucha atenci6n a/ caso particular. No puede
y piensa que es bueno para ella; s6lo entonces "hara un vuelco y estara. lista proceder de una forma monolitica ni regirse por reglas fijas. El maestro filos6-
para el tratamiento" (IV). Una tecnica epicurea altema para convencer a Ia dis- fico, como el buen medico, debe ser muy agudo en su diagn6stico de las parti-
cipula de que los argumentos llevan a una posici6n que tiene el tipo de cone- cularidades y realizar una prognosis especffica que le permita planear un curso
xi6n adecuada con la posici6n en que quiere estar es positiva. El maestro le especffico para el tratamiento de cada discipulo. Si Nikidion hubiese acudido a
ensefia, como en Cicer6n, el retrato de un sabio casi divino o el de un niiio sin otra escuela filos6fica, habrfa hallado ciertos canones establecidos para el ra-
preocupaciones, como seiial de lo que Ie espera. Trata de que esta reconozca zonamiento y Ia argumentaci6n: por ejemplo, los modos y tropos escepticos
esa imagen como una imagen por Ia que siente una honda atracci6n previa; la que todos los discfpulos tenfan que saber de memoria. El maestro epicureo,
nostalgia por Ia felicidad incorrupta de Ia infancia a menudo proporciona Ia desde luego, imparte ciertas ensefianzas comunes y basta exige ciertas tareas,
conexi6n entre su situaci6n actual y el resu:ttado terapeutico. como veremos. Los seres humanos estan todos enfermos de manera mas o
Las caracterfsticas (1) y (2) ya hacen que Ia noci6n de verdad en el argu- menos similar y, en ciertamedida, las falsas creencias de todos se corrigen con
50 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 51
la misma ensefianza hedonista/materialista. Epicuro esta convencido de que aun ante el tipo de medicina fuertemente purgativa o abrasiva. Aun las pala-
una ensefianza sistematica sobre la naturaleza es muchisimo mas efectiva cau- bras parecidas al ajenjo en su amargura pierden su poder (P 68). Entonces,
salmente que los dispositivos ad hoc usados por los escepticos, ya que procura dice Filodemo, el maestro/medico no tiene otra salida sino optar, muy a rega-
al discfpulo un asidero s6lido. Pero, al mismo tiempo, los epicureos se ufanan fiadientes, por Ia cirugia Como el "medico sabio", operara justo en el momen-
de Ia receptividad y eficacia de sus argumentos eticos en situaciones y casos to debido y "por benignidad" (0 XLIV, P col. XVII, cf. Gigante). Resulta un
particulares. Dada Ia analogia medica, se trata simplemente de sentido comun: tanto dificil saber cuai seria Ia forma quir6rgica del argumento. Filodemo lo
cualquier medico decente querra averiguar c6mo y basta que grado esta enfer- llama "reprobaci6n" (nouthetein). Tambien recoge, sin embargo, las palabras
mo un paciente antes de prescribir un tratamiento. de un estudiante que protesta pues piensa que no merece la critica en ese ins-
Y Filodemo emplea su imagineria medica mas extensamente, por cierto, tante, pese a haberla merecido antes. Sobre ese "antes", dice, "que cay6 por su
con este tema Algunos argumentos, como algunas medicinas, son "amargos" propia voluntad en la ignorancia de lajuventud y debido a ello el maestro tuvo
o "mordaces"; algunos son suaves. Epicuro tratara a Nikidion lo mas suave- que darle una paliza {mastigoan]" (P 83). No tenemos otras pruebas que su-
mente posible para curarla de sus malos deseos -ya que un maestro semejante gieran que el castigo corporal fuese aceptado como parte de la terapia epicu-
es ' 1una de las personas mas suaves y justas" (0 XLIV)-; Pitocles es mencio- rea; de modo que es posible que se trate aqui de una metafora muy vivida,
nado como alguien a quien Epicuro trat6 con una suave terapia critica (P 6). El como lo es "cirugia", que habla del tipo de reprobaci6n severo y disuasivo.
medico, entonces, aplicara "su terapia con un discurso moderado" (P 20) en la Aunque la reprobaci6n, ciertamente, podia ser muy severa. Probablemente
medida en que esto le de resultado; pero tambien tiene a su disposici6n reme- Epicuro no se ahorrase "el mezclar" incentivos tales como la amenaza de ais-
dios mas fuertes y duros. Si usa un argumento "amargo", subraya Filodemo, lamiento de la philia de la comunidad. Vease, por ejemplo, Ia ominosa carta
no es debido al mal caracter o a la malquerencia, como piensan algunos (P escrita por Epicuro a un nifio an6nimo: "Debes saber bien que la raz6n por la
54); se trata de un juicio medico contextual acertado. Opera como un medico cual tanto yo como todos los demas te queremos tanto es porque te muestras
que decide "mediante signos plausibles" que determinado paciente necesita un siempre enteramente obediente (Us. 176)". Esta carta, que a Bailey le resulta
purgante, administrara un argumento que tiene un efecto de evacuaci6n similar "encantadora" por razones que me lucen incomprensibles, parece contener una
-con toda probabilidad una critica sarcastica o demoledora de los valores y el velada amenaza. Si Ia raz6n del amor es la obediencia, entonces la desobe-
estilo de vida de Nikidion en el pasado. (Piensese, por ejemplo, en los morda- diencia acarrea el retiro del amor. Lo cual, en efecto, seria una cirugia.
ces ataques de Lucrecio contra el amor.) Y si la purga no da resultados Ia pri-
mera vez, el maestro aplicara su tratamiento fuerte "una y otra vez" (P 63-4), Pareciera que corremos el riesgo de perder el contacto con el argumento,
de modo que si no realiza su telos una vez, lo realizara la vez siguiente (64). dado que nuestra exposici6n nos ha adentrado en areas de Ia interacci6n psico-
(Asi Lucrecio en IV amontona un argumento tras otro, menoscabando la resis- l6gica, que no se parecen demasiado altoma y daca del discurso tilos6fico. En
tencia aun del mas testarudo devoto de esa virulenta enfermedad.) Epicuro. este punto resulta tentador imaginar que este material nos suministra una in-
dice: "Expulsemos todos juntos nuestros malos habitos, como si fuesen hom- formaci6n interesante sobre la vida extracurricular del Jardin, pero que el
bres malvados que nos han hecho un gran dafio" (VS 46). Los argumentos pur- meollo de Ia verdadera actividad filos6fica era otra cosa. (Pues, despues de
gativos, reiteradamente aplicados, constituyen el remedio preferido del medico todo, los escritos de Epicuro existentes parecen argumentos filos6ficos de tipo
contra Mbitos hondamente arraigados de valoraci6n y de creencia. Al mismo reconocible; son detallados, sistematicos, a menudo sofisticados en sus estrate-
tiempo, como el maestro no es un personaje de una sola pieza y su "devoci6n gias en contra de la oposici6n.) Hay que resistirse a esta tentaci6n. Primero,
por su tekhne tiene muchos visos", "mezclara" con su medicina fuerte algo sa- toda esta terapia se lleva a cabo mediante la argumentaci6n. Asi como las en-
broso, por ejemplo, "abundantes palabras de elogio"; y animara a Ia discfpula fermedades que Epicuro denuncia son enfermedades de la creencia, a menudo
"a hacer cosas buenas" (P 86). (Hasta Lucrecio "mezcla" algunos relatos alen- ensefiada y alimentada por una doctrina filos6fica, igualmente la cura debe ne-
tadores de actividades sexuales procreativas no perturbadoras.) De modo que cesariamente advenir por argumentos filos6ficos, tal como los que preservan
la joven Nikidion se vera absorbiendo una espesa mezcla de elogio y reproba- las cartas existentes. Todo este elaborado aparato de imagineria medica ilustra
ci6n caustica y exhortatoria, designada y preparada especialmente para ella -y, la variedad de formas en que el fil6sofo ejerce su actividad distintiva, "em-
afiadimos nosotros, administrada por un medico que sabe detectar el momento pleando la raz6n y el discurso". Filodemo cita reiteradamente escritos de Epi-
critico (kairos) para su administraci6n (P 22, 25) al observar la akmi de su curo como ejemplos de las practicas terapeuticas que tiene en mientes. El me-
pathos (P 65). dico tendra que ensefiar un sistema complejo, pues s6lo esto podrA calmar la
Puede ocurrir, sin embargo, que Nikidion, por ser mujer, sea recalcitrante angustia del paciente, procurandole una manera de dar cuenta de todo en el
52 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 53
universo. El medico necesitan1 a menudo refutaciones detalladas y de cariz produjese amnesia o alguna otra droga psicotr6pica para las falsas creencias,
traditional de las doctrinas opuestas, para impedir que ~stas perturben el alma no hay razones para pensar que Epicuro no Ia hubiera usado (a condici6n de
del paciente. En este sentido Ia terapia tiene que ser buena filosoffa. Ademas, que efectuase tambien o al menos no impidiese, las demas funciones instru-
hay que insistir igualmente en que todo argumento, en esta comunidad, es tera- mentales de la raz6n practica, como el procurar distracciones para el dolor cor-
pia. La purga y la medicaci6n no son subsidiarios de la filosofia; son, dada su poral). La terapia debe seguir su arduo y dificil curso a trav~s de Ia argumenta-
meta practica, aquello en lo que Ia filosoffa debe convertirse. Cualquiera de las ci6n y Ia practica intelectual s6Io porque dicha droga no existe: el unico
partes de Ia filosoffa traditional que se omiten constituyen justamente aquellas acceso a los males del alma son sus poderes racionales. Pero estos poderes y
partes que se juzgan vacias en cuanto a Ia utilidad practica. Por tanto, no debe- los logoi que operan mediante ellos carecen de valor intrinseco. Epicuro Io
ria sorprendemos el que pareciese haber una interpenetraci6n total de la activi- dice explfcitamente: "Si no estuviesemos abrumados por nuestros temores su-
dad filos6fica y Ia interacci6n diaria humana en esta comunidad; pues Ia inte- persticiosos respecto a los cielos y por las cosas de Ia muerte ... y por el hecho
racci6n esta mediada por encima de todo por Ia filosofia, y la filosoffa apunta . de no reconocer lfmites a los dolores y deseos, no necesitarfamos ya ningun ar-
toda entera al mejoramiento de Ia practica diaria. Epicuro insiste en esta inter- gumento sobre Ia naturaleza" (KD 11). Nunca estamos enteramente a salvo de
penetraci6n con t~rminos muy fuertes: "Debemos al mismo tiempo refr y hacer los males corporales; por ello tenemos que razonar continuamente para contra-
filosoffa, realizar nuestras tareas caseras y usar nuestras demas facultades, Y rrestarlos en caso de que se presenten. Probablemente, tampoco se pueden
nunca dejar de proclamar las maximas de Ia filosofia correcta" (VS 41). Nose aplacar permanentemente las falsas creencias, ya que estan profundamente
hade imaginar a Nikidion (como una de nuestras discfpulas) yendo a clase du- arraigadas en Ia gente que se ha criado en una cultura religiosa convencional:
rante varias horas y luego viviendo el resto del dfa como si Ia clase no existie- de modo que hay que contrarrestarlas continuamente repasando los argumen-
ra. Su vida esta permeada de filosoffa, asf como Ia filosofia que aprende esta tos de Ia ensefianza epicurea. Pero Ia raz6n para nosotros es s6Io una servido-
permeada de vida. Mientras come, anda, se viste, habla con sus amigos, Niki- ra: util y basta necesaria, pero no valiosa en sf misma.
dion nunca debe dejar enteramente de repasar argumentos terapeuticos. Y tam- (6) Lo anterior lleva implicito que el maestro epicureo no tiene un respeto
poco tienen estos argumentos otro Iugar mas que el papel que desempefian en intrfnseco par las virtudes esttindares del discurso racional, tales como la
su vida diaria. consistencia, Ia validez, Ia claridad en Ia definici6n. A Nikidion se Ie ensefiara
Pero si nosotros (desde nuestra perspectiva moderna, moldeada de manera a considerar Ia 16gica y el estudio de la detinici6n con desden, como asuntos
fundamental por las practicas aristot~licas) sentimos que hay algo bastante ex- vacfos. Si cierto grado de claridad hace que un argumento sea causalmente
trafio en el hecho de Hamar a Ia totalidad de este intercambio tera¢utico filo- mas efectivo, por ejemplo, para refutar otros argumentos poderosos, el maestro
sojfa, y a sus instrumentos argumentos, no estarfamos equivocados. Nuestro buscara tal claridad. Por otra parte, si la simplicidad y Ia estructura esquemati-
malestar puede explorarse mas a fondo y concretarse si nos volvemos bacia ca ayudan a Ia memoria y, por ende, a Ia eficacia causal, Epicuro le dara aNi-
nuestro segundo grnpo de atributos, buscando las implicaciones del modelo kidion, como le dio a otros, un simple bosquejo de su ardua ensefianza. Nues-
medico. tras virtudes tilos6ficas tradicionales tienen muchas maneras de entrar por la
puerta trasera, como ayuda para Ia comunicaci6n y la eticacia causal. Hay que
B. (4) Los argumentos para Nikidion no s6lo se adecuan a su situaci6n con- hacer hincapie en esto pues resulta obvio que, en muchos de sus escritos, Epi-
creta, son enteramente relativos a /o individual, es decir, estan dirigidos a la curo parece estar argumentando en una forma familiarmente coherente y cui-
meta de su salud como individuo antes que a cualquier meta de Ia comunidad. dadosa. Pero estas virtudes operan s6lo como servidores dom~sticos. Si en Ni-
El fin y el asunto para los que el argumento es un medio pueden especificarse kidion se nota un progreso diario bacia la ataraxia, el hecho de· que no sepa
enteramente sin mencionar a otras personas, tal como sucede en el arte medi- distinguir un argumento valido de uno invalido, una definici6n clara de una
co. La comunidad, y el acuerdo doctrinario en Ia comunidad, son importantes ambigua, no viene a cuento para nada -asi como un procedimiento medico
como medias de apoyo para su salud, pero no forman parte de lo gue es su efectivo sera elogiado y seguido a pesar de Ia falta de elaboraci6n de sus fun-
salud. Su salud es una condici6n de su alma y cuerpo propios y unicos; y, jus- damentos te6ricos. A ningun destinatario de una carta epicurea se le reprocha
tamente, el argumento etico apunta a asegurar esta, no el concierto o el acuer- nunca por falta de agudeza 16gica o falta de precisi6n en las definiciones; y Fi-
do interpersonal. lodemo no menciona nunca este problema como motivo de perturbaci6n para
(5) En estos argumentos, la razon, como.la comunidad, desempefia un papel el maestro epicureo. (No hay ninguna raz6n para pensar que esto se deba a que
meramente instrumental. Esto se hace muy patente en el modelo medico. Un todos fueran irreprochables.)
argumento es, realmente, una espeeie de droga. Si hubiese existido algo que En este punto, una comparaci6n con la "terapia'' esceptica puede resultar
54 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 55
esclarecedora. El esceptico, afirma Sexto, argumenta de la manera que se ade- manos" del maestro (cf. 0 IV, P 40). Hasta debe, dice Filodemo, citando ex-
cue exactamente a Ia naturaleza de la enfermedad del discipulo. En Ia fasci- plfcitamente el paralelismo medico, "abandonarse, por decirlo asi, a las manos
nante secci6n de Bosquejos pirr6nicos titulada "Por que el esceptico a veces de los lideres y depender s6lo de ellos" (P 39). 11 Antes de emprender la tera-
recurre deliberadamente a argumentos de consistencia debil" (III280-l), Sexto pia, continua, el discipulo debe recitar el r6tulo de La ilfada que dice "con el a
alega que un buen medico nunca le da una sobredosis a un paciente: el medico mi lado"; este es el pasaje en el que Di6medes pide tener a Odiseo como su
sopesa cuidadosamente Ia dosis segun Ia magnitud de la enfermedad. Asimis- protector la noche de la expedici6n: "Con el a mi lado, ambos podriamos re-
mo el esceptico medini cuidadosamente el grado en que el discfpulo esta afec- gresar del propio ardor del fuego, ya que su mente es Ia mejor en artificios" (X
tado por las creencias dogmaticas y eligira el remedio mas debil y suave para 246-7). Filodemo dice que al recitar esto, t!! jiscip':'~()_ re_<::onoce al maestro
eliminar estos obstaculos a Ia ataraxia. A veces, entonces, sus argumentos como "unico salvador", como el "unico gufa adecuado de Ia palabra y el hecho
seran "de peso", pero otras, "nose priva de presentar otros que son evidente- '-correctos~Odas-ias antiguas pinturaideFprcuroy e1epkurefsmo concuer-
mente menos poderosos". Segun mi exposici6n, Epicuro, en el fondo, estaria danenpresentar un grado altfsimo de devoci6n y deferente obediencia bacia el
\de acuerdo con el esceptico en cuanto a la meta del argumento, en cuanto al maestro. Los discipulos, desde Lucrecio basta el Torcuato de Cicer6n estan de
, 1.7 papel puramente instrument&,I de la argumentaci6n y sus virtudes y en cuanto a acuerdo en reverenciarlo como uno de los salvadores de Ia humanidad. Plutar-
' la importancia de seleccionar argumentos apropiados para el discipulo. Hay, co cuenta que un dia, cuando Epicuro estaba argumentando sobre Ia naturale-
no obstante, una diferencia palpable, muy bien descrita por Sexto. El esceptico za, Colotes se arroj6 a sus pies, le tom6 las rodillas y llev6 a cabo una prosky-
piensa que toda ensefianza sistematica deja inevitablemente al discfpulo presa nesis -un acto de obediencia apropiado para una divinidad o un monarca
de Ia incertidumbre, ya que el esceptico cree que ningun sistema filos6fico autodeificado (Non posse llOOa, Adv. Col. 1117b}-; y cita una carta del maes-
puede protegerlo a uno establemente del asalto de las apariencias conflictivas tro al discfpulo en la que Epicuro recuerda el incidente con aprobaci6n, cecal-
que causan angustia. Si se busca la completud se hallara la frustraci6n. Se cando que Colotes "lo asi6 en toda la extensi6n del contacto que la costumbre
llega a la meta s6lo cuando, como el pintor Apeles que no logr6 con el esfuer- establece para Ia reverencia y suplica de ciertos personajes" (Adv. Col. 1ll7bc
zo producir el efecto de Ia espuma sobre el pelaje de un caballo, uno "tira Ia =US. 141). Epicuro expresa vagamente que le gustarfa "reverenciar y consa-
esponja" (PH I 25-9). El epicureo niega esto: s6lo se obtendra lapaz dentro de grar" a su vez a Colotes -lo cual representa quiza el deseo de que Colotes al-
Ia seguridad de un sistema omnicomprensivo de creencias que tenga una res- cance algun dfa su condici6n divina-. Pero esto subraya aun mas la asimetria
puesta para todo. Pero esto significa que el sistema, instrumentalmente, tendra del toma y daca de la argumentaci6n: o se es un dios o no se es y, si no se es,
que tener cierto grado de elaboraci6n y orden; tendra que tener de verdad una Ia respuesta adecuada a los argumentos del que lo es ha de se_r Ia aceptaci6n y
respuesta para todo si ha de procurar el amparo deseado. Es de presumir que Ia reverencia. En este contexto, no resulta nada sorprendente que la virtud so-
Epicuro no impartira Ia misma ensefianza a Nikidion que a Herodoto: las en- ~salieiiteefi el nifiG sea la obediencia. Filodemo diCe que Ia actitud funda-
fermedades mas sofisticadas requieren remedios mas elaborados, y si Nikidion mental del estudiante es: "Obedeceremos Ia autoridad de Epicuro, segun el
no da sefiales de preocuparse por minucias no hay raz6n alguna para que se le cual hemos elegido vivir" (P 15).
ensefie estas partes rec6nditas de la doctrina. Pero el sistema en su totalidad (8) Si Nikidion hubiese acudido a otras escuelas filos6ficas, quiza se hubie-
esta allf aguardando entre bastidores, en el caso en que el estado del discipulo ra visto expuesta a diversas posiciones altemativas ante un tema y le babrian
lo requiera. Esta, realmente, constituye una diferencia importante. Sin embar- enseiiado a exarninar sus meritos con sus facultades crfticas. Desde Ia epoca de
go, es exactamente el tipo de diferencia que Sexto dice que es, a saber, una di- Parmenides, era una tradici6n en la filosofia griega que el discipulo siguiera
ferencia sobre los medios instrumentales de Ia atarax{a, no sobre el valor bu- dialecticamente todas las "vias" disponibles y efectuara "por medio de Ia ra-
mano intrinseco. z6n" la elecci6n entre ellas. La educaci6n de Nikidion, en cambio, se caracte-
(7) El procedimiento del argumento terapeutico es fundamental y esencial- riza por una totalfalta de interes en las vias alternativas. Dicbo en forma mas
mente no-mutuo y asimitrico. El modelo medico crea una tajante distinci6n de clara, se la mantendra apartada de toda vfa alternativa -salvo, desde luego, de
los papeles: medico y paciente, activo y pasivo, autoridad y seguidor obedien- un interes por refutarlas-. Lo unico importante es conocer "Ia filosoffa correc-

1 te de Ia autoridad. El que todo el mundo este enferrilo es parte de la doctrina


~ic6rea; y Filodemo hace bincapie en que el maestro debe continuar trabajan-
do y recibir crfticas -presumiblemente de si niismo o de los demas maestros-.
ta"; y el hecbo de que a todo el proceso de Ia argumentaci6n se le Harne con
frecuencia di6rth6sis, "correcci6n", muestra lo poco que se preocupaban por
cualquier tipo de escrutinio desapasionado y ecuanime de Ia oposici6n. Esto se
Pero pese a todo a Nikidion se la alienta a seguir el ejemplo de Ia medicina y a desprende con naturalidad de la analogfa medica: el buen medico se preocupa
ponerse toda entera en poder del medico. Debe "entregarse", "ponerse en por hacer que el paciente se empape del tratamiento; y uno se da cuenta de in-
56 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 51
mediato que experimentar con tratamientos rivales constituirfa una distracci6n, ta. Pero para que esto ocurra Ia discipula tiene que revelar su situaci6n. Cuan-
mas que una ayuda, en este proceso. Ningun medico le dice a un paciente que do Ia enfermedad es corporal, los sfntomas a menudo son visibles; el medico
se tome tres medicinas simultaneamente para ver cuM sirve; sus efectos se blo- tiene acceso a ellos independientemente del relato del paciente. Cuando Ia en-
quearfan entre si. No obstante, Epicuro incitani a Nikidion para que evite in- fermedad es una enfermedad del pensamiento y del deseo, el medico no dispo-
fluencias rivales, tanto de Ia cultura general como de las otras escuelas filos6- ne de los sfntomas si Ia discfpula no los pone a su disposici6n expresandole
ficas. Epicuro le escribe a Apeles: "Te felicito, oh Apeles, porque has sus pensamientos y sus deseos. Por consiguiente, hallamos en el epicureismo
=
emprendido el camino de Ia filosofia, puro de toda paideia" (Us. 117 Athe- el primer registro de una instituci6n de la confesi6n. La importancia de esta
naeus XIII pag. 588). 12 A Pitocles Ie escribe: "Hombre feliz, alza Ia vela y fascinante secci6n de los Per! Parrhesfas Ia sefial6 por primera vez Sudhaus
huye de toda forma de paideia" (Us. 161 = D.L. X 6). Estas imagenes de pure- en 1911, aunque no public6 todos los fragmentos pertinentes y ademas asimil6
za y aislamiento dan una muy buena idea de lo que podia esperar Nikidion. las practicas en cuesti6n demasiado estrechamente, a mi juicio, con las practi-
cas cristianas, de las que es importante distinguirlas. Filodemo dice que Epicu-
Estos rasgos del argumento terapeutico (en especial los rasgos 5, 7 y 8) ro "elogia a Heraclides porque considera que los reproches que recibira por Io
condujeron al establecimiento de ciertas pn'icticas asociadas con Ia argumenta- que pondra al descubierto resultan menos importantes que Ia ayuda [6phelfas]
ci6n que diferencian Ia escuela epicurea de todas las demas escuelas de su que obtendra de ellos; de modo que divulga sus errores [lzamartfas, equivoca-
epoca. Estas practicas son: Ia memorizaci6n, Ia confesi6n, Ia delaci6n. La rela- damente traducido "SUnden" por Sudhaus] a Epicuro (P 49)". Filodemo con-
ci6n de Nikidion con Ia ensefianza de Epicuro es de sumisi6n y aceptaci6n: Ni- cuerda con su maestro al juzgar que los epicureos deberfan "convertirse en
kidion desea que Ia ensefianza rija su vida y su alma. Como Ia raz6n es s6lo acusadores [kateg6rous] de sf mismos si cometen errores de cualquier tipo"
instrumental, no insiste en usarla para sf misma, elaborando su propia com- (51). Y en un pasaje que ya hemos mencionado, senala el objetivo de Ia practi-
prensi6n de Ia ensefianza. Y Epicuro le ha dicho que Ia testarudez de sus malos ca en terminos de Ia analogfa medica: "El discipulo debe mostrarle sus fallas
Mbitos s6lo puede ser vencida por Ia repetici6n diaria del tratamiento terapeu- sin ocultamientos y decirle sus defectos abiertamente. Pues si Io considera el
tico. Ella se contentani, entonces, con seguir Ia insistencia de Ia escuela res- unico gufa de Ia palabra y Ia acci6n correcta, aquel a quien llama el unico sal-
pecto a Ia memorizaci6n y Ia repetici6n regular de la doctrina. Las Kyriai vador y a quien se entrega diciendo "con el a mi !ado" para que Io trate tera-
D6xoi tenian que aprenderse de memoria; las cartas que se conservan no son peuticamente, entonces (,C6mo no mostrarle los aspectos en los que necesita
mas que breves resumenes de Ia doctrina destinados a la.m~mo!_i~_LI?,llYJa!~~ tratamiento terapeutico para recibir sus crfticas? (P 39-40). Este pasaje, en el
~(Ep. Hdt. 35-6, 83; Ep. Pytlz. 84, 116; Ep. Men. 135); Ia Carta a Me- que no repara Sudhaus, muestra que las nociones de pecado y absoluci6n no
neceo, por ejemplo, termina incitando al destinatario: "Practica estas cosas y tienen nada que ver con la "confesi6n" epicurea, Ia cual es una aplicaci6n, ba-
cosas similares a estas noche y dfa, repitiendotelas a ti mismo y a alguien igual sada en el sentido comun, de la analogfa medica. El asunto es simplemente
a ti". Ya hemos imaginado a Nikidion en sus quehaceres diarios repitiendo sacar los sfntomas a la Iuz para que pueda empezar efectivamente Ia cura.
para sus adentros las maximas de Ia filosoffa correcta; ahora podemos afiadir Tiene mucho mas en comun con las practicas de Ia psiquiatrfa modema que
que pasara algun tiempo con acompafiantes como Hedefa y Mammarion, ensa- con cualquier costumbre cristiana que se le parezca superficialmente.
yando argumentos mas complejos sobre una variedad de temas. Esta insisten- Hemos supuesto, sin embargo, que Nikidion es una discfpula recalcitrante a
cia en Ia practica y Ia repetici6n no es ni fortuita ni periferica en Ia practica quien no le gusta recibir crfticas. Por lo tanto, podemos imaginar que no se en-
epict1rea. Pues, segun Epicuro, las creencias y los deseos que impiden Ia ata- tregara a esta practica con alacridad. Quiza adquiera el Mbito de ocultar fanta-
raxia estan hondamente enraizados en el alma; son demasiados profundos para sias er6ticas, las ganas de comer ostras, el lamento por los vestidos de seda
erradicarlos con una sola persuasi6n racional. De hecho, es probable que Epi- que ha dejado atra.s. Epicuro esta. preparado para encarar este problema. Si Ni-
curo creyese que el temor a Ia muerte y las creencias que lo fundan operan a kidion es d~bil, allf estan sus devotas amigas Hedefa y Mamnuirion para velar
menudo por debajo del nivel de Ia conciencia, causando Ia infelicidad de una por el bienestar de su alma. Filodemo cuenta que habfa un cierto Poliano, que,
manera no accesible al argumento racional. 13 Este impresionante descubri- viendo que Apolonides "flaqueaba" en su busca del epicurefsmo, "acudi6" (o
miento otorga fuerza y dignidad a su afmnaci6n de que Ia practica y Ia repeti- "escribi6": el texto aquf noes claro) a Epicuro. EI pr6ximo fragmento conti-
ci6n de ben suplir Ia labor de Ia raz6n dialectica. nua Ia saga: "Pues si una persona desea que su amigo alcance la correcci6n,
Pero Ia discfpula que ha puesto su vida en las manos de Epicuro busca tam- Epicuro no lo considerara un calumniador cuando no lo es; considerara que es
bien una forma mas intima de comunicaci6n. El maestro/medico, como hemos una persona que ama a su amigo [phil6philon], ya que conoce bien Ia diferen-
dicho, siempre buscara tratarla tomando en consideraci6n su situaci6n concre- cia" (P 50). Otro fragmento afirma que respecto a Ia actividad de los amigos,
58 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 59

"a la persona que no habla abiertamente se la considera claramente como al- ci6n, entonces llamarlos uno a uno [ ... ] Pero como, tal como dije antes, la mayorfa
quien que oculta algo, y [... ] nada pasa desapercibido" (P 41). Vemos de nuevo de la gente esta toda enferma, igual que con la plaga, de falsas opiniones respecto
c6mo estas llamativas practicas se apoyan en el modelo medico, pues un sfnto- a las cosas, y como se estan haciendo mas numerosos -ya que, debido a la emula-
ma no declarado y no evidente no puede tratarse terapeuticamente, y no es ci6n recfproca, se contagian la enfermedad entre sf como ovejas- y como tambien
inaudito, aunque si controversial, el sostener que un amigo debe decide al me- es correcto socorrer a los que viviran despues de nosotros -ya que tambien ellos
dico los sfntomas del paciente -especialmente en el caso en que el paciente, de- son nuestros aun si no han nacido todavfa- ademas del hecho de que es philanthro-
.
bido justamente a su enfermedad, sea realmente mcapaz de descn'b'trlos. 14 pon ayudar al extraiio que pasa -como, entonces, Ia ayuda de·este trozo de escritu-
ra se dirige a muchos, he decidido, usando esta stoa, hacer publico para todas estas
(9) La ultima propiedad del argumento terapeutico que quiero mencionar drogas que salvaran sus vidas (phdrmaka tes soterlas). (III-IV Chilton).
aquf es su caracter de auto-elogio. Los argumentos que escucha Nikidion nose
limitan simplemente a ser argumentos, sino que estan siempre comentando su Esto muestra claramente en que medida predominan las necesidades practi-
propia eficacia. A la discfpula se le recuerda a menudo, en el curso de Ia argu- cas expresadas en (1), para el buen epiclireo, por encima de todas las demas
mentaci6n, que estos argumentos son a Ia vez necesarios y suficientes para sal- consideraciones relativas a Ia naturaleza y Ia estructura de los argumentos. La
varia. Apenas se requiere ilustrar este rasgo, que se hace sentir en todo _escrito filosoffa es Ia disciplina cuyo objetivo es curar los males del alma con el
epicureo. Para explicarlo, se puede recurrir otra vez a Ia analogfa medtca, re- l6gos. Si un l6gos hablado e individualizado no llega a las necesidades del pa-
cordando la concepci6n de Filodemo de que el buen medico debe mezclar pa- ciente mientras que una inscripci6n si lo logra, entonces esa inscripci6n, y no
labras alentadoras con sus dolorosos remedios. La practica epicurea es riguro- el toma y daca de Ia argumentaci6n, es la filosoffa en esas circunstancias. La
sa; implica el abandono de muchas de las cosas que se valoraban antes Y un precisi6n personal concreta y Ia mutualidad dialectica son, en el mejor de los
tipo de estudio disciplinado que debfa ser inhabitual para la mayorla de los casos, instrumentales; el establecer un contacto salvador con el alma es siem-
discipulos de Epicuro, muchos de los cuales carecian de estudios form~es. Por pre lo esencial.
consiguiente, para animarlos a seguir con la filosoffa, un argumento uene que Ahora quiero preguntarme de d6nde proviene, hist6ricamente, esta descrip-
mezclar la exhortaci6n y la autopublicidad con sus razonamientos. ci6n; y c6mo, en particular, responde y critica ala descripci6n aristotelica del
argumento etico. Pues veremos que Arist6teles comparte con Epicuro la idea
Ahora tenemos un atisbo de Ia educaci6n filos6fica de Nikidion. Vemos de que la filosofia sobre Ia conducta humana vale la pena s6lo en la medida de
que se adentra en l6goi de un tipo muy determinado y se nota c6mo sus rasgos su efectividad practica; Arist6teles tambien comparte mucho del interes de
distintivos derivan y tienen todos la influencia de Ia analogia conductora con Epicuro en Ia analogia medica, y es ademas su fuente. Pero una vez que vea-
el tratamiento medico. Estos rasgos no tienen todos Ia mistna importancia. Es mos sus reservas acerca de ciertas maneras de imponer la analogia medica, se-
siempre dominante un agudo sentimiento de la enfermedad drastica Y la nece- remos capaces de captar mejor la fuerza critica del apoyo total de Epicuro a
sidad de Ia cura. El rasgo (1) le otorga su fuerza ala analogfa medica y motiva esta analogfa.
los demas rasgos mas especificos de la terapia. Se observa, por ejemplo, ~ue
hay momentos en que surge un conflicto entre (1) y (3): para_ curar ef~cuva­
mente a todos los enfermos que necesitan una cura, el medtco no stempre Ill. La tradici6n terapeutica
puede tomarse el tiempo de llevar a cabo una cuidadosa progno.sis individual~­
zada para cada paciente. En medio de una epidemia, la urgenoa de la nece~t­ La descripci6n epicurea de1l6gos terapeutico no es una invenci6n del maes-
dad impone remedios menos finamente sopesados y mas generales. El propto tro y tampoco se desprende, salvo en sus detalles, de los avances recientes de
Epicuro, cuya ensefianza se limitaba a la comunidad inmediata, poco dice la ciencia medica. En verdad -e ir6nicamente, dado el desden que profesa Epi-
acerca de esta tensi6n. Pero Di6genes de Enoanda mantiene el verdadero espf- curo por Ia poesia y las demas partes de Ia paidiia tradicional- Ia analogfa
ritu de la analogfa medica al insistir en que la naturaleza de epidemia de Ia en- entre lOgos y terapia medica es una de las tradiciones mas viejas y enraizadas
fermedad de Ia creencia en su epoca requiere el establecimiento de un lOgos respecto all6gos en toda Ia cultura griega. Desde Homero en adelante, encon-
unico, no especifico y permanente: tramos, frecuente y predominantemente, la idea central de Ia posici6n epicu-
rea: ell6gos es a las enfermedades del alma lo mismo que el tratamiento medi-
Si fuese s61o uno o dos o tres o cuatro o cinco o seis o cuantos se quiera mas, oh co respecto a las enfermedades del cuerpo. Tambien encontramos Ia
ser humano, pero no un gran mimero, los que estuvieran en esa lastimera condi- aftrmaci6n de que ell6gos es un remedio poderoso o suficiente para estas en-
60 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 61
fermedades, y, a menudo, que es el tinico remedio disponible. A un Aquiles gias dell6gos con la medicina advierte sobre el potencial de engafio e irracio~
cuyo corazon "esta henchido" con la "bilis" de la ira (II. 9 946), Fenix le cuen- nalidad del discurso, el cual es capaz de ejercer un gran poder causal indepen-
ta la historia de las Plegarias, 16goi divinos que van tras Ia contienda y ejercen dientemente de la verdad, la validez, la claridad y la racionalidad en general.
una funcion curativa (exakeontai opiss6, 9 503). Pfndaro escribe sobre su pro- Uno esperarfa, entonces, que alguien replicase que se necesita, en el discurso
pio discurso poetico como de un "encantamiento" (epaoidi> que es capaz de sobre Ia vida humana buena, l6goi que sean terapeuticos en el sentido de prac-
producir efectivamente Ia libertad respecto a Ia perturbacion en un alma ticos, pero no terapeuticos en el sentido en que son terapeuticas las medicinas;
afligida (Nem. 8 49 ss., cf. P 3 51, P 4 217). El Coro en Prometeo encadenado l6goi que ejerzan su efecto practico de una manera que concuerde con ciertas
de Esquilo le dice al heroe, como recorctandole una informacion muy conoci- pautas de racionalidad critica; l6goi que obren no sirnplemente siendo causas
da, que "para Ia enfermedad de la ira, los 16goi son los doctores" (377); a Io sino tambien dandonos razones. Esta seria una tarea especialmente irnportante
cual responde Prometeo con una detallada teorfa de la oportuna (en kairoi) para un filosofo empefiado en distinguir su actividad profesional como dador-
aplicacion de los remedios. Un fragmento de Euripides contiene una analogfa del-16gos etico de Ia del ret6rico o el practicante de la mera eristica; y se veria
mas bien compleja entre diferentes tipos de /6goi terapeuticos y diferentes obligado a hacerlo, si quisiese adquirir respetabilidad para su arte filos6fico,
tipos de tratamientos medicos, que anticipa llamativamente Ia imagineria epi- en una cultura que se ha vuelto sumamente desconfiada frente a los usos y
curea de Filodemo. Empectocles alega que su discurso procura phdrmaka para abusos de Ia argumentacion en las esferas etica y politica.
los males humanos (B 111, 112). Gorgias, en su discurso sobre "Helena" desa-
.rrolla una famosa comparacion entre los l6goi y las medicinas, e insiste en el
gran poder causal de los 16goi para "detener el temor y qQitar el dolor, para en- IV. Arist6teles: el uso positivo de Ia analog{a medica
gendrar Ia dicha e incrementar la fratemidad" (14). Dem6crito, en un fragmen-
to que se ha relacionado con Epicuro, pero cuyo caracter tradicional quiza no Esta tarea fue emprendida de maneras diferentes tanto por Platon como por
se ha considerado Io suficiente, alega: "La medicina cura la enfermedad de los Aristoteles. He optado por omitir Ia contribuci6n de Platon a este debate.I5
cuerpos; pero la sabiduria (sophie) Iibera al alma de sus pdtlze" (68 B 31). !so- Pienso, empero, que es vAlido afirmar que en este terreno, como respecto a Ia
crates se situa en esta tradicion del discurso cuando dice -tambien como si validez de la argumentaci6n en general, la claridad y plenitud caracteristicas
aludiera a un Iugar comun: ''Para las enfermedades del cuerpo los medicos han de Arist6teles hacen de el el primero en establecer realmente las pautas del ar-
descubierto muchas y diversas formas de tratamiento terapeutico; pero para las gumento apropiado e inapropiado, cuando expone el papel y los limites de la
almas que estan enfermas [... ] no hay otra medicina que el 16gos que pueda analogfa medica en la etica a los cuales todo fil6sofo ulterior tendra que res-
golpear con fuerza a aquellos que estan en el error" (Paz 39). Prosigue con una ponder. Con su apego caracteristico por Ia distinci6n y Ia calificaci6n, analiza
elaborada analogfa entre las incisiones y quemaduras medicas y las formas as- Ia analogfa medica alegando que en ciertos aspectos es una buena analogia
peras o hirientes del argumento: para sanar, la gente tenctra que oir argumentos para los prop6sitos eticos, pero que en otros aspectos puede resultar muy enga-
que les causaran zozobra (40). fiosa y llevar al filosofo a ignorar virtudes esenciales de los buenos argumen-
Es posible afirmar que los griegos de los siglos quinto y cuarto hallaron tos eticos. En este proceso, Aristoteles defiende como apropiadas las caracte-
cada vez mas facil pensar ell6gos etico/polftico con una analogfa con Ia medi- risticas del argumento terapeutico que he expuesto en la seccion A del modelo
cina y lo buscaron como cura al encontrar enfermedades del alma aparente- terapeutico epicureo, pero critica severamente y rechaza las caracterfsticas
mente intratables. Sin embargo, en una cultura ya hondamente comprometida enumeradas en Ia secci6n B.16
con Ia argumentacion y el discurso critico sobre Ia calidad de los argumentos, (1) El estudio filos6fico de Ia etica, el dar y recibir l6goi filos6ficos sobre el
una cultura en la que se dedica mucha actividad al f01jamiento de los canones bien de la vida humana constituye, repite Arist6teles con insistencia, un as unto
del argumento racional y a Ia elaboracion de Ia distincion entre el uso supers- no sirnplemente te6rico, sino tambien practico. A diferencia de otros discursos
ticioso y racional del logos, uno esperaria encontrar, tarde o temprano, un in- que el filosofo puede emprender, este tiene como meta no s6Io Ia comprension
tento de de linear, tanto para Ia etica como para Ia ciencia, algunos criterios del te6rica sino tambien el mejoramiento de Ia practica (EN 1095 aS, 1103 b26 ss.,
procedimiento aceptable y apropiado para aplicar ell6gos a un alma: criterios 1143 bl_8 ss., 1179 b35 ss.; EE 1214 b12 ss., 1215 a8 ss.). Estos l6goi deben
que le permitan distinguir, al que practica Ia etica, entre los l6goi que son me- ser khresimoi (EN 1143 bl8, EE 1217 b25, 1218 a34, 38), tener un 6phelos
ramente fuerzas causales y los l6goi que son en cierto sentido verdaderamente (EN 1103 b29). Y los argumentos eticos se critican apropiadamente como inTi-
racionales. Es dable esperar que esta dt~lineacion se de en una crftica o al tiles si (como muchos de los de Platon) no tienen una incidencia sobre este fin
menos una delimitaci6n de Ia analogia medica: ya que la comparacion de Gor- practico (EN 1096 b33, EE 1217 b25-6, 1218 a33-4, 1218 b1-2, 9-10). En EE
62 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 63

15, Arist6teles emplea la analogia medica para subrayar este senalamiento esta restringido, aunque no enteramente determinado, por lo que los seres hu-
acerca de la meta pnictica de Ia etica. Algunas ciencias, escribe, por ejemplo la manos previamente desean y esperan encontrar. Arist6teles no oculta en abso-
astronomia y la geometrfa, s6lo tienen como fines apropiados el conocimiento luto el hecho de que Ia noci6n de verdad en etica es relativa a la expectativa de
y la comprensi6n (1215 b15-17). Hay, por otra parte, otras formas de investi- una manera en que la mejor noci6n de verctad de la ciencia no lo es. En. el
gaci6n cuyo fin apropiado es algo pnictico, mas alla y por encima del conoci- mismo pasaje de la EE en el que propone la analogfa medica, nos dice que la
miento adquirido mediante la indagaci6n: dichos estudios son lamedicina y la indagaci6n etica debe llevarse a cabo "con referenda a nuestra esperanza
politica. "Pues nuestra meta no es saber que es la valentia, sino ser valientes, sobre el bien en cada area (1215 all-12). A esto afiade un ejemplo que tam-
no es saber que es la justicia, sino ser justos, asi como nuestra meta es ser sa- bien figura prominentemente en la EN: rechazamos la concepci6n de que Ia
ludables, mas que saber que es la salud y estar en buenas condiciones, mas que vida buena simplemente adviene por suerte o por naturaleza, rechazamos esta
saber que son las buenas condiciones" (1216 b22-5). Arist6teles no esta di- concepci6n como fa/sa basandonos en que haria de Ia vida buena "algo que no
ciendo que las ciencias practicas no deban adquirir conocimientos ni que las podria ser una esperanza para muchos, en Ia medida en que no es obtenida por
ciencias naturales no puedan tener una aplicaci6n practica; afirma explicita- el esfuerzo y no depende de la gente misma y de su propia actividad". Hay que
mente esto Ultimo (1216 b15-18), y claramente cree en lo anterior. Al hablar preferir la concepci6n que hace que la vida buena "sea disponible mas general-
del telos de una disciplina parece querer decir que el telos es lo primordial que mente, en la medida en que le es posible participar en ella a un mayor numero
se busca con una disciplina, lo que le otorga a esa disciplina su sentido e im- de personas" (1215 al6-17). Mas abajo, poco antes del pasaje medico, esto
portancia para nuestras vidas. Nos dedicamos, como insiste en Metafisica A, al esta expuesto aun mas graficamente: una vida en Ia que las cosas mas impor-
estudio de la astronomia y las matematicas con alacridad en aras del puro co- tantes las suministran enteramente agentes externos resultaria una vida que no
nocimiento. No le pedimos a los matematicos que mejoren nuestras vidas. seria elegible como valiendo la pena de ser vivida (1215 b27 ss.). Aunque la
Aunque incidentalmente lo hagan, nuestra evaluaci6n de los matematicos se analogia medica no esta explicitamente desarrollada en este pasaje, su- presen-
basa exclusivamente en su contribuci6n al avance de Ia comprensi6n. Con la cia en el contexto indica ciertamente que Arist6teles, en efecto, esta equipa-
medicina ocurre algo muy diferente: evaluamos a los medicos como buenos rando la etica con la medicina en lo relativo a su compromiso con las esperan-
medicos, no en raz6n de su conocimiento o porque obtengan resultados te6ri- zas y los deseos humanos. En ambos casos, ciertamente, el "medico" tiene la
camente elegantes, sino en raz6n de su capacidad de curar; se otorga a su cien- posibilidad de ofrecer una versi6n de que es la saludleudaimonia que vaya mas
cia un lugar de respeto en la comunidad debido a su relaci6n con la salud, un alia y basta subvierta seriamente la concepci6n previa del discipulo. Pero los
bien practico. Esto mismo, alega Arist6teles, es cierto para el estudio filos6fi- resultados, en ambos casos, a diferencia de los resultados en matematicas, que-
co de la etica: sino mejora en nada la vida humana, merece que se le ignore y dan restringidos por nuestro sentido de lo que es el bien para nosotros, de
la pura sofisticaci6n intelectual no basta para llegar a ser un buen practicante. aquello con que p()l]emos vivir. Entonces, tanto en Arist6teles como en Epicu-
Esto no quiere decir que la contribuci6n del estudio de la etica deba ser sim- ro, el fil6sofo practicante con su practica acerca al discipulo bacia el fin; en
plemente instrumental respecto a un fin que pueda especificarse enteramente y ambos casos debe persuadir al discipulo y hacerle ver que es un fin que vale la
buscarse independientemente del estudio; como tampoco quiere decir que la pena. Hay importantes diferencias en las maneras de operar estas restricciones
ciencia medica no pueda decirnos mas concretamente que es esa meta vaga de en los dos casos. Las restricciones de Arist6teles permiten una sostenida inda-
la salud y darnos a la vez los medios instrumentales para alcanzarla. veremos gaci6n sobre la mejor especificaci6n del fin, mientras que las de Epicuro no.
que la especificaci6n ulterior del fin es una de las principales contribuciones Sin embargo, hay que examinar antes la critica de Arist6teles al modelo medi-
practicas de la etica, al igual que de la medicina. co para ver este punto.
(2) Hasta aqui es muy poco lo que sabemos de las vias que deberia tomar la (3) Hay una ultima manera en la que la indagaci6u etica es como la medici-
etica para producir sus beneficios. Pero este uso positivo de la analogfa medica nay, respecto a ella, Arist6teles hace su uso positivo mas extenso del parale-
conduce a Arist6teles a hacer dos aseveraciones mas sobre el argumento etico lismo. La mayorfa de las ciencias tratan de lo universal y de lo que lo es siem-
que lo relacionan estrechamente con la concepci6n epicurea de tlzerapeia. En pre o en mayor medida. La medicina, sin embargo, debido a su compromiso
primer Iugar, la etica, como la medicina, no puede enipezar su indagaci6n en practico, tiene que subordinar la regia general a una aguda percepci6n de casos
el vacio: tiene que situarse en alguna relaci6n fructifera con las esperanzas y particulares. Arist6teles seftala ante todo que la etica, como la medicina, pero a
expectativas previas de los seres humanos que la emprenden. Posee, entonces, diferencia de las matematicas, es relativa a la especie: da cuenta de un fin rela-
el elemento de relativo-al-valor que senalamos en el procedimiento terapeuti- tivo al tipo particular de criatura con el que trata. "Tanto lo saludable como lo
co epicureo. Lo que cuenta como un resultado aceptable e incluso verdadero bueno son diferentes para los seres humanos y los peces, mientras que Io blan-
64 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 65
coy Io recto son iguales para ambos" (EN 1141 a21-5, 31-3; cf. 1097 all ss., cada a stokluizesthai a lo correcto. Esta palabra, que originalmente significa
EE 1214 b14 ss.). Aristoteles Ilega min mas lejos: dentro de Ia especie, el buen "apuntar a un blanco", termina por designar una especie de empleo de Ia raz6n
logos etico, como el buen diagnostico medico, cuida de Io particular, dand?le improvisadamente conjetural. Para Aristoteles "Ia persona que es buena en Ia
precedencia sobre Ia regia general. La responsabilidad primordial del med1co deliberaci6n sin cualificacion es aquella que apunta al blanco [stokhastik6s],
es "Ia salud de esta persona -ya que trata a uno por uno {kath'hekaston]" segun Ia raz6n, de lo mejor para un ser humano en Ia esfera de las cosas que
(1097 a12-13). Esto resulta cierto tambien para los 16goi eticos, que son mas hay que hacer" (1141 bl3-14); al establecer esta norma recuerda que Ia sabi-
verdaderos en Ia medida en que esten mas cerca del caso particular y deben durla practica se ocupa de lo particular y no de lo universal (1141 b14-16).
amoldarse a este como se amolda flexiblemente Ia regia del arquitecto a Ia pie- Veremos c6mo Ia imagen del blanco resulta central en Ia caracterizaci6n que
dra particular que tiene delante (1107 a29-32, 1137 b13 ss .•. c~. 1180 b7 s~.). hace Arist6teles de su propia practica como maestro; Ia analogfa medica da
En un pasaje muy conocido Aristoteles compara los procedumentos apropm- una idea del tipo de sensibilidad que Ia buena ensefianza etica a un tiempo re-
dos de la indagaci6n etica con los procedimientos de la medicina y de la nave- calca y ejemplifica.
El pasaje en el que se invoca Ia analogia medica tambien recalca que, el
gaci6n:
caso etico concreto, quiza simplemente contenga elementos por ultimo parti-
Los asuntos pnicticos y las preguntas acerca de que es ventajoso nunca permane- culares y no repetibles. Arist6teles afirma que dichos casos no son de la in-·
cen fijos, al igual que los asuntos de salud. Si el l6gos unive~sal es asf, resulta aun cumbencia de ninguna tekhne o precepto, con lo cual sugiere que por su natu-
mas cierto el que el logos referido a lo particular carece de precisi6n. Pues dichos raleza misma no son repetibles, al menos simplemente. Asf como un buen
casos no estan contemplados en ninguna ciencia {tekhne] o precepto y los propios medico adecua sus prescripciones a Ia situaci6n concreta de dcterminado ser
agentes deben buscar en cada caso lo que se adecua a la ocasi6n, como ocurre con humano y nota, incluso, cosas no mencionadas en ningiin tratado, igualmente
la medicina y la navegaci6n. (1104 a3-10) el buen discurso etico debe prestar atenci6n a los rasgos contextuales irrepeti-
bles de Ia historia y la situaci6n de cada persona Tanto Ia mutabilidad como Ia
Tanto Ia etica como Ia medicina, a diferencia de las matematicas, por ejem- particularidad hacen que el maestro de etica reconozca la deficiencia de las
plo, se preocupan por particulares mudables; Aristoteles parece querer sefi~ar descripciones generales y nos hacen desear maestros con una amplia experien-
aquf tanto la mutabilidad como I.a particularidad como razones de Ia deficten- cia de casos y no, simplemente, con capacidad para captar reglas generales.
cia de los l6goi generales en ambos campos. (Aqui, presumiblemente, Aristo- Como los medicos (cf. 1181 b2), deben tener Ia agudeza de percepci6n y la ha-
teles esta criticando Ia "precision" de un l6gos que presuntamente abarca todo bilidad de asir Ia ocasi6n (kair6s, cf. 1096 a32, donde el ejemplo medico apa-
un arupo de particulares, no un 16gos particular, ya que justo despues insiste rece de nuevo) que s61o Ia experiencia procura. Como Epicuro, Arist6teles em-
en ~ue el 16gos particular concreto resulta "mas verdadero" que cualquier plea Ia imaginerfa visual para caracterizar Ia aprehensi6n buena y sensible, por
16gos general (1107 b3 ss.); y defiende esta posicion consisten~emente en otros parte de una persona, de su situaci6n.
pasajes que tratan el asunto (por ejemplo, 1137 bl3 ss.). Un s1st~ma de reglas
establecido de antemano s6lo puede abarcar lo que se ha cons1derado antes
-asf como un tratado de medicina (por mas pormenorizado que sea) s6Io puede V. Arist6teles: crftica de Ia analogfa medica
dar el patron reconocido de una enfermedad-. Pero el mundo del cambio con-
fronta a los agentes con configuraciones siempre nuevas y los sorprende yendo Arist6teles emplea Ia analogfa medica para desarrollar la pintura de una
mas alia de lo que han visto. Un medico cuyo unico recurso, al confrontar un etica practica, comprometida con nuestras esperanzas y expectativas y relacio-
nuevo conjunto de sfntomas, fuese acudir al texto de Hip6crates, seguramente nada fructfferamente con elias, sensible y perceptiva en su sutil preocupaci6n
suministraria un tratamiento Iamentablemente inadecuado; un timonel que ma- por los casos particulares. En todo esto, ambos fil6sofos parecen concordar.
neje su nave segun las reglas en medio de una tempestad d~ direccion o inten- Pero uadie que los lea a los dos dejara de pensar que rara vez dos discursos eti-
sidad inesperadas, mostraria simplemente su incompetencia para Ia tarea. Aun cos, escritos mas o menos en Ia misma epoca, se han diferenciado tanto por su
asf, la persona de sabidurfa practica debe estar preparada para enfrentar lo estilo y su intenci6n. La Etica nicomaquea es sobria, equilibrada, serena, cau-
nuevo con imagimicion y sensibilidad, y cultivar el tipo de t1exibilidad Y per- telosa, comprometida con la claridad en Ia argumentacion y Ia definicion; Ia
ceptibilidad que le permita "improvisar lo que se requiera" (Tucfdides articula Carta a Meneceo, por su parte, es de un gran colorido, casi violento, estridente
asf apropiadamente un ideal ateniense compartido.) En varios contextos i~­ en sus crlticas, deficiente en Io tocante a argumentos lineales detallados y ca-
portantes Aristoteles habla de Ia sabidurla practica como de una empresa dedt- rente de toda preocupacion por Ia definici6n. EI cuadro social presenta tam-
66 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 67
bien diferencias igualmente llamativas. Arist6teles da a sus estudiantes pro- sia no mejora el desempefio gimnastico. "Si queremos estar sanos no aprende-
yectos de investigaci6n sobre Ia historia politica, mientras que Epicuro, que les mos Ia ciencia medica (1143 b32-3). Lo mismo pasa con la virtud: si sees
ensefia a desdefiar la historia y todos los elementos de Ia paideia, les hace me- bueno no se necesita el estudio; si no se es bueno, el estudio no ayudara a
morizar sus propias palabras. Es imposible imaginar que algun estudiante de serlo. En cualquiera de los casos, entonces, el estudio y Ia aprehensi6n intelec-
Arist6teles respondiese a Ia lectura de cualquier texto de los que luego se con- tual resultan inutiles desde el punto de vista practico. Arist6teles no discute el
virtieron en la Etica nicomaquea con un acto de obediencia; su estilo descarta sefialamiento de su opositor respecto a Ia medicina; admite implicitamente que
decididamente estas emociones intensas. Tampoco podemos imaginar a Aris- hay en Ia medicina una asimetria intelectual. Sus beneficios practicos requie-
t6teles solicitando confesiones o escuchando informes privados de acusadores ren que el medico tenga conocimientos, pero no que los tenga el paciente; sus
sobre algun amigo. No es esta la forma en que querria que estuviese ocupada 16goi son autoritarios y unilaterales. Sin embargo, en lo que toea a la etica pro-
la raz6n practica del estudiante. Tratare de mostrar ahora que estas diferencias cede a oponerse vigorosamente a este sefialamiento, alegando que el estudio Y
estan vinculadas con las diferentes actitudes de los dos fil6sofos ante la analo- Ia aplicaci6n del intelecto poseen un valor practico para todos en este c~po,
gfa medica; que la concepci6n de Arist6teles del papel practico apropiado del en formas que examinaremos enseguida La etica aparece como menos umlate-
discurso etico bace que se aparte de la analogia medica en un punto crucial, de ral, mas "democratica", que Ia medicina: los beneficios de sus /Ogoi requieren
modo que rechaza lo que hemos llamado el grupo B de caracteristicas terapeu- el compromiso intelectual activo de cada quien. (Se puede observar ahora que
ticas, por considerarlas inapropiadas para el argumento etico. aun el uso positivo de Ia analogia medica en 1104a es forzada, ya que comp~a
Podemos empezar con dos pasajes en los cuales Arist6teles rompe explici- que debe hacer cada quien con lo que hace el buen medico.) Esta observact6?
tamente con la analogia medica y luego usar otros pasajes relacionados con se adecua bien al contraste, en el pasaje de la EE, entre fuerza Y argumento:
estos para despejar la vision del argumento etico en que basa su critica. En EE los togoi eticos se diferencian del tratamiento medico por el hecho de entrafiar
I 3, 1214 b28 ss., Arist6teles expone su argumento para excluir a los nifios y un discurso recfproco en el cual el discfpulo no recibe 6rdenes de una figura
los insanos de las filas de aquellos cuyas opiniones eticas se tomaran en cuen- autoritaria ni se le manipula con tacticas coercitivas; por el contrario, se man-
ta. Dice que estos tienen muchas creencias que ninguna persona cuerda se de- tiene intelectualmente activo. Pero, para en tender la concepci6n del argumento
tendria a considerar seriamente. Luego afiade lo que parece ser un argumento y sus beneficios, implicita en este contraste, es nece_sario recurrir a algun ~a­
para omitir no solo estas opiniones, sino tambien a quienes las sostienen, del terial asociado con el asunto donde el contraste medtco no este presente abter-
procedimiento de escrutinio de opiniones emprendido por el maestro y su pu- tamente.
blico: "Ellos necesitan no argumentos [logoi] sino, en el primer caso, tiempo En primer Iugar, Arist6teles sostiene reiteradamente que el receptor apro-
para crecer y, en el segundo caso, un castigo politico o medico -ya que la ad- piado del argumento etico y de las lecturas eticas (por eje~plo, en EN o EE)
ministraci6n de drogas es, al igual que una paliza, una forma de castigo-". debe ser ya una per-sona de cierta madurez, a la vez expenmenta~ Y ~on s~s
Aquf Arist6teles parece asimilar el tratamiento medico con el empleo de tecni- pasiones relativamente bien bajo control. La necesi~ad de Ia expei?encta den-
cas causales forzadas para Ia manipulaci6n de la conducta; lo separa claramen- va, como se ve, dellado positivo de Ia analogia mect1ca: ell6gos euco se re~e­
te del toma y daca de la argumentaci6n que se da entre hombres razonables. re a los particulares y s6lo Ia experiencia puede procurar una buena captac16n
Asimismo en EN X 9, habla de tipos irracionales cuyo pathos se somete, no al de los particulares. Por lo tanto, una persona joven e inexperimentada, que po-
logos, sino a la bfa [ violencia] (1179 b28-9). El tratamiento medico, alega, es drfa ya desempefiarse muy bien con los /6goi matematicos, no deberfa estudiar
una forma de bfa; el argumento es otra cosa, algo aparentemente mas suave, Ia EN (1095 b4-5, 1094 b27 ss., 1179 b23 ss.; cf. 1142 al2 ss.). El_ control -~e
menos violento y mas mutuo. El primero resulta adecuado para tipos de seres las pasiones se hace necesario por las razones ya sugeridas en la pnmera cnu-
humanos j6venes o seriamente irracionales, el segundo, para adultos razona- ca de Ia analogfa medica: la gente descontrolada es incapaz de escuchar el
bles. Retornaremos enseguida a este contraste, pero debemos examinar prime- l6gos; su desorden pasionalle impide participar en el toma y daca de la argu-
ro su otra critica explicita a Ia analogfa medica. mentaci6n, y "escucha mal". Su pathos exige algo mas obligante -el elemento
En EN VI 13, Arist6teles se enfrenta a un opositor que alega que el elemen- de "fuerza" suministrado por el castigo y la disciplina- para ordenarlo (1179
to intelectual en etica es inutil. Si el conocimiento practico apunta no a la teo- b23 ss.); en consecuencia el estudio de la etica no le servira de nada a una per-
ria sino a la practica, entonces alguien que ya es bueno por caracter, objeta el sona asf (1095 a4, 9-10).
opositor, no necesita ningun estudio intelectual posterior del bien. El que obje- Este alegato se entiende facilmente si se piensa en la EN o la EE como mo-
ta usa los paralelismos caracterfsticos de Arist6teles para las artes practicas. El delos de un 16gos etico. Uno concuerda con Arist6teles en que una persona
eswdio de la medicina no mejora la salud del paciente; el estudio de la gimna- muy disipada, ya seajoven o mayor (cf. 1095 a6-7, 9), no sacara mucbo pro-
68 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 69
vecbo de un estudio de estos libros. Pero, como lo sabe Epicuro, y su tradici6n asf como una visi6n clara del blanco facilita que Ie acertemos: nos volvemos
antes que el, hay muchas clases de l6goi. Podrfa decirse que para cualquier mas selectivos, mas seguros, mas confiables respecto ala exactitud de Ia elec-
pdtlws siempre es posible encontrar algun tipo de l6gos. Si Nikidion se mues- ci6n. El Libro VI repite la irriagen visual. Arist6teles le responde a1 opositor
tra incapaz de enfrentarse a Ia EN, podrfa irle mejor con las Kfriai D6xai. La que compara Ia etica con la medicina, subrayando una vez mas el valor practi-
verdadera pregunta es por que Arist6teles opta por un tipo de 16gos suave, co que tiene el lograr una visi6n mas clara de las partes constitutivas del fin.
complicado, reciproco y muy diferente de Ia fuerza y el tratamiento medico. No buscamos Ia salud estudiando medicina, pero buscamos el bien consideran-
i,En que se basa su reiterada insistencia en que se obf:iene un beneficia practico do las cosas intelectualmente, porque mediante el escrutinio intelectual de
precisamente del tipo de 16gos que no trata terapeuticamente las pasiones, sino nuestros fines obtenemos una visi6n mas clara de aquello que tiene que ver
que requiere su ordenamiento previo? En otros terminos £,por que no habrfa de con el fin, es decir, de las partes constitutivas del fin y de la forma en que
ser Ia filosoffa etica del todo igual a Ia medicina? Si logramos descubrir esto estan relacionadas. Insiste en que, aunque Ia sola virtud puede hacernos apun-
podrfamos empezar a entender c6mo Arist6teles se enfrentarfa con la acusa- tar al blanco, necesitamos el intelecto y Ia ensefianza para lograr articularlo co-
ci6n epicurea de que sus argumentos eticos son una palabrerfa buera e inutil. rrectamente (1144 a7-8); Ia sabiduria practica, una virtud intelectual, es el
Arist6teles insiste, reiteradamente, en que el estudio de argumentos eticos "?jo'~ del alma. ~abemos, desde luego, que Ia sabidurfa pmctica requiere expe-
como los que contiene Ia EN y Ia EE es una ayuda: aun "una gran ayuda" (po- nencta y educact6n moral. Pero en EN I se insiste en que el discurso filos6fico
lvopheles, EN 1095 all), "produciendo una gran vuelco en el equilibria en lo es muy importante para su desarrollo.
~oncemiente a Ia vida" (EN 1094 a23). AI parecer, esta ayuda es de dos tipos, La tarea que se exige de los l6goi, por ser una tarea de clarificaci6n y arti-
estrecbamente relacionados entre sf; podrfa llamarseles la- clarificaci6n indivi- culaci6n, requiere de los propios /6goi claridad y articulaci6n: "Habremos ha-
dual de los fines y el acuerdo comunitario respecto a los fines. Estas dos metas blado lo suficiente si hemos dejado las cosas claras basta donde lo permita el
se presentan juntas -en efecto, estan por lo regular fusionadas en la forma de tema" (diasaphitlzeie, 1094 b11-12, cf. diasaphesai, 1097 a24, diaoristlu5si,
expresarse de Arist6teles- ya que lo que el individuo llega aver con mas clari- 1098 b6, enargisteron, 1097 b23). La EE clarifica aun mas este requerirriiento.
dad es una concepci6n del bien que recibe de Ia sociedad, segun la cual se pro- Para vivir bien, tenemos que ordenar nuestras vidas segun algun fin elegido
pone vi vir en una sociedad; el acuerdo comunitario se alcanza como resultado (1214 b7 ss.). Pero entonces "resulta sumamente importante delirriitar primero
del escrutinio y la clarificaci6n redprocos de diferentes propuestas individua- para uno mismo {dfor{sasthai en ltautoi], sin premuras ni descuidos, que cosas
tes. Arist6teles presume que lo que son los individuos en terminos de los valo- a nuestro alcance constituyen el vivir bien" (1214 bl2-14). Esta cuidadosa cla-
res eticos proviene basta tal grado de la sociedad de Ia que son miembros que, riticaci6n contrasta con "el palabrerio casual" (eik£ legein) a Ia que se dedican
cualquier "blanco" que cada quien escudrifie para sf, es en realidad un blanco Ia_mayori~ de las person~s en asuntos eticos (1215 a1-2). Entonces, en un pa-
compartido; tambien da por supuesto que uno de los deseos fundamentales de SaJe muy tmportante, Anst6teles afirma que un discurso critico cooperativo,
los individuos comprometidos en una indagaci6n etica es una honda necesidad que insiste en las virtudes filos6ficas del orden, la deliberaci6n y la claridad,
de salir del extendido desacuerdo y confusi6n que caracterizan el discurso es lo que mejor sirve a esta empresa y a Ia meta de acuerdo comunal asociada
sobre los fines, y lograr un mayor acuerdo (cf. por ej. 1095 al.7-22 con 1097 a ella:
b22-4; EE I 6, que discutiremos luego). Acotado esto, se consideraran juntos
los dos fines de Arist6teles, tal como lo hace el. En la EN usa una irriagen to- Respecto a todas estas cosas, debemos tratar de buscar Ia convicci6n a traves de
mada de Ia ballesterfa para ilustrar Ia contribuci6n practica de sus argumentos: argumentos, usando las apariencias como nuestros testigos y nuestras pautas. Por-
''i,NO provocara el conocimiento de el [el bien] un gran vuelco en el equilibria que lo mejor seria que todos los seres humanos pudiesen alcanzar un acuerdo co-
en lo concemiente a Ia vida y, nosotros, como arqueros con un blanco delante, munitario evidente con lo que diremos, de no ser asi, todos deben concordar de al-
no seremos mas capaces de dar en lo apropiado?" (1094 a22-4). La indagaci6n guna manera. Y esto ocurrini si se les guia cuidadosamente basta que cambien su
etica presumiblemente no swnistra un blanco allf donde antes no babfa ningu- posici6n. Dado que cada quien tiene algo propio que aportar a Ia verdad y de allf
no. El empleo del mismo Ienguaje en el Libro VI (1144 a7) sugiere que los partimos para dar una suerte de demostraci6n respecto a estas cosas. Pues de eso
adultos entrenados en las virtudes ya apuntan bacia algun blanco (1214 b7 ss.); que se dice verdadera, pero no claramente, al ir avanzando, alcanzaremos tambien
lo que falta, al parecer, es una visi6n clara del blanco, una articulaci6n de Ia Ia claridad, progresando siempre de lo que se dice de una manera borrosa [synke-
eudaimonfa, nuestro t1n compartido, en ~as partes que Ia componen. Arist6te- khymenos] hacia una visi6n mas perpicaz. Hay una diferencia en toda indagaci6n
les sostiene que un tratado de t1losoffa puede ayudarnos a ver con mas claridad entre los argumentos dichos en forma filos6fica y los demas. Por lo tanto, no debe-
que son nuestros fines y c6mo se relacionan entre sf. Esto mejorara Ia practica, mos pensar que seria superfluo para Ia persona polftica emprender el tipo de refle-
70 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 71

xi6n que hace patente, no solo el "que", sino tambien el "porque": ya que esta es la incidental, respecto a los beneficios que procura. En la concepci6n de Arist6-
contribuci6n del fil6sofo en cada campo. (1216 a26-39) teles, los fines practicos a que se aspira no pueden describirse sin aludir a Ia
raz6n: se busca una aprehensi6n mas clara de los fines, una captaci6n mas
Arist6teles acepta aqui, una vez mas, una parte de Ia analogia medica: insis- perspicaz de las relaciones entre los fines. La raz6n es, a un tiempo, medio y
te en que Ia piedra de toque y Ia pauta del argumento etico deben ser las apa- parte constitutiva del fin. ·
riencias, es decir, lo particular de Ia experiencia etica bumana. Pero muestra (6) Las virtudes 16gicas de la consistencia y Ia claridad, relegadas a un
muy claramente sus razones para romper con dicha analogfa. Los fines de Ia papel instrumental, en el mejor de los casos, en el epicureismo, son absoluta-
especificaci6n personal de los fines y del acuerdo comunal respecto a los fines mente centrales en Ia empresa aristotelica. S6lo se sale de Ia confusi6n de Ia
requieren un progreso mas alia de los modos apresurados y confusos del dis- vida cotidiana escudrifiando las inconsistencias, buscando Ia claridad en Ia de-
curso ordinario, bacia una mayor claridad y perspicacia. Pero este progreso re- finici6n y en el resto de nuestro discurso. Y una aprebensi6n perspicaz del fin
quiere el tipo de argumento que ordena y clarifica, que lleva a la persona a es un fin valioso de por sf.
cambiar sus presuntos fundamentos al sefialarle lJiS inconsistencias en su siste- (7) La actividad del argumento aqui involucra en cierto sentido Ia autori-
ma de creencias, que hace patente, no s6lo el becbo de nuestros compromisos, dad, ya que el fil6sofo profesional aduce que la superioridad de su experiencia
sino tambien el "por que", es decir, c6mo contribuyen unos con otros y con la en Ia crftica de Ia argumentaci6n y en Ia fonnaci6n de descripciones perspica-
vida buena en general. Nos dice sin inmutarse que dar este tipo de 16gos es Ia ces le otorga el derecbo de ser ofdo por Ia persona politica. Pero Ia negaci6n de
tarea del fil6sofo y que, por eso, el fil6sofo es una persona util de frecuentar y Ia analogia medica en Ia EN VI muestra que el discfpulo no sera un receptor
emular. Despues de este pasaje, advierte allector que Ia claridad y Ia elegancia pasivo de esta pericia. Debe emular al fil6sofo, participando activamente en el
no resultan sujicientes por sf solas para otorgar valor practico a un argumento toma y daca de la crftica y no ser sumiso, sino independiente y activo. El
etico. Hay que cuidarse, dice, del tipo de fil6sofo que argumenta con claridad maestro y el discfpulo esta.n comprometidos en una misma actividad, cada uno
pero carece de Ia conexi6n apropiada con Ia experiencia bumana. Algunos como un ser racional independiente; s6lo que el maestro Ia ha ejercido por mas
alumnos son extraviados por gente asi y piensan que "el usar argumentos y no tiempo y puede, por ende, ofrecer una suerte de orientaci6n experimentada. No
decir nada al azar es la marca del fil6sofo" (1217 al-2); se dejan influir asf por en balde al comienzo de Ia EN da Arist6teles un ejemplo de c6mo considerar
una facundia esteril e insipida. La claridad, la deliberaci6n y Ia consistencia Ia autoridad del maestro: quiza resulte diffcil criticar las opiniones de los que
l6gica no bastan: los argumentos tienen que ser tambien medicos en el buen amamos, pero debe ponerse a la verdad en primer Iugar y mas aun si se es fil6-
sentido, enraizados en los particulares y atentos a ellos. No deberfamos dejar sofo (1096 all ss.). A ningun discfpulo de Epicuro se le alentaba para que al-
que la facundia huera de algunos fil6sofos desprestigie a Ia filosofia etica. No bergara semejantes pensamientos.
se debe desdefiar Ia contribuci6n filos6fica a Ia etica o pensar en el fil6sofo (8) Una parte central del procedimiento aristotelico consiste en una respe-
moral como si fuese una persona superflua. Es util tanto por su parecido con el tuosa revisi6n de las vias altemas. Lo que se busca es averiguar con mas clari-
medico como por su diferencia. A diferencia del medico, lo compromete a uno dad que compartimos y esto requiere una elaboraci6n paciente y no apresnrada
activamente en el discurso, tomando en serio Ia opini6n que uno pueda tener y de las infonnaciones disponibles sobre el tema. La actitud bade ser que cada
lo guia a uno, mediante el intercambio de argumentos serenos y esclarecedo- quien tiene algo con que contribuir a Ia verdad etica. Arist6teles sefiala respec-
res, bacia lo que serA, segun espera, una descripci6n articulada de una visi6n to a algunas de las vias altemas que examina: "Algunas de estas cosas han sido
compartida del bien. dicbas por mucha gente durante muchisimo tiempo, otras, por unas pocas per-
Es posible afinar el contraste retomando los rasgos B del 16gos epic6reo sonas distinguidas; serfa razonable suponer que ninguno de ellos ha fallado el
para ver c6mo y por que Arist6teles los descarta. blanco por completo y que cada uno ha acertado en algo y aun en mucho de lo
(4) El argumento etico aristotelico noes un argumento relativo a lo indivi- que afinna" (1098 a28-30). (Aqui encontramos otra fuente del derecbo del
dual sino enteramente comunal. El criterio del exito es que ballemos una espe- maestro a ensefiar: el fil6sofo aristotelico sabe mas historia polftica e historia
cificaci6n de Ia vida buena que se pueda adoptar como grupo, Ia que se ajuste etica que Ia mayorfa de las personas y, por lo tanto, puede recurrir a este saber
mejor a todas las apariencias. A diferencia de Nikidion, el discipulo de Arist6- · en aras del proyecto en la forma mas perspicaz.) El disdpulo aristotelico debe-
teles buscara Ia concordancia con sus compa:fieros; y esto es asf porque el fin ra estudiar criticamente y con respeto mucbos libros de filosofia e historia. El
buscado no es Ia satisfacci6n para cada quien por separado, sino Ia convergen- procedimiento epicureo de ridiculizar a Ia oposici6n no se aviene con toda Ia
cia comunal. empresa aristotelica.
(5) La raz6n en el argumento epicureo era instrumental y, en cierto sentido, Salta a Ia vista que el aristotelico no mostrarfa ningun interes por practicas
72 Martha Nussbaum
Argumentos terapeuticos 13
tales como Ia confesi6n, Ia delaci6n y aun Ia memorizaci6n, ya que estas pro- (3) ~ilodemo parece mostrar un conocimiento detallado del em.pleo que
ducirfan un corto circuito en Ia labor de la raz6n crftica, a Ia que se le otorga ~ace Aristo~eles de Ia analogfa medica y, en general, de Ia concepcion aristote-
un alto valor practico, tanto instrumental como intrfnseco. hca de Ia etiCa segun Ia cual esta, como Ia medicina, tiene que ver con el kai-
(9) El argumeilto aristotelico tiene Ia caracterfstica de ser auto-menosprecia- ros Yel st~khdzestlzai. Tambien vincula Ia medicina y Ia navegacion en forma
dor mas que auto-elogioso. Dado el uso positivo de Ia analogfa medica, el tipo muy parectda a la de Aristoteles en EN 1104a; quiza se este refrriendo justa-
de discurso encarnado en clases como las de Ia EN resultan incompletas -no mente a este pasaje. Filodemo tambien se refiere a aspectos relacionados de Ia
son mas que un esquema o esbozo de lo que ha de hacerse-. At1n mas, dada Ia concepci6n aristotelica de Ia indagacion etica: por ejemplo, Ia idea de que
respetuosa actitud ante las opiniones de los demas, Arist6teles esta dispuesto a habla de lo que es no-evidente empleando lo evidente como evidencia (1104
aceptar que su propio discurso, como todo discurso, deba ser sometido a crfticas al2). Pero Ia obra de Filodemo en este campo parece derivar mayormente de
y correcciones futuras: "Pareciera estar abierto a todos el llevar las cosas mas E~icuro y tener como meta Ia descripcion de la pnictica epic6rea. Si Epicuro y
alia y articular las partes bien constituidas de nuestro esquema; y el tiempo es un Fllodemo conocen el uso positivo de la analogfa medica por parte de Aristote-
buen descubridor o colaborador en estos asuntos" (EN 1098 a22-4). Ies, resulta dificil imaginar que desconocen las reservas de Aristoteles respecto
a ella. Luego, cuando defienden como necesaria para una buena vida humana
una forma de terapia de Ia que se dice explicitamente que es parecida a la apli-
VI. Epicuro ataca a Aristote/es: una digresion jilo/Ogica cacion de drogas e incluso a una golpiza, cuesta pensar que no lo hacen como
reaccion consciente ante las distinciones de Arist6teles.
Tenemos a mano el material de una fascinante confrontaci6n. Una confron- (4) Por ultimo, y quiza sea esto lomas significativo, Aristoteles es el unico
tacion implfcita entre las dos figuras Ia hay ciertamente. Cicer6n, por su parte, pensador, que sepamos, que a un tiempo usa la analogia medica en el discurso
informa sobre una confrontaci6n explfcita entre peripateticos y epicureos etico y niega que Ia tarea propia de Ia etica sea algo como "Ia expulsion" de
sobre algunos de estos puntos y serfa facil usar la imaginacion para desplegar- los pathi; el unico que defendio el valor practico de un uso puramente intelec-
la ante nuestros ojos. Sin embargo, hay evidencias muy claras de que esta con- tual del ~gu~ento ~tico. Por Io tanto, es razonable suponer que Us. 221, que
frontacion, en lo que toea a Epicuro, no fue solo implfcita: este conocia Ia ataca la mutthdad de los argumentos no terapeuticos, esta dirigido, no solo
posicion de Aristoteles respecto a Ia analogia medica y construyo consciente- contra los matematicos y los logicos, sino tambien, en terreno mas cercano,
mente su propia concepcion en oposicion a Ia de Arist6teles. En los t1ltimos contra los propios argumentos eticos que Us. 423 declara vacios. Asf, Epicuro
afios el estudio erudito ha puesto de manifiesto que Epicuro conocia muy bien le estarfa diciendo explfcitamente a Aristoteles que, aunque su uso de Ia ana)o-
Ia EN y Ia tenfa en mente en muchas partes de sus escritos. Los estudios de P. gfa medica puede resultar admirable en otros aspectos, sus argumentos, sin
Merlan, J.M. Rist y, en especial, de David Furley, permiten considerar con embargo, no son del todo terapeuticos. Nose salvan de Ia acusacion de vacui-
certeza una relacion entre los dos pensadores en el tema de Ia etica, aunque dad.
fatten evidencias mas concretas respecto a una conexion. No obstante, tambien
en este caso, existen algunas evidencias concretas.
(1) El fragmento con el que comence este trabajo muestra claramente que VII. La naturaleza del debate
Epicuro tenfa en mente los argumentos eticos de Arist6teles cuando hablaba de
los argumentos vacios. Sugiere tambien que Ia fuente particular de su vacio re- Tenemos dos concepciones opuestas sobre el valor practico del argumento
side en su incapacidad para ser enteramente terapeutico, es decir, para dedicar- etico. Cada una continua y desarrolla Ia tradici6n de Ia analogia medica; pero
se al alivio de la zozobra. Arist6teles, ademas, rompe con Ia tradicion. (Pues hay que subrayar que Aris-
(2) El termino que usa Epicuro para el proceso del tratamiento medico es t6teles quien, justamente, nos resulta mas familiar, es la figura mas radical en
iatreia (VS 64, fr. Ar. 29 13) -un termino que, como lo sefiala acertadamente Ia tradici6n griega.) Arist6teles exige, para Ia etica, argumentos genuinamente
Gigante, es el elegido por Arist6teles, pero nunca usado por Plat6n, que em- practicos en su efecto; sensibles a nuestras propias esperanzas y que presten
plea mas bien idtreusis (Rep. 357c)-. AI argumento de Gigante podrfa afiadirse una atencion flexible a los matices de los casos concretos. Concuerda con Epi-
el hecho de que Arist6teles es el unico escritor pre-epicureo que emplea este curo en que el arte del fil6sofo etico, como el del buen medico, requiere Ia im-
termino. Por lo tanto, existen buenas razones para pensar que Epicuro toma su provisacion flexible, una captacion sensible de la ocasion. Pero en este punto
vocabulario medico de Arist6teles y que; jxlr ende, conocia bien el uso aristo- abandona Ia analogfa medica. El beneficio practico del argumento etico, alega,
telico de Ia analogia medica. es inseparable de Ia imparcialidad, la deliberaci6n, Ia actividad crftica mutua y
74 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 15
Ia atenci6n a Io que considera las virtudes filos6ficas apropiadas: Ia consisten- Aduce que sus propios argumentos eticos constituyen una clara contribuci6n
cia, la claridad y el ordenarniento perspicaz. Ciertarnente, esta actividad dear- practica a Ia vida humana buena, una contribuci6n que no resulta inutil y que
gumentaci6n presupone un tratamiento previo cuasi medico de los pathe; pero no puede ser reemplazada por las estrategias epicureas. Es facil imaginar sus
no es identica a este tratamiento, ni produciria los beneficios practicos que le objeciones a estas ultimas. Primero alegaria que, en su busqueda de una tera-
son propios si lo fuese. pia, Epicuro ha tratado a gente adulta de una forma que no se adecua a los hu-
Estarnos ahora en una posici6n que nos permite describir la reacci6n de manos adultos, ya que descuida su propia capacidad de elegir y los trata como
Epicuro, interpretando sus ataques cripticos contra la vacuidad del argumento extensiones de otra persona. Con toda seguridad, se opondria al papel desem-
etico peripatetico. En primer Iugar, considera clararnente esta concepci6n de la peflado por Ia delaci6n, el secreto, etc., por considerarlos violaciones de la dig-
filosoffa moral inaceptablemente elitesca, infructuosa e impotente ante los do- nidad de los ciudadanos e incompatibles con los vfnculos de Ia philfa personal
lores verdaderos de los seres humanos. En efecto, da por sentado desde el co- y cfvica. Se opondrfa a Ia forma como la comunidad terapeutica epicurea falla
mienzo que el discfpulo tiene los pathe bien ordenados debido a Ia paideia. en cuanto a ser una comunidad de "personas libres e iguales, que gobiernan y
Pero el epicureo sabe que esto casi nunca es asf. La paideia es selectiva y aris- son gobemadas por tumo". Se opondria, tambien, al tratamiento desdei'loso de
tocratica; no se dirige a las necesidades practicas de los pobres, de las mujeres, Epicuro a las concepciones alternas, por considerarlo irrespetuoso de las pau-
de los esclavos. (Epicuro podria recordarnos que no por azar esta Nikidion en tas eticas de cada una de elias. En resumen, Epicuro, en su bUsqueda de una
su escuela y no en la de Arist6teles.) Y para aquellos que Ia reciben, no es cura efectiva, ha pisoteado importantes valores eticos.
efectiva, ya que los pathe dafiinos abundan por todas partes y las falsas creen- Pero esto no es todo. Ha renunciado, ademas, a una parte muy importante
cias que los alimentan son alentadas y ensei'ladas por Ia propia paideia. En de aquello que los argumentos eticos deberfan aportar ala practica, a saber, las
suma, hay una honda necesidad de Ia intervenci6n dell6gos que Ia cultura no virtudes que se asocian con el becbo de que sean buenos en tanto que argu-
satisface; es una necesidad a Ia que puede responder una filosofia que invente mentos. Las preocupaciones profesionales del fil6sofo no son merarnente ador-
el tipo conmovedor adecuado de l6goi. Si Ia filosofia ignora esta necesidad, se nos hueros, nos ayudan a elegir bien individualmente y a llegar al acuerdo con
muestra insensible ante el sufrimiento humano. Una filosofia compasiva ha de Ia comunidad.
modificarse segun las diferentes respuestas a dicha necesidad. Cualquier mira-
miento respecto a ella constituye un defecto moral en el fil6sofo: en el mejor
de los casos, remilgos; en el peor, crueldad. VIII. Procedimientos y valores
En segundo Iugar, Ia tarea de aliviar el sufrimiento humano es Ia unica tarea
apropiada de la filosofia. Arist6teles no s6lo empieza demasiado arriba, des- No es posible dejar de notar aquf basta que punto las concepciones de cada
cuidando una tarea urgente, empieza tambien alii donde se detiene el verdade- uno de estos fil6sofo.; sobre el contenido de I~ vida humana buena influyen en
ro trabajo y donde ya no queda nada realmente importante que hacer. Si Ia pai- su concepci6n del procedimiento filos6fico aceptable. Esta influencia aparece
deia fuese de verdad efectiva, entonces Ia EN y Ia EE no ai'ladirian nada primero en el terreno del resultado terapeutico. Lo que cada uno de ellos esta
valioso a esa vida bien ordenada. La claridad y Ia sistematizaci6n en sf no sir- dispuesto a aceptar como un resultado practico razonable del argumento de-
ven de nada. Estas obras parecen palabreria vacfa, no mas utiles que las mate- pende, en gran medida, de lo que considera una vida humana buena. Arist6te-
maticas. La contribuci6n intelectual de Ia etica resulta vacia si no mejora el les no tolerarfa un resultado que nos vuelva pasivos respecto a nuestra raciona-
coraz6n. lidad practica, porque esta convencido de que cualquier vida humana buena
Arist6teles responderia, primero, defendiendo Ia .eficacia de la paideia; lo lleva implicito el ejercicio de la raz6n practica. Tampoco tolerarfa Arist6teles
cual no constituye simplemente una diferencia sin interes respecto al hecbo un resultado que nos deje aislados unos de otros y sin avance alguno bacia un
empfrico, como veremos. Arist6teles tendra que admitir, y creo que lo hace, acuerdo social y politico porque, a difereneia de Epicuro, tiene Ia convicci6n
que tal como se presentan las cosas contingentemente, esta paideia y el entre- de que las actividades politicas constituyen los fines 6ltimos de cualquier vida
narniento ulterior mediante el l6gos, por requerir como lo hacen el ocio, no humana buena. Por otra parte, Epicuro no toleraria un resultado o argumento
pueden distribuirse entre todos aquellos que por naturaleza son aptos para reci- · que, como el de Arist6teles, deje al ser humano bastante lejos de Ia ataraxia,
birlos. Noes posible ofrecerlos al artesano, el "esclavo artificial". Pero no por sometido a muchas de las perturbaciones y vicisitudes d~ mundo. Aclarar Ia
ello deja de insistir en que este problema politico no se resuelve aparentando pluralidad de los fines no ayuda mucho a libramos del miedo o del conflicto.
que alguna otra forma de l6gos, que sf puede distribuirse entre todos, asf sea El 6nico resultado aceptable, para Epicuro, es aquel que nos libere efectiva-
porIa vfa de una inscripci6n, es el tipo de l6gos que requiere Ia vida humana. mente de la tribulaci6n y Ia duda -porque, a diferencia de Arist6teles, sostiene
76 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 77

que Ia Iiberaci6n de las tribulaciones y Ia duda constituye una condici6n esen- lente a Ia elecci6n Iibre de valor. Nuestra actitud ante las dos concepciones del
cial de Ia vida humana buena. Cada uno de ellos piensa que los argumentos del argumento se vera conformada, inevitable y apropiadamente, por nuestra res-
otro van demasiado lejos y/o se quedan cortos, debido a lo que cada uno pien- puesta a las concepciones del valor etico que estas expresan.
sa del destino de Ia vida humana. Y notamos aun algo mas. Cualquier procedimiento que usemos nosotros
Y el elemento de Ia circularidad aparece bajo una luz aun mas interesante si mismos para elegir entre estos dos metodos, igual que los metodos mismos, re-
se considera c6mo Ia noci6n del bien que tiene cada uno de ellos influye en su · fl~jara nuestros valores eticos y expresara una concepci6n normativa de Ia ra-

concepci6n del procedimiento apropiado y aceptable. Porque Epicuro cree que cionalidad. A nadie se le escapara que he tratado de escribir un trabajo aristo-
el mejor juez humano es el nino no corrompido por eiiOgos y que el fin burna- telico sobre la elecci6n entre Arist6teles y Epicuro. Es decir, he dado por
no no contiene nada que este nino no sepa very valorar, no tiene ninguna ob- sentado Ia existencia de una audiencia de personas maduras con la suficiente
jeci6n a que se trate al discipulo como a un niiio en el curso del proceso tera- experiencia sobre asuntos pnicticos como para usar su propia experiencia
peutico. Lo que queda descartado no posee ningun valor intrfnseco, nada como guia, y con Ia suficiente disciplina como para leer treinta paginas de
crucial en lo que se refiere a la visi6n correcta del fin. La objeci6n de Arist6te- prosa desapasionada y mas bien incolora, sin dejarse distraer todo el tiempo
Ies a esta forma de proceder es inseparable del valor que le da a Ia raz6n dia- por las fuerzas del apetito. Tambien he intentado de cierto modo dar una des-
Iectica practica en la aprehensi6n del fin y tambien como parte constitutiva in- cripci6n perspicaz de estas dos contribuciones altemas del tema, descripci6n
trinsecamente valiosa de Ia vida humana buena. Porque Epicuro quiere que la atenta a su historia y que las situa una junto a Ia otra, dejandolas argumentar
vida humana este protegida al maximo de las incursiones de Ia ifkhe, estipula con alguna semblanza de juego Iimpio. AI llevar a cabo esto, me he dirigido a
que los procedimientos mismos del argumento tera¢utico esten correctamente las facultades criticas activas del lector, esperando que este ayude a revisar y
controlados, no sometidos a ninguna perturbaci6n y frrmemente supervisados rellenar el esbozo que ofrezco. He obrado de esta manera con Ia creencia de
por un Hder autoritario. La sabiduria, insiste, no tiene nada en comun con la que este tipo de procedimiento es el que mejor refleja mi propia noci6n de
tfkhe. Arist6teles, por su parte, piensa que cierta medida de vulnerabilidad res- c6mo debe tratarse a un auditorio y, tambien, el que ofrece la mejor esperanza
pecto al azar, sino buena per se, es al menos inseparable de algunos bienes in- de avance bacia fines eticos que, como Arist6teles, considero importantes. Un
terpersonales y sociales y por ello puede optar por un procedimiento de argu- escritor epicureo atacaria este trabajo por su profesionalismo elitesco, por su
mentaci6n crftica sujeto a muchas influencias y que nunca se cierra a criticas y caracter arido y no conmovedor, por su falta de compromiso con las necesida-
revisiones ulteriores. De nuevo, porque Epicuro piensa que Ia vida buena es un des mas urgentes de los seres humanos. En resumen, por su arrogancia y su
asunto individual y no de Ia comunidad, respecto al cuallos bienes interperso- vacuidad. Para empezar, un epicureo no estaria aquf en una sala de conferen-
nales de todo tipo, incluso el tan alardeado bien de Ia philfa, son simplemente cias, hablando con otros fil6sofos profesionales. Estaria en alguna otra parte
instrumentales, se siente libre para disefiar un procedimiento que descuida to- trabajando con aqucllos cuya alma estii enferma o erigiendo una valla al borde
talmente nuestra naturaleza politica y subordina la phiUa a los fines de latera- de una de las grandes autopistas.
pia individual (como en Ia aceptaci6n de la delaci6n). Porque Arist6teles sos-
tiene que tanto el ejercicio politico como Ia amistad son bienes intrinsecos,
disefia procedimientos dialecticos que encarnan un compromiso con estos va- IX. La contribucion de Aristoteles: y una nota sabre los paralelismos
Iores. modernos
l,Despoja todo esto al debate entre las dos concepciones del argumento del
caracter de un verdadero debate, siendo su elecci6n un puro asunto irracional? Ahora que he admitido Ia parcialidad aristotelica patente desde el comien-
No, a menos que se exija que Ia elecci6n racional de un metodo etico sea efec- zo, ahora, a Ia manera caracteristica de Arist6teles, aiiadire algo mas para cla-
tuada desde afuera y con criterios libres de valor. El contraste entre Arist6teles rificar mi preferencia. (Si fuese epict!rea estaria buscando mas bien Ia manera
y Epicuro muestra, sin embargo, basta que punto, incluso asuntos en aparien- de dar a cada uno de los presentes el tipo de "crftica franca" mejor concebida
cia tan libres de valor como los asuntos del metodo y del procedimiento, estan para convertirlos en adherentes sumisos de mi concepci6n. Estaria usando una
imbuidos de Ia concepci6n del valor etico de cada pensador. El metodo, en aspera cirugfa verbal con algunos, aterrorizando a otros con una vfvida des-
cada: caso, moldea una comunidad etica y una interacci6n etica ideales, que cripci6n de sus errores, aplicando un discurso alentador y reconfortante a
son parte constitutiva de Ia concepci6n nQrmativa de Ia vida buena en el pen- otros.) Quiero aiiadir, entonces, que creo que Ia contribuci6n especffica del
sador. Esto no significa que no exista una elecci6n racional entre las dos con- discurso metafilos6fico aristotelico, en este punto, lo constituye Ia sutil combi-
cepciones; significa simplemente que Ia elecci6n racional no puede ser equiva- naci6n de Ia critica y de la aceptaci6n de la analogia medica. Se ha supuesto a
Argumentos terapeuticos 79
78 Martha Nussbaum
veces -y en mi opini6n aun se supone en algunos cfrculos eticos en nuestra gada con su entrenamiento profesional para evaluar argumentos, detectar in-
cultura hoy- que s6lo hay dos opciones en etica: trabajar por un ordenamiento consistencias, describir las alternativas hist6ricas, de una manera clara, e~­
claro y sistematico, concibiendo a Ia etica segun el modelo de una ciencia na- haustiva y perspicaz. Se puede tener, por sup1,1esto, estas virtudes sin ser u~ _n~
tural o concluir que el argumento filos6fico y las preocupaciones profesionales 16sofo profesional y el fil6sofo profesional, como esa gent~ que cnuc_a
caracterfsticas del fil6sofo no tienen ninguna contribuci6n distintiva que apor- Arist6teles, puede tener estas virtudes y, a Ia vez, carec~r-~e las vtrtudes medt-
tar. Si se opta (como Ia mayoria de los fil6sofos modernos) por el modelo cas tambien esenciales de la perceptibilidad y Ia senstblltdad. P:ro no e_s un
cientffico, Ia etica deja de tener el tipo de compromiso practico adecuado con azar que el personaje que contribuye al mejoramiento ~e la pracuc~ medtante
Ia vida humana real; sin embargo, si se opta por una conexi6n mas practica, discursos que exarninan las alternativas resulta ser el mtsmo que dedtc~ much~
hay que renunciar a Ia atractiva idea de que hay un tema en sf llamado filoso- tiempo al ejercicio de Ia evaluaci6n crftica de los argumen~os. Podria aduc~r
fia moral que tiene una contribuci6n especial que aportar al discurso sobre los que Ia actividad del fil6sofo profesional posee un valor pracuco porque contn-
asuntos eticos. Esta noci6n surge en diversos contextos. Es Ia idea de Russell, buye, de una manera particularmente provechos~ a alcanzar el resul~do d~­
cuando decide que Ia manera de "curar" Ia desdicha humana es dar Ia espalda seado por todos. y tambien posee un valor practtco porque ex~resa Y_ eJemph-
a los metodos y el estilo del fil6sofo profesional para escribir esa obra terapeu- fica, en un grado particularmente alto, nuestros compromtsos ettcos mas
tica notablemente epicurea, La conquista de Ia felicidad, obra que deja de Iado profundos.
la argumentaci6n clara y sensata a favor de simples recetas practicas para la
eliminaci6n de temores supersticiosos. 17 Es la misma idea de algunos, aunque
no de todos, los que proponen el estudio de "la etica aplicada" en las universi- X. Dos preguntas y una advertencia
dades norteamericanas; por ejemplo, los autores del primer esbozo del Core
Curriculum de Ia Universidad de Harvard, que sostienen que la etica habra de He afirmado que es posible aprovechar Io mejor que tiene Ia analogfa medi-
estudiarse con miras al mejoramiento practico, y que esto significa prohibir, ca y, a un tiempo, evitar los peligros de irracional~dad _que entraiia; ~ue .es po-
en aras de este prop6sito, el estudio hist6rico de las concepciones eticas y el sible imaginar, con Arist6teles, una tilosoffa que stga ste~do reconoctble como
estudio sistematico de los fundamentos de Ia teorfa etica. En forma diferente, filosoffa, dedicada ai rigor y a Ia claridad, pero tambten r~sponsablemen.~e
es Ia idea presentada por algunos fil6sofos norteamericanos recientes, que comprometida con la vida humana cotidiana en t~ su contt~gente compleJt-
piensan que Ia filosofia profesional, debido a su aspiraci6n a convertirse en dad. £,C6mo han de combinarse estos rasgos del dtscurso euco? L~ EN nos
ciencia, se ha cercenado del discurso practico de los seres humanos; Richard procura la claridad y simplemente nos informa que la persona sabm of:ec~
Rorty, por ejemplo, sostiene ciertamente, tanto en sus escritos como en sus op- l6goi particulares adecuados. Por razones obvias, no tr~ta d~ darn_os esos logm.
ciones, que el retorno al discurso humano no deja para el fil6sofo profesionai, De modo que nos. quedamos perplejos acerca ~e las tmphcan~tas de la _pro-
como tal, ninguna contribuci6n especifica que aportar.IS Todos ellos son gente puesta aristotelica para la ensefianza y la practtca de la filosofta m~ral. &_Ha;
muy diferente, movida por preocupaciones diferentes, pero todos comparten Ia br(t, en efecto, una manera de juntar todas las piezas del proyect? ar~stotehco.
opini6n de que Ia filosoffa ha fracasado, en cierto modo, en Io que respecta a . C6mo encajarfan exactamente las piezas medicas y las no medtcas: En efec-
su compromiso practico con Ia vida humana y que para desempefiar un papel ~o. Arist6teles nos dice que para ejercer la etica "aplicada" o "pracuca" no_ se
mejor debe renunciar, en efecto, a ser filosoffa o al menos ir mas alia del com- puede renunciar a la teoria etica, que hay que usarla para ~onformar Y clartfi-
promiso tradicional del fil6sofo con Ia consistencia y la claridad del argumen- car la experiencia, pues ella misma esta conformada Y clartfica~ por l~ expe-
to. riencia. £,C6mo funcionaria esto en un caso real?_£.C6m~ combmar el dtsc~rso
Yo, por mi parte, sostengo que Arist6teles ensefia que las alternativas son general con ejemplos particulares ricos y complejos? Anst6teles nos ha deJado
mas numerosas y mucho mas sutiles. No hay por que escoger, digamos, entre aqui un gran desafio. . . .
las matematicas no-practicas y Ia medicina epicurea como modelos de teoriza- Entonces, £.CUan profundo es nuestro compromtso con los valores ru:~toteh-
ci6n etica. Podemos insistir en que queremos un discurso etico que, como la cos en el argumento etico? £,En que medida estamos dispuestos a _sacnhcarlos
medicina, subordine Ia elegancia sistematica a la verdad humana concreta, se al menos flexibilizarlos, a fin de lograr un resultado menos ehtesco Y mas
0
·adentre en el desordenado mundo de Ia experiencia humana, preste atenci6n y susceptible de ser ampliamente distribuido? Esta :s la preg~nta mas honda
sea sensible a cosas mutables particulares. Podemos insistir en estos valores y planteada por la confrontaci6n que he descrito. Su tmportancta fue notada en
seguir manteniendo que Ia filosofia y los fil6sofos tienen una contribuci6n su epoca Se ha vuelto urgente, una vez mas, e~ nu_estr~ cultura contemporanea
practica especffica que aportar, y que esta contribuci6n esta estrechamente Ii- que, como 1a cultura griega del siglo IV, combma mqmetantemente estos com-
80 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 81
promisos aristotelicos con un hondo deseo de salvaci6n. Esta pregunta puede pagados en esa ocasion. Tambien aqui reducire al minimo la referenda a los textos y
ser abordada en Ia sala de conferencias mediante el discurso sereno entre cole- cito solo las obras que han influido el desarrollo o Ia exposici6n de mi argumento.
gas profesionales o en las canes de Ia ciudad, tratando con los amargados, los 2. Habra una aparente asimetrfa en mi procedimiento, ya que, en el caso de Epicuro,
enfurecidos, los pobres o en un tercer escenario, mas epicureo. Ciertamente, tratare de caracterizar toda la gama de argumentos terapeuticos que incluye, claramen-
ningun escenario es neutral respecto a Ia respuesta y no pretendo saber si yo te, muchos argumentos de filosofia natural; en el caso de Arist6teles, me ocupare s6lo
de los argumentos eticos, que son, para este, de manera significativa, diferentes de los
expresarfa esta simpatfa por Arist6teles de no haberme criado con privilegios y
argumentos de la filosof(a natural. La raz6n reside en que mi punto de partida es la
ocio y de no haber pasado mi. vida adulta, basta la fecha, en el protegido efectividad practica del argumento en Ia busqueda humana de Ia vida buena: en ambos
ambiente de nuestra profesi6n notablemente benigna. Epicuro calificarfa mi casos examino todos y solo los argumentos para los que se aduce un provecho pnictico.
elecci6n de. complaciente e insensible; me resultarfa dificil responder a su acu- 3. Hay que establecer cuidadosamente que implica esto y que no irnplica. Implica:
saci6n. Pero con toda probabilidad es sano que el aristotelico se sienta desga- (1) que cualquier cosa que el nino no pueda ver o desear como bien no forma parte del
rrado por esta pregunta, de modo que Ia claridad y el rigor de Ia filosoffa pro- bien real ultimo; asi, si el nino no se dedica a las matematicas, de esta se mostrara que
fesional no se aparte demasiado facilmente de su compromiso practico, para ir tiene, en el mejor de los casos, un valor instrumental. (2) Implica que ninguna facultad
a parar en una complaciente elegancia. o procedimiento que el niiio no posea o use es necesaria para el reconocimiento del
Quisiera, no obstante, hacer una ultima advertencia a favor de Ia elecci6n bien ultimo: asi, si el nino no emplea Ia raz6n filos6fica. esta resulta innecesaria para Ia
aristotelica. La historia del epicurefsmo muestra que Ia relajaci6n del compro- aprehensi6n correcta del fin. Sin embargo, Ia posicion de Epicuro no implica que se
deb a llevar Ia vida inculta del nino ni que esa vida sea rnejor para nosotros ahora. No es
miso con el argumento es un paso que no debe darse a Ia ligera o irreflexiva-
mejor por dos razones: (a) Tal como somos, somos el producto de nuestra cultura; esta-
mente. Ya que siempre es posible abandonar facilmente el discurso crftico se- mos llenos de temores y deseos que necesitan una terapia continua (cf. supra. pag. 44
reno por alguna forma de procedimiento terapeutico, asi como Epicuro ss. ). (b) El nino, aunque capaz de ver las partes constitutivas del fin, no es necesaria-
abandon6 a Nausifanes para emprender su propio camino. Pero una vez inmer- mente el mas indicado para inventar medios instrumentales para alcanzarlo. Aun supo-
sos en Ia terapia resulta mucho mas dificil el retorno a los valores aristotelicos niendo que el niiio no sufre de angustias causadas por falsas creencias. estara expuesto,
del discurso crftico. La pasividad del discfpulo epicureo, sus Mbitos de vene- no obstante, a dolores y enfermedades corporales. Un empleo instrumental de Ia raz6n
raci6n y confesi6n, se convierten en costumbre y Io vician para su tarea activa puede ayudar al adulto a evitar estos dolores. en primer Iugar, asegurando una fuente
crftica. (Ademas, el individuo en el que se alienta una obsesi6n por su propia estable de comida y bebida; puede ayudar a erradicarlos encontrando tratamientos me-
salud no retomara facilmente a Ia reciprocidad y Ia preocupaci6n por el acuer- dicos cuando es necesario; y, como subraya Epicuro, puede usar recuerdos felices para
do aristotelicos.) Di6genes Laercio cuenta que alquien le pregunt6 una vez a compensar o contrarrestar Ia fuerza perturbadora del dolor corporal que no es posible
erradicar. Si Epicuro hubiese sido infantil, no habrfa sido capaz de ser feliz en su !echo
Arcesilao por que tanta gente abandonaba otras escuelas por Ia escuela de Epi-
de muerte, como aduce. Asi, pese a que _el nino ve el fin correctamente, el adulto es
curo, cuando ningun discfpulo epicureo se iba nunca a otra escuela. Arcesilao mucho mas autosuficiente respecto a este fin.
contest6: "Porque un hombre puede convertirse en un eunuco, pero los eunu- El manejo de este material por parte de Jacques Brunschwig me result6 muy escla-
cos nunca podran convertirse en hombres". 19 recedor, pags. 121-151. Severa a las claras que concuerdo con el al insistir en que Epi-
curo no aboga por un simple retorno a Ia vida de Ia naturaleza. Pero yo destacaria, mas
de lo que lo hace Brunschwig, Ia importancia, para Ia teoria y Ia practica filos6ficas
epicureas, del hecho de que el nino es considerado como un testigo fiable y suficiente
NOTAS del fin. Si no se retorna aIa vida del niiio no es porque se considere que esa vida sea
una vida empobrecida en su percepci6n del valor intrfnseco, por el contrario, aprehende
1. En abril de 1986 habre dado las Conferencias Clasicas Martin en la Universidad todo lo verdaderamente bueno.
de Oberlin'sobre el tema del argumento terapeutico en Ia etica griega, en especial en el 4. Resulta significativo que Epicuro no tenga ningun problema para reemplazar "no-
perfodo helenfstico. Esas conferencias y su ulterior publicacion me daran Ia oportuni- sotros" (hemtls) por "animal" (to z6ion): nuestro bien ultimo te'tal es tambien nuestro
dad de adentrarme mucho mas en el terreno de fondo del argumento terapeutico en la bien como animates. Estamos en el telos cuando todas las necesidades de que se perca-
cultura griega prearistotelica y en Platon, y de comparar el enfoque de Epicuro de Ia ta nuestra naturaleza animal estan establemente satisfechas.
analogfa medica con otros usos de esta durante el perfodo helenfstico. Respecto a otros 5. Aquf gran parte de Ia evidencia proviene de Lucrecio: comparese Ia descripci6n
asuntos que se mencionan en este articulo -por ejemplo, el posible papel desempenado . de Ia conducta sexual facil y dichosa de Ia criatura natural en I con Ia terapia de Ia en-
por el reconocimiento de deseos inconscientes en la defensa de Epicuro de sus procedi- fermedad del amor en N. El deseo sexual natural es suave, benigno y dichoso. facil-
mientos- no puedo desarrollarlos aqui adecuadamente por razones de espacio. Espcro, mente satisfecho y dirigido bacia la reproducci6n; el amor es doloroso, conflictivo, con
por tanto. que el lector tome mis breves observaciones como giros que habran de ser frecuencia cercenado de su fin procreativo. Epicuro (Us. 483) define el eros como .. un
82 Martha Nussbaum Argumentos terapeuticos 83
intense deseo por el acto sexual.acompanado de locura y angustia"; ver tambien D.L. X mentado mi propia felicidad cada vez que he actuado segun sus pautas. En base a ello
118, vs 18. me atrevo a aspirar a que algunos, entre Ia multitud de hombres y mujeres que sufren Ia
6. Esto apenas requiere documentaci6n ya que constituye la ensenanza epictirea cen- infelicidad sin disfrutarla, puedan hall~ diagnosticada su situacion y tambien Ia suge-
tral. Mas adelante sugerire, no obstante, que algunas de las creencias en cuesti6n quiza rencia de un metoda de escape". La tesis central dellibro sostiene que el miedo supers-
ejerzan su influencia por debajo del nivel consciente. ticioso y Ia culpabilidad que nos ha enseiiado Ia religion nos estan robando Ia dicha de
7. Epicuro parece haber omitido el deseo de verdad y conocimiento de su lista de los vivir. Un rasgo particularmente desagradable de Ia retorica de Russell es Ia tendencia a
deseos naturales del niiio. De esta manera hace una descripci6n de la psicologia natural usar a los negros como equivalentes del niiio en Epicuro: solo los negros poseen Ia in-
muy diferente de Ia de Ia Metaffsica, A 1, de Arist6teles, donde el amor del niiio por fantil habilidad de disfrutar de los placeres simples del cuerpo sin preocuparse por nada
very distinguir evidencia Ia naturalidad del deseo de comprender. Sus opositores lo cri- mas.
tican reiteradamente por esta omisi6n -mas vfvidamente quiza, Plutarco, con una con- 18. Ver sabre todo Rorty (1982).
movedora descripci6n del vigor y Ia naturalidad del amor por el razonamiento (!Von 19. Debo especialmente a Myles Burnyeat, John Cooper, Geoffrey Lloyd, Malcolm
Posse 1093d ss.). Schofield, David Sedley y Richard Sorabji muchas criticas alentadoras en ocasi6n de Ia
8. Salvo en los casos indicados, me rernito a las ediciones del Perl Parrhesfas de conferencia Bad Homburg; estoy segura de que no he respondido a todas sus preguntas.
Olivieri (Leipzig 1914) y del Perl Orges de Wilke (Leipzig 1914). Este trabajo fue presentado tambien en el Coloquio Filos6fico de Chapel Hill y en el
9. Ver el excelente manejo de este material por M. Gigante (1975), con extensas re- Coloquio Filos6fico de Greater Boston. En Ia primera ocasion recibf con provecho ex-
ferencias a textos antiguos y modernos. celentes comentarios escritos de Gary Matthews; en Ia segunda. de Arthur Madigan,
10. Como los otros nombres femeninos mencionados (D.L. X 7) son Mammdrion y S.J. Tengo una deuda de gratitud con ellos y con los presentes por su asistencia. Quisie-
Hedeta -traducidos aproximadamente, Tetita y Bomboncito-, se ve claramente la raz6n ra tambien dar las gracias a los miembros del departamento de filosoffa de Wellesley
de mi elecci6n. La autenticidad de todos los nombres es muy dudosa, desde luego; y College por los valiosos comentarios que recibf cuando presente este trabajo en un co-
vemos que los inicios del filosofar femenino van acompaiiados por los inicios del loquio departamental.
"humor" sexista sobre el caracter de las mujeres en cuesti6n.
II. Ver aquila discusi6n y revision que hace Gigante del texto de Olivieri.
12. En el texto de Wachsmuth; otros opinan que aikfa, pero Ia parafrasis de Plutarco
(Non Posse 1094d) que emplea la palabra mathimata, apoya la elecci6n de Wachs-
muth.
13. Esto lo sugiere Lucrecia III 873-8; cf. tambien 1056 ss. Debo dejar para otra
ocasi6n el examen completo de este importante material; debo a Myles Burnyeat una
estimulante discusi6n de este punta.
14. Esta practica resulta menos inusitada en Ia cultura griega, en Ia que los delatores
constitufan una realidad politica comun y corriente, aunque no siempre bi~nvenida, y
en la que no habfa ningun acuerdo general respecto a la importancia del derecho a lo
privado. Una investigaci6n exhaustiva de estos temas requeriria un estudio de su con-
texte social.
15. He discutido Ia terapia plat6nica en Nussbaum (1979), publicado como el capi-
tulo 6 de mi The Fragility of Goodness (Cambridge, 1985); el capitulo 4 sobre el Pro-
tdgoras tambien ofrece una extensa discusi6n de Ia analogia medica.
16. Ver en los capftulos 8, 10 y 12 de The Fragility of Goodness una discusi6n de
varios asuntos aristotelicos relacionados con esto. El uso positivo de la analogfa medica
esta bien expuesta en Jaeger (1957). Jaeger, sin embargo, porno recalcar Ia critica de
Aristoteles de Ia analogfa, subestima Ia complejidad de Ia posicion de Arist6teles.
17. Esta extraiia y fascinante obra tiene como epfgrafe el pasaje de Canto a mf
mismo de Whitman que empieza: "Creo que podrfa retornar y vivir con ·animales, son
tan phicidos y dueiios de si... ". Su Prefacio cornienza asf: "Este libra no esta dirigido a
Ia gente culta ni a aquellos que consideran un problema practico simplemente como
a~go de que conve~s:"". En las paginas que siguen no se hallara ni una filosoffa profunda
m una honda erud1c16n ... Lo unico que aduzco para las recetas que ofrezco a! lector es
que son tales como las ha confrrmado mi experiencia y observacion, y que han incre-