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Dominios de la vida

Anteriormente, la organización por cinco reinos coexistía con otra


clasificación de dos grupos más generales: procariota y eucariota.

Pero más recientemente los científicos se dieron cuenta de que el


sistema de los cinco reinos ya no es adecuado.

La clasificación por dominios fue propuesto por Carl Woese debido a


dos eventos. Primero, en la década de los setenta se descubrieron
varias especies de organismos nuevos que viven en lugares extremos
como aguas termales, lagos ácidos, etc., lugares donde se creía que no
podía existir ningún organismo vivo. Estos organismos parecían
bacterias y se denominaron "archaebacterias", lo cual significa
"bacterias antiguas". Al principio, las archaebacterias se consideraban
procariotas como las demás bacterías. Sin embargo, dentro de poco el
análisis del ARN ribosómico demostró que los archaebacterias son
parientes más cercanos a nosotros que a otros tipos de bacteria.
Entonces los científicos llegaron a la conclusión que era necesario
crear un grupo completamente nuevo para estos organismos.

Así nacieron los tres dominios de la vida.

Para el estudio correcto de los seres vivos, para entender sus


características y su comportamiento es necesario conocer de donde
ha salido cada especie, en qué contexto evolutivo surgió. Cuáles han
sido las oportunidades y las catástrofes que ha sobrellevado una
especie hasta dar lugar a la especie actual.

Para ello es necesario remontarse cada vez más lejos de la especie.


Por ejemplo, las características del león (del que puedes leer aquí) o
del lince ibérico (del que puedes leer aquí) pueden ser diferentes, lo
que hace que sean dos especies separadas, o pueden ser
unas características comunes, generalmente son esas características
compartidas, las que provienen de un ancestro común y hace que
ambas especies formen parte de la misma familia taxonómica,
los felino (de los que puedes leer más aquí). Estas características
pueden ser, a su vez, propias de felinos: cazar presas vivas, trepar a
los árboles o la forma de su cráneo o ser compartidas con otras
familias como por ejemplo ser carnívoros, característica compartida
por todos los miembros del Orden taxonómico Carnivora, como los
lobos. A su vez tanto el Orden Carnivora como el
Orden Artiodactyla, al que pertenecen las vacas, tienen
características comunes, como el hecho de mamar tras el
nacimiento.

Árbol filogenético de la vida.


Empezando desde el principio, en la actualidad están descritos tres
dominios, también llamados imperios o super reinos. Los 3
Dominios que se consideran en la actualidad contienen toda la
diversidad biológica que se conoce, exceptuando los virus, que se
clasifican aparte.

Los tres Dominios son:


Bacteria: que incluye a todos la mayoría de seres vivos
microscópicos unicelulares o que forman agregados, sin núcleo ni
orgánulos celulares. se caracterizan además por tener una pared
celular de peptidoglucano. Son los organismos más abundantes del
planeta y están presentes en todos los ecosistemas, desde
manantiales de agua a 100 ºC hasta en los polos donde nunca sube la
temperatura por encima de -15ºC.
Archaea: en él se incluyen las todas las arqueas, Como las bacterias
todos sus miembros son unicelulares y sin núcleo aunque se
diferencian en cosas fundamentales como la composición de su
pared exterior o sus rutas metabólicas, mucho más complejas
que las de bacterias, casi cercanas a las de eucariotas. Hasta el
estudio taxonómico basado en la comparación de las moléculas de
ADN las arqueas se consideraban un filo dentro del
dominio Bacteria, aunque las pruebas moleculares demostraron que
su origen es posterior al de bacterias, a medio camino entre ellas y
los eucariotas. Sin embargo las arqueas son las reinas de las
condiciones extremas de, por ejemplo, salinidad como pudiendo
usar como nutrientes el hidrógeno, el amoniaco o el metano.
Eukarya: Por último los eucariotas que fueron los últimos en
aparecer evolutivamente hablando, comprende todos los
organismos con núcleo y que presentan orgánuloscomo las
mitocondrias o los cloroplastos, con rutas bioquímicas más
complejas que permiten una mayor complejidad estructural, más allá
de los unicelulares. Dentro del domino Eukaryota existen varios
Reinos: Protistas (Protistas), Fungi (Hongos), Plantae(Plantas)
y Animalia (animales).
Todos los eucariotas comparten un antecesor evolutivo común, al
igual que todos los seres vivos teóricamente comparten un antecesor
evolutivo común, denominado LUCA (Last Universal Commun
Antecesor) si la vida surgió en un único punto del planeta