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6 ). El Helenismo ( 338- 146 a. C).

Considerada por los criticos, que tomaban como cumbre la época Clásica, una etapa de decadencia, hoy
hay una reivindicación de ella en muchos aspectos.
Lo mas notable del helenismo fue la crisis de la polis como sistema estatal y la aparición de un
imperialismo militar que hizo posible la extensión de la civilización helénica a amplias zonas que habían vivido al
margen de ella o que tenían una relación muy limitada con la misma: Egipto, Persia, Asia Menor, Siria y Babilonia.
A partir del siglo II a.C, por medio de los romanos, la cultura griega penetró también en el Occidente europeo y
norte de África y su influencia no se detuvo en esta época.
Macedonia
Macedonia surgió como consecuencia de la aparición de un imperialismo dirigido por la dinastía reinante
en esta región, situada en el norte de la Grecia continental y considerada extranjera por el resto de Grecia y con
diferencias en algunos aspectos: 1 ) su sistema político no era la polis, ya que se vivía al margen de la vida
ciudadana (no tuvieron ciudades propiamente dichas hasta muy tarde); 2 ) su régimen político era la monarquía,
desaparecida en la Helade, salvo en Esparta, a inicios de la época Arcaica como muy tarde; 3 ) Esta monarquía
tenía carácter feudal, con un papel predominante de los nobles, que fue limándose hasta convertirse en
cortesana; 4 ) su economía era muy primitiva.
La ascensión al trono de Filipo II, que conocía bien la cultura griega, cambió la situación. Conquistó la
zona minera de la Calcídica, donde Atenas tenía intereses, lo que le supuso una importante fuente de ingresos;
hizo construir por primera vez una armada; introdujo en el ejército una nueva disciplina y una nueva táctica
guerrera (la falange) e impulsó la helenización de su reino. Es significativo a este respecto que eligiera a
Aristóteles como educador de su hijo Alejandro.
Luego, comenzó a intervenir en los asuntos de Grecia, hecho que preocupaba a los últimos defensores de
la polis, sobre todo al ateniense Demóstenes, orador brillante, autor de las Filípicas, y, al igual que otros,
opuesto a las apetencias imperialistas de Filipo.
Filipo se presentó como árbitro y protector de la libertad y de las tradiciones de los griegos. La oposición
de diversas ciudades (Atenas entre ellas) acabó en la batalla de Queronea en 338 a.C., donde vencieron los
macedonios y a partir de la cual Filipo se convirtió en hegemon de todas .
Los historiadores creen que esta batalla marca una frontera entre el mundo de la polis, que desde
entonces se fue vaciando de contenido, y una nueva situación. El espíritu de participación del pueblo en su
gestión fue decayendo y la total independencia de la polis desapareció.
Alejandro Magno
Personaje con una vida muy breve, rodeada de leyendas, plena de éxitos militares y difícil de conocer de
manera objetiva. El hecho de que su figura fuera ya mitificada por los antiguos (se le atribuyeron incluso
características divinas), contribuye a dificultar el problema.
Fue educado por Aristóteles y subió al trono en el año 336 a.C., cuando contaba veinte años. Sofocó
sublevaciones de las ciudades griegas y, una vez restablecida su autoridad sobre ellas, preparó la gran expedición
a Oriente, en principio con el objeto de vengar la memoria de la expedición persa a Grecia del siglo anterior y la
ayuda que los persas habían otorgado a las ciudades que habían manifestado su oposición a Macedonia.
Realizó con su ejército, un recorrido por Asia Menorr; venció en memorables batallas (Gránico, Iso y
Arbelas) y se convirtió en señor de Persia, Siria, Egipto y Mesopotamia, respetando en todo momento las
tradiciones locales.Su intención era realizar una simbiosis cultural de los paises conquistados con el mundo
griego. Esta se produjo siempre en beneficio de la griega. Fueron griegos (o greco-macedonios) los que ocuparon
los mejores puestos, quedando los indígenas como mano de obra con unos derechos muy restringidos. En las
ciudades se hablaba griego, y pocos conocían las lenguas de los países donde se habían asentado; eran como
islotes entre una mayoritaria población campesina indígena que seguía con su lengua y sus costumbres. Los
esclavos no eran precisos dada la existencia de mano de obra indígena.
El avance de Alejandro llegó hasta la India, se enfrentó a múltiples dificultades, abandonó la
empresa y volvió a Babilonia, donde murió en 323 a.C. Fue enterrado en Alejandría (Egipto).
Su conquista llevaba por una parte un fin político y por otra científico. El primero queda demostrado en
su toma de los títulos reales de los lugares conquistados (rey de Persia tras la conquista de Susa y Persépolis,
faraón de Egipto...), en su interés por los matrimonios mixtos de sus generales con las nobles locales (él mismo
dio ejemplo casándose con la princesa Roxana), y en la fundación de numerosas ciudades, donde quedaba una
guarnición greco-macedonia, que en buen número llevaron el nombre de Alejandría o Alejandrópolis. La
finalidad científica también se demuestra al comprobar que en su expedición participaron buen número de
geógrafos, astrónomos y botánicos

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La cultura helénica
Con el helenismo apareció la ciudad típica planificada en su conjunto por arquitectos. Se trata de un plano
tipo que consiste en calles rectas paralelas de norte a sur, cortadas por otras tantas de este a oeste, quedando
manzanas cuadradas o rectangulares, y generalmente dejando en el centro o en otras zonas de la misma algunas
sin edificar, que formarían la plaza (ágora) o plazas donde se sitúan a los edificios públicos y oficiales. Esta planta
fue la adoptada después por los romanos en sus campamentos y, luego, en las colonias y municipios que
fundaron por todo el imperio.
Destaca La Alejandría de Egipto, que se fundó en 332 a.C. y fue famosa por su cosmopolitismo, por sus
edificios (el famoso Faro y su biblioteca (destruida en el siglo I a.C. por un incendio), la más completa de la
Antigüedad, su museo (lugar donde se daba culto a las musas, es decir, a la actividad científica y artística) y su
escuela filosófica neoplatónica.
Las ciudades se poblaron de gimnasios, palacios, stoas o galerías porticadas, parques, monumentos y
edificios religiosos, dotándose además de depósitos de agua y cloacas. En ellas vivía una sociedad cosmopolita,
con una nueva mentalidad centrada el lujo. Apareció entonces la casa helenística para los ricos, desarrollada en
torno a un patio central o peristilo, con muchas estancias pavimentadas con mosaicos y decoradas con pinturas,
esculturas y muebles de lujo, frente a la simplicidad de las de la etapa anterior. Los romanos utilizaron este
mismo modelo para sus viviendas.
El desmembramiento del imperio
A la muerte de Alejandro, el gran imperio que había conquistado fue repartido entre sus más sig-
nificados generales. Tras enfrentamientos entre ellos, a principios del siglo III a.C nos encontramos con tres
grandes reinos sólidamente constituidos: Macedonia (que incluía Grecia continental y las islas), donde reinaban
los Antigónidas; Egipto, bajo la dinastía de los Ptolomeos o Lágidas, y Asia, con los Seleúcidas.