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Por debajo de la mesa


febrero 11, 2018 by Samuel Colmenares — Leave a Comment

La palabra autoridad deriva de la raíz augere, cuyo signi cado en latín es similar a aumentar, promover o
hacer crecer algo. En este sentido la  palabra autoridad denota una cualidad creativa del ser humano, qué
es capaz de inspirar y canalizar el crecimiento y el desarrollo de cualidades en los demás a partir del
ejemplo y el diálogo.   En el mundo que habitamos, la autoridad está presente en todas las instituciones y
segmentos que ordenan y con guran la vida social, cabe preguntarnos ¿Poseen estas guras de autoridad
la cualidad de “hacer crecer”  aquello sobre lo que ejercen poder?  Si no es así ¿Cómo se convierten estas
personas en autoridades?  En su obra Ser o Tener (1976) el psicoanalista alemán y lósofo humanista Erich
Fromm formula este problema apelando a las transformaciones culturales modernas, señalando una
distinción entre la autoridad como cualidad y como posición social:

“Cuando se formaron la sociedades basadas en un orden jerárquico, más grandes y más complejas que las
de cazadores y recolectores, la autoridad basada en la capacidad fue sustituida por la autoridad basada en
la posición social. Esto no signi ca que la autoridad sea necesariamente incompetente, sino que la
capacidad no constituye un elemento esencial de la autoridad. Apenas hay relación entre la capacidad y la
autoridad en el caso de la autoridad monárquica (en la que la lotería de los genes decide las cualidades de
competencia), o de un criminal sin escrúpulos que logra llegar a la autoridad mediante el crimen y la
traición, o de la democracia moderna, en que se elige al candidato, con frecuencia por su sonomía
fotogénica o por el dinero que puede gastar en la elección. Sean cuales fueren las razones de la pérdida de
las cualidades que forman la capacidad, en la mayoría de las sociedades más grandes y organizadas
jerárquicamente ocurre el fenómeno de la alienación
Uso dede la autoridad. La capacidad inicial, verdadera o
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título apropiado, su signo externo de capacidad remplaza a la capacidad verdadera y sus cualidades. El rey
(usamos este título como símbolo de este tipo de autoridad) puede ser estúpido, vicioso, malo, o sea
totalmente incompetente para ser una autoridad; sin embargo, tiene autoridad. Mientras conserve el título,
se supondrá que tiene las cualidades dé la capacidad. Aunque el emperador esté desnudo, todo el mundo
cree que usa bellas ropas.”

Fuente: Net ix.com

Más adelante, Fromm desarrolla que el proceso de alienación de la autoridad opera a través de dispositivos
culturales para manipular, disminuir o menoscabar el juicio crítico de las personas en favor de los intereses
de quienes ostentan y ejercen el poder.  La pasividad, la ignorancia y el miedo son el terreno más fértil para
desplegar jingles o slogans y acostumbrar a la gente a repetir consignas o tolerar abusos que poco a poco
se han vuelto (culturalmente) naturales y legítimos.  Fromm comenta:

“La gente no confunde en forma espontánea los uniformes y los títulos con las cualidades verdaderas de la
capacidad. Los que tienen estos símbolos de autoridad y los que se bene cian con ellos deben embotar el
pensamiento crítico y realista de la gente para que crea la cción. El que estudie esto advertirá las
maquinaciones de la propaganda y los métodos con que se destruye el juicio crítico.”

La serie House of Cards de Net ix nos proporciona bastos ejemplos de este tipo de procedimientos, allí
seguimos a Frank Underwood (cuyo apellido podría traducirse o entenderse como “por debajo de la mesa”)
en su terrible y entretenido ascenso al poder político norteamericano a través de conspiraciones e intrigas
en las que se despliegan hábiles mecanismos simbólicos (y psicológicos) para embrutecer, distraer o
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atemorizar a la gente con el n de consolidar su posición de autoridad. A lo largo de la serie Underwood
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rompe la cuarta pared y hace guiños a la audiencia, lo cual contribuye a producir empatía con el personaje
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incluso una extraña sensación de complicidad en la medida en que lo acompañamos como espectadores
pasivos a cometer los actos más terribles.   No resulta difícil establecer paralelismos entre Underwood y
personajes de nuestra cotidianidad, lo cual posiblemente motive el enorme éxito de la serie y su amplia
riqueza retórica.

En contraposición a House of Cards, la televisión más “tradicional” como las películas de súper-héroes o los
dibujos animados infantiles, nos ha acostumbrado y abrumado con relatos simples de héroes y villanos
acartonados y enraizados en estereotipos que rara vez tienen un correlato real en la vida cotidiana,
construyendo una estética y una ética del bien y el mal que podría inhabilitarnos o cegarnos ante la
violencia que transcurre en la “normalidad” del mundo en el que vivimos.  La verdad es que los padres
negligentes, los profesores piratas, los presidentes corruptos y todos aquellos que usan o ejercen funciones
de autoridad para sacar provecho personal o violentar a los demás impunemente, son personas “normales”
y posiblemente carismáticas y agradables, cuyos abusos son tolerados y justi cados porque sus
posiciones o cualidades legítimas son aparentemente incompatibles con la violencia. Fromm acotaría:

“Hay serios problemas en los casos de autoridad basada en alguna capacidad: un dirigente puede ser
competente en un campo, e incompetente en otro. Por ejemplo, un estadista puede tener capacidad para
dirigir una guerra y ser incompetente en la paz; o un dirigente que es honrado y valiente al principio de su
carrera, pierde estas cualidades por la seducción del poder o la edad y las enfermedades pueden llevarlo a
la decadencia. Finalmente, debemos considerar que para los miembros de una pequeña tribu resulta
mucho más fácil juzgar la conducta de una autoridad que para millones de personas en nuestro sistema,
que sólo conocen a su candidato por la imagen arti cial que le ofrecen los especialistas en relaciones
públicas.”

Naturalmente, los personajes como Underwood y sus homólogos fuera de la pantalla, no alcanzan
posiciones de poder únicamente gracias a sus habilidades maquiavélicas. Históricamente hablando, la
monarquía y los abusos de poder, así como las artimañas de Frank Underwood, tienen lugar en un
entramado  tecnológico y socio-cultural que ha posibilitado y permitido este tipo de prácticas, violencias y
gobiernos. La e cacia de las técnicas y dispositivos de manipulación es directamente proporcional al
atontamiento y embrutecimiento sistemático que uctúa diariamente en los hogares, las escuelas, las
redes sociales y los medios de comunicación  ¿Acaso son los padres, presidentes, legisladores o maestros
portadores de una cualidad únicamente por ser portadores de un título? Podría decirse que es necesario
creer que sí para que nuestras sociedades e instituciones se mantengan funcionando, pero nuestra
necesidad e impulso cuasi-natural de  “mantener las cosas funcionando” le da a la violencia la oportunidad
de operar por debajo de la mesa, o incluso sobre ella, en aquello que Carlos Villalba denominaba la cínica
violencia del hogar feliz.

Referencias:

Fromm, E., & Valdés, C. (1978). ¿ Tener o ser? (No.


Uso04; BF698, F7.). México: Fondo de cultura económica.
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Villalba, C. (1998) La ley no está en la ley. Revista de la Asociación Venezolana de Psicología Social
(AVEPSO), Vol. XI, 3, Pag. 8 – 10.

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Filed Under: Autores destacados, Columnistas, Cultura/Valores, Erich Fromm, Otras colaboraciones

About Samuel Colmenares


Samuel Colmenares es estudiante de la mención de Psicología Social en la
Facultad de Humanidades y Educación de la Universidad Central de Venezuela.
Miembro fundador del movimiento “Conciencia” e investigador en el área de género y
masculinidades contemporáneas. Ha colaborado en organizaciones juveniles para la educación
sexual, la recuperación de espacios públicos y la promoción de la convivencia democrática en
Venezuela. A cionado al cine, la literatura y las ciencias sociales.

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