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Cuaderno Lab. Xeolóxico de Laxe Coruña. 1993. Vol. 18, pp.

289-306

Las alteraciones ambientales en sistemas naturales


provocadas por la minería metálica

Environmental alteration caused by extractive


activities in metallic ore mines

PAGÉS VALCARLOS, J. L.

Las actividades asociadas a la extracción de minerales metálicos son causa de im-


portantes alteraciones en los sistemas naturales, y generan en muchas ocasiones
impactos ambientales importantes de carácter irreversible.
En este trabajo se pasa revista a las actividades propias de la minería metálica tanto
en la fase de investigación de yacimientos, como en la de explotación. A conti-
nuación se analizan las alteraciones que estas actividades provocan en los distintos
elementos del medio físico (agua, suelo, aire, equilibrio geodinámico, vegetación,
etc.) definiéndose las más significativas y los casos de impacto más graves.

Palabras clave: Minería metálica, sistemas naturales, alteraciones.

The extractive activities in metallic ore mining cause important alterations in the
natural systems, many of which have an irreparable character.
The paper analyzes first the main activities both in the research (exploration) phase
and in the exploitation of the mines. Then, the alteration occasioned in (over) the
physical environment elements (water, air, soils, vegetation, geodyna- mic balance,
etc.), marking and defining the most important modifications.

Key words: Metallic ore mining, natural systems, alterations.

PAGÉS VALCARLOS, J. L. (Empresa Nacional ADARO. c./Doctor Esquerdo,


138. 28007 Madrid, España).
2 Pagés Vale arlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
INTRODUCCION año 1977 han quedado
reducidas a 27, en el año
Consideraciones previas 1990.
Este declive de la
Parece oportuno actividad presenta dos
destacar previamente tres vertientes a considerar.
aspectos que van a Por un lado la disminución
particularizar las al- del número de
teraciones provocadas por explotaciones y la
la actividad minera: existencia de una
En primer lugar; la legislación sobre restaura-
minería metálica, es la ción (R.D. 2994/82), van a
más tradicional y paliar las alteraciones
compleja de todas las provocadas por la minería
minerías. Se laborea tanto sobre los sistemas
en interior como en naturales. Por otro lado,
exterior. En interior se hay alteraciones que ya se
construyen galerías, han producido y siguen
cámaras, rampas, etc. En evolucionando a partir de
exterior se explotan numerosas minas
grandes cortas, canteras y abandonadas que no
yacimientos de placeres. pertenecen a nadie. Los
Los tratamientos gastos de la restauración
mineralúrgicos son va- medioambiental que
riados y complejos. tenga que realizarse en las
Prácticamente cada yaci- minas abandonadas, van a
miento necesita un recaer sobre la Admi-
proceso adaptado a sus nistración estatal o
características. De esta autonómica.
manera cada mina va a En tercer lugar, la
producir unos tipos de explotación minera tiene
estériles y de efluentes un determinismo
determinados. posicional por la
En segundo lugar, hay existencia del yacimiento
un declive de actividad en en un lugar determinado
la minería metálica. En del espacio. Este
España se constata un condicionamiento es
importante decrecimiento importante, pues deja
del número de muy poco margen para
explotaciones durante las plantear localizaciones
dos últimas décadas. alternativas que
Según datos recogidos en minimicen la magnitud de
ESTADISTICA MINERA DE las alteraciones
ESPAÑA (Ministerio de producidas.
Industria y Energía), las
125 explotaciones LA INVESTIGACION DE
metálicas existentes en el
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 3
YACIMIENTOS Aunque la investigación
no produce grados altos
Las fases de la de alteración, la
investigación importancia de esta se va
acentuando según
La investigación es una progresa la investigación,
actividad que comienza tanto por sus
con la exploración de características intrínsecas,
territorios amplios, para como por un proceso de
irse concentrando en concentración espacial de
actuaciones más o menos las actividades en torno a
puntuales en el entorno las anomalías más
del posible yacimiento. importantes que se loca-
Las diversas metodologías lizan .
de investigación van Si la exploración tiene
siendo aplicadas en éxito se llega a la fase de
distintos estadios o evaluación del yacimiento.
niveles, cercando Las alteraciones
progresivamene el futuro producidas en esta fase,
yacimiento. son ya dignas de
Los niveles en que consideración
generalmente se suele principalmente en función
dividir una investigación de la concentración
(B.R.G.M., 1977) son: espacial de los trabajos.
A. Nivel de
operaciones estratégicas, LOS TRABAJOS DE
en el que se pretende INVESTIGACION CON
detectar anomalías INCIDENCIA SOBRE LOS
provocadas por la SISTEMAS NATURALES
presencia de una minera-
lización oculta. 1. Trabajos tácticos de
B. Nivel de geoquímica y geofísica. Se
operaciones tácticas, cuyo ejecuta una toma de
objetivo es la valoración y muestras u observaciones
la jerarquización de las en estaciones situadas
anomalías detectadas en sobre una malla con pauta
la fase anterior. de decenas de metros.
C. Nivel de Estas mallas se
operaciones puntuales, materializan en el campo
enfocado a conseguir la como perfiles, siendo
definición de una necesario frecuentemente,
envolvente del cuerpo rozar (limpiar el terreno)
mineralizado, permitiendo para eliminar la
una primera aproximación vegetación
en el orden económico. (matorral-arbusto) sobre
D. Nivel de evaluación los perfiles.
Las rozas tienen
del yacimiento. anchuras de 60-80 cm. y
4 Pagés Valearlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
longitudes variadas, que vegetación no presenta
pueden alcanzar los 1.000 un alto interés ecológico
metros de longitud. por ausencia de especies
2. Excavación de singulares o escasas, el
calicatas de reconoci- impacto producido es
miento y muestreo. Estas bajo. Son impactos
zanjas se realizan con temporales y reversibles,
palas retroexcavadoras, sin efectos inducidos y
abriéndose normalmente que resaltan poco en el
con anchuras de 80 a 100 paisaje difuminándose en
cm. y profundidades de 1 pocos años.
a 3 metros. Las longitudes Las calicatas, suponene
que alcanzan y el número una destrucción del
de zanjas que se realizan sistema Roca-Suelo-Agua
varían en función de (del suelo y
múltiples factores. gravífica)-Vegetación.
3. Campañas de Normalmente, son
sondeos. La ejecución de tapadas después de su
un sondeo implica colocar estudio y muestreo,
una sonda en un punto permaneciendo abiertas
determinado del campo, poco tiempo, aunque en
para esto es necesario este lapso son una trampa
realizar una pista de para pequeños
acceso hasta ese punto y vertebrados que suelen
un emplazamiento caer en ellas.
(instalación) (del orden de Durante algunos años
100 hasta 1.000 m2) quedan como una
allanando el terreno para inhomogeneidad lineal en
la máquina y su servicio el terreno ya que
durante el trabajo. constituyen una franja de
menor compacta- ción y
una zona de acumulación
LAS ALTERACIONES del agua. Dependiendo de
PROVOCADAS DURANTE su porte, la vegetación
LA INVESTIGACION tardará más o menos
tiempo en recuperarse. En
Se pueden destacar los general el impacto es de
siguientes trabajos como carácter reversible y por lo
principales causantes de tanto compatible. Solo en
alteraciones: casos en que se utilicen
Las rozas de vegetación en una fase avanzada de
para la implantación de la investigación, con una
perfiles (geofísica, alta concentración de
geoquímica, etcétera). calicatas sobre una
Estas rozas suponen la superficie pequeña, puede
destrucción de la llegarse a producir un
vegetación a lo largo de impacto local de
los perfiles; si la magnitud moderada.
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 5
Sondeos. Desde el Es destacable el
punto de vista de las impacto producido por la
alteraciones de los construcción de pistas de
sistemas naturales, un acceso a los em-
sondeo es un agujero en plazamientos. Estas pistas
el terreno, de disposición se hacen con un carácter
vertical o inclinada, con provisional careciendo
unas dimensiones de generalmente de cunetas
pocos cm. de diámetro y de desagüe por lo que
una longitud que, en encauzan las aguas de
investigación de yacimien- escorrentía. Al estar el
tos, puede alcanzar desde suelo sin cubierta vegetal
algunas decenas de se acelera la erosión
metros hasta varios produciéndose sistemas
centenares, e incluso de regueros. En zonas de
sobrepasar los 1.000 fuertes pendientes, estos
metros. La realización de pueden alcanzar un
este «agujero», genera desarrollo importante en
varios tipos de impactos pocos años tras la
que se podrían agrupar finalización y abanbono
en: de la obra.
Impactos producidos Si el terreno es
por el emplazamiento y accidentado y hay alta in-
asistencia al sondeo. En el tervisibilidad, las pistas
emplazamiento de la producen un fuerte
sonda se produce una impacto paisajístico ya
destrucción de la que contrastan sus colores
vegetación y el suelo, por claros con los más oscuros
pisoteo de hombres y del suelo y vegetación.
vehículos, si el emplaza- Impactos producidos
miento está en pendiente, por la ejecución de las
es necesario allanar el perforaciones: Los
terreno. Algunos tipos de métodos de perforación
sondas necesitan anclajes en la minería implican
de cemento, que puede generalmente el empleo
quedar después en el de lodos de perforación,
terreno. En muchos casos suspensión de arcilla en
se excavan balsas para los agua, que ha de cumplir
lodos de perforación. varios cometidos.
Todo esto contribuye a (Refrigeración del útil de
que el emplazamiento de corte, sostener las paredes
un sondeo, sea un lugar de la perforación, etc.).
que queda fuertemente
deteriorado. Este Para formar el lodo se
deterioro se agudiza si se añaden al agua arcillas
da una concentración (bentonita
espacial de sondeos o una principalmente) y una
larga duración de los serie de aditivos con fines
mismos. específicos. Se añade soda
6 Pagés Valearlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
cáustica para corregir el etc.) y que serán descritas
pH, coloides como el con más detalle en el
CMC, para reducir las apartado dedicado a las
pérdidas de agua, etc. explotaciones mineras.
Para mejorar las
condiciones de corte, se
incorporan taladrinas,
aceites que se emulsionan IMPACTOS
con el agua, en cantidades SIGNIFICATIVOS
del de 5 litros/metro
cúbico. (Las taladrinas
están contempladas en la En general,
Ley de Residuos Tóxicos y dependiendo de las
Peligrosos). características de cada
Cuando el sondeo investigación, los
atraviesa acuíferos se elementos del medio más
pueden provocar afectados por las
contaminaciones por pér- actividades de
didas de lodos. También investigación son; el suelo,
el pozo del sondeo puede la vegetación, el agua
permitir la comunicación tanto subterránea como
entre acuíferos lo que en superficial y el paisaje.
algunos casos puede Estos elementos sufren
generar problemas de impactos tanto más
contaminación. severos, cuanto más
Hay que tener en avanzada es la fase de
consideración que el investigación alcanzada,
motor de la sonda debido a una
constituye una fuente concentración espacial de
puntual y continua de los trabajos y su
contaminación acústica y prolongación temporal.
atmosférica. De esta manera,
Los trabajos mineros pueden aparecer impactos
de investigación, suelen severos en parajes donde
consistir en la realización se ejecutan campañas de
de pequeñas galerías, sondeos prolongadas a
socavones, canteras causa de pisoteo del suelo
piloto, o en la y destrucción de la ve-
recuperación de labores getación, riesgos de
antiguas. Estas vertidos accidentales de
actuaciones generan unas lodos, taladrinas,
alteraciones similares combustible, etc. que
(aunque de menor contaminarán el suelo y el
entidad) a las provocadas agua superficial
por las explotaciones generándose efectos
(escombreras, impactos inducidos sobre vegeta-
en el paisaje, ción y fauna.
contaminación de aguas, El impacto producido
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 7
por una campaña de situaciones de localización
calicatas de alta densidad, y emplazamiento
no llega a ser significativo geográfico del yacimiento
ya que es reversible en dan lugar a muy diversos
pocos años si las calicatas métodos de extracción y
son bien recubiertas pos- tratamiento de menas
teriormente. (mineral importante). En
Cuando se alcanza la general el esquema de la
fase de trabajos mineros operación sería el
con recuperación de siguiente:
labores y canteras piloto El mineral ha de ser
se producen impactos extraído y puesto en
fundamentalmente superficie (BATEMAN, A.
paisajísticos. Por su parte M., 1961), teniéndose que
las canteras crean taludes elegir un método de
inestables que pueden dar explotación para el
origen a desplomes. yacimiento. Estos
A estos impactos hay métodos se dividen en
que sumarles los minería subterránea y
producidos por erosión minería cielo abierto.
del suelo, con efectos Una vez extraído el
sobre la vegetación y el mineral tiene que ser
paisaje, inducidos por las tratado en plantas para la
pistas y movimientos de separación de los
tierras que se abandonan minerales útiles de la
sin acondicionar. ganga (residuos). En
general estos procesos
conllevan una fase de
trituración y molienda
para la liberación de la
EL PROCESO DE mena y una fase de
concentración de la
especie mineral deseada
EXPLOTACION MINERA (IGME, 1989). Los estériles
que se obtienen de este
Introducción tratamiento se almacenan
en escombreras y balsas
Existen una gran de residuos.
diversidad de yacimientos El proceso de explotación
de minerales metálicos en
función de las distintas Las infraestructuras
paragénesis que en estos
se presentan, de las La preparación de una
variadas estructuras y explotación incluye la
morfologías de los construcción de vías de
cuerpos mineralizados. acceso, trabajos de
Estas circunstancias, explanación, obras de
unidas a las distintas desvío de cauces,
8 Pagés Valearlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
construcción de edificios simplificada, una
de talleres, oficinas, explotación subterránea,
almacenes, líneas de responde al siguiente
energía, etc. A estas esquema de
infraestructuras, se les irán funcionamiento (BA-
sumando los castilletes de TEMAN, 1961 y DE LA
los pozos, las plantas de CUADRA IRIZAR, 1970):
tratamiento, líneas de Se accede al mineral
energía, las presas para con labores que penetran
suministro de agua, etc. en el terreno a través de
Dado que muchas distintos tipos de obras:
veces las minas se en- Pozos, rampas, socavones,
cuentran en lugares etcétera, necesitándose
relativamente apartados, además de otras obras de
parte de estas ventilación, generalmente
infraestructuras están pozos. Dependiendo de la
destinadas a conseguir un topografía del lugar
cierto grado de donde se ubica la
autonomía en el explotación cambia la
funcionamiento de la ex- morfología de las labores
plotación. de acceso; en zonas llanas
se accede a la
Las labores de explotación mineralización a través de
un pozo y transversales,
El tipo de labores en las mientras que en zonas de
que se explota el mineral laderas se accede por
está condicionado por medio de socavones
varios factores de diversa desde la superficie,
índole: geológicos, econó- aunque cada vez es más
micos, técnicos, etc. En frecuente el acceso por un
función de estos factores sistema de rampa
se elige el método de independientemente de
explotación que se va a las condiciones to-
seguir. Estos métodos, se pográficas.
dividen en dos grandes El mineral es explotado
grupos: por obras sobre la
mineralización que
Minería subterránea. pueden ser horizontales,
Minería a cielo abierto. planos inclinados u obras
Este último grupo de verticales, realces y pozos
métodos es el más ciegos.
empleado últimamente en En cuanto a los
la mayoría de las métodos de explotación
explotaciones. se refiere, estos se suelen
clasificar en tres
A. Las labores fundamentales (DE LA
subterráneas CUADRA IRIZAR, 1970) en
función de la forma de
De una forma muy actuar frente al hueco que
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 9
se produce al arrancar el anchura, se abre un nuevo
mi - neral: banco a nivel inferior. De
—Cámaras y Pilares. esta manera, se alcanzan
—Explotación con profundidades de varios
cientos de metros.
Relleno. Los movimientos de
—Explotación por tierras se realizan con
Hundimiento. maquinaria pesada (palas
excavadoras,
B. Labores a cielo abierto motoniveladoras,
En este tipo de labores dumpers, camiones de
se realiza el arranque del riego, etc.) empleándose
mineral sin trabajos barrenado y voladura de
bancos cuando la dureza
subterráneos. Es necesario de la roca lo requiere.
por tanto, que el espesor Todo esto exige unos
del recubrimiento no sea límites en la anchura de
muy potente y que el los bancos y unos accesos
volumen del yacimiento a la corta con poca
sea lo suficientemente pendiente.
grande para compensar Los placeres. El laboreo
los movimientos de tierras de los placeres, es un caso
de los estériles que se han mas de las explotaciones a
de desmontar para cielo abierto. Este tipo de
acceder al mineral (DE LA yacimientos detríticos
CUADRA IRIZAR, 1970; (SMIRNOV, 1982) se sitúa
IGME, 1989). generalmente en niveles
Cortas. Aunque existe de arenas y gravas de
una variada tipología de aluviones y terrazas
labores a cielo abierto, las fluviales, por lo que la
labores tipo Corta son las problemática de estos
más empleadas en mine- yacimientos es similar a la
ría metálica. Las cortas de explotaciones de
son explotaciones a cielo graveras.
abierto con las que se Relavado de balsas y
benefician tradi- escombreras. La minería
cionalmente yacimientos antigua producía balsas y
masivos, haces filonianos, escombreras que
capas mineralizadas, contienen generalmente
stockwork, etcétera. Son una gran riqueza en
explotaciones en las que metales, dado que se utili-
se va descendiendo zaban unos sistemas de
progresivamente lavado rudimentarios que
formando una serie de dejaban leyes
escalones denominados (condiciones) altas en los
bancos. Los bancos se van estériles. Con la mejora
ensanchando, y cuando actual de las técnicas de
uno tiene suficiente tratamiento mineralúrgico
10 Pagés Valearlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
muchas escombreras y mineral deseada. El
balsas han sido objeto de mineral en bruto es
un relavado. Esta actividad sometido a un proceso
es un proceso minero que progresivo de trituración y
recicla unos estériles y cribado, al final del cual
puede ser agrupada den- pueden obtenerse
tro del conjunto de tamaños inferiores a 1
explotaciones a cielo mm. Se hace pasar al
abierto. mineral a través de una
cadena de elementos
compuesta de ma-
Lavaderos y plantas chacadoras, vibrotamices,
cribas, molinos (de bolas,
Son instalaciones de barras, etc.)
complejas donde es encontrándose dividido a
tratado el mineral en la salida en tres tipo de
bruto salido de la mina y partículas, estériles,
sometido a varios mineral y mixtos.
procesos para obtener Concentración. El
concentrados vendibles a mineral liberado es
la industria metalúrgica. concentrado por diversos
Las plantas se encuentran procedimientos, que se
generalmente asociadas apoyan en propiedades
espacialmente a la físicas o químicas del
explotación por el ahorro mismo. Así, se emplea
económico que se obtiene concentración por
al transportar el mineral gravedad en el caso de los
en forma de concentrado. minerales pesados,
Los procesos de separaciones magnéticas,
tratamiento de mineral en flotación, lixiviación, etc.
las plantas son muy (SANZ CONTRERAS,
variados, ya que la mena 1992).
proveniente de un En la concentración por
determinado yacimiento, flotación es necesario el
es distinta a cualquier empleo de diversos
otra, y necesita ser reactivos como son:
sometida a un proceso ácidos, bases, derivados
especifico adaptado a sus del petróleo, ácidos
características. No orgánicos, etc.
obstante, el proceso sigue Los estériles secos del
unas líneas generales que proceso de tratamiento
se ajustan a los siguientes son acumulados en
pasos (IGME, 1989; SANZ escombreras de finos o
CONTRERAS, 1992): balsas, dependiendo de su
Trituración y molienda. tamaño de grano.
Se consigue con estas Normalmente en la
acciones la liberación de minería metálica, se
los granos de la especie trabaja con procesos de
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 11
vía húmeda lo que da explotación.
origen a unos lodos que Respecto a la
son acumulados en balsas topografía del terreno en
y presas de residuos. Se que se ubican, se
obtienen también unos clasifican en escombreras
efluentes de ca- en vaguada, en ladera, en
racterísticas físico llanura y en divisoria
químicas diversas (SANZ (IGME, 1989). La forma
CONTRERAS, 1992). final de la escombrera
está condicionada por las
Escombreras distintas topografías sobre
las que se implanta.
Las escombreras son Tamaño. Se clasifican
estructuras que se las escombreras en
originan por el vertido de función del volumen del
los estériles de diversos material almacenado. El
orígenes producidos en rango de tamaños puede
las labores de acceso en la presentar gran variación,
minería subterránea o del desde pequeñas escom-
desmonte de la cobertera breras menores de 1.000
en las de cielo abierto, metros cúbicos, hasta
también pueden ser grandes escombreras
rechazos gruesos o superiores al millón de
mezcla de gruesos y finos, metros cúbicos.
originados en las plantas Tipo de mineña que las
de tratamiento. Estos han origina. La composición
de estar secos y con bajo (litológica, mineralógica,
porcentaje de humedad gra- nulométrica, etc.) de
de forma que al estar una escombrera está
apilados formen una condicionada por las
estructura sólida y con características del yaci-
cierta estabilidad (IGME, miento explotado y el tipo
1989). de minería que la origina.
Ubicación. Situación. Se suelen
Tradicionalmente, las es- distinguir entre es-
combreras se emplazan combreras activas y
en los lugares que hacen escombreras inactivas.
mínimo el coste
económico de la ope-
ración y no interrumpen el Balsas y presas de
desarrollo de la
explotación futura. residuos
Pueden ser de interior, si Las balsas y presas, se
se contruyen en un hueco forman por el vertido de
del espacio interior de la los residuos de
explotación y de exterior granulometría fina
si se sitúa fuera de los
huecos generados por la
12 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
(limos y lodos finos) (tamaño inferior a 0.1
que son evacuados por las mm.) presa arriba.
plantas de tratamiento Las características
mezclados con agua o químicas de los lodos
líquidos del proceso. Su deben ser consideradas
función principal consiste en el diseño de las presas.
en almacenar permanen- Así, algunas partículas
temente los estériles pueden alterarse
sólidos y retener tem- rápidamente,
poralmente los efluentes convirtiéndose en material
líquidos. Los residuos se arcilloso, también pueden
evacúan a depresiones darse procesos de
naturales del terreno o cementación, etc. Estos
son contenidos por procesos pueden
diques formados producirse entre los
artificialmente (IGME, componentes del lodo o
1989; SANZ CONTRERAS, entre estos y el material
1992). del dique o los suelos,
Tradicionalmente, ocurriendo de forma
balsas y presas se han inmediata o lentamente
construido próximas a las con el transcurso del
plantas de tratamiento en tiempo (IGME, 1989; SANZ
zonas de condiciones CONTRERAS, 1992).
topográficas favorables. Características de los
Para su ubicación se efluentes. En algunos
tienen en cuenta las casos los efluentes
condiciones de la red de pueden ser recirculados
drenaje, permeabilidad para volverlos a utilizar en
del vaso, acuiferos, los procesos de
precipitaciones, tratamiento. En otros, la
evaporación, etc. presencia de
Caracteñsticas de los contaminantes químicos
lodos. El tamaño de los impide su reutilización
lodos depende del siendo necesario proceder
proceso mineralúr- gico a la evaporación del agua
del que provienen. En o a su depuración. En mu-
general se encuentran chos tratamientos
siempre por debajo de 5 mineralúrgicos los efluen-
mm. predominando en el tes tienen Un carácter ácido
rango de las arcillas y li- y altas concentraciones de
mos. Los tamaños más iones metálicos móviles.
gruesos se depositan Es frecuente la presencia
rápidamente formando de aniones disueltos co-
una playa junto al dique, mo nitratos, sulfatos y
si la descarga se hace cloruros, siendo raros los
junto a este, mientras que casos de pH básicos
el resto de las partículas (IGME, 1989; SANZ
finas fluye como lamas CONTRERAS, 1992). Las
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 13
reacciones de oxidación y al final de su periodo de
las precipitaciones que explotación, las
ocurren en las presas actividades desarrolladas
suelen disminuir las se han extendido por una
concentraciones de superficie más o menos
sustancias nocivas pero grande de terreno ocu-
algunos aniones como pándolo con
sulfatos nitratos y cloruros edificaciones,
no son controlados. escombreras, presas,
El nivel freáticos. huecos, etc. y
Dentro de las presas se confiriéndole un aspecto
forma un nivel freático de caótico.
los efluentes que tiene La finalización de los
gran importancia en la trabajos no conlleva, sin
estabilidad de estas embargo, una reducción
estructuras. Inicialmente, en la ocupación de
este nivel se mantiene terrenos, dado que esta
bajo por producirse un ocupación es resultado
drenaje natural a través de acumulado de todos los
los suelos sobre los que trabajos ejecutados a lo
se asienta la presa pero largo de la vida de la mi-
con el tiempo la depo- na. Los motivos de cese
sición de lodos reduce la de la explotación de una
permeabilidad vertical, mina responden a
forzando a los efluentes a orígenes variados, pero
desplazarse los más frecuentes son:
horizontalmente, —Pérdida de
elevándose así el nivel de competitívidad por obso-
filtración del dique. Esto lescencia de la maquinaria
puede crear empujes que o del método de
llegan a afectar a la explotación.
estabilidad de las presas —Pérdida de
(IGME, 1989; SANZ rentabilidad por baja de
CONTRERAS, 1992). precios, empobrecimiento
La facilidad de drenaje o agotamiento de mineral.
puede verse afectada Aunque en
también por pérdida de determinados casos se
porosidad producida por suelen seguir efectuando
precipitación de trabajos de manteni-
sustancias originadas en miento durante algún
las reacciones químicas tiempo, lo habitual es el
que ocurren en las presas. que las minas se cierren y
cese la explotación de una
manera más o menos
EL ABANDONO DE LAS brusca. El término
MINAS «abandono» define de
una manera muy gráfica el
Cuando una mina llega aspecto de una mina que
14 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
no trabaja. Se da el de tierras, etc.
agravante de que muchas La vegetación y la
veces las instalaciones fauna, que son alteradas
eran saqueadas de muchas veces por
materiales útiles como la eliminación física, o por
chatarra y la madera, contaminación de las
retirándose entibaciones y aguas, del aire o del suelo.
acelerando los procesos El aire, que ve afectada
de deterioro, ya que hasta su calidad por polvo,
las recientes disposiciones gases y aerosoles
legales el cese de los procedentes de balsas,
trabajos no llevaba plantas de trituración,
añadida la menor medida voladuras, etc.
de restauración. El suelo, que es
degradado y contaminado
por diversos productos,
LAS ALTERACIONES como metales pesados y
AMBIENTALES EN LOS compuestos tóxicos,
SISTEMAS NATURALES aguas ácidas, etcétera.
DURANTE EL CICLO DE El ambiente sonoro,
EXPLOTACION Y EL que es afectado por los
ABANDONO POSTERIOR ruidos originados en la
explotación, por
La explotación minera funcionamiento de
produce una serie de maquinaria, voladuras,
alteraciones importantes etcétera.
sobre los elementos del Un hecho relevante es
medio físico que son la aparición de sinergias
causa de impactos entre los procesos de
ambientales con alteración que sufren los
frecuencia graves e distintos elementos del
incluso irreversibles e medio natural
irrecuperables. Los combinándose para
principales elementos del generar un importante
medio en que se van a impacto ambiental en el
manifestar estos impactos entorno de la explotación
son: y de los ejes de dispersión
El agua, que es de los contaminantes.
afectada en su circulación
superficial y subterránea y
modificada en sus El agua
condiciones
físico-químicas. La alteración del agua
El paisaje, ya que se se produce como
producen huecos, nuevos resultado de las
volúmenes de edificios y actuaciones sobre su
escombreras, contrastes circulación natural y por
de color por movimiento su empleo en el proceso
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 15
minero del que resulta un Esta depresión asimétrica
consumo y una alteración se mantiene, aún más
de sus cualidades. acusada, al cese de los
trabajos mientras que el
hueco creado es ocupado
Deformación de acuíferos por el agua (IGME, 1989).
Las labores
subterráneas han de
permanecer secas durante Alteraciones de cauces y
los trabajos de prepara- de la escorrentía su-
ción y explotación por lo perficial
que son constantemente
desaguadas generando En el entorno de una
una depresión del nivel explotación, los cauces
piezométrico hasta el pueden ser interrumpidos
nivel de las galerías o alterados de formas
inferiores. Esta depresión variadas, para atender a
ha de ser mantenida diversas necesidades
durante todo el tiempo de como son:
explotación siendo —Evitar el aporte de
fácilmente recuperable al agua en las labores.
cesar los trabajos.
Las labores del cielo —Construcción de
abierto producen también escombreras.
deformaciones en el nivel —Construcción de
freático de los acuíferos balsas y presas de re-
ya que han de ser siduos.
drenadas continuamente —Construcción de
para permitir la ejecución embalses para suministro
de los trabajos, contribuir de agua a las plantas de
a la estabilidad de los tratamiento.
taludes y evitar problemas —Construcción de vías
de hincha- miento en los de acceso y transporte.
materiales del fondo. El
nivel freático queda asi Con estos fines se
modificado adaptándose construyen canales de
a la nueva topografía derivación en los que se
creada por la corta. recogen caudales que son
En el caso de la vertidos de nuevo a los
explotación de un placer cauces aguas abajo. Las
sobre terrenos aluviales el aguas de escorrentía
nivel freático también es superficial son recogidas
deprimido en el entorno por medio de diversos
de la explotación pero de tipos de colectores y
una forma asimétrica, ya aportadas a los cauces en
que la depresión es más lugares convenientes.
importante aguas abajo. Para suministrar agua a
las plantas de tratamiento,
16 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
se construyen embalses entre las que se pueden
en los cauces, destacar las siguiente:
transportándose el agua Cambio de las
por canales hasta las características físico-quí-
plantas de tratamiento. El micas de agua por
agua que sale del proceso manipulación de cauces y
puede ser retenida en de la escorrentía
balsas de decantación y superficial y subterránea.
evaporación antes de ser Estas características
devuelta a los cauces. Esta resultan alteradas con
retención aumenta la mayor o menor intensidad
temperatura del agua que al manipular la circulación
será vertida. natural del agua haciendo
Alteración de caudales discurrir a esta por
canales y colectores y
Los caudales naturales de aportándola el caudal
agua son modificados por bombeado de las labores.
la actividad minera. Los El efecto principal que se
desagües de labores produce es la adición de
merman caudal a los partículas minerales que
acuíferos y lo aportan en alteran sus parámetros
los cauces superficiales. físicos generalmente
Por otro lado, los aumentando su turbidez.
procesos mineralúrgicos También se puede
son consumidores de producir un
agua que generalmente endurecimiento del agua
es de origen superficial. y un aumento de
temperatura.
Contaminación por
Contaminación del agua hidrocarburos y aceites. El
empleo de maquinaria
La interacción de pesada en una
contaminantes sobre el explotación conlleva una
ciclo del agua ocurren en serie de riesgos de
varios momentos de la vertidos accidentales de
actuación minera, tiene combustibles y
distintos orígenes y lubricantes, causante de
producen efectos de impactos importantes.
diversa entidad y cualidad. Contaminación por
La contaminación se lixiviados de escombreras.
produce tanto en el agua Tanto por interceptar
superficial como en el escorrentía superficial
agua subterránea. como por la propia agua
Dentro de todas estas de lluvia que recogen, las
posibles variaciones hay escombreras pueden
algunas problemáticas generar lixiviados
con especial incidencia contaminados por
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 17
metales pesados y tóxicos condiciones de calidad
(plomo, mercurio, cadmio, necesarias y pueden
etc.) aguas ácidas y percolar a los acuíferos a
sustancias tóxicas que través del vaso.
acompañan a los estériles Contaminación por
de las plantas de aguas ácidas (IGME/E.T.S.
tratamiento. DE INGENIEROS DE MI-
Los lixiviados de las NAS, 1986). Las menas de
escombreras pueden metales base ha-
pasar a los cauces a través bitualmente trabajadas se
de la escorrentla incluyen, en un gran
superficial o percolar a los número de casos, en
acuíferos si el terreno paragénesis de sulfuros
sobre el que se asienta la (pirita, pirronita, galena,
escombrera es permeable, marcasita, blenda,
produciendo calcopirita, etc.). Se
contaminaciones en el emplea comúnmente el
agua subterránea. término de «piritas» para
Contaminación por referirse a estas
efluentes de plantas de concentraciones de
tratamiento, balsas y sulfuros a partir de las que
presas de residuos. se van a generar aguas áci
Muchos de los procesos - das, ya que este mineral
mineralúrgicos más está presente en la
comunes emplean mayoría de la paragénesis.
reactivos que van a que- Los movimientos de
dar incorporados a los tierras originados por el
efluentes a los que dan un laboreo de estas menas
carácter tóxico o exponen a la
contaminante. Estos meteorización
efluentes pueden tener importantes masas de
pH muy ácidos, altas sulfuros. En determinadas
concentraciones de iones condiciones ambientales
metálicos móviles, altas las aguas que han
concentraciones de circulado a través de las
aniones disueltos masas de sulfuros sufren
(sulfatos, nitratos, un proceso de
cloruros, etc. (IGME, 1989). acidificación, resultando al
Los efluentes contaminan final aguas ácidas que
el agua si se producen pueden alcanzar valores
vertidos directos en cau- de pH inferiores a 3.
ces sin tomar medidas de La generación de aguas
descontaminación previas. ácidas a partir de rocas
Los efluentes se suman conteniendo pirita está
al ciclo del agua por gobernada por una serie
varios caminos. Pueden de mecanismos complejos
fluir desde las balsas sin que en síntesis producen
haber recuperado aún las la oxidación de la pirita li-
18 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
berando ácido sulfúrico e cauces.
hidróxido férrico. El —Su bajo pH les
proceso es catalizado por permite llevar metales
la presencia de bacterias, pesados en disolución. La
principalmente disminución del pH
«Thiobacillus fe- producida por la mezcla
rrooxidans», de aguas reduce la
desarrollándose en tres solubilidad de los iones
etapas como metálicos que precipitan.
establecieron Ferguson y La persistencia de
Erickson en 1987 (IGME, descargas de aguas ácidas
1989) en las que el pH va en lagos y embalses
siendo más ácido produce un proceso de
progresivamente. envenenamiento
Las aguas ácidas son progresivo por
un problema fun- acumulación de metales
damentalmente de la tóxicos en el sedimentó y
etapa de abandono de las en los organismos
explotaciones pero bentónicos, entrando así
aparecen también durante en las cadenas tróficas.
la época de explotación. —Las aguas ácidas
Generalmente proceden pueden contaminar los
del drenaje de explotacio- acuíferos cuando se
nes aunque pueden surgir produce su percolación en
como lixiviados de profundidad.
escombreras y balsas. —Los impactos que
Son aparentemente generan son importantes
aguas limpias, pero al y críticos constituyendo
mezclarse con las aguas un problema de solución
naturales producen en compleja y costosa.
éstas importantes
alteraciones ya que:
—Acidifican las aguas
naturales, anulando su
El suelo

capacidad de Ocupación y destrucción


amortiguación para las
pequeñas oscilaciones de del suelo
pH, confiriéndoles un Las operaciones
carácter corrosivo que las mineras son consumido-
hace inútiles para muchos ras importantes de suelo
usos y altamente dañinas en el entorno de las
para los ecosistemas que explotaciones. Este
dependen de esas aguas. consumo detrae suelo
—Precipitan hidróxido fértil para otros usos de
férrico, que da coloración manera generalmente
amarilla a las aguas y irreversible. La ocupación
forma costras en los del suelo produce su
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 19
destrucción física por la Acidificación del suelo
creación de huecos de
explotación, implantación Los suelos sufren un
de escombreras y balsas, proceso de acidificación
edificios y plantas de por circulación de aguas
tratamiento. También ácidas o por aportes
consume y destruye suelo importantes de polvo que
la red viaria que contengan piritas. Esta
acompaña la explotación acidificación, produce una
de un yacimiento. degradación del suelo que
puede llegar a impedir el
crecimiento de la
Contaminación del suelo vegetación.
La contaminación de
los suelos aparece
distribuida espacialmente El aire
en el entorno de la La actividad minera
explotación. Esta produce dos tipos de
contaminación puede emisiones que afectan a la
presentar tipologías en calidad del aire (IGME,
relación y similares a las 1989). Estas emisiones son
de los procesos de el polvo y los gases y
contaminación de agua. vapores. Las inmisiones
Contaminación por registradas dependen de
aceites y combustibles. factores extrínsecos a la
Los vertidos accidentales explotación como son las
de estas sustancias características climáticas
pueden producir un de la zona y de factores
impacto irreversible, pero intrínsecos como el tipo
localizado espacialmente, de minería y método de
ya que el suelo no es un explotación, mena
vector de difusión muy explotada, calidad y canti-
activo. dad de la maquinaria
Contaminación por pesada, pavimentación de
metales pesados. Los pistas, superficie y
metales pesados se características de balsas y
difunden a través de los escombreras, etc.
suelos, esta difusión se El polvo son partículas
produce a partir de sólidas puestas en
acumulaciones anómalas suspensión en el aire por
de minerales como las operaciones de voladuras,
existentes en escombreras carga de mineral,
y balsas y es origen de movimientos de tierras,
altas concentraciones de etc. Pueden ser también
iones metálicos en el levantadas por el viento
suelo. desde balsas y
escombreras y dispersarse
20 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
en el entorno de pistas y principales contaminantes
carreteras a partir del emitidos son: Oxidos de
movimiento de vehículos azufre, óxidos de
de transporte de mineral. nitrógeno, hidrocarburos,
Estas partículas acaban partículas y monóxido de
depositándose cubriendo carbono.
el suelo y la vegetación en La contaminación es
la que producen un más importante en la
taponamiento de los minería de cielo abierto
estomas de las hojas e que en la subterránea ya
impiden sus funciones. La que la primera se realiza
producción de polvo con una mayor
puede ser más intensa en proporción de maquinaria
determinados tipos de pesada y las operaciones
operaciones en las que se de voladuras ponen en el
trabajan materiales aire gases provenientes
pulvurulentos (bauxitas) o de la detonación de los
detríticos que incluyen explosivos.
una fracción fina, como
sucede con el relavado de
escombreras o la El ambiente sonoro
explotación de placeres. El ambiente sonoro es
Los gases y vapores son alterado por ruidos
producidos en la generados en diversas
actividad minera por los operaciones de la
escapes de la maquinaria explotación. Las
pesada (fuentes móviles) y principales fuentes de rui-
los grupos de las dos son las voladuras, el
instalaciones (fuentes movimiento de ma-
fijas). La maquinaria quinaria pesada, el
produce sus emisiones en funcionamiento de los
las zonas de trabajo equipos de perforación y
(carga y descarga de las plantas de tratamiento,
estériles y mineral, principalmente las
operaciones de instalaciones de
perforación, etc.) y a lo trituración y machaqueo
largo de las vías de (IGME, 1989). Si los ruidos
transporte. Los escapes son acompañados por
producen vapores como vibraciones, como es el
el dióxido de carbono y el caso de las voladuras, son
vapor de agua y percibidos más
contaminantes generados sensiblemente por parte
por las impurezas del observador. Dadas las
existentes en los características de la
combustibles y por su minería a cielo abierto,
oxidación incompleta en esta es mayor productora
los motores. Los de ruidos que la minería
subterránea.
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 21
El equilibrio geodinámico mineral en profundidad
La estabilidad (IGME, 1989; WHITTAKER
geodinámica es alterada & REEDISH, 1989). La na-
por la creación tanto de turaleza del hundimiento
huecos y taludes, como está controlada por dos
de nuevos volúmenes tipos de factores,
artificiales en balsas y geológicos y mineros. Los
escombreras, perturbando factores geológicos son
el equilibrio natural. Esta las características
desestabilización se agra- litológicas, estructurales e
va por las manipulaciones hidrogeo- lógicas del
que se suelen realizar en depósito explotado y del
el ciclo del agua (IGME, recubrimiento existente.
1989; SANZ CONTRERAS, Entre los factores mineros
1992). Se produce así una el más destacado es el
situación de probabilidad método de explotación
de movimientos de tierras empleado seguido de la
con modificaciones topo - profundidad a que se
gráficas y deslizamientos encuentran las labores.
de masas, que son mucho El colapso de pozos y
más graves consideradas chimeneas produce
como riesgos geológicos depresiones cónicas en la
que como alteraciones de embocadura,
sistemas naturales. La acumulándose el material
ocurrencia de estos mo- caído en la caña del pozo.
vimientos está El colapso de las labores
principalmente asociada a subterráneas produce
la fase de abandono de hundimientos
las explotaciones mineras generalizados cuando las
en la que se van rocas del techo han
degradando las es- reaccionado de manera
tructuras de soporte que elástica o plástica. Si se ha
se pusieron en la época producido la ruptura tiene
de explotación. lugar la caída de
Se pueden señalar materiales del techo en el
varias desestabilizaciones hueco con emigración del
características, hueco residual hacia la
provocadas por la minería superficie en la que se
: forman chimeneas de
hundimiento.
Los hundimientos La inestabilidad de
mineros son fenómenos taludes en las cortas que
de subsidencias del
terreno o formación de lleva en el transcurso del
huecos en superficie tiempo a la rotura y
ocasionados como desmoronamiento de los
consecuencia de la
extracción de masas de taludes. Este tipo de
22 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
riesgo está implícito en el de los taludes.
abandono de labores de Alteración de los
cielo abierto. procesos de erosión-se-
La inestabilidad de las dimentación. Estos
procesos son perturbados
escombreras proviene de por actividades como los
que son estructuras cuyos movimientos de tierras,
taludes han sido creación de estructuras e
construidos por vertido infraestructuras,
directo presentando un alteraciones de los cursos
ángulo coincidente con el de agua, etc. Estas
de reposo del material. perturbaciones se
Los fenómenos de traducen en aceleraciones
inestabilidad se traducen de la erosión (aparición de
generalmente en erosión laminar, regueros,
deslizamientos que cárcavas, etc.) o de la
pueden ser superficiales o sedimentación
profundos, afectando (aterramientos).
estos últimos a volúmenes Las alteraciones
mayores de escombros. alcanzan gran importancia
Los deslizamientos son en el caso de explotación
causados muchas veces de placeres en los cauces
por mecanismos erosivos fluviales, ya que originan
(socavamien- to e un rebaje local del nivel
inundaciones del pie de la de base. Esta nueva si-
escombrera, proceso de tuación provoca un
piping, acarcavamiento, aumento de la capacidad
etc.). erosiva aguas arriba y una
La inestabilidad de disminución aguas abajo,
balsas y presas suele circunstancias que pueden
manifestarse en la etapa llevar a modificaciones en
de operación con la el trazado del cauce,
aparición de filtraciones o induciendo la rectificación
surgencias a través del del cauce hacia arriba y el
dique originadas por aumento de la sinuosidad
procesos de piping. Estas hacia abajo.
surgencias pueden acabar La erosión eólica es
abriendo una cárcava en también potenciada por la
el talud y permitiendo la actividad minera ya que
salida de un flujo de lodos deja expuestas al viento,
(IGME, 1989; SANZ sin cubierta vegetal
CONTRERAS, 1989). protectora, amplias
En la etapa de abono, al superficies de tierra en
no existir aporte de labores, escombreras y
residuos, el nivel freático balsas.
desciende lo que se
traduce en unas mejores La vegetación y la fauna
condiciones de estabilidad
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 23
La vegetación y la hay una recuperación del
fauna van a sufrir alte- nivel freático y las
raciones directas por la explotaciones tienden a
actividad minera y van a rellenarse de agua. En las
padecer efectos indirectos labores a cielo abierto,
producidos por la erosión, (bajo determinadas condi-
contaminación de aire, ciones climáticas y niveles
agua, suelo, etc. tolerables de con-
taminación) se forman
ecosistemas de ribera
Las alteraciones directas asociados a sistemas
en la vegetación y la fauna lénticos que con el paso
En la etapa de del tiempo alcanzan alto
operación, la vegetación grado en la sucesión. Las
sufre una destrucción por explotaciones
eliminación física en los abandonadas de placeres
lugares donde se ubican pueden quedar
labores, escombreras, integrados en el ecosis-
balsas, infraestructuras, tema fluvial, tanto a nivel
etc. La fauna asociada a la hidrológico como
vegetación destruida pe- biológico.
rece con ella, o se ve Por el contrario, las
forzada a emigrar. labores subterráneas
El entorno de la quedan prácticamente
explotación se convierte vacías de vida ya que la
en un medio fuertemente falta de luz impide la
perturbado donde se fotosíntesis y a falta de
generan emisiones de fitomasa de productores
polvo, ruido, gases, aguas primarios, no se pueden
contaminadas, etc. Estas desarrollar cadenas
emisiones contaminantes tróficas.
producen stress en los Las balsas y
individuos de las distintas escombreras presentan
comunidades acusándose dificultades para ser
los efectos en la variación colonizadas por la vegeta-
de los parámetros ción en plazos razonables
ecológicos y de la de tiempo a causa de la
diversidad biológica. Las ausencia de suelo y la
poblaciones animales y complejidad de su
vegetales pueden ser desarrollo sobre
afectados negativamente fragmentos de roca o li-
en su producción, mos, qüe además
supervivencia, longevidad, presentan normalmente
crecimiento, fertilidad, etc. una composición
y parte de la fauna geoquímica fuertemente
anómala (IGME, 1989).
abandona el lugar.
Durante el abandono
24 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
Las alteraciones indirectas vegetación y fauna sufren
de la vegetación y la alteraciones de diversa
fauna índole:
La distorsión de la
La vegetación y la circulación natural del
fauna son dañadas por agua por operaciones
efectos derivados de la mineras merma los
actividad. Estos efectos se recursos hídricos de que
manifiestan en el entorno disponen los ecosistemas,
de la explotación o fuera acomodados al régimen
de ella, transmitidos por de circulación existente
vectores de dispersión. antes del comienzo de la
A. A partir de los operación.
suelos, la vegetación es El aporte de aguas
alterada de varias acidas, produce efectos
maneras. Puede degra- nocivos en los
darse y llegar a ecosistemas de los cauces
desaparecer por erosión por destrucción de la vida
del suelo provocada por la acuática. Con pH
manipulación de la inferiores a 4,
escorrentía. La desaparecen todos los
acidificación del suelo vertebrados, la mayoría de
produce efectos negativos los invertebrados y mu-
sobre la vegetación que chos microorganismos.
pueden llegar a eliminarla. Son eliminadas las plantas
Las plantas situadas en superiores, sobreviviendo
suelos contaminados tan solo unas pocas algas
absorben metales y bacterias. La acidez
pesados a partir de produce un aumento del
compuestos solubles, C02 libre en el agua, que
estos metales producen interfiere con los procesos
efectos tóxicos sobre los de eliminación de C02
organismos vegetales y metabólico producido por
entran en la cadena los animales, retardando
trófica de los animales su tasa de difusión. La
produciéndose una consecuencia es una
bioacumula- ción ya que acumulación de C02 en la
los metales pesados no sangre del animal con lo
son me- tabolizados al no que puede transportar
ser hidrosolubles. La con- menos oxígeno.
taminación pasa de esta Hay un aporte de metales
manera a la fauna, pesados en disolución;
acumulándose en los estos iones como ya se ha
depredadores que ocupan citado en el caso de los
la parte superior de la suelos, pueden resultar
pirámide trófica. tóxicos para las plantas
B. A partir del agua, generando necrosis y
descensos de
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 25
productividad. puede tener efectos
La formación de costras graves para la vida
de hidró- xido férrico en piscícola y para la
los lechos de los cauces asimilación por parte del
destruye toda la actividad agua de residuos con
biológica que se requerimiento de oxígeno.
desarrolla sobre los Los vertidos aportados
mismos. También los por los efluentes de las
cationes ferrosos consu- plantas de tratamiento, in-
men oxígeno que es troducen en el agua
substraído a los procesos sustancias de diversa
biológicos. naturaleza que pueden
El aumento de la turbidez actuar como venenos para
provoca dos efectos la fauna y la flora. Al ser el
importantes (STOCKER/ agua un importante
SEAGER, 1982): vector de transmisión, los
Destruye animales contaminantes son
acuáticos al depositarse el llevados a larga distancia
sedimento en los fondos de la explotación, al
de los cauces y cubrir los mismo tiempo que sufren
nidos y reservas nutritivas. un proceso de dilución.
Disminuye la Los ecosistemas fluviales y
penetración de la luz en el de ribera son afectados en
agua, rebajando la tasa distinto grado de
foto- sintética de las importancia a lo largo del
plantas lo que conlleva cauce contaminado
una menor producción disminuyendo la gravedad
primaria y la disminución de la afección con la
de la producción de oxí- distancia a la explotación
geno. por dilución de los
El aumento de contaminantes.
temperatura que pre- El envenenamiento lento
sentan las aguas de lagos y embalses se
empleadas en los produce por la llegada de
procesos mineralúrgicos aguas ácidas y
provoca, al ser vertidas de contaminadas. Se in-
nuevo a los cauces, una corporan metales pesados
disminución de la y contaminantes, siendo
capacidad del agua para esta incorporación
contener oxígeno acumulativa ya que son
disuelto. Esta disminución ecosistemas cerrados.
de capacidad se agrava si Contaminantes y metales
el vertido se produce de pasan a las cadenas
tal manera que las aguas tróficas pudiendo
no se mezclan bien for- producirse graves
mándose una termoclina. alteraciones biológicas .
La disminución de la Demanda de la actividad.
cantidad de oxígeno Las explotaciones
26 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
subterráneas han sido y que consisten
tradicionalmente principalmente en:
importantes —Modificaciones en la
consumidoras de madera geometría y dimensiones
para la realización de los de las láminas de agua.
entibados. Esta demanda —Modificaciones en la
ha «tragado» bosques por composición, porte,
la boca de la mina y en el distribución, estratos y
pasado ha sido sin duda densidad de la
un factor importante de la vegetación.
deforestación de algunos Estas modificaciones
distritos mineros. conllevan variaciones en
El paisaje el color y la textura del
paisaje.
Las cualidades visuales
del paisaje (RAMOS, La componente tierra,
1987), son el resultado de considerada como la
la integración de varios configuración de la
componentes: superficie del terreno, es
—Tierra, o aspecto intensamente modificada
exterior de la superficie por:
terrestre, relieve y formas —Creación de huecos y
del terreno. vacíos originados por las
—Agua, formas y explotaciones a cielo
geometría del agua abierto y por toda una
superficial. serie de pequeñas labores
—Vegetación, distintas mixtas resultado del
formas de vida vegetal, su calado de las labores
distribución y densidad. subterráneas a superficie.
—Estructuras, —Construcción de
elementos artificiales in- nuevos volúmenes
troducidos por las generados por la creación
actividades humanas. de escombreras, balsas y
Se estima que el presas de residuos.
paisaje es un elemento En función de las
muy fuertemente características particulares
perturbado por la activi- de cada explotación, la
dad minera, ya que lo son creación de huecos y
todos sus componentes. volúmenes puede
De sus cuatro acentuar o suavizar las
componentes las pertur- formas topográficas
baciones del agua y la existentes en el entorno.
vegetación ya han sido La gama de colores y
tratadas, pero conviene tonos del paisaje es
resaltar algunas alterada dependiendo del
modificaciones específicas tipo de roca y mi-
que sufren ,en cuanto a neralización sobre la que
componentes del paisaje se trabaja. Con los
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 27
movimientos de tierra es los lavaderos, e incluso
frecuente la aparición de algunas de carácter
tonos claros que emblemático como los
producen fuertes castilletes de los pozos.
contrastes. En particular Las estructuras mineras se
los colores ocres y rojizos han convertido en
causados por óxidos de muchos casos en la nota
hierro, generan un fuerte característica de
impacto visual por su determinados paisajes.
capacidad de atraer la Como resultado de las
atención del observador. alteraciones de todos sus
La textura se hace más componentes, se puede
rugosa al quedar la roca al afirmar que el paisaje se
descubierto en las percibe como el elemento
explotaciones, más fuertemente alterado
manifestándose una por la actividad minera. A
trama geométrica de la magnitud de esta
superficies, líneas y alteración contribuye el
ángulos, reflejo de las agravante del
formas de la corta y de los determinismo en la
sistemas de dia- clasado y ubicación de la
estratificación de la roca. explotación. Un yaci-
Escombreras y balsas miento se sitúa en unas
destacan de su entorno, coordenadas exactas del
no solo por sus espacio. Si ha de ser
volúmenes, sino además, explotado no admite,
por sus formas como en otras
geométricas y falta de actividades, alternativas
vegetación lo que provoca de trazado o
un contraste de color y emplazamiento. Para cada
textura con su entorno. yacimiento, existe un
La componente determinismo posicio- nal
estructuras es también que lleva implícita la
profundamente alterada permanencia a una
ya que frecuentemente cuenca visual. El impacto
una explotación se crea en paisajístico unido a este
paisajes carentes de determinismo solo puede
estructuras significativas ser suavizado por el
previas. La explotación diseño de la explotación o
crea toda una gama de los planes de
estructuras propias. Unas recuperación.
con un carácter con-
vencional como son las
pistas, edificios para CONCLUSIONES
diversos usos, embalses, Una vez desglosadas
etc. Otras son específicas las alteraciones de los
de la actividad como las elementos naturales se
plantas de tratamiento y
28 Pagés Vaharlos, J. L. CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)
puede considerar cuales
de estas alteraciones son
más significativas y por lo
tanto, pueden dar lugar a
los impactos más graves
causados por la minería
metálica. Se consideran
como más significativas:
La alteración de la
circulación natural del
agua causante de erosión,
sedimentación, y merma
de los caudales de agua a
los ecosistemas.
La contaminación del
agua por formación de
aguas ácidas, vertidos de
lixiviados y efluentes,
aumento de turbidez y
temperatura, etc. La
contaminación va a
degradar los ecosistemas
pudiendo dañar
gravemente, e incluso
eliminar, muchos de ellos.
La degradación de la
vegetación, tanto por
destrucción directa, como
por sufrir los efectos de la
contaminación del agua y
el suelo.
La profunda alteración
del paisaje principalmente
en su componente tierra,
provocada por los
cambios de formas,
volúmenes, colores y
texturas, que acompañan
a una explotación y que
puede originar fácilmente
impactos irreversibles.
CUAD. LAB. XEOL. LAXE 18 (1993)Alteraciones ambientales por minería metálica 29

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