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Etica en [a adminisiración 49

PERSFECTruO

Durante muchos años los elevados arancetes impidieron ta im-


portación de artícutos de tujo a lndia. A[ aumentar [a riqueza y
reduci rse las restricciones gu berna menta les muchas compa-
ñías automotrices [y hoy también ta compañía Harteyl entraron
y siguen entrando a[ mercado indio. Hartey Davidson ptanea
hacerto con 12 modetos que, sin embargo, no serán baratos,
pues tienen un precio base de 15 000 dótares. Los clientes po-
tenciates serían quienes ya poseen un automóvit de lujo como
un BMW o un Mercedes pero quieren algo diferente. Mientras
tanto Honda seguirá vendiendo sus motocictetas económicas,
pero el crecimiento de lndia abrirá eI mercado para más bienes
de tujo como [os de Hartey.
S Hartey Davidson no es sólo una marca sino que representa
todo un estito de vida imputsado por [a pasión de tibertad.

ffitücm mre [m mdnr:amgstnme E*mt"


Todas las personas, estén en compañías, el gobierno, la universidad o cualquier otra (-
organización, se preocupan por la ética. En eI Webster's Ninth New Collegiate Dictio- Étiqa La disciptina que trata de
nary, éti*a se define como "la disciplina que rrara de lo que es bueno y malo desde [o que es bueno y mato desde
el punto de vista del deber y la obligación moral". La d,riri*. *r*¡rr'*aariai se refiere e[ punto de vista del deber y ta
obtigación morat.
a la verdad y justicia relacionadas con varios aspectos como las expectativas de la
Htica errpreearial 5e refiere a [a
sociedad, la competencia equitativa, la publicidad, las relaciones públicas, la respon- verdad y justicia relacionadas con
sab¡lidad social, la autonomía del consumidor y el comportamienro corporativo en aspectos como [as expectativas
el país de origen y el extranjero. de la sociedad, [a competencia
equitativa, La publicidad, Las
relaciones púbLicas, [a responsa-
bilidad social, ta autonomía det
consumidor y eI comportamiento
corporativo.

PERSPECTIVO

En jutio de 2002 WortdCom presentó [a declaración de bancarrota más grande en [a historia


de Estados Unidos f hasta Lehman Brothers en 20081. Mientras los inversionistas de WortdCom,
GtobaI Crossing y otras compañías de telecomunicaciones sufrían, [a atta gerencia de muchas de
ettas se enriquecía. E[ analista de Satomon, Smith and Bqrney de Citigroup, Jack Grubman, pa-

r3 Betlman, Eric, "Hartey to Ride lndia Growth", The WaII Street Journal,23 de agosto de 2009.
1¿
La edición especiaI sobre ética y responsabitidad sociaI en The Academy of Management Learning & Educa-
tlon, septiembre de 200ó, discute varios puntos de vista sobre e[ tema.
1-r
Rosenbush, Steven, Heather Timmons, Roger 0. Crockett, Christopher Patmeri y Chartes Haddad, "scandals
in Corporate America", BusinessWeek, 5 de agosto de 2002, pp. 34-l+0; "1 Swear... Oaths Are Onty a Smatt Step
in the Business of Cleaning up American Companies", The Economist,lT de agosto de2002, p. 11; "ln Search
of Honesty", The Economist, 1 7 de agosto de 2002, pp. /19-50; Byrne, John A., 'hfter Enron: The ldeal. Corpora-
tion", EusinessWeek,26 de agosto de2002,pp.68-71+; "When Something ls Rotten", The Economist,2T de julio
de2002, pp. 53-54; Bianco, Anthony, "The Angry Market", BusinessWeek, 29 dejutio de2002, pp.32-33; Mehta,
Stephanie N., "ls There AnyWay Out of the lvless?" Fortune, 22 dejutio de2002, pp. B3-8ó; "The Pay of Chief
Executives Can Seem Ridiculous. Often, lt ls", The Economist,l3 de jutio de 2002, p. ó4; Gimein, Mark, "You
Bought. They Sotd", Fortune,2 de septiembre de 2002, pp.6t+-7t+.
@ Capítuto 2 Administración y sociedad: ambiente externo, responsabil.idad sociat y ética

recía haber desorientado a [os neófifos, con resuttados de pérdidas y quiebras que podrían dañar
no sólo a los inversionistas, sino también a [a industria de tetecomunicaciones de Estados Unidos
en [a competencia gtobal con empresas de países como Corea del Sur y Japón, que tecnotógica-
mente tideran a las compañías estadounidenses en ciertas áreas.
Escándatos corporativos como tos de Enron y WortdCom dañaron [a confianza de los inver-
sionistas y, en respuesta a ta revetación de supuestas faltas graves, Estados Unidos aprobó una
nueva legistación.Desde agosto de?002 se requiere que los directores ejecutivos y financieros
de muchas de tas compañías estadounidenses más grandes dectaren bajo juramento que a su
leaI saber y entender sus estados financieros más recientes son verdaderos. La ley Sarbanes-
Oxtey obtiga a tos CEO y CFO a certificar ta veracidad de sus estados financieros para recobrar
[a confianza de [os inversionistas, y esta legistación también estiputa que quedan prohibidos los
préstamos personates subsidiados.
BusinessWeek sugiere varias ideas para crear una corporación ideat basada en integridad,
ética, equidad y confianza.lóE[ nuevo modeto corporativo será más transparente para los inver-
sionistas, proveedores, ctientes y empteados. Los datos de desempeño deben ser precisos para
que los inversionistas puedan confiar en las cifras. Et pago a los ejecutivos deberá ser equitativo.
Una cuttura corporativa más abierta destacará [a responsabitidad y sus empteados estarán en
tibertad de reportar prácticas no éticas e injustas.

Teorías éticasl7
En las organizaciones los administradores compiten por información, liderazgo y recursos. La
posibilidad de que surjan conflictos al seleccionar los fines y medios para lograrlos es muy altay la
cuestión sobre qué criterios deben guiar el comportamiento ético se vuelve decisiva.
En el campo de la ética normativa se han desarrollado res tipos de teorías morales básicas:

1. La teoría utilitaria aduce que los planes y las acciones deben evaluarse por sus
Teoría utilitaria Los ptanes y las consecuencias. La idea subyacente es que planes o acciones deben producir el
acciones deben ser evatuados por
sus consecuencias.
mayor bienestar para el mayor número de personas.
Teoría basada en tos dErechos 2. La teaúa basada en los derechos sostiene que todas las personas tienen de-
Todas las personas tienen dere- rechos básicos. Algunos ejemplos son los derechos a la libertad de conciencia,
chos básicos.
libertad de expresión y juicio justo; varios de estos derechos se encuenrran en
Teoría de ta justicia Quienes
toman las decisiones deben la Carta Internacional de los Derechos Humanos y en las constituciones de la
guiarse por la justicia y equidad, mayoría de los países del mundo.
así como por [a imparciatidad. 3. La teoría de la justicia exige que quienes toman las decisiones se guíen por la
justicia y equidad, asi como por la imparcialidad.

lnstitucionatización de [a ética
En seminarios y conferencias de negocios cada vez se atiende m¿is a la ética.r8 l,os administradores,
en especial los altos gerentes, son responsbbles de crear un ambiente organizacional que promueva
la toma de decisiones ética mediante su institucionalización; lo que signiftca aplicar e integrar
conceptos éticos a las acciones diarias. Theodore Purcell y James 'Weber sugieren que esto puede
lograrse de tres maneras:

1ó Byrne, John A., 'After Enron: The ldeal Corporation", BusinessWeek, 2é de agosto de2O02, pp.68-74.
17Véase también Brass, Daniel J., Kenneth D. Butterfietd y Bruce C. Skaggs, "Retationships and Unethicat Be-
havior: A Social Network Perspective", Academy of Management Review, enero de 1998, pp. 14-31.
18 Kaptan, Jeffrey M., "Business
Ethics Conferences", Business and Society Revlew, primavera de 1999, p. 53 y
siguientes; Daty, Francis J., "The Ethics Dynamics", lbid., p. 37 y siguientes.
Etica en [a administración Sl

l. Establecer una política o código de ética corporativo apropiado.


2. Instaurar un comité de ética formalmente designado.
3. Enseñar ética en programas de desa¡rollo adminisuativo.re La forma más común de institu-
cionalizarla es establecer un código de édca y es menos común utilizar comités de ética. Los
programas de capacitación y desarrollo gerencial que ffatan sobre ética son raros, aunque
compañías como Allied Chemical, IBM y General Electric los han establecido en sus orga-
nizaciones.

La publicación de un código de ética no es suficiente, por lo que algunas compañías exigen


que sus empleados suscriban el codigo e incluyen criterios éticos en la evaluación de su desempe-
ño; más aún, ciertas empresas vinculan las compensaciones y recompensas con el comportamiento
ético de sus empleados. Si bien los gerentes deben aprovechar cualquier oportunidad para alentar
y publicitar el comportamiento ético, y los empleados deben ser alentados a reporrar prácticas no
éticas, lo más importante es que los gerentes den un buen ejemplo mediante el comportamiento
y las prácticas éticas.

Código de ética y su ¡nstrumentación en un com¡té


UncódigoeSunadeclaracióndepolíticas,principiosyreglasqueguíanelcomporta.rGffi
miento ético no sólo de las empresas, sino de las personas en todas las organizaciones Código Una decl.aración de
y en la vida diaria. pol.íticas, principios o regtas que
guían el comportamiento de las
organizaclones y personas.
z Se.leccién de tos aspectos generales del, Código
de Etica ProfesionaI del Cotegio Nacional de
Licenciados en Administración lContal, de Méxicom

Et Código de Ética det Conta se imptantó junto con [a fundación de éste en '1959, y desde entonces
se estabtecieron las normas éticas de actuación laboral, que se han ido actuatizando según los
cambios que sufre [a administración. Aquí se rnencionan las principates normas que rigen a
los administradores en México.
l. Este código rige la conducta y tas relaciones profesionates del administrador mexicano que
reside dentro o fuera de[ país, así como las del administrador extranjero que se desempeñe
en e[ territorio nacionat.
z. Los administradores normarán su conducta de acuerdo con sus preceptos y acatarán [as
disposiciones legates vigentes que converjan en su apticación.
:. E[ administrador utilizará sus conocimientos profesionates sóto en labores que cumptan con
[a moral, las buenas costumbres y con responsabitidad sociat.
¿. Deberá estar [ibre de impedimentos para mantener su integridad de juicio, autonomía y
objetividad.
5. Deberá ser imparciat, ajustarse a [a reatidad y comp¡obar tos hechos con evidencias a[ for-
mular un juicio profesionat que sirva de base a terceros para tomar decisiones.
ó^ Aceptará sóto cargos o trabajos para tos cuates esté ptenamente capacitado.
z" Fincará su reputación profesiona[ en su honradez, capacidad y ética con [a que se conduzca.
n. Se abstendrá de participar o actuar como árbitro en todo tipo de asunto que afecte su criterio
e imparciatidad.

le Gran parte de este análisis está basado en: Weber,


James, "lnstitutionatizing Ethics into the Corporation",
MSU Business lopics, primavera de 1981, pp. /+7-52; Purcelt, Theodore V. y James Weber, /nstitutionalizing
Corporate Ethics: A Case History. Nueva York: Presidents Association, división de directores ejecutivos de [a
American Management Association, 1979.
20
Adaptado det Código de Ética det Cotegio Nacionat de Licenciados en Adrninistración.
[lf Capítuto 2 Administración y sociedad: ambiente externo, responsabiLidad sociat y ética

c. Evitará tomar decisiones o concretar arreglos que perjudiquen a[ gremio, a[ personal que
cotabora directa o indirectamente con ét, a ta sociedad en general y, en especiat, a las ctases
desprotegidas.
io. Pondrá siempre su mejor empeño para lograr tos objetivos y tas metas que [a comunidad y
las instituciones púbticas, privadas y sociates te encomienden.
tt. Guardará e[ secreto profesionat de los hechos, datos o tas circunstancias de que tenga cono-
cimiento como productos de su ejercicio como administrador en todo ámbito de actuación.
lz. Por ningún motivo proporcionará información incorrecta en beneficio de su organizacióny
perjuicio de [a sociedad.
13^ Debe denunciar ante las autoridades competentes situaciones irregutares y de mat manejo
de recursos, independientemente de las consecuencias que esto pueda acarrear a la orga-
nización infractora.
14. Está obtigado a mantenerse actualizado en todas las áreas de ta profesión, particularmente
en ta de su especialidad.
t 5. Promoverá una cuttura de [a no violencia con respeto a ta dignidad, justicia y paz.
lé. Procurará el mayor provecho para ta institución donde preste sus servicios, mediante una
adminístración y coordinación efectivas de los recursos humanos, materiates, financieros
y tecnológicos, cuidando que los resuttados sean en benefício de ésta, sus trabajadores y La
sociedad en generat.
tz. Empleará en forma racional tos recursos renovabtes y no renovabtes, previendo en todas sus
acciones e[ bienestar sociaI y promoviendo e[ desarrolto de una cuttura de cuidado y conser-
vación del ambiente.

Concretarse a establecer un código de ética no es suftciente para garantizar su cumplimiento, por


lo que para institucionalizar el comportamiento ético es esencial designar un comité de ética inte-
grado por directores internos y externos.2' Las funciones de dicho comité pueden consistir en:

1. Celebra¡ reuniones regulares para discutir problemas éticos.


2. Ocuparse de áreas grises.
3. Comunicar el código a todos los miembros de la organización.
4. Revisar posibles violaciones al código.
5. Hacer respetar el código.
6. Recompensar el cumplimienro y castigar las violaciones.
7. Revisar y actualizar el código,
8. Reportar las actividades del comité al consejo directivo.

Factores que etevan los estándares ét¡coszz


Según los participantes en un estudio, los dos factores que miís elevan los estándares éticos son:

l.El conocimiento público y la publicidad.


2. La preocupación creciente de un público bien informado. Estos factores son seguidos por los
reglamentos gubernamentales y la educación para elevar el profesionalismo de los gerentes
administrativos.2J

21 Weber, "lnstitutionatizing Ethics into the Corporation", MSIJ Business lopics, primave ra, pp. 47 -51.
22
Véase también Webe¡ James, "Bribery: Not 0nty Wrong, But Costty Too?", The Academy of Management
Perspectives, agosto de 2007, pp.86-87.
23Brenner, Steven N. y Earl A. Molande¡ "ls the Ethics of Business Changing?", Harvard Business Review,
enero-febrero de 1977, p. 63.
Etica en [a administración 53

Con la intención de que los códigos de ética sean efectivos deben adoptarse medidas para su
aplicación. Los gerentes sin ética deberán ser responsables de sus acciones, lo que significa que se
les retirarán privilegios y beneficios, y se les aplicarán sanciones. Aun cuando la aplicación de có-
digos de ética puede no ser fácil, su simple existencia aumenta el comportamiento ético al aclarar
expectativas; además, no debe esperarse que los códigos de ética resuelvan todos los problemas.
De hecho pueden crear un falso senddo de seguridad. La aplicación efectiva del código re-
quiere la demostración de un comportamiento ético congruenre y el apoyo de la alta gerencia.
Otro factor que podrá elevar los esránda¡es éticos es la enseñanza de la ética y los valores en insti-
tuciones de educación superior.

Pautas para [a ética en los negocios internacionates


con un enfoque en China24
Con las crecientes actividades de negocios en China, quienes
toman decisiones buscan pautas; en su libro Becoming e Top-
Notch Player. 18 Rules of International Business Ethics, Stephan
Rothlin no sólo busca asesorar a los gerentes para que sean
éticos, sino también para que tengan éxito. Aunque el libro fue
escrito primordialmente para gerenres chinos (es una edición
bilingüe: inglés-chino), los conceptos que expone tienen apli-
caciones mrís amplias. Las pautas se analizan en cr¡atro seccio-
nes sobre la ética internacional en los negocios, las condiciones
de trabajo, la justicia y las virtudes éticas; por supuesto, esas
pautas se enfocan a muchos problemas actuales de China y
otros países.
I Los administradores chinos buscan preparar mejor a su
Parte 1. Éti"a de los negocios internacionales gente.

1. Si busc¿ entender los valores de diferentes culturas encontrará puntos en común.


2. Si anaJiza los hechos comprenderá que la honestidad y confiabilidad lo beneficiarán.
3. Sianalizacasosdeestudiodesdediferentesperspectivasdescubrirálosbeneficiosdeunplanjusto.

Parte 2. Condiciones laborales

4. Respetar a sus colegas es la inversión más inteligenre que puede hacer.


5. Para aumentar la productividad provea condiciones de trabajo seguras y saludables.
6. Para inspirar conñanza haga transparenre su desempeáo.
7. Su desacuerdo leal puede conducir a su institución en la dirección correcra.
8. Reducir el tamaño de su fuerza de trabajo sólo será benéfico cuando respete a cada interesado.

Parte 3. Áreas de justicia

9. Para establecer el nombre de su marca actúe como un competidor equitativo.


10. Reduzca la brecha entre ricos y pobres al desarrollar un nuevo sistema de seguridad social.
I f . Si actúa contra la discriminación aumentará su productividad y rentabilidad.
12. Si protege la propiedad intelectual todos los interesados recibirán su parricipación justa.

z¿Rothtin, Stephan, "Becoming a Top-Notch Ptayer", 18 Rules of International Eusiness Ethics, Beijing, Renmin
University Press, 2003. Usado con autorización de Renmin University Press y e[ autor. E[ autor utilizó e[ término
"regtas",preferimosttamarlas pautasparasercoherentescontaterminologíausadaenettibro.