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Petróleo

Definición

El petróleo es una mezcla liquida de alta viscosidad (densidad alrededor de 0,8 a


0,95 kg/dm3), de color negro o pardo muy oscuro y olor penetrante., constituido por
diferentes hidrocarburos, es decir cuya composición molecular se forma de átomos
de hidrogeno y carbono en proporciones variables. Hasta la fecha no se han
encontrado dos yacimientos petrolíferos cuya composición química sea idéntica, ya
que en compañía de los hidrocarburos se encuentran compuestos oxigenados y
nitrogenados, y elemento como azufre o níquel. La diferencia entre los petróleos
crudos radica principalmente en el tamaño de las moléculas de hidrocarburos, por
ejemplo, el petróleo liviano cuyos hidrocarburos son ligeros fluye fácilmente a través
de los sistemas hidráulicos y es refinado con el fin de obtener combustibles;
mientras que el petróleo pesado cuyas moléculas de hidrocarburo poseen gran
tamaño se refina para producir aceites de calefacción.

La composición química del crudo de petróleo varía según la ubicación de la fuente


dado que los procesos naturales mediante se llega a este varían geográficamente.
la siguiente grafica contiene las propiedades del petróleo en diferentes fuentes.

Fuente Parafinas Aromáticos Naftenos Sulfuros API Octanos


%vol %vol %Wt (Approx.) %vol No
Nigeria 37 9 54 .2 36 60
saudí 63 19 18 2 34 40
Venezuela 35 12 53 2.3 30 60
USA 46 22 32 1.9 32 55

Creación

El proceso de formación del petróleo tarda entre 10 y 100 millones de años y tiene
su origen principalmente en la descomposición de los microorganismos acuáticos
que habitaban los mares hace millones de años, época en que la geografía terrestre
era muy diferente y formaba un único continente llamado Pangea. La
descomposición química de estos microrganismos en el fondo del mar fue cubierta
por grandes capas de sedimentos que generaron presiones de hasta 180 kg/cm2y
temperaturas cercanas a 150°c, en medio de un ambiente anaeróbico, originando
una mezcla llamada kerógeno, que posteriormente se convertirá en petróleo. Tales
condiciones impulsaron la filtración del petróleo en capas más profundas llamas
trampas geológicas, a profundidades cercanas a 12 km.

Las características del petróleo le impiden formar grandes lagos subterráneos,


debido a su naturaleza permeable que le permite llenar los poros y agujeros de las
rocas y desplazarse vertical u horizontalmente a través de las capas rocosas.
Cuando el petróleo asciende hasta llegar a la superficie sus productos ligeros se
evaporan y oxidan, creando asfaltos, en caso de quedar atrapado en alguna roca
impermeable, se crea un yacimiento.

Las trampas de petróleo están constituidas siempre por una roca impermeable que
recubre la roca almacén. El tipo de trampas o bolsas en las que habitualmente se
acumula el petróleo son de tres clases:

• Estrato en forma de bolsa alargada, paralela a los estratos superiores e inferiores


en la que se concentra la bolsa
• Falla que se forma por una fractura de la corteza terrestre y desplaza los estratos;
cuando uno de los estratos que contiene petróleo tropieza con una roca
impermeable, se forma la bolsa.

• Replegamiento o deformación del subsuelo que almacena el petróleo en la parte


inferior de la cúpula que forma el terreno.

Periodo de creación del petróleo.

La gran movilidad del petróleo hace que, a menudo, sea difícil llegar a saber cuál
ha sido el lugar donde se ha formado, ya que lo podemos encontrar en todos los
estratos geológicos. Los más frecuentes corresponden al Cenozoico (65-0,01
millones de años), seguidos de los del Paleozoico (590-248 millones de años), el
Mesozoico (248-65 millones) y el Preconiano (hace más de 500 millones de años),
si bien todos se han originado durante el trascurso de una larga historia evolutiva,
en que han actuado factores petrográficos, sedimentológicos, estructurales,
paleontológicos, etc.