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Ejercicio 1

Impactos y riesgos hídricos de azúcar

Objetivo de aprendizaje
¿Se ha preguntado sobre el origen de sus productos? Este ejercicio le ayudará a reconocer la importancia
del pensamiento de ciclo de vida al analizar impactos ambientales relacionados con el agua y los riesgos
hídricos de un proceso productivo.

Perspectiva I: Como consumidor final de azúcar


El azúcar está presente en muchos alimentos, incluyendo postres y bebidas. Es probable que
cada mañana usted consuma una o dos cucharadas con su café. ¿Se ha preguntado cúal es el
origen del azúcar que consume y cúales son los impactos ambientales al agua para producirlo?

1. ¿De donde viene el azúcar?

En el mundo se producen casi 1700 millones de toneladas al año de azúcar de caña de azúcar, en
un área igual a 240 veces el área de Europa1. Latinoamérica es el principal exportador de la
región, con las producciones más grandes en Brasil, Colombia, México y Costa Rica. A pesar de
ser un producto de exportación, en Latinoamérica es muy probable que el azúcar en su casa u
oficina provenga de su mismo país.

2. ¿Cuáles cree que son los principales impactos al agua asociados a la producción del azúcar?

El cultivo de azúcar casi siempre requiere irrigación y suele ser intensivo en insumos como agroquímicos.
Su cultivo ejerce presión sobre el agua, los ecosistemas acuáticos y otros usos humanos del agua, tanto
por consumo como por contaminación. También hay impactos indirectos asociados a la producción de
fertilizantes y pesticidas, y a la producción de combustibles y maquinas que se requieran para su cultivo.
Durante su cristalización, se generan vertimientos de alta carga orgánica que si no son manejados antes de
ser vertidos pueden generar impactos significativos a la calidad del agua.

Perspectiva II: Como parte de la cadena de azúcar


Imagine que usted es el gerente de sustentabilidad de una empresa de alimentos con fábricas en toda la
región, que depende de manera importante de la disponibilidad y los precios del azúcar. Sus mayores

1 La producción Mundial de Azúcar. Consultado el 2 de febrero de 2017. Disponible en: http://www.yara.com.pe/crop-


nutrition/crops/cana-de-azucar/informacion-esencial/produccion-mundial/
1
compras provienen de Brasil, Colombia y México. Además, la empresa realizó un estudio de huella de agua
el año pasado e identificó que los mayores volúmenes e impactos al agua de su empresa están asociados
a la producción de azúcar.

3. Liste brevemente tres acciones o metas que propondría para mitigar riesgos y participar
proactivamente en la gestión del agua.

Las metas posibles se relacionan principalmente con tres ejes: al interior de las fábricas o procesos
productivos que posee la empresa, con la cadena de valor, ya sean proveedores o clientes, y con actores
de interés en las cuencas donde se encuentras las operaciones de la empresa.

La huella de agua permite identificar los impactos ambientales asociados al agua en todo el ciclo de vida
de producción, incluyendo cadena de suministro, transporte, empaque, y si se especifica como en el
alcance del estudio, el uso del producto. La mayoría de las veces, el impacto ambiental más alto del
producto comercializado se da fuera de las operaciones de la empresa, por lo que es importante que las
metas de sostenibilidad a mediano y largo plazo involucren a proveedores y clientes. A corto plazo, siguen
siendo muy importantes las metas de eficiencia al interior de las operaciones. Así mismo, cobran gran
relevancia las acciones de gestión compartida del agua en los territorios, no solo para asegurar una
distribución justa y una gestión eficienciente del agua en el territorio, sino para no afectar la licencia para
operar de la empresa.

Es recomendable que todas las acciones incluyan un marco temporal y un indicador medible.

Perspectiva III: Como productor de azúcar


Ahora usted es el gerente ambiental de una empresa procesadora de azúcar de caña, y desea saber a que
riesgos se expone su empresa en este lugar.

Los riesgos hídricos se pueden clasificar en dos tipos, relacionados con el proceso productivo, y los
relacionados con la ubicación donde ocurren los usos de agua. A continuación nos vamos a enfocar en los
segundos.

Escoja una de las siguientes ubicaciones para el cultivo de caña de azúcar de su empresa
 Municipio de Salto de Jacuí, sub-cuenca del Río Jacuí que hace parte de la Cuenca del Río
Grande del Sur, Brasil
 Municipio de Ciudad Valles, sub-cuenca del río Panuco que hace parte de la cuenca del Río San
Luis de Potosí, México

4. Califique los riesgos hídricos de la zona.

En la tabla a continuación indique el nivel de riesgo (alto, medio o bajo) en las tres categorías: físico,
reputacional y regulatorio, junto con un breve análisis o descripción del riesgo asociado al
estableciemiento del cultivo de azúcar en la ubicación seleccionada anteriormente.
Las siguientes herramientas gratuitas le ayudarán con su análisis. Puede usar cualquiera de las dos.
a. Aqueduct http://www.wri.org/
b. Water Risk Filter http://waterriskfilter.panda.org/

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Cuenca del Río Grande del sur, Brasil

Riesgo Nivel de riesgo Análisis


Físico Bajo a medio AQUEDUCT y WFR: Hay alta disponibilidad del recurso hídrico
en la cuenca, un riesgo medio de contaminar el agua alrededor,
riesgo alto de afectar biodiversidad
Reputacional Medio a alto AQUEDUCT y WFR: Es una zona con alto acceso a agua pero con
alto cubrimiento mediático, el agua es considerada importante
por la cultura/religión locales
Regulatorio Bajo a medio AQUEDUCT y WFR: Aunque es una actividad de alto consumo
de agua, la zona tiene disponibilidad, y no hay una gran
cantidad de anfibios amenazados que requieran nuevas
regulaciones para su protección. El riesgo se incrementa por
que las estrategias de agua de las autoridades ambientales
requieren más trabajo para hacerlas el marco legal más
objetivo para implementarlo, además aunque existen foros
para comunicar temas del agua en la cuenca, se necesita
trabajo para posicionarlos.

Cuenca del río San Luis de Potosí, México

Riesgo Nivel de riesgo Análisis


Físico Alto a medio AQUEDUCT y WFR: alto a moderado estrés hídrico, variabilidad
interanual y mensual, ocurrencia de inundaciones, severidad de
sequías aunque estas no han ocurrido en los últimos años, y no
hay reservorios grandes aguas arriba. Hay un riesgo alto de
afectar la calidad del agua, un flujo de retorno alto y una
cantidad muy baja de área protegida aguas abajo.
Reputacional Bajo a medio AQUEDUCT y WFR: Hay una exposición a medios ocasional a
baja, los habitantes de la zona tienen acceso a agua y además
esta es considerada poco importante para la cultura y/o
religión locales.
Regulatorio Medio a alto AQUEDUCT y WFR: Hay una alta tasa de anfibios clasificados
como aneayados en este lugar, por lo que se pueden esperar
legislaciones más fuertes para su protección. Además, aunque
las autoridades cuentan c on una estrategia de agua el marco
legal no está definido, es subjetivo e incompleto. La legislación
está parcialmente implementada y no hay una mesa de
cooperación en temas de agua, aunque algunos actores están
interesados.

5. De las acciones planteadas en el punto (3.) por la empresa de alimentos, ¿alguna está relacionada
directamente con los riesgos hídricos de la producción de azúcar?

3
Las acciones que la empresa de alimentos plantee para gestionar la cadena de valor, en este caso los
cultivadores e ingenios de azúcar, serán acciones que contribuyan a reducir los riesgos hídricos de su
producción.