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ANÁLISIS DE UNA MÁQUINA TRAGAMONEDAS DE LAS VEGAS

Los casinos de todo el mundo tienen máquinas tragamonedas. Hay que usar una para ilustrar cómo
se analiza un proceso simple. Suponga que trabaja en un casino y que la gerencia está
considerando un nuevo tipo de máquina tragamonedas electrónica que es mucho más rápida que
la mecánica que tiene actualmente. La gerencia ha preguntado cuánto ganaría con la nueva
máquina electrónica en un periodo de 24 horas, en comparación con la vieja máquina mecánica.

Paso 1. Análisis de la máquina tragamonedas mecánica

Empiece por analizar una máquina tragamonedas mecánica. Ésta se activa cuando el cliente
introduce una o varias monedas a la máquina y a continuación jala la palanca de la máquina (muchas
veces se dice que las tragamonedas son “asaltantes mancos”). Tres bandas empiezan a girar y,
pasado un tiempo, cada una se detiene y exhibe un símbolo dado. La máquina paga dinero cuando
algunos símbolos se presentan de forma simultánea en ciertas combinaciones. Es lamentable que
no pague dinero de verdad. Las tragamonedas han sido diseñadas para pagar un porcentaje
determinado del dinero que toman.

Los pagos típicos serían entre 90% y 95% de lo que entra, o sea que el casino se queda con entre
5 y 10%. Los porcentajes del pago están en función del número de símbolos diferentes que haya en
cada banda. Cada símbolo se repite en cada banda cierto número de veces. Por ejemplo, si una
banda tiene 10 símbolos, uno podría ser una barra, otro una doble barra, otro un limón, dos un ramo
de cerezas, tres el siete de la suerte y dos una campana de la libertad. Como las bandas se detienen
en un símbolo de forma aleatoria, la probabilidad de que los siete de la suerte salgan en las tres
bandas es 3/10 × 3/10 × 3/10 = 0.027 o 2.7% de las veces.

La probabilidad de que ciertas combinaciones de símbolos salgan, aunada al pago para cada
combinación, establecen el porcentaje promedio que se espera que pague la máquina. Piense en
una tragamonedas mecánica que paga 95% de las monedas jugadas. Después, suponga que el
jugador promedio introduce monedas a la máquina a un ritmo de una moneda cada 15 segundos.
Se dice que este intervalo de 15 segundos es el tiempo del ciclo del proceso.

El tiempo del ciclo de un proceso repetitivo es el tiempo promedio que transcurre entre el final de
unidades sucesivas. En el caso de la tragamonedas, la unidad es un dólar de plata. Si el tiempo del
ciclo es 15 segundos, la máquina puede procesar 4 dólares (60 segundos/15 segundos) por minuto
o 240 dólares por hora ($4/minuto x 60 minutos). Dado que la tragamonedas paga 95%, cabe
esperar que le pague al cliente 228 monedas de un dólar (240 × 0.95) de los que ha tomado y que
retenga 12 dólares para el casino por cada hora que esté funcionando. Si se empieza con 100
monedas de un dólar, se podría jugar unas 8.3 horas ($100/$12 por hora) antes de que se terminen.
Se podría correr con suerte y ganar el premio mayor o se podría no tener suerte y perder todo en la
primera hora, pero, en promedio, esperaríamos perder los 100 dólares en 8.3 horas.

Paso 2. Análisis de la nueva máquina tragamonedas electrónica

Ahora piense en la nueva tragamonedas electrónica. Funciona exactamente de la misma manera,


con la única diferencia de que procesa las monedas en 10 segundos. Con un tiempo de ciclo de 10
segundos, la máquina procesa 6 dólares por minuto (60 segundos/10 segundos) o 360 dólares por
hora ($6/minuto x 60 minutos). Con un pago del 95%, la máquina daría al cliente 342 monedas de
un dólar (360 x 0.95) y, cada hora, retendría 18 dólares para el casino. Esta máquina agotaría los
100 dólares en sólo 5.5 horas ($100/$18 por hora).
Paso 3. Comparación

Luego entonces, en 24 horas, ¿cuánto gana una tragamonedas electrónica para el casino en
comparación con una mecánica? Se necesita otro poco de información fundamental para contestar
esta pregunta: ¿Durante cuánto tiempo trabajará la tragamonedas dentro de un periodo de 24
horas? El casino piensa que, de las 24 horas, la máquina sólo será utilizada durante 12 horas; estas
12 horas representan el índice de utilización que se espera de la máquina. La utilización es la
proporción de tiempo durante el cual un recurso está activo de hecho en relación con el tiempo
disponible para su uso. Así, ajustando para la utilización, el ingreso esperado de la máquina
mecánica es $144/día ($12/ hora × 24 horas × 0.5) en comparación con el ingreso de $216/día
($18/hora × 24 horas × 0.5) para la máquina electrónica. Cuando se efectúa un análisis es importante
calificarlo con base en los supuestos que se hayan usado. En esta comparación, se supuso que el
operador sólo introduce un dólar de plata en la máquina por vez y que la utilización de la máquina
mecánica es igual a la de la electrónica.

Paso 4. La máquina tragamonedas es uno de los muchos procesos del casino

La velocidad de la tragamonedas puede tener un efecto considerable en los ingresos del casino.
Una máquina sólo representa una pequeña parte del casino. Para entender cuántos ingresos puede
generar el casino en realidad se debe considerar todos los demás procesos que generan ingresos,
como las mesas de blackjack y de póquer, los juegos de keno, los dados y otros más. Muchas veces,
el análisis de una empresa implica la evaluación de una serie de actividades independientes, como
en el caso de la máquina tragamonedas. El desempeño agregado de cada actividad individual tal
vez sea todo lo que se necesita para comprender el proceso global. Por otro lado, muchas veces es
preciso considerar la interacción sustantiva que existe entre actividades o procesos individuales.

Piense en el casino de juego. Muchos casinos ofrecen grandes descuentos en los alimentos que
son servidos ahí mismo. ¿Cuál supone usted que sería la mayor prioridad del gerente de
operaciones de alimentos de uno de estos casinos? ¿Es importante servir una comida deliciosa?
¿Su costo es importante? ¿La velocidad del servicio es importante? Por supuesto que la comida
deliciosa es importante. Si no es buena, el cliente ni siquiera considerará la posibilidad de comer en
el casino. Esto sería malo para el negocio porque si los clientes se van a otra parte, su dinero se va
con ellos.

Recuerde que el casino gana dinero dependiendo del tiempo que los clientes jueguen. Cuanto más
tiempo pasen jugando, tanto más dinero ganará el casino. ¿Qué decir del costo? Si los clientes
piensan que la comida es demasiado cara, tal vez se vayan. Por lo tanto, es importante mantener
bajo el costo de la comida de modo que se pueda ofrecer a un precio barato. Muchos casinos hasta
llegan a ofrecer comidas gratis. ¿Qué tan importante es un servicio rápido? Véalo así: cada minuto
que los clientes están en el restaurante, no están introduciendo monedas de un dólar en la máquina
tragamonedas. Por lo tanto, la velocidad es importante porque afecta los ingresos que generan los
juegos del casino.