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Utilización de un comparador como amplificador

operacional para señales de variación lenta

Hartono Darmawaskita, Microchip Technology Inc.


E n una aplicación de coste ajustado que con-
tenga uno o más sensores, es habitual la utilización
de un microcontrolador con un convertidor analógi-
co/digital (ADC) integrado junto con periféricos de
comparador analógico. No obstante, también suele
ser necesario amplificar la señal de entrada hasta
un nivel de tensión adecuado para la entrada del
ADC. ¿Es necesario añadir un amplificador opera-
cional al circuito, con sus problemas asociados de
coste y espacio, o existe una solución mejor? Si la
señal procedente del sensor se mueve con rapidez,
un amplificador operacional añadido es probable-
mente la mejor solución, pero si es de variación
lenta, quizá de un sensor de temperatura, humedad
o luz ambiental, podría ser posible convertir uno de
los comparadores libres existentes en la placa para
que funcione como amplificador.

La figura 1 muestra un circuito amplificador de


ganancia no inversor que utiliza un comparador
como componente activo. Dependiendo del micro-
controlador utilizado, la salida del comparador
puede sincronizarse opcionalmente utilizando un
circuito biestable (flip-flop) de tipo D. La fre-
cuencia del reloj de sincronización general-
mente puede ajustarse escogiendo el divisor
más adecuado a partir del oscilador principal
del microcontrolador. La red RC, R1, R2 y C1,
se utiliza para escalar en sentido descenden-
te la salida del comparador, la cual puede ser
igual a 5V (tensión de alimentación) o a masa,
y suministra una constante de tiempo RC.
Para cada flanco del reloj de sincronización
(sync clock), la salida del comparador queda
enclavada al biestable D, el cual actualiza
entonces la señal COUT a R1.
Asumiendo que inicialmente VCap sea
menor que la tensión de entrada Vin, la sali-
da del comparador está en estado alto.
Cuando llega el flanco activo del reloj de sin-
cronización, la salida del comparador queda
Figura 1 enclavada a la salida del biestable (flip-flop).
En consecuencia, la señal COUT pasa a estado
alto, provocando que la tensión en VCap
empiece a aumentar. En el siguiente flanco
activo del reloj de sincronización, la tensión
VCap pasa a ser más elevada que Vin, ocasionando así que la señal COUT pase a estado bajo. Ahora la tensión VCap cam-
bia de dirección. Cuando llega la siguiente señal de reloj, VCap continúa descendiendo, pero supongamos que es todavía
mayor que Vin. La señal COUT permanece entonces en estado bajo durante otro ciclo de reloj. Este funcionamiento sigue
su curso mientras esté presente el reloj. A lo largo de muchos ciclos de reloj, la tensión VCap media es igual a Vin. Además,
la tensión media en COUT puede expresarse utilizando la ecuación del amplificador de ganancia no inversor abajo indica-
da:

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Circuito

La tensión media en COUT puede extraerse utilizan-


do un sencillo filtro RC paso-bajo consistente en R3 y
C2, produciendo así una salida lineal Vout. Esta tensión
puede ser leída utilizando un ADC, o bien puede emple-
arse para controlar otro periférico comparador.
El biestable (flip-flop) de comparación puede supri-
mirse en algunas aplicaciones. No obstante, sin sincro-
nización los únicos elementos de retardo en el sistema
Figura 2
son el tiempo de respuesta del comparador y la cons-
tante de tiempo introducida por R1, R2 y C1. En esta
configuración, la salida del comparador conmuta a una
velocidad muy superior. Por tanto, el dispositivo consu-
mirá probablemente una corriente de alimentación más
elevada.

Se sometió a evaluación un circuito prototipo. La ten- cuando la tensión de salida se acerca a los valores de masa
sión de entrada varió entre un valor cercano a 0V y 0,65V, y o de 5V. Dado que la señal COUT es igual a 0V o a 5V, los
se registró la tensión de salida. Se trazaron entonces las pulsos generados para que el valor medio sea preciso
gráficas correspondientes a la función de transferencia y la resulta más complicado cerca de tales extremos que en
ganancia, tal como muestra la figura 2. Se puede observar valores medios dentro del margen. En general, esta técni-
que la ganancia se acerca mucho al valor calculado y es ca debería ofrecer unos buenos resultados cuando la ten-
prácticamente constante para el margen de valores de la sión de salida sea como mínimo igual a 0,5V desde cada vía
comprobación. La ganancia aparece algo distorsionada (rail).