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UNIVERSIDAD PEDAGÓGICA Y TECNOLÓGICA DE COLOMBIA

FACULTAD DE INGENIERÍA
ESPECIALIZACIÓN EN INFRAESTRUCTURA VIAL

DISEÑO DE PAVIMENTOS

ÍNDICE DE THORNTHWAITE

Ing. CARLOS HERNANDO HIGUERA SANDOVAL MSc.

Tunja, 2018
ÍNDICE DE THORNTHWAITE
Es un método o sistema de clasificación del clima para una región
determinada. En Colombia es una de las metodologías adoptada para
establecer dicha clasificación, la cual se basa en el balance hídrico del suelo.

Metodología para determinar el Índice de Thornthwaite

1. De acuerdo a la metodología de Thornthwaite se determina el balance


hídrico de un lugar o región determinada empleando los valores de
precipitación (P), evapotranspiración potencial (ETP) mensual y la
capacidad de almacenamiento de agua en el suelo (FVAA).

2. Los conceptos y los términos involucrados en el balance hídrico se


exponen a continuación:1

- Almacenamiento de Agua Útil (A). Existe cuando la precipitación es mayor que


la ETP, quedando una reserva de humedad que se acumula mes a mes y no
puede ser superior a la capacidad de campo.

- Exceso (E). Existe si la precipitación es mayor que la Evapotranspiración


potencial y hay un sobrante de agua una vez completado el almacenamiento del
suelo. El exceso anual es la suma de los excesos producidos mes a mes durante
todo el año.

- Déficit (D). Ocurre cuando la precipitación es menor a la Evapotranspiración


potencial, se evapora y transpira toda el agua precipitada, la cantidad que hace
falta para completar el total de ETP se toma del almacenamiento y, si aún no se
completa el valor de ETP el faltante se considera como déficit. La suma de los
valores mensuales se conoce como déficit anual.

- Evapotranspiración Real (ETr). Según el método de Thornthwaite, es la


Evapotranspiración que realmente ocurre en función del agua disponible
(Precipitación más almacenamiento). Máximo puede ser igual a la
Evapotranspiración potencial.

1 Disponible en https://www.cortolima.gov.co/sites/default/files/images/stories/centro_documentos/
pom_prado /diagnostico/c22.pdf.Consultado el 29 de febrero de 2016.
- Evapotranspiración Potencial (ETP). Es la cantidad de agua que se puede
evaporar de la superficie del suelo y que transpirarían las plantas si el suelo
estuviera a capacidad de campo, es decir, si tuviera un contenido máximo
(óptimo) de humedad.

- Índice de Aridez (Ia). Es la relación entre la deficiencia anual y la


Evapotranspiración potencial anual, expresado en porcentaje:

𝐷
𝐼𝑎 = ∗ 100
𝐸𝑇𝑃

- Índice de Humedad (Ih). Está dado por la relación entre el exceso anual de
agua y la Evapotranspiración potencial anual, expresado en porcentaje:

𝐸
𝐼ℎ = ∗ 100
𝐸𝑇𝑃
Estos índices son consecuencia del dominio de elementos durante cierta época del
año que determinan la variación estacional de la humedad efectiva.

- Factor de Humedad (Fh) o Índice de Thornthwaite. En esta expresión, se


hace una consideración anual del comportamiento de los elementos climáticos,
utilizando para ello el 100% del índice de humedad y el 60% del índice de aridez:

𝐹ℎ = 𝐼ℎ − 0.6𝐼𝑎

- Capacidad de Almacenamiento del Suelo La capacidad de almacenamiento


de agua en el suelo (FVAA), se obtuvo a través del diagrama de fracción
volumétrica de agua aprovechable en el suelo según la textura, la que se
multiplicó por la profundidad efectiva de los suelos (PS) de acuerdo a la clase de
ellos existentes en la zona de estudio.

𝐹𝑉𝐴𝐴 = 𝑓𝑣𝑎𝑎 ∗ 𝑃𝑆

Dónde:

 FVAA = Fracción volumétrica de agua aprovechable en el perfil (mm).


 PS = Profundidad efectiva del suelo (cm).
 fvaa = Fracción volumétrica de agua aprovechable unitaria (mm agua / cm
suelo) y se determina con base en la textura mediante la aplicación del
diagrama de fracción volumétrica.
En seguida se presenta un mapa que maneja el IDEAM para establecer el
Índice de Estacionalidad de la Precipitación en Colombia.
IMAGEN 1 ÍNDICE DE ESTACIONALIDAD DE LA PRECIPITACIÓN EN COLOMBIA.

FUENTE: DISPONIBLE EN
HTTP://WWW.IDEAM.GOV.CO/DOCUMENTS/21021/21147/INDICES+CLIMATOLOGICOS.PDF/FDE6A7EC
-6CD9-47AF-B9BD-C935CEBB0947
En el siguiente mapa se observa la regionalización realizada por el IDEAM
para Colombia de acuerdo al índice de disponibilidad hídrica en la capa
agrícola de suelo de Thornthwaite y balances hídricos.
IMAGEN 1 ÍNDICE DE DISPONIBILIDAD HÍDRICA EN LA CAPA AGRÍCOLA DE SUELO DE
THORNTHWAITE Y BALANCES HÍDRICOS.

FUENTE: DISPONIBLE EN
HTTP://WWW.IDEAM.GOV.CO/DOCUMENTS/21021/21147/INDICES+CLIMATOLOGICOS.PDF/FDE6A7EC
-6CD9-47AF-B9BD-C935CEBB0947
Enseguida se presenta el mapa del Índice de Aridez realizado por el IDEAM
para el territorio colombiano.
IMAGEN 2 ÍNDICE DE ARIDEZ

FUENTE: DISPONIBLE EN
HTTP://WWW.IDEAM.GOV.CO/DOCUMENTS/21021/21147/INDICES+CLIMATOLOGICOS.PDF/FDE6A7EC
-6CD9-47AF-B9BD-C935CEBB0947
 La fórmula utilizada para caracterizar un clima, según Thornthwaite, está
compuesta por tres letras y unos subíndices. Las dos primeras letras,
mayúsculas, se refieren al “Índice de humedad” y al “Índice térmico” de la
zona, respectivamente, mientras que la tercera corresponde a la “Variación
estacional de la humedad”.2

TABLA 24. CLASIFICACIÓN DE ACUERDO AL ÍNDICE DE HUMEDAD

FUENTE: DISPONIBLE EN HTTPS://ES.SCRIBD.COM/DOC/16567801/PRACTICA-5-CLASIFICACION-


CLIMATICA-THORNTHWAITE#DOWNLOAD

TABLA 25. CLASIFICACIÓN DE ACUERDO AL ÍNDICE TÉRMICO

FUENTE: DISPONIBLE EN HTTPS://ES.SCRIBD.COM/DOC/16567801/PRACTICA-5-CLASIFICACION-


CLIMATICA-THORNTHWAITE#DOWNLOAD

2 Disponible en https://es.scribd.com/doc/16567801/PRACTICA-5-CLASIFICACION-CLIMATICA-
THORNTHWAITE#download. Consultado el 29 de febrero de 2016.
TABLA 26 CLASIFICACIÓN DE ACUERDO A LA VARIACIÓN ESTACIONAL DE LA HUMEDAD

FUENTE: DISPONIBLE EN HTTPS://ES.SCRIBD.COM/DOC/16567801/PRACTICA-5-CLASIFICACION-


CLIMATICA-THORNTHWAITE#DOWNLOAD

Ejemplo de Cálculo Índice de Thornthwaite

Se tienen los siguientes datos correspondientes a los años de registro 1987 - 2007
de la estación climatológica del aeropuerto Perales (2124504), ubicada en el área
de influencia de la cuenca en cercanías de la zona urbana del municipio de Ibagué
– Tolima. Se solicita determinar el Índice de Thornthwaite al igual que establecer su
respectiva clasificación.
CONCEPTO
MES
Temperatura °C Precipitación, mm ETP (mm) Déficit (mm) Excedente (mm)
ENERO 23.8 60.9 77 0
FEBRERO 24.2 76.05 74.7 0
MARZO 24 103.13 81 7.42
ABRIL 23.7 167 77.7 89.29
MAYO 23.8 158 81.6 76.37
JUNIO 24.1 77.8 81.9 0
JULIO 24.5 58.28 87.9 0
AGOSTO 25.3 51.9 93.7 0.8 0
SEPTIEMBRE 24.6 111.1 84.6 0
OCTUBRE 23.5 151.2 76.7 25.42
NOVIEMBRE 23.1 127.43 70.6 56.84
DICIEMBRE 23.3 77.55 74.3 3.2
TOTAL 24.0 1220.34 961.70 0.80 258.54

FUENTE: PLAN DE ORDENACIÓN Y MANEJO AMBIENTAL DE LA MICROCUENCA DE LAS


QUEBRADAS LAS PANELAS Y LA
BALSA.(HTTPS://WWW.CORTOLIMA.GOV.CO/SITES/DEFAULT/FILES/IMAGES/STORIES/CENTRO_DOC
UMENTOS/ESTUDIOS/CUENCA_PANELAS/DIAGNOSTICO/2.3CLIMATOLOGIA.PDF)

 PASO 1. Cálculo del Régimen de Humedad o Índice de Thornthwaite


(100 ∗ 𝐸 − 60 ∗ 𝐷) (100 ∗ 258.54 𝑚𝑚 − 60 ∗ 0.80 𝑚𝑚)
𝐼𝑚 = =
𝐸𝑇𝑃 961.7 𝑚𝑚
𝐼𝑚 = 26.8337
Entonces se escoge el tipo de clima de acuerdo a éste valor, el cual es:

 PASO 2. Selección del tipo de región según la ETP (mm)

Como el valor de la Evapotranspiración Potencial Anual (ETP) es de 961.70 mm,


entonces la región es:

 PASO 3. Selección del símbolo de acuerdo a la variación estacional de la


humedad.
- Índice de humedad
𝐸 258.54 𝑚𝑚
𝐼ℎ = ∗ 100 = ∗ 100
𝐸𝑇𝑃 961.7 𝑚𝑚
𝐼ℎ = 26.88

- Índice de aridez
𝐷 0.80 𝑚𝑚
𝐼𝑎 = ∗ 100 = ∗ 100
𝐸𝑇𝑃 961.7 𝑚𝑚
𝐼𝑎 = 0.083

A partir de los dos resultados anteriores se deduce que la región es con gran exceso
de agua en temporada invernal.

 PASO 4. Zonificación climática de acuerdo a la clasificación de Thornthwaite

En síntesis, la zona o región climática se clasifica como B1B’3W2, lo cual indica que
es una zona ligeramente húmeda Meso térmica Templada Seca caracterizada por
tener índices hídricos entre 20 y 40 mm, con un índice térmico establecido según la
Evapotranspiración Potencial Anual entre 855 y 997 mm, y con una variación
estacional del índice hídrico localizado dentro del clima húmedo con gran exceso de
agua en temporada invernal y nula o pequeña deficiencia de agua en periodos
secos.

ANÁLISIS Y RECOMENDACIONES DE RESULTADOS

 En relación a la metodología investigada para la zonificación de acuerdo al


clima, planteada por Thornthwaite, se puede concluir que es una buena forma
se caracterizar o categorizar una región en particular. Sería bueno realizar
investigaciones más profundas relacionadas con este tema, ya que a nivel
nacional gracias a la labor que realiza el IDEAM, quien es el encargado de
realizar este tipo de zonificación, genera información cuya utilidad se aplica en
diferentes campos como en el sector agrícola, pero también para el diseño de
infraestructuras de carácter vial.