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Julio | 27

¿Fin del trabajo o


fetichismo de la robótica?
Nuevas tecnologías y el
destino del trabajo humano.
Retorno de viejas teorías y
dados que están cargados. A
propósito de la naturaleza de
las máquinas y la naturaleza
del capital.

Paula Bach
Redacción La Izquierda Diario.

La tesis del fin del trabajo está de regreso y Por supuesto ningún razonamiento teóri- desde los años ‘80 avanzó internamente (ha-
con amplia repercusión mediática. Sus repre- co puramente abstracto puede quitarles a los cia regiones de menores salarios y menor o
sentantes: un sector del mainstream conocido “tecno-optimistas” el derecho a la verdad. Sin nula organización sindical) y exteriormente,
como “tecno-optimista”. La hipótesis: que las embargo, la abundante contribución empírica hacia México, el Sudeste Asiático y la India,
nuevas tecnologías tales como la inteligencia de la historia reciente parece revelar que en la poniendo de manifiesto aquella acción dual.
artificial, el big data, Internet de las cosas, las nueva tesis del fin del trabajo –una vez más– Por ese entonces el modus operandi del capi-
impresoras 3D, la nanotecnología, la biotec- los dados están cargados. tal recuerda bastante el diagnóstico temprano
nología o la robótica –que, dicho sea de paso, de Marx en Miseria de la filosofía –rememo-
posee una gran carga simbólica–, amenazan Los precursores rado oportunamente por Fredric Jameson1–.
la existencia misma del trabajo asalariado. Recordemos que mientras la pluma de Decía Marx que en Inglaterra
La cuestión exige dos distinciones funda- André Gorz daba a luz en los años ‘80 a su
mentales. La primera es que si bien en el cur- famoso Adiós al proletariado y la de Jeremy ...las huelgas han servido constantemente
so del proceso de inversión el capital se sirve Rifkin en los ‘90 al no menos célebre El fin de motivo para inventar y aplicar nuevas má-
de las cualidades de la tecnología para forjar del trabajo, el capital se hallaba a la conquista quinas. Las máquinas eran, por decirlo así, el
una masa creciente de desocupados estructu- de una “nueva empresa”. La métier era doble: arma que empleaban los capitalistas para so-
rales, una cosa muy distinta es sostener que desgarrar el llamado “Estado de Bienestar” y focar la rebeldía de los obreros calificados2.
efectivamente pueda existir o subsistir en el los empleos industriales de cierta calidad en
mediano o largo plazo desvinculándose pro- los países centrales, captando a la vez fuentes Si en Estados Unidos –como en Reino
gresivamente del trabajo asalariado. de mano de obra barata offshore. Esta mixtu- Unido– las huelgas y las derrotas se habían
La segunda exige diferenciar entre las cuali- ra, antecedida por los avances del reaganis- sucedido fundamentalmente en los años ‘80,
dades físicas, materiales, útiles de los produc- mo-thatcherismo y la restauración capitalista no cabe duda que el impulso tecnológico de
tos tecnológicos y las características propias en Europa del Este, la URSS y China, operó los ‘90 contribuyó a consolidarlas, forjando
del proceso de valorización del capital. ¿Son fundamentalmente a través de dos fases. un ejército industrial de reserva permanente
las cualidades físicas –el valor de uso– de Hacia mediados de la década del ‘90 se que otorgó a la vez salvoconducto al proceso
aquellos adelantos lo que dará la pauta del produce un dinámico –aunque de corto al- deslocalizador.
destino del trabajo asalariado? Sostendremos cance– proceso inversor en territorio nor- El auge de inversión y productividad se ago-
que el nudo del asunto remite una vez más al teamericano sustentado en la comunión de ta durante los primeros años de la década del
movimiento contradictorio entre valor de uso los ordenadores personales y las comunica- 2000. Pero en el mismo período se produce
y valor de cambio. Dualidad que no por azar ciones (TIC). Algo más tarde la productividad la incorporación de China a la Organización
permitió a Marx descubrir la diferencia entre reaccionaba duplicando su tasa de incremen- Mundial del Comercio, atrayendo gran par-
trabajo y fuerza de trabajo y con ella, la espe- to promedio registrada entre 1972 y 1996. La te de la inversión norteamericana y transfor-
cificidad del modo capitalista de producción. continua deslocalización industrial en curso mándose en nuevo destino privilegiado del »
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El capital de Marx: VOLVIENDO al futuro

outsourcing. Si alrededor del ascenso de las formales en manufactura y servicios, con sa- 21 % tanto en 1995 como en 2005. Esta falta
denominadas “punto com” y la exportación larios significativamente más baratos, ritmos de variación oculta un descenso en la propor-
de capitales se montó una ciclópea burbuja agobiantes de trabajo y frecuentemente en ción del empleo industrial en el empleo total
crediticia, el crecimiento norteamericano de condiciones deplorables. Pero existe también del 28,7 % en 1995 al 24,8 % en 2005 en va-
los años ‘90 mostró bases internas relativa- una tercera dimensión de países “periféricos” rios países industrializados y un aumento en
mente genuinas. Por el contrario, durante la de crecimiento lento o desigual en los cua- la proporción en algunos de los países en de-
década del 2000 el crecimiento se ciñe casi les las migraciones rurales terminaron favore- sarrollo más grandes. En todos los países en
exclusivamente a la burbuja inmobiliaria y el ciendo centralmente el incremento de masas desarrollo la proporción del empleo indus-
elemento genuino queda localizado esencial- de pobres urbanos empleados mayoritaria- trial en el empleo total aumentó del 19,4 %
mente afuera y muy en particular en China. Y mente en la economía informal7. Por último en 1995 al 20,2 % en 2005. Un reducido nú-
justamente –por esas cuestiones del desarro- aunque sin pretender agotar las múltiples ca- mero de países experimentó un aumento im-
llo desigual y combinado– al tiempo que el in- ras de este proceso, señalaremos la genera- portante en el empleo total en la industria y
cremento de la productividad de la economía ción de polos tecnológicos autores de nuevas un aumento en la proporción del empleo en
norteamericana retornaba a los pobres pará- tareas y trabajos altamente calificados –como la industria en relación con el empleo total
metros del período pos ‘70, la productividad Silicon Valley en la Bahía de San Francisco– durante el mismo período. Entre estos paí-
de la economía china crecía a un 10,7 % pro- muchas veces cubiertos con fuerza de trabajo ses figuran: Brasil, China, Indonesia, México,
medio durante la década del 2000. más barata proveniente de migraciones. Pakistán, Federación de Rusia, Sudáfrica,
El trípode tecnología, outsourcing, libera- Lo notable es que como balance final de Turquía, Tailandia y Vietnam10.
ción de flujos de capitales internacionales, este proceso y lejos –muy lejos– de las pre-
desató una orgía combinada de financieri- dicciones de Gorz y Rifkin, en el momento La conclusión final del movimiento descan-
zación y exportación de capital, desfiguran- cúlmine del período neoliberal y previo al es- sa en la creación de masas de desempleados
do a la vieja clase trabajadora del “Estado de tallido de la crisis de 2008, no sólo la fuerza y pobres a fin de recrear una fuerza de tra-
Bienestar” y reconfigurando a la vez una nue- de trabajo al servicio del capital no había dis- bajo más voluminosa, desigual, precariza-
va clase internacional cualitativamente más minuido sino que se había duplicado8. Como da, explotada y vulnerable en su conjunto. A
barata y más precaria. Como resultado de esa señala David Harvey ciencia cierta el verdadero problema del capi-
“destrucción creativa” se obtiene un comple- tal no era el exceso de trabajo, sino la escasez
jo y macabro entramado de múltiples dimen- La incorporación del campesinado chino, in- de mano de obra barata.
siones. Por un lado, degradación de antiguas dio y de gran parte del sureste de Asia (junto
zonas industriales –como la región del Rust con Turquía y Egipto y algunos países latinoa- Diferentes naturalezas
Belt en el medio oeste norteamericano– con mericanos…) a la fuerza de trabajo asalaria- Retornando a la nueva tesis del fin del tra-
creación de desempleo interno estructural. da global desde la década de 1980, junto con bajo, resulta forzoso distinguir entre la capa-
Proceso que combina eliminación lisa y lla- la integración de lo que era el bloque soviéti- cidad material tecnológica disponible para
na de algunas ocupaciones perimidas por el co, ha significado un enorme incremento (y no reducir el tiempo de trabajo necesario –co-
avance tecnológico3 de un lado, y otros tra- disminución) de la fuerza de trabajo asalariada mo problema genérico– y la necesidad del ca-
bajos y tareas de baja calificación4 que re- global muy por encima de lo que corresponde- pital de absorber tiempo de trabajo para su
sultaron víctimas de la acción combinada ría al aumento vegetativo de la población9. valorización, como problema específicamen-
tanto de la sustitución como de la desloca- te capitalista. A diferencia de lo que afirman
lización5, del otro. Tal como señalan Frank En este contexto, si el concepto de “jobless los denominados “tecno-optimistas” es preci-
Levy y Richard Murmane, las tareas simples recovery” en países como Estados Unidos o so resaltar que no son las “cualidades físicas”
que pueden computarizarse también pueden Reino Unido durante los años ‘90 resulta vá- de los nuevos avances tecnológicos –su for-
explicarse fácilmente a gran distancia y por lido en términos locales, es parcial en térmi- ma “útil”– el dato que dará la pauta de si el
ello mismo, son susceptibles de deslocaliza- nos del funcionamiento “global” del capital. capitalismo avanza hacia una reducción pro-
ción6. La cuestión conduce a la segunda di- Por ejemplo y con respecto a la industria la gresiva del tiempo de trabajo humano. En un
mensión de exportación de trabajos de baja OIT evaluaba en 2006 que sentido los llamados “tecno-pesimistas”11 –en
calificación a regiones en proceso de indus- lo que hace a su faceta estancacionista tec-
trialización dinámica –principalmente asiáti- ...como porcentaje del empleo total (mun- nológica– razonan con similar lógica abstrac-
cas– donde crecieron velozmente los empleos dial, N.deR.), representaba aproximadamente ta que los “tecno-optimistas”, salvo que hacen
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hincapié en los límites de la capacidad mate- Y refiriéndose al proceso de incorporación posibles a la caída de la tasa de beneficio
rial (física) actual de las nuevas tecnologías de maquinaria reflexiona que Marx propuso “una tasa fenomenal de creci-
para la sustitución del trabajo humano. miento de la fuerza de trabajo total que au-
A diferencia de este modo de razonar, par- A través de este proceso, efectivamente, se mentara la masa de capital producido aunque
te significativa de las pistas para la solución reduce a un mínimo el cuánto de trabajo ne- la tasa de beneficio individual cayera”14.
del enigma hay que buscarlas no en la “natu- cesario para la producción de un objeto da- Si gracias al nivel tecnológico el trabajo ne-
raleza” física de las actuales nuevas tecnolo- do, pero sólo para que un máximo de trabajo cesario tendió a su progresiva reducción en
gías –o en la de las futuras mejoradas– sino en se valorice en el máximo de tales objetos13. un polo, el capital buscó maximizar su con-
la “naturaleza” del capital. Porque resulta que traparte excedente en todas las variantes po-
una cosa es la tecnología entendida en térmi- Si el mecanismo de reducción del tiempo de sibles. La resultante consistió no sólo en la
nos de su capacidad de crear valores de uso trabajo necesario e incremento especular del maximización del trabajo excedente en térmi-
–y de liberar tiempo de trabajo necesario– y excedente –que en último análisis consiste en nos de la cantidad de tiempo promedio indi-
otra muy distinta es la tecnología entendida reducir salarios e incrementar ganancias– se vidual necesario para producir el equivalente
como medio para la creación de valores de expresa del modo más sofisticado y acabado a los bienes que satisfacen las necesidades
cambio, y es esta última cualidad la que re- en el proceso de incorporación de tecnología cotidianas (históricamente determinadas) si-
sulta verdaderamente “útil” al capital. El ca- y producción de plusvalía relativa, representa no también en términos de las posibilidades
pital es un valor de cambio en busca de vías en verdad el deseo y la necesidad permanen- de absorción de mercados masivos cuyos in-
para su valorización que desprecia el valor te del capital y puede por ello verificarse como gresos decrecieron –al menos relativamente–
de uso más que en cuanto vehículo necesa- resultado del movimiento conjunto de produc- respecto de la magnitud de la riqueza creada.
rio de valor y plusvalor, es decir de ganan- ción de plusvalía relativa y absoluta. Veamos. A medida que el capital incorporaba nuevas
cia. El capital fijo no tiene la capacidad de tecnologías y agregaba tiempo de trabajo ex-
generar valores enteramente nuevos y es por En busca del tiempo perdido cedente, destruía y creaba –obligatoriamen-
ello que, si por un lado la fuerza de trabajo es En aquel proceso combinado que dibujó el te– nuevas tareas, empleos y “necesidades”
un “costo” que el capital pretende incansable- formato neoliberal –y a pesar del siglo y me- no estrictamente necesarias.
mente reducir, por el otro, el trabajo repre- dio transcurrido– el capital otorgó una vigen- En ese proceso de poner “al tiempo de
senta la fuente única de la ganancia genuina cia macabra al razonamiento de Marx. Si el trabajo como única medida y fuente de la
que –con igual voluntad– ansía incrementar. tiempo de trabajo necesario para producir ca- riqueza” el trabajo excedente se vuelve cre-
Precisamente la tecnología como instrumen- da mercancía se redujo progresivamente en cientemente superfluo a medida que el traba-
to productor de plusvalía relativa representa un polo y si como consecuencia de ello mi- jo necesario decrece, cuestión que redunda
la herramienta privilegiada para combinar es- llones perdieron antiguos empleos de cierta en un incremento exponencial de una riqueza
ta doble aspiración –aún cuando en el mis- calidad, se trató de ocupar a muchos millo- que aparece enfrentada no sólo a las verda-
mo proceso termine por erosionar la tasa de nes más en peores condiciones y por mayor deras necesidades sociales sino a las posibili-
rentabilidad. cantidad de tiempo a fin de valorizar el ca- dades de realización del capital. No es difícil
Decía Marx en el famoso “Fragmento sobre pital por medio de la producción de una ma- visualizar estos resultados en las pasadas dé-
las máquinas” hace muchos años –tantos que sa irracionalmente creciente de mercancías. cadas. El carácter irracional de la producción
casi incomoda citarlo– que El trabajo excedente no sólo se acrecentó co- mercantil se verifica largamente en un esque-
mo subproducto automático relativo a la re- ma en el que el capital reduce –como seña-
El capital mismo es la contradicción en pro- ducción del trabajo necesario en los lugares la Harvey15– sistemáticamente el tiempo de
ceso (por el hecho de) que tiende a reducir de aplicación de tecnología ahorradora de duración de los bienes de consumo mediante
a un mínimo el tiempo de trabajo, mientras fuerza de trabajo, sino también –y particular- la producción de mercancías crecientemen-
que por otra parte pone al tiempo de traba- mente– como consecuencia de la superexplo- te perecederas –celulares, tablets, notebooks,
jo como única medida y fuente de la rique- tación –aumento de la plusvalía absoluta– en automóviles, ropa. Muchos de esos objetos
za. Disminuye, pues, el tiempo de trabajo en parte de los propios trabajadores de los países nuevos no agregan utilidad alguna más que
la forma de tiempo de trabajo necesario, para centrales, pero muy especialmente de grandes la que puede proporcionar estar a la altura de
aumentarlo en la forma de trabajo excedente masas que antes se hallaban por fuera de la las modas velozmente cambiantes que impo-
como condición –question de vie et de mort– esfera de acción del capital. Harvey recuer- nen las necesidades de reproducción y valori-
del necesario12. da con pertinencia que entre los antídotos zación del capital. »
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El capital de Marx: VOLVIENDO al futuro

Vale la pena avanzar por este sendero no- “revolución tecnológica”, apertura de áreas la ciencia como su propia obra. Aunque no lo
tando que el interés por acotar al mínimo la para la acumulación (China, en particular), crean, hay vida más allá del capital.
duración de los bienes como forma de reali- nuevas y abundantes fuentes de trabajo bara-
zar el valor de cambio, se presenta como figu- to, mercados y crédito al consumo, está mos- 1. Jameson, Fredric, Representar El Capital, Buenos
ra explícitamente opuesta a la utilidad de las trando múltiples síntomas de agotamiento. Aires, Fondo de Cultura Económica, 2013.
cosas –en la medida en que busca concien- Justamente el concepto de “estancamiento 2. Marx, Karl, Miseria de la filosofía, Marxist Inter-
temente reducir el tiempo de vida útil–. Un secular” tiene la virtud de expresar la impo- net Archive, 2010.
esquema aberrantemente irracional que elige tencia de una inversión que crece apenas a la 3. Entre los empleos perimidos o en declive por el
aumentar el tiempo de trabajo humano y re- mitad del ya alicaído ritmo promedio del pe- avance tecnológico destacan, entre otros, los ven-
ducir el tiempo de vida de los productos que ríodo pos ‘70 en los países centrales, y que no dedores de enciclopedias –¿qué sentido tendrían
con Wikipedia?–, los empleados de los Blockbus-
libera, coexiste con masas crecientes de su- reacciona a las fluidas masas de dinero ba-
ter o la tarea de cajero bancario, que aún lejos de
perexplotados y carenciados que no alcanzan rato. Es sensato pensar que el capital inter- desaparecer crece a un ritmo mucho menor que el
siquiera el ingreso mínimo necesario para cu- nacional se encuentra a la búsqueda de una empleo total, debido a la proliferación de cajeros
brir sus requerimientos básicos. “nueva empresa”. Las contradicciones cre- automáticos.
El capital cierra el círculo con el sistema de cientes entre nacionalismo e internaciona- 4. Algunos ejemplos de empleos de baja califi-
crédito que en particular durante el boom hi- lización del capital anuncian movimientos cación son operadores de maquinaria, tareas de
potecario y hacia mediados de los años 2000, profundos. distribución, reparación, empleos de oficina y ad-
ministración.
alcanzó incluso franjas de muy bajos ingresos Todo hace pensar que la nueva tesis del “fin
5. Levy, Frank y Murmane, Richard, Dancing with
en particular en Estados Unidos, pero tam- del trabajo” encarna un discurso intimida-
Robots: Human Skills for Computerized Work,
bién en Reino Unido, España o Francia. Un torio que oculta a la vez intenciones proba- Third Way Foundation, 2013.
sistema que consigue ampliar el mercado de blemente más sombrías que las neoliberales.
6. Ídem.
consumo y a la vez –como analizara en su Los inmigrantes “amenazan” a los trabajado-
7. “Cambios en el mundo del trabajo”, Organiza-
momento Costas Lapavitsas16– extraer cuotas res desde las fronteras y los “robots” desde la ción Internacional del Trabajo, Ginebra, 2006.
de plusvalor extra por la vía del interés ban- inmutable naturaleza de la “economía” –que 8. Ídem.
cario. Harvey17 aborda el asunto en un con- por supuesto nada tiene que ver con las rela-
9. Harvey, David, Diecisiete contradicciones y el
texto más amplio de nuevos mecanismos de ciones entre los hombres–. La idea de la renta fin del capitalismo, Madrid, Traficantes de sueños,
“acumulación por desposesión” incluyendo universal ciudadana asume de hecho el nue- 2014.
los créditos hipotecarios que colocan crecien- vo discurso del “fin del trabajo”, y por mejores 10. “Cambios en el...”, ob. cit.
temente a la vivienda como “valor de cam- intenciones que guarden algunos de sus expo- 11. Hay que reconocerles a los “tecno-pesimistas”,
bio” –es decir como vía de acceder a nuevos nentes acabará convalidando nuevos embates no obstante, un pensamiento mucho más sensato.
valores de uso– y que tras la crisis de 2008 del capital. La tarea del momento es unir lo 12. Elementos fundamentales para la crítica de la
acabaron frecuentemente en la expropiación que el capital divide y enfrentar viejas fala- economía política (Grundrisse) 1857-1858, Méxi-
lisa y llana. cias ya conocidas. Repartir las horas de traba- co, Siglo XXI editores, 1982.
jo existentes entre ocupados y desocupados, 13. Ídem.
Breve reflexión final entre nativos e inmigrantes, entre califica- 14. Harvey, ob. cit.
Como es sabido los límites del esquema neo- dos y precarios, entre adultos y jóvenes, en- 15. Ídem.
liberal se dispararon en la crisis de 2008 y ca- tre hombres y mujeres, sin rebajas salariales, 16. Lapavitsas, Costas, “Capitalismo financieriza-
racterizaron la débil recuperación posterior. es una medida impiadosa frente a la ganancia do, crisis y expropiación financiera”, Huellas de
El “círculo virtuoso” de movilidad interna- capitalista. Es sin embargo la única forma de EE.UU. 1, mayo 2011.
cional del capital, financierización creciente, que la humanidad se reapropie de la técnica y 17. Harvey, ob. cit.