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NITROGENIO

O nitrogênio, também conhecido como azoto é um elemento de extrema importância


para o planeta Terra, ele se encontra no grupo 15 da tabela periódica e é um elemento
não-metálico. Ele representa 78% da atmosfera terrestre em volume. Possui número
atômico 7, número de massa 14,01, encontra-se no segundo período da tabela periódica
e isso se dá devido a ele ser composto por duas camadas apenas. Sua distribuição
eletrônica é a seguinte:

1s2 2s2 2p3


Podemos perceber que ele apresenta 2 elétrons na primeira camada e 5 elétrons na
segunda (mais externa) e, portanto, seu raio atômico é pequeno. Seu nome deriva do
grego “nitrogenium” ou ainda, como era chamado por muitos de “azote” que significa
na língua grega “sem vida” devido à sua inércia. Foi estudado primeiramente por Daniel
Rutherford e posteriormente identificado por William Scheele.

É um gás inerte, incolor, inodoro, insípido, possui alta eletronegatividade e é gasoso


nas CNTP. A destilação fracionada do ar liquefeito é o principal meio de obtenção deste
gás, sendo normalmente subproduto da produção do oxigênio para a indústria e para a
medicina.

O nitrogênio era utilizado inclusive pelos alquimistas e já conheciam o ácido nítrico que
era denominado “água régia”. Este elemento químico é de extrema importância
principalmente para o crescimento vegetal. O processo onde o nitrogênio circula pelas
plantas e pelo solo sob a ação de micro-organismos é conhecido como ciclo do
nitrogênio. Neste ciclo há vários processos (amonificação, nitrificação, aminação,
transaminação) até que o nitrogênio seja fixado nas raízes das plantas. Devido à sua
baixa reatividade o nitrogênio não pode ser obtido diretamente de sua fonte primária e
utilizado pelas plantas, mas sim deve ser decomposto por bactérias e algumas algas
azuis que possuem essa característica. Muitos agricultores utilizam o nitrogênio em
diversas formas como adubo, como por exemplo na forma de nitrato de cálcio, nitrato
de amônia e a ureia.

A ureia, muito utilizada ainda hoje em dia foi o primeiro composto orgânico a ser
sintetizado em laboratório por Friedrich Wohler em um processo que levou seu nome, a
Síntese de Wohler. Abaixo está esquematizado o processo citado onde ineditamente um
composto orgânico foi obtido a partir de um composto inorgânico:
Porém um fato que deve ser levado em conta é a toxicidade dos compostos de azoto
para o solo e para os rios, por isso seu uso não deve ser indiscriminado.

O nitrogênio também é utilizado em outras diversas áreas e outras aplicações entre as


quais estão: a fabricação de aço inoxidável, como gás refrigerante para criogenia,
conservação de células reprodutivas, como explosivos (TNT), como combustível para
foguetes, para encher pneus de alto desempenho e na medicina nuclear.

Referência:
http://docentes.esalq.usp.br/luagallo/nitrogenio.htm

Arquivado em: Elementos Químicos