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CULTURA

Crónica de la ilusión comunista


El historiador británico Gareth Stedman Jones sitúa en una
monumental y rigurosa biografía las ideas de Karl Marx más allá
del mito y en el contexto en que surgieron
JOSÉ ANDRÉS ROJO

Madrid - 4 ABR 2018 - 23:01 CEST

La alienación, la lucha de clases, la


plusvalía, el capital. El trabajo como
valor, el materialismo histórico, el
choque entre las fuerzas
productivas y las relaciones de
producción. La dictadura del
proletariado, el comunismo. Esta
ensalada de conceptos remite,
sobre todo, a un pensador, Karl
Marx (el otro, siempre en segundo
plano, es su amigo Friedrich
Engels). Vino al mundo en Tréveris,
al sureste de Renania, el 5 de mayo
de 1818, y doscientos años después
de su nacimiento su descomunal
El filósofo y político Karl Marx (Tréveris, 1818- obra sigue sometida al escrutinio.
Londres, 1883). ARCHIVO BETTMANN (GETTY
IMAGES)
La biografía de Gareth Stedman
Jones tiene el enorme valor de
quitarle al personaje los lastres que lo han convertido en el gran mito de la

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revolución para devolver su pensamiento al mundo en el que surgió. Karl


Marx. Ilusión y grandeza(Taurus; traducción de Jaime Collyer), más de 800
páginas, transita de su vida privada a la pública, de sus estudios a barullo de
la política, bucea en sus referentes, da cuenta de sus desafíos, y muestra las
contradicciones y los logros de aquel lejano filósofo y hombre de acción,
cuya ideas terminaron por transformar radicalmente el mundo en una
dirección que ni siquiera llegó a imaginar.

Prusia, hacia 1835. Es la época en


MÁS INFORMACIÓN
la que Marx estudia en Bonn y
‘El joven Karl Marx’ en el Halcón Milenario
Berlín y entra en contacto con las
ideas de los jóvenes hegelianos. Todos los Marx que hay en Marx

“La crítica de todos estos


pensadores radicales a las limitaciones del cristianismo para transformar el
mundo prenden en el joven Marx”, explica Stedman Jones, catedrático de
Historia de las Ideas en la Universidad de Londres. “Hay también otros
elementos que influyen en un ambiente cargado por el interés en la cuestión
social. Ni la revolución de 1830 en Francia, que no conduce a una verdadera
república sino a una monarquía que solo facilita mayores derechos a una
minoría, ni las reformas en Inglaterra, que no logran ampliar el sufragio a
amplias capas de la población, han producido cambios considerables”. Así
que los obreros empiezan a organizarse. El joven Marx empieza a escribir en
revistas.

Transformar el Estado prusiano en

UNA VIDA DIFÍCIL (Y un Estado racional no termina de

BURGUESA) funcionar, los periódicos radicales


son cerrados, y Marx se traslada a
La familia de Marx era judía, pero su
París. Allí va a soldar su amistad
padre se bautizó en la Iglesia
evangélica de Prusia en algún con Friedrich Engels durante unos
momento entre 1816 y 1819. Karl se intensos días del verano de 1844.
casó en 1843 con Jenny Westphalen, Marx es el editor de una
una joven de una familia aristocrática
publicación en el exilio, los Anales
que luego formó también parte de la
Liga de los Comunistas. Tuvieron siete franco-alemanes, donde llega un
hijos, de los que murieron cuatro texto de Engels que cuestiona la

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siendo niños y solo sobrevivieron tres economía política del capitalismo y


mujeres, dos de las cuales terminarían
donde recoge la crítica a la
más adelante suicidándose. Desde
muy pronto vivió con ellos Lenchen, propiedad de Proudhon. Sus ideas
una criada que heredaron de la familia le interesan. Van a conectar: es
Westphalen, y que tuvo un hijo con hora, no solo de interpretar el
Marx. La pobreza fue la gran pesadilla
mundo, sino de transformarlo.
que los acompañó durante largos
trechos de su vida. Sin la ayuda “Son personas muy distintas en lo
económica de Engels, que procedía de que toca a su formación política y
una familia de un rico industrial, Marx
teórica. Engels conecta con las
no hubiera podido consagrarse a su
obra. inquietudes sociales del socialista
utópico Robert Owen y no sabe
“Era un pater familias que quería
nada de Hegel, inspiración central
controlarlo todo”, cuenta Stedman
Jones. “Una de sus hijas se enamoró de Marx. Pero a ambos les interesa
de un communard francés, pero Karl y Feuerbach, que ha mostrado las
Jenny preferían que se casara con
limitaciones del cristianismo y
alguien más respetable. Así que no le
permitían verlo. La muchacha tuvo que
considera que es tarea del
encontrar un trabajo en Brighton para movimiento obrero la de restaurar
mantener la relación, pero hasta allí el verdadero humanismo”. Ha
llegó la mano de su madre. Y aquello
llegado la hora de emancipar a la
no prosperó. Quisieron siempre
mantener la imagen de una familia clase obrera. Marx y Engels
burguesa respetable. Cuando Lenchen empiezan a trabajar en el
quedó embarazada, los Marx Manifiesto comunista, que el
decidieron contar que el responsable
primero completa en enero de
era Engels. Y este, en su lecho de
muerte y como no podía hablar porque 1848.
tenía un cáncer de lengua, escribió con
tiza en una pizarra: ‘Yo no fui el padre,
el padre fue Marx”. En febrero estalla la revolución en
Francia, y poco después se
proyecta por otros lugares de
Europa. “No es tanto lo que quiera hacer el proletariado sino lo que le toca
hacer como clase, eso es lo que defienden”, observa Stedman Jones. Pero
otro pensador, Max Stirner, critica esa lectura: “¿Cómo que es una prioridad
de los trabajadores emancipar a la humanidad? Eso suena a cristianismo.
Marx se afana en responderle, pero no llega a ser convincente. Es cosa de la
lucha de clases, viene a decir, pero es no es más que un anhelo. No una
realidad, como pretende su teoría”.

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Fracaso y comuna
La revolución fracasa. “Los trabajadores lucharon entonces por el sufragio
universal y por tener empleo, aquello no tuvo nada que ver con un alzamiento
del proletariado contra la burguesía. Lo que pretendían era ser reconocidos
como ciudadanos de la república”, dice Stedman Jones. Marx se traslada
entonces a Bruselas, empieza a trabajar en El capital, sigue vinculado a los
movimientos obreros. Con el tiempo surge la Primera Internacional, las
luchas del proletariado empiezan a canalizarse con los socialdemócratas.
Marx se convierte en un mito cuando defiende, en 1870, a la Comuna de
París. En 1883 muere en Londres, donde se había instalado definitivamente
en 1849.

“Es Engels el que defiende que el capitalismo va a derrumbarse por sus


propias contradicciones”, explica Stedman Jones. “Marx no cree que la
revolución vaya a ser un acontecimiento. No es la toma de la Bastilla, sino
más bien un proceso, una transición que se parece más bien a la que hubo
del feudalismo al capitalismo".

¿Y cómo imaginaba el comunismo? “Los que se llamaban comunistas, allá


por 1840, eran los que creían en compartir la propiedad. Engels era uno de
ellos. Marx, no. Él pensaba, más bien, en un regreso a los orígenes de la
sociedad. Cuando entre aquellos lejanos cazadores y recolectores había más
recursos que personas, una cierta abundancia, no tenía sentido hablar de
propiedad, que es algo que solo surge cuando hay escasez. Todo esto es de
Adam Smith. La fantasía de Marx era que la sociedad industrial generaría
tantos recursos que ya no haría falta ni propiedad, ni leyes, ni gobiernos, ni
Estado”. De ese proyecto, ya luego vino todo lo demás.

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