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--Adriana--

El Lóbulo Frontal
Se sabe que el cerebro se encuentra dividido en cuatro lóbulos, diferenciados por su
localización y funciones. En este caso se va a centrar la atención en uno de ellos: el
Lóbulo Frontal.
El lóbulo frontal es una de las partes del cerebro más estudiadas y más interesantes
desde el punto de vista de la psicología, la neuropsicología y las neurociencias en
general. No sólo es conocido por el hecho de ser el lóbulo más grande en el encéfalo
humano, sino también por sus importantes funciones y capacidades que desempeña,
cuya existencia debemos a esta estructura.
Básicamente las funciones del lóbulo frontal son todas aquellas que atribuimos
exclusivamente a los seres racionales, con criterio propio, con la posibilidad de actuar
según estrategias complejas y bien preparados para vivir en sociedades muy grandes.
Áreas del lóbulo frontal
Motora Principal
Corresponde a la parte de la circunvolución frontal superior, esta área tiene como
principal característica la presencia de células piramidales gigantes (de Betz). El estímulo
eléctrico de esta área se corresponde en movimientos de grupos musculares del lado
opuesto del cuerpo como respuesta. En esta área, el volumen de los músculos no es
proporcional a la extensión del área, sino a la importancia de la función que posee. En
esta zona se determina la motricidad que determina la expresión facial, y los
movimientos de la mano.
--Melissa--

Premotora
Esta es el área de la circunvolución frontal ascendente que no posee células de Betz, los
estímulos eléctricos sobre esta área producen movimientos menores que los que
produce la estimulación del área motora principal. Si se extraen pequeñas superficies de
esta área, la coordinación fina de los movimientos se altera, demostrando su papel en
la programación de los movimientos, de donde deriva su nombre de premotora. Integra
las conexiones del tálamo, el cerebelo y de los ganglios de la base, lo que le permite la
coordinación de movimientos complejos, especialmente de los músculos axiales y
proximales. En esta área se encuentran centros que interviene en la fijación de los
movimientos de los ojos, de los movimientos faríngeos y de la articulación del lenguaje,
de la rotación del tronco y la cabeza.
Motriz Suplementaria
La actividad de las células de esta área, se activa, no solo, cuando se requiere
coordinación bimanual en las tareas, sino en todos aquellos movimientos en los que
interviene el pensamiento. Planifica programas en preacción dirigidos al área motora
principal. La acción de esta área sobre el movimiento se ejerce bilateralmente, más para
la actividad manual que para los músculos proximales de la postura. Rolando (1980) ha
demostrado la participación de esta área en la percepción del espacio extra personal,
junto con las conexiones con el área sensitiva.
Coordinación óculo-motriz
Esta área corresponde a la franja vertical media esta región cerebral. Interviene en la
orientación de los ojos, basada en las aferencias que recibe desde la corteza temporal
(auditiva), occipital (visual) y somática-quinestésica.
Atención y concentración
Ocupan su parte anterior, recibiendo aferencias del tálamo (núcleo dorso mediano) y
con el sistema límbico. Las lesiones de estas áreas se manifiestan en cambios de
temperamento o del humor, apreciándose un estado de indiferencia, pérdida de interés
por acciones sencillas como asearse, levantarse o alimentarse, déficit del pensamiento
abstracto, pérdida de la atención y de la memoria. El área ubicada en la parte inferior
de la circunvolución frontal ascendente y circunvolución frontal inferior (giros angular y
opercular) controlan la musculatura asociada con el lenguaje como lo es la de la cara, la
lengua, el paladar y las cuerdas vocales. Una lesión de esta área produce una afasia
expresiva, o sea, una falla en la formulación del lenguaje con dificultad para la emisión
y articulación del lenguaje.
--Maricarmen--

Funciones cognitivas asociadas al lóbulo frontal


Lenguaje
Los problemas de activación en el lenguaje se asocian con daño del área lobular media.
La afasia transcortical motora con déficits importantes en el lenguaje espontáneo,
puede ocurrir luego del daño a la corteza dorso lateral anterior izquierda y superior. El
déficit de activación puede ser evaluado a través de tareas fluidez verbal, es decir,
pidiéndole a la persona que genere la mayor cantidad de palabras empezando con una
letra determinada. Los déficits de formulación, o desordenes del discurso son
generativos y narrativos por naturaleza. Reflejan problemas de organización y
planificación. Lesiones izquierdas producen simplificaciones, repeticiones
(perseveraciones) y omisiones. Lesiones derechas pueden producir amplificaciones de
detalles, intrusiones de elementos no relevantes, disprosodia, todas ellas conllevando a
falta de coherencia en la narrativa.
Control de la Memoria
Para considerar el rol del lóbulo frontal en la memoria, es útil distinguir entre los
procesos básicos asociativos de la memoria y los procesos estratégicos involucrados en
la coordinación, elaboración e interpretación de estas asociaciones. El rol del lóbulo
frontal en la memoria es el de control y dirección. El daño de los lóbulos frontales no
resulta siempre en la clínicamente diagnosticada “amnesia “. Estudios de lesiones han
demostrado la Importancia de los lóbulos frontales en tareas de recuperación en donde
el seguimiento, la verificación y la colocación del material en contextos temporales y
espaciales son de gran importancia.
La reduplicación, confabulación y la amnesia focal retrógrada, todos desórdenes de
falsa recuperación episódica, están asociados con lesiones de los lóbulos frontales.
Memoria de Trabajo: El rol central de los lóbulos frontales en la memoria de trabajo es
la de control y manipulación directa de la información Mientras que los lóbulos frontales
están ciertamente involucrados en el almacenamiento y mantenimiento de la
información, estas operaciones están mayormente mediatizadas por zonas más
posteriores, tales como el lóbulo parietal inferior. El rol de los lóbulos frontales es mayor
a medida que la información recibida presenta mayores interferencias o excede la
capacidad de la memoria de trabajo. La corteza dorsolateral está involucrada en el
monitoreo y manipulación de la información. El rol de la corteza orbito frontal es menos
claro, algunos la relacionan con el mantenimiento, el control de interferencias y la
inhibición.
--KAREN--
Atención
Los lóbulos frontales son los responsables del control de la atención. Una correcta
evaluación del déficit de atención requiere de la diferenciación entre los distintos
procesos atencionales que pueden ser selectivamente disfuncionales. La evaluación
tradicional comprende medidas de flexibilidad atencional, atención selectiva y sostenida
mientras que evaluaciones más modernas fraccionan los sistemas atencionales
anteriores.
Toma de decisiones
Recientemente, se ha demostrado, según estudios realizados la importancia de los
lóbulos frontales en tareas de toma de decisiones que involucran procesos de
recompensas en situaciones poco estructuradas. Se realizaron estudios del perfil
cognitivo, incluyendo varias pruebas de toma de decisiones, en pacientes con lesiones
unilaterales (limitadas a las regiones orbito frontal, dorsolateral y dorso medial), en
pacientes con lesiones extensas (que involucraban dos o más de estas dos áreas) y en
controles normales. Los autores encontraron que los pacientes con lesiones unilaterales
en la corteza orbitofrontal derecha presentaron déficit en las pruebas de toma de
decisiones, no así las lesiones izquierdas. Estos estudios han permitido establecer la
existencia de una interacción entre la corteza prefrontal y orbitofrontal para el proceso
de toma de decisiones y que varios procesos cognitivos (especialmente memoria de
trabajo) son indispensables para una correcta elección de las alternativas posibles.
Auto-regulación
El rol de la corteza ventromedial en los procesos de inhibición, emoción y recompensas,
sugiere una participación activa en los procesos de auto-regulación conductual.
Pacientes con daño en la corteza ventromedial pueden presentar dificultades en la
regulación de la conducta de acuerdo con sus objetivos internos. Estos déficits aparecen
de la incapacidad de mantener una representación mental de sí mismo y de utilizar esa
información autoreferencial para inhibir respuestas inapropiadas.

Humor
El humor es una habilidad que requiere la integración de la cognición y de la emoción.
Pacientes con lesión en el lóbulo frontal derecho especialmente en el área medial más
polar, tienen grandes dificultades en la apreciación de chistes e historietas.
-----Silvia---

Trastornos asociados:
Déficit de atención: Es definido como un trastorno del desarrollo neurológico y psíquico,
frecuentemente diagnosticado en la infancia, aunque en muchos casos persiste hasta la
adultez. Se caracteriza por incapacidad para fijar la atención o distracción que va de
moderada a grave. El individuo es capaz de poner atención por periodos breves. En
algunos casos, esta afección del lóbulo frontal, ha estado asociada a hiperactividad
(inquietud motora) y al comportamiento impulsivo, produciendo problemas en
múltiples áreas de funcionamiento, dificultando el desarrollo social, emocional y
cognitivo de la persona que lo padece.
Síndrome de Asperger: Es un trastorno severo del desarrollo, que afecta funciones
neuro-biológicas, induciendo a desviaciones o anormalidades en los siguientes aspectos:
conexiones y habilidades sociales, uso del lenguaje con fines comunicativos y
características de comportamiento relacionados con rasgos repetitivos o perseverantes.
Trastorno autista: Induce a una alteración del desarrollo social, ya que se caracteriza
porque el individuo se concentra en su mundo interior.
Trastorno obsesivo compulsivo: Afección de ansiedad que genera pensamientos
intrusivos y recurrentes, que producen inquietud, aprensión, temor o preocupación, y
conductas repetitivas, denominadas compulsiones dirigidas a reducir la ansiedad
asociada.