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EL BUDISMO

El Mundo Budista

Más de la mitad de la población mundial vive en países que han recibido una gran
influencia de las ideas y prácticas budistas. Sin embargo, desde los tiempos de Buda -
quinientos años antes de la aparición del cristianismo- hasta mitad del siglo XX en
Occidente no se sabía casi nada acerca del Budismo.

El Budismo se extiende a occidente

No obstante, a mediados del siglo XX esta situación empezó a cambiar, y se dice que
hoy en día el budismo es una de las religiones que con más rapidez se extiende en
Occidente.

El Budismo

¿Qué es el Budismo? Normalmente consideramos que la religión es creer en Dios, o


mejor dicho, en creer en cualquiera de sus manifestaciones divinas; sin embargo, en el
Budismo no se habla de Dios alguno.

De esta forma la cuestión que se pregunta es si el Budismo se trata de una religión o si


se trata sencillamente de una filosofía -una visión particular del mundo, con pautas de
comportamiento ético-, o si por el otro lado es más bien una especie de psicoterapia,
una manera de comprendernos a nosotros mismos y afrontar los dilemas que la vida
nos plantea. En cierto modo el budismo abarca todo esto y al mismo tiempo incluye
mucho más.

Un sendero de comprensión directa

El budismo invita a reconsiderar las ideas preconcebidas sobre la religión. Se ocupa de


las verdades que van más allá de lo puramente racional, revelando una visión
trascendental de la realidad que en su conjunto sobrepasa todas las categorías usuales
de pensamiento. El camino budista es una forma de entrenamiento espiritual que con el
tiempo lleva a una comprensión directa y personal de dicha visión trascendental.

El sendero empieza desde nuestro propio potencial


Todos tenemos la capacidad de ser más despiertos, más sabios, más felices y más
libres de lo que normalmente somos. Tenemos la capacidad de penetrar directamente
en la esencia de la realidad, de llegar a conocer las cosas tal como son. Las enseñanzas
y métodos del Budismo tienen eso como un objetivo final: posibilitar la comprensión
plena de nuestro propio potencial.

La expansión del Budismo en el mundo

A lo largo de su larga historia, el Budismo se extendió a todos los países de Asia. Allí
donde aparecía, la interacción entre la cultura indígena local y las nuevas enseñanzas
que provenían del Buda causaban profundos efectos en las dos. En muchos casos el
Budismo dio lugar a un renacimiento cultural en estas culturas a las que llegaban. En
algunas situaciones, como ocurrió en el Tibet, se convirtió incluso en heraldo de la
cultura. A medida que el Budismo se extendía, experimentaba a su vez cambios y
llegaba a adaptarse a las circunstancias culturales específicas de cada zona, esto para
así poder expresar sus principios directamente. Así, actualmente distinguimos los
budismos de Sri Lanka, Tailandia, Birmania, Vietnam, Camboya, Laos, Nepal, Tibet,
China, Mongolia, Rusia y Japón (incluso algunos historiadores creen, a partir de
recientes hallazgos arqueológicos importantes, que países de medio oriente tuvieron
también en su historia un periodo budista), y dentro de estos podemos observar una
amplia y desconcertante variedad de tradiciones, escuelas y subescuelas. La pregunta
que surge es cuál, de entre todo este abanico, es el verdadero Budismo y a su vez qué
tienen en común todos estos enfoques diferentes.

El elemento común de todas las escuelas budistas

Lo que la mayoría de ellas tienen en común es su origen ancestral. Todas ellas son
ramas, hojas y flores que han crecido a partir del tronco del primer budismo indio. Todas
ellas contemplan la figura de Buda y aceptan y presentan sus enseñanzas originales,
aunque a la vez destacan puntos diferentes.

El Buda como origen de todo el Budismo

Para entender los fundamentos del Budismo es necesario aproximarse a Buda lo más
posible. Una forma de hacerlo consiste en estudiar los primeros textos donde aparecen
sus diálogos y ver qué aspectos resultan todavía relevantes para nuestra vida. Esto no
quiere decir, que tengamos que rechazar interpretaciones de escuelas posteriores, si no
de acercarnos al buda histórico.
¿Quién fue el Buda?

La palabra Buda es un título o un epíteto y no un nombre. Significa "alguien que está


despierto" en el sentido de haberse "despertado a la realidad". El título describe el logro
de un hombre llamado Siddharta Gautama, quien vivió hace 2,500 años en el norte de
la India. Cuando tenía 35 años, después de largos años de esfuerzo, logró la Iluminación
al estar en una profunda meditación. Durante los restantes 45 años de su vida viajó por
gran parte del norte de la India, diseminando su enseñanza del sendero hacia la
Iluminación. Su enseñanza se conoce en el Oriente como el Buddha-Dharma - "la
Enseñanza del Iluminado".

Viajando de lugar a lugar, el Buda enseñó a numerosos discípulos, muchos de los cuales
lograron también este estado de Iluminación. Ellos, a su vez, enseñaron a otros y de
este modo una cadena ininterrumpida de enseñanza que continua hasta el día de hoy.

El Buda no era un Dios ni profeta de Dios, tampoco se declaró como un Ser divino. En
el Budismo no existe el concepto de un Dios creador. El Buda fue un ser humano quien,
a través de esfuerzos tremendos, se transformó y trascendió su limitación humana
creándose en el un nuevo orden de Ser: Un ser Iluminado.

El estado de Iluminación que alcanzó tiene tres facetas. 1) Es un estado de "Sabiduría",


de ver las cosas como realmente son. 2) Es una fuente de "Compasión" o Amor que se
manifiesta en una actividad constante para el beneficio de todos los seres. 3) Y es la
liberación total de las energías de la mente y cuerpo para que estén al servicio de la
mente plenamente consciente.

Este concepto de la Iluminación no se conoce en Occidente donde tenemos limitados


entendimientos de la capacidad espiritual que la vida ofrece. Algunos estudiosos la
interpreten en un sentido humanístico como llegar a ser un humano ético y con
cualidades morales, careciendo de un orden espiritual. Otros entienden la meta en
términos de un dios más allá de todo y creador de las cosas, la meta en este caso sería
comunión o unión con él.

¿Qué pasó después de la muerte del Buda?


El Budismo desapareció de la India hace mil años (aunque recientemente está
reviviendo). Así mismo la enseñanza se expandió hacia el sur a Sri Lanka y el Sudeste
de Asia, donde la forma "Theravada" de Budismo aún sigue floreciendo. También se
difundió al norte al Tíbet, China, Mongolia y Japón. Las formas "Mahayana" de Budismo
se practican en estos países, aunque en el último siglo han sufrido mucho de los efectos
del comunismo, y consumismo. En el último siglo el Budismo ha aterrizado
indudablemente en Occidente y muchas personas se han convertido en budistas.

¿Que enseña el Budismo?

El Budismo ve a la vida como un proceso en constante cambio y sus prácticas tratan de


tomar ventaja de éste principio inherente de las cosas. Esto significa que uno puede
cambiar para mejorar. El factor decisivo para transformarnos es la mente y el Budismo
se ha desarrollado muchos métodos para trabajar con la mente. Uno de los principales
es la meditación, la cual es una forma de desarrollar estados mentales más positivos
caracterizados por calma, concentración, consciencia y emociones como la amistad,
ecuanimidad y felicidad. Usando la mente clara y positiva que se desarrolla en la
meditación, es posible tener una mayor comprensión de uno mismo, de los demás y de
la vida misma.

Los Budistas no buscan "evangelizar" o coercer a otras personas para que adopten su
religión, pero sí ponen sus enseñanzas a la disposición de quien esté interesado. La
gente tiene la libertad de tomar lo poco o mucho para lo que se sientan listos. Muchas
personas toman las prácticas de la meditación o la filosofía de vida del Budismo para
mejorar sus vidas sin ser estrictamente Budistas aun.

¿Cómo se convierte uno en budista?

Convertirse en Budista en el sentido completo implica comprometerse con los Ideales


centrales del Budismo. Estos son el Buda, o el ideal de la Iluminación; el Dharma, las
enseñanzas y prácticas del Budismo; y la Sangha, la comunidad de personas que
también están siguiendo el camino quienes aportan amistad, estímulo, inspiración y
guía. La ordenación en la Orden Budista Occidental significa comprometerse a estos
ideales. No implica un estilo de vida en particular. De esta forma rompemos la dicotomía
entre monjes y laicos que se observa en algunos países de oriente.

El camino Budista está abierto a todos por igual: a hombres y mujeres, jóvenes y viejos,
gente de todas las nacionalidades, razas y antecedentes.
¿Quién puede practicar el budismo?

Los budistas no buscan "evangelizar" o coercer a otras personas para que adopten su
religión, pero sí ponen sus enseñanzas a la disposición de quienes estén interesados.
La gente tiene la libertad de tomar lo poco o mucho para lo que se sientan listos. Muchas
personas toman las prácticas de la meditación o la filosofía de vida del Budismo para
mejorar sus vidas sin considerarse estrictamente Budistas.

¿Es el Budismo una filosofía, una psicología o una religión?

El Budismo puede considerarse como una filosofía en la medida en que sus enseñanzas
representan una visión completa y lógica, pero no es sólo una filosofía. La filosofía
puede explicar las cosas en el nivel formal de las palabras e ideas, mientras que las
enseñanzas del Buda trabajan con la totalidad de las personas. Aún cuando la filosofía
y la práctica budista conducen a la claridad de pensamiento, sólo el Budismo puede
conducir a transformaciones permanentes porque da una clave práctica para los eventos
internos y externos experimentados cada día.

Debido a la capacidad de sus enseñanzas para transformar a quienes las practican,


algunas personas consideran al Budismo como una especie de psicología. De las
diferentes escuelas de psicología, todas intentan ayudar a las personas a no ser una
carga para la sociedad ni a tener demasiadas dificultades personales. Aún cuando la
psicología y el Budismo pueden cambiar a las personas, este último es para personas
que ya están sanas. Se puede decir que el Budismo comienza donde la psicología
termina. El Budismo Camino del Diamante se hace relevante desde el punto en el cual
las personas ya son estables, donde ellas experimentan el espacio como lleno de gozo
y no como una amenaza. Desde este nivel, las enseñanzas desarrollan un coraje sin
límites, gozo y amor, cualidades que son inherentes a la riqueza de la mente.

Aplicando las enseñanzas en la vida, aumentará en uno una profunda confianza en sus
habilidades dando a todas las situaciones el sabor de significado y el crecimiento. Una
vez que crece la conciencia de la naturaleza condicionada de todas las cosas, los
conceptos fijos se alejarán y las cualidades perfectas del cuerpo, habla y mente
aparecerán naturalmente. El resultado final de la práctica, la completa iluminación o
Budeidad, supera los objetivos intelectuales o terapéuticos de la filosofía y la psicología,
es un estado de perfección más allá de los conceptos.

Combinando la visión lógica y el poder transformador con métodos para obtener estados
mentales duraderos y más allá de lo personal, el Budismo es sobre todo una religión
antigua de 2.500 años de experiencia.