Anda di halaman 1dari 11

Gas or Grouse?

Selama musim panas tahun 2008, orang-orang yang tinggal di dekat Pinedale Mesa
(kadang-kadang disebut Anticline Pinedale) di Wyoming dengan cemas menunggu Biro
Pengelolaan Tanah (BLM) mengeluarkan keputusan mengenai apakah Questar dan perusahaan
energi lainnya diperbolehkan mengebor ribuan sumur gas alam jelek di seluruh padang gurun
yang tenang yang terbentang di atas mesa. Pinedale Mesa adalah dataran tinggi sepanjang 300
mil persegi yang membentang utara dan selatan di sepanjang sisi timur Wyoming's Green River
Basin, sebuah area yang terkenal sebagai pintu gerbang ke perburuan, penangkapan ikan, dan
hiking harta karun dari Padang gurun Bridger-Teton. Kota Pinedale, yang berada di bawah mesa,
tidak jauh dari ujung utara, sudah dikelilingi oleh ratusan sumur yang baru saja dibor yang tanpa
henti memompa gas alam dari kantong-kantong luas yang terkubur di bawah wilayah tersebut
dan diperkirakan mengandung 25 triliun kaki kubik gas bernilai miliaran dolar.

Questar Corporation, perusahaan energi dengan aset senilai sekitar $ 4 miliar, merupakan
pengembang utama sumur gas di sekitar kota dan telah mengebor beberapa sumur di mesa yang
menghadap kota. Kadang-kadang rusa, rusa betina, antelop pronghorn, dan satwa liar lainnya,
termasuk burung layang-layang yang paling berbahaya, turun dari habitatnya di atas mesa dan
dengan hati-hati memilih jalan di sekitar dan di antara sumur Questar dibor di sekitar Pinedale.
Tidak mengherankan, para pemerhati lingkungan berperang dengan Questar dan perusahaan
energi lainnya, yang berencana memperluas operasinya di mesa, menurut mereka, akan memiliki
dampak negatif yang serius pada satwa liar di mesa dan juga keindahan daerah tersebut.

Biro Pengelolaan Pertanahan pemerintah federal (BLM) bertanggung jawab untuk


menentukan apa yang dilakukan dengan areal di mesa. Dari 198.034 hektar di mesa, pemerintah
federal memiliki 158.000, Wyoming memiliki 9.800, dan 29.800 adalah milik pribadi. Pada
tahun 2000, BLM telah mengotorisasi pengeboran terbatas di mesa, namun telah menerapkan
beberapa batasan yang melindungi satwa liar dari dampak pengeboran secara penuh. Pada tahun
2008, Biro diminta oleh Questar dan perusahaan lain yang ingin mengebor mesa untuk
menghapus batasan pengeborannya dengan mengizinkan lebih dari 4.300 sumur tambahan, dan
juga untuk mengangkat salah satu pembatasan yang melindungi dampak pengeboran terhadap
satwa liar namun terbukti sangat mahal bagi perusahaan.
Berkantor pusat di Salt Lake City, Questar Corporation mengebor sumur uji sukses
pertamanya di Mesa Pinedale pada tahun 1998. Mengekstraksi gas di bawah mesa tidak layak
dilakukan sebelumnya karena gas tersebut terperangkap dalam batu pasir yang rapat yang
mencegahnya mengalir ke sumur dan tidak Kita tahu bagaimana cara mengeluarkannya. Baru
pada pertengahan 1990-an industri ini mengembangkan teknik untuk memecahkan batupasir dan
membebaskan gas. Pengeboran skala penuh harus menunggu penyelesaian pernyataan dampak
lingkungan, yang oleh Biro Pengelolaan Pertanahan (BLM) selesai pada pertengahan tahun 2000
ketika menyetujui pengeboran sampai 900 sumur di lahan milik pemerintah federal di Pinedale
Mesa. Pada awal tahun 2004, Questar telah mengebor 76 sumur di 14.800 hektar yang disewa
dari pemerintah federal dan dari negara bagian Wyoming dan perusahaan tersebut berencana
untuk mengebor setidaknya 400 sumur lagi. Pakar energi di seluruh negeri menyambut baik
pasokan baru gas alam, yang, karena struktur molekulnya yang sederhana (CH 4), terbakar jauh
lebih bersih daripada bahan bakar fosil lainnya. Selain itu, karena gas alam diekstrak di Amerika
Serikat, penggunaannya mengurangi ketergantungan A.S. pada pasokan energi asing. Bisnis di
dalam dan sekitar Pinedale juga menyambut baik kegiatan pengeboran, yang membawa banyak
manfaat, termasuk pekerjaan, peningkatan pendapatan pajak, dan ekonomi lokal yang sedang
booming. Pemerintah negara bagian Wyoming juga mendukung kegiatan tersebut sejak 60
persen anggaran negara didasarkan pada royalti yang diterima negara dari operasi batubara, gas,
dan minyak.

Sumur Questar di mesa rata-rata 13.000 kaki dan masing-masing berharga $2,8 sampai
$3,6 juta, tergantung pada jumlah rekahan yang harus dilakukan. 1 Pengeboran sumur biasanya
diperlukan kliring dan meratakan landasan 2 sampai 4 acre untuk mendukung rig pengeboran
dan peralatan lainnya. Satu atau dua sumur bisa dibor di masing-masing pad. Akses jalan harus
dilalui ke pad, dan sumur itu harus dihubungkan ke jaringan pipa yang menarik gas dari sumur
dan membawanya ke tempat penyimpanan dan pendistribusiannya. Setiap cairan limbah yang
dihasilkan dengan baik yang harus disimpan di dalam tangki di pad dan secara berkala dibawa
naik truk tanker.

BLM, bagaimanapun, telah memberlakukan pembatasan yang signifikan terhadap operasi


Questar di mesa. Daerah besar mesa menyediakan habitat bagal rusa, domba pronghorn, sagu
belut, dan spesies lainnya, dan aturan pengeboran BLM memberlakukan yang dirancang untuk
melindungi ini. Kepala di antara spesies ini adalah burung layang-layang bijak.

Burung walet sage adalah burung berwarna-warni yang saat ini bertahan hanya di
kantong yang tersebar di 11 negara bagian. Burung belibis, yang tinggal di ketinggian 4.000
sampai 9.000 kaki dan bergantung pada sagebrush pertumbuhan tua yang langka untuk makanan
dan untuk menyaring diri dari predator, sangat sensitif terhadap aktivitas manusia. Rumah, tiang
telepon, atau pagar bisa menarik elang dan gagak, yang memangsa burung belibis. Diperkirakan
200 tahun yang lalu burung-burung yang terkenal karena musim semi mereka yang unik
"mondar-mandir" kawin menari-berjumlah 2 juta dan umum terjadi di Amerika Serikat bagian
barat. Pada 1970-an, jumlah mereka turun menjadi sekitar 400.000. Sebuah studi yang
diselesaikan pada bulan Juni, 2004 oleh Asosiasi Ikan dan Satwa Liar Barat menyimpulkan
bahwa hanya ada antara 140.000 dan 250.000 unggas yang tersisa dan bahwa "kita tidak optimis
tentang masa depan." Penurunan dramatis jumlah mereka disalahkan terutama pada
penghancuran 50 persen sarang sagebrush dan tempat perkawinan mereka (disebut leks), yang
pada gilirannya disalahkan pada penggembalaan ternak, konstruksi rumah baru, kebakaran, dan
areal perluasan yang diberikan ke pengeboran gas dan kegiatan penambangan lainnya. Ahli
biologi percaya bahwa jika habitat sagebrushnya tidak terlindungi, burung tersebut akan
berkurang jumlahnya pada tahun 2050 sehingga tidak akan pernah pulih. Menurut Pat Deibert,
ahli biologi Ikan dan Satwa Liar A.S., "mereka membutuhkan tegakan besar dari sagebrush yang
tidak terputus" dan apapun yang memecah tempat-tempat seperti jalan, jaringan pipa, atau
rumah, mempengaruhi mereka.

Untuk melindungi burung layang-layang sage, yang penduduknya yang kuat terakhir
telah bersarang selama ribuan tahun di ladang sagebrush yang ideal di mesa, BLM
mengharuskan agar jalan, sumur, dan bangunan Questar harus berada seperempat mil atau lebih
dari tempat berkembang biak belibis, dan setidaknya 2 mil dari daerah bersarang selama musim
kawin. Namun, beberapa studi menyimpulkan bahwa perlindungan ini tidak cukup untuk
menahan penurunan populasi burung belib kesia. Saat sumur berkembang di daerah tersebut,
mereka semakin banyak mengambil lahan di mana belibis itu hangus dan bersarang dan
mengganggu burung-burung yang sensitif. Pelestari mengatakan bahwa BLM harus
meningkatkan area penyangga seperempat mil di sekitar tempat berkembang biak beludru
menjadi setidaknya 2 mil buffer.

Pada bulan Mei, 2004, Dinas Ikan dan Satwa Liar AS mengumumkan bahwa mereka
akan memulai proses untuk mempelajari apakah burung walet sage harus dikategorikan sebagai
spesies yang terancam punah, yang akan membawanya di bawah perlindungan Undang-Undang
Spesies Langka, yang oleh beberapa konservasionis telah mendesak Layanan yang harus
dilakukan sejak tahun 2000. Questar dan perusahaan gas, minyak, dan pertambangan lainnya
dengan gigih menentang memiliki belibis yang terdaftar sebagai spesies yang terancam punah
karena setelah terdaftar, burung belibub akan membuat area yang luas dari batas federal untuk
pengeboran, pertambangan, dan pembangunan. . Karena 80 persen Wyoming dianggap sebagai
habitat beludru bijak, termasuk sebagian besar Mesa Pinedale, rencana pengeboran Questar akan
sangat terganggu.

Questar dan perusahaan lainnya membentuk sebuah koalisi - Kemitraan untuk Barat -
untuk melobi pemerintahan Bush agar menyimpan belibis dari daftar spesies yang terancam
punah. Dipimpin oleh Jim Sims, mantan direktur komunikasi untuk Satuan Tugas Energi
Presiden George W. Bush, koalisi tersebut membentuk sebuah situs web di mana mereka
meminta anggota untuk melobi "pemain administrasi utama di Washington" dan untuk
"melepaskan pertentangan akar rumput ke daftar, sehingga memberikan beberapa penutup
kepemimpinan politik di Departemen Dalam Negeri dan seluruh pemerintahan. "Koalisi tersebut
juga menyarankan" mendanai studi ilmiah "yang akan dirancang untuk menunjukkan bahwa
belati bijak tidak terancam punah. Menurut Sims, usaha untuk mengkategorikan belibis sebagai
spesies yang terancam punah dipelopori oleh "ekstremis lingkungan yang telah berkumpul di
Barat Amerika dalam upaya untuk menghentikan hampir semua pertumbuhan ekonomi dan
pembangunan. Mereka ingin membatasi bisnis dan industri di setiap kesempatan. Mereka ingin
menempatkan tanah Barat kita terlarang bagi kita semua. "3 Dru Bower, wakil presiden Asosiasi
Perminyakan Wyoming, mengatakan," daftar spesies yang terancam punah tidak baik untuk
industri minyak dan gas, jadi apapun yang kita Bisa dilakukan untuk mencegah agar suatu
spesies tidak terdaftar baik untuk industri. Jika sarang burung walet terdaftar, itu akan memiliki
efek dramatis pada pengembangan minyak dan gas di negara bagian Wyoming.
The beludak bijak bukan satu-satunya spesies yang terpengaruh oleh operasi pengeboran
Questar. Lahan gas dimana Questar menginginkan hak pengeboran tambahan adalah area dengan
panjang 8 mil dan lebar 3 mil, terletak di ujung utara mesa. Properti ini terletak di tengah rentang
musim dingin yang digunakan oleh kijang rusa dan antelop pronghorn, beberapa di antaranya
bermigrasi ke daerah mesa dari jarak jauh seperti Taman Nasional Grand Teton, 170 mil ke
utara. Meskipun mesa ditinggikan dan musim dingin di sana terasa sangat keras, gunung itu jauh
lebih rendah daripada pegunungan tempat kijang rusa dan antelop pronghorn tinggal di musim
semi dan musim panas, dan mesa menyediakan sagebrush besar yang memberi makan hewan-
hewan itu. Studi migrasi yang dilakukan antara tahun 1998 dan 2001 mengungkapkan bahwa
kawanan antelop pronghorn membuat salah satu migrasi tahunan terpanjang di antara hewan
permainan besar Amerika Utara. Area di sekitar Pinedale dipenuhi oleh koridor migrasi yang
digunakan oleh ribuan rusa jantan dan pronghorn setiap musim gugur saat mereka menuju
selatan ke tempat musim dingin mereka di mesa dan the Green River Basin. Lalu lintas di Jalan
Raya 191 yang melintasi beberapa koridor migrasi kadang-kadang harus dihentikan agar
membiarkan kawanan pronghorn yang dilompati berlalu. 5 Para pemerhati lingkungan takut
bahwa jika hewan tersebut dicegah untuk mencapai rentang musim dingin mereka atau jika
musim dingin tidak beralasan, ternak besar akan layu saat hewan-hewan tersebut mati.

Sayangnya, operasi pengeboran menciptakan banyak kebisingan dan memerlukan


pergerakan konstan dari banyak truk dan mesin besar lainnya, yang semuanya dapat berdampak
buruk pada hewan selama musim dingin ketika mereka mengalami stres fisik dan rentan karena
asupan kalori rendah mereka. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa bahkan hanya kehadiran
manusia yang mengganggu hewan dan menyebabkan mereka menghindari area. Akibatnya,
BLM mewajibkan Questar untuk menghentikan semua operasi pengeboran di mesa setiap musim
dingin dari 15 November sampai 1 Mei. Sebenarnya, untuk melindungi hewan, BLM melarang
semua orang, baik berjalan kaki atau di mobil, untuk berkelana ke daerah tersebut selama musim
dingin. . Namun, BLM membuat pengecualian untuk truk dan personil Questar yang harus terus
mengumpulkan limbah cair dari sumur yang telah dibor dan terus beroperasi selama musim
dingin (moratorium musim dingin melarang hanya operasi pengeboran, dan sumur yang
diselesaikan adalah diizinkan untuk terus memompa gas sepanjang tahun).
Karena terpaksa menghentikan operasi pengeboran selama bulan-bulan musim dingin
sangat membuat frustrasi dan mahal bagi Questar. Kru pengeboran harus diberhentikan pada
awal musim dingin, dan awak baru harus dipekerjakan dan dilatih ulang setiap musim semi.
Setiap jatuhnya perusahaan harus mengemasi beberapa ton peralatan, rig pengeboran, dan truk
dan memindahkannya dari mesa. Karena gangguan musiman dalam jadwal pengeborannya,
pengembangan ladang minyaknya diproyeksikan akan memakan waktu 18 tahun, lebih lama dari
yang diinginkan perusahaan.

Pada tahun 2004, Questar mengajukan proposal ke Biro Pengelolaan Lahan. Questar
mengusulkan untuk berinvestasi pada rig pengeboran jenis baru yang memungkinkan hingga 16
sumur digali dari pad tunggal, bukan 1 atau 2. Teknologi baru (yang disebut directional drilling)
mengarahkan bor ke bawah tanah di sudut miring dari pad, sehingga dengan menempatkan
sumur di sekeliling pelat, semua di lereng bawah tanah yang mengarah menjauh dari pad -
seperti tentakel terentang di lokasi gurita - beberapa lokasi yang jauh dapat disadap oleh
beberapa sumur yang bercabang dari pad tunggal. . Ini meminimalkan lahan permukaan yang
diduduki oleh sumur: sementara pengeboran tradisional membutuhkan 16 bantalan 2-4 acre
terpisah untuk mendukung 16 sumur, teknologi "directional drilling" yang baru memungkinkan
satu bantalan untuk menampung 16 sumur. Teknologi ini juga mengurangi jumlah jalan raya dan
pipa distribusi yang diperlukan karena satu jalan akses dan pipa sekarang bisa melayani jumlah
sumur yang sama yang secara tradisional membutuhkan 16 jalan yang berbeda dan 16 pipa yang
berbeda. Questar juga mengusulkan agar alih-alih membawa limbah cair dari sumur operasi pada
truk tangki yang bising, perusahaan tersebut akan membangun sistem pipa kedua yang akan
memompa limbah cair secara otomatis. Inovasi-inovasi ini, menurut Questar, secara substansial
akan mengurangi dampak berbahaya yang dimiliki pengeboran dan pemompaan terhadap satwa
liar yang menghuni mesa tersebut. Dengan menggunakan teknologi baru untuk 400 sumur
tambahan yang ingin dikebor perusahaan akan memerlukan 61 bantalan, bukan 150, dan
bantalannya akan menempati 533 hektar, bukan 1.474.

Teknologi pengeboran terarah baru menambahkan sekitar $ 500.000 untuk biaya masing-
masing sumur dan memerlukan investasi di beberapa rig pengeboran baru. Biaya tambahan
untuk 400 sumur tambahan Questar yang direncanakan akan berjumlah $ 185 juta. Questar
mencatat, bagaimanapun, bahwa "perusahaan mengantisipasi bahwa hal itu dapat membenarkan
biaya tambahan jika dapat mengebor dan menyelesaikan semua sumur di pad dalam satu operasi
berkelanjutan" yang berlanjut sampai musim dingin. 6 Jika perusahaan diizinkan melakukan
pengeboran terus menerus sepanjang musim dingin, perusahaan tersebut dapat menyelesaikan
pengeboran semua sumurnya dalam 9 tahun, bukan 18, sehingga hampir melipatgandakan
pendapatan perusahaan dari proyek selama 9 tahun tersebut. Percepatan pendapatan ini,
ditambah dengan penghematan lainnya akibat menempatkan 16 sumur di masing-masing pad,
memungkinkannya membenarkan biaya pengeboran terarah. Singkatnya, perusahaan akan
berinvestasi pada teknologi baru yang mengurangi dampaknya terhadap satwa liar, namun hanya
jika diperbolehkan mengebor mesa selama bulan-bulan musim dingin.

Selain itu, Questar telah meminta agar diizinkan untuk meningkatkan jumlah sumur yang
diizinkan untuk mengebor mesa. Saat ini, beberapa perusahaan energi lainnya berusaha
mendapatkan izin untuk mengebor mesa, termasuk Ultra Resources, Shell, BP, Stone Energy,
Newfield Exploration, Yates Petroleum, dan Anschutz. Bersama-sama, perusahaan meminta
BLM agar diizinkan mengebor tambahan 4.399 sumur gas alam di mesa. Dan mereka semua juga
meminta mereka diizinkan melakukan latihan sepanjang musim dingin.

Meskipun para pemerhati lingkungan menyambut keinginan Questar untuk berinvestasi


dalam pengeboran terarah, mereka sangat menentang membiarkannya atau perusahaan lain
beroperasi di mesa selama musim dingin ketika kawanan rusa dan antelop mencari makanan dan
berjuang untuk bertahan hidup. Koalisi Upper Green River Valley, sebuah koalisi kelompok
lingkungan hidup, mengeluarkan sebuah pernyataan yang berbunyi: "Perusahaan harus dipuji
karena menggunakan pengeboran terarah, namun perbaikan teknologi seharusnya tidak sampai
pada pengorbanan pengamanan penting untuk warisan satwa liar Wyomings."

Untuk memungkinkan Questar menguji kelayakan pengeboran terarah dan untuk


mempelajari pengaruhnya terhadap kawanan rusa musim dingin, Biro Pengelolaan Lahan
memutuskan untuk membiarkan sumur bor Questar di pad tunggal sepanjang musim dingin
2002-2003 dan lagi melalui musim dingin 2003-2004. Biro akan meluncurkan studi 5 tahun
tentang dampak pengeboran yang akan berlanjut sampai 2007 (kemudian diperpanjang
melampaui tahun 2010). Questar senang setidaknya diberi kesempatan untuk menunjukkan
bahwa pengeboran di musim dingin sesuai dengan kehidupan satwa liar di mesa. Dua dari
perusahaan lain, Shell dan Ultra juga diizinkan untuk menguji pengeboran musim dingin di tahun
2005.

Sebelum Biro membuat keputusan akhir tentang apakah akan menyetujui permintaan
perusahaan untuk mengebor ribuan sumur tambahan dan mengebornya melalui musim dingin,
maka harus menyiapkan kembali pernyataan dampak lingkungan, yang satu ini disebut
"pernyataan dampak lingkungan tambahan" atau SEIS. 7 Oleh karena itu Biro mulai
mengumpulkan informasi tentang dampak peningkatan jumlah sumur dan memungkinkan
pengeboran sepanjang tahun. Studi 5 tahun tentang dampak pengeboran musim dingin diperluas
untuk mencakup pemantauan satwa liar yang sedang berlangsung di mesa. Dalam sebuah laporan
awal tahun 2004 mengenai hasil studinya, Biro Pengelolaan Lahan mengatakan bahwa mereka
telah menemukan "tidak ada data konklusif untuk menunjukkan efek merugikan yang dapat
dihitung terhadap rusa" karena pengeboran. Biro itu jelas-jelas cemas untuk menghindari
kekecewaan publik yang telah ia ciptakan saat pertama kali membuka mesa untuk mengebor oleh
Questar dan ia berusaha bersikap semaksimal mungkin. Selama musim dingin tahun 2005 dan
musim semi tahun 2006, Biro mengadakan beberapa pertemuan terbuka di mana masyarakat
diundang untuk mengomentari permintaan Quesar dan perusahaan lainnya. Pada bulan Desember
2006, Biro menyelesaikan draft pertama pernyataan lingkungannya dan merilisnya ke publik
untuk mendapatkan lebih banyak komentar. Berdasarkan masukan tambahan ini, sebuah draft
awal kedua dikeluarkan untuk komentar publik pada bulan Desember 2007 dan Biro
mengadakan pertemuan publik tambahan pada draft kedua selama awal tahun 2008.

Akhirnya, pada tanggal 12 September 2008, Biro mengeluarkan keputusan atas


permintaan perusahaan pengeboran, beserta draft akhir dari pernyataan dampak lingkungannya.
Keputusannya mengasumsikan bahwa pengeboran masa depan akan menggunakan teknologi
pengeboran baru yang diusulkan Quesar. Menurut Biro, ia telah mempelajari dampak lima
keputusan alternatif utama yang dapat dibuatnya: (1) terus melarang pengeboran musim dingin
dan tidak mengizinkan sumur tambahan; (2) memungkinkan pengeboran musim dingin dan
memungkinkan 4.399 lebih banyak sumur dengan jumlah maksimum 600 bantalan pengeboran
yang semuanya terletak di dalam "area inti" besar di bagian tengah mesa; (3) mengizinkan
pengeboran musim dingin dan 4.399 sumur lebih banyak pada 600 bantalan maksimum
ditambah: pengeboran terbatas ke bagian-bagian tertentu dari "area inti" dan melarang
pengeboran atau gangguan pada area yang "rentang musim dingin yang penting" untuk kijang
rusa dan antelop pronghorn, atau daerah kawin dan sarang burung walet; (4) mengizinkan
pengeboran musim dingin dan 4.399 sumur pada 600 bantalan, pengeboran terbatas ke bagian
daerah inti, melarang pengeboran atau gangguan pada rentang musim dingin rusa lembu atau
kijang anterior atau daerah kawin dan sarang burung walet, ditambah: melarang pengeboran pada
ribuan hektar ("area sayap") yang mengelilingi "area inti" tempat pengeboran diizinkan,
memerlukan tinjauan tahunan terhadap dampak satwa liar, dan meminta perusahaan untuk
membentuk dana (dengan kontribusi awal sebesar $ 4,2 juta dan pembayaran tahunan sebesar $
7.500 per baik) untuk memantau satwa liar dan untuk membayar biaya mitigasi dampak satwa
liar yang terdeteksi; (5) Biarkan pengeboran hanya di dalam "area inti" dan melarang pengeboran
di daerah sekitar pinggiran, namun: kurangi dari 4.399 sumur dan kurang dari 600 bantalan dan
batasi total areal yang dikhususkan untuk sumur.

BLM mengakui bahwa di bawah semua alternatif tapi (1), rusa dan kijang "akan terus
terpengaruh," dan "habitat yang menurun" akan menghasilkan belalai bijak. Juga "gangguan
permukaan diperkirakan akan berdampak negatif pada burung yang bermigrasi," dan sedimen
dari pengeboran yang masuk ke sungai dapat menyebabkan "menurunnya keberhasilan
reproduksi pada spesies salmon asli pemijahan musim semi." Namun demikian, BLM
memutuskan untuk memilih alternatif (4), dengan mengatakan bahwa Ini memberikan
keseimbangan terbaik antara melindungi lingkungan alam dan memungkinkan akses ke gas alam
yang sangat berharga bagi Amerika Serikat. Dalam pernyataan resminya mengenai
keputusannya, BLM menambahkan, dalam sebuah "lampiran B" yang penting, bahwa jika
jumlah kijang rusa atau antelop menurun sebesar 15 persen dalam satu tahun atau dari tingkat
mereka di tahun 2005/2006, atau jika jumlahnya dari belenggu sage menurun 30 persen dalam
periode dua tahun, maka BLM diminta, dan berhak mengambil sejumlah "tanggapan mitigasi."
Secara khusus, BLM harus terlebih dahulu mencoba untuk memperluas habitat penurunan
spesies dengan menghapus semua gangguan manusia dari area "sayap besar" yang mengelilingi
"inti" dan dengan meningkatkan area ini sehingga bisa memberi habitat tambahan, misalnya
menanam lebih banyak sagebrush dan vegetasi lainnya yang dapat dimakan. Tapi jika ini tidak
berhasil, maka BLM bisa berubah di mana sumur diizinkan dan seberapa cepat sumur baru bisa
ditambahkan, sesuai kebutuhan untuk melindungi satwa liar.
Questar dan perusahaan lainnya senang dengan hasilnya. Mereka pada dasarnya
mendapatkan apa yang mereka minta, bahkan jika ada batasan di mana mereka bisa mengebor
sumur mereka. Perusahaan-perusahaan tersebut dengan cepat pindah ke "area inti" dan mulai
membangun dan mengebor, dan berlanjut sampai musim dingin tahun 2009. Tetapi pada tanggal
28 Oktober 2010, Ekosistem Barat, kelompok yang memantau satwa liar di Pinedale Mesa,
mengumumkan bahwa pada tahun 2009 rusa di mesa telah menurun sebesar 60 persen
dibandingkan jumlah mereka pada tahun 2001, dan 28 persen dibandingkan jumlah mereka di
tahun 2005. Studi Teknologi Ekosistem Barat juga menemukan bahwa pada tahun 2009 kurang
dari 70 persen rusa betina dewasa betina bertahan pada musim dingin di mesa, dibandingkan
dengan tingkat kelangsungan hidup normal 85 persen. Seorang wakil dari Shell, salah satu
perusahaan yang mengebor mesa, bereaksi dengan mengatakan lebih banyak penelitian
diperlukan: "Mari kita lihat hasilnya sebelum kita mulai bereaksi terlalu banyak terhadap variasi
yang bisa disebabkan secara alami." Namun seorang pejabat Biro lokal menanggapi bahwa sejak
penurunan jumlah rusa telah melewati ambang batas 15 persen, "tindakan agresif dan positif"
diperlukan tindakan mitigasi.

1. Apa masalah sistemik, perusahaan, dan individu yang diangkat dalam kasus ini?
2. Bagaimana spesies satwa liar seperti belibis atau rusa dihargai, dan bagaimana
seharusnya nilai itu seimbang terhadap kepentingan ekonomi masyarakat atau perusahaan
seperti Questar? Prinsip atau peraturan apa yang akan Anda usulkan yang kita gunakan
untuk menyeimbangkan nilai spesies satwa liar terhadap kepentingan ekonomi?
3. Mengingat fakta bahwa gas alam mengurangi ketergantungan AS yang tidak diinginkan
pada minyak asing dan fakta bahwa gas alam menghasilkan lebih sedikit gas rumah kaca
daripada batubara, minyak, dan bahan bakar lainnya, apakah Questar akan melanjutkan
operasi pengeborannya? Apakah dampak lingkungan dari operasi pengeboran Questar
menyiratkan bahwa Questar secara moral berkewajiban menghentikan pengeboran sumur
di Pinedale Mesa? Menjelaskan.
4. Apa, jika ada, apakah Questar dan perusahaan lain melakukan hal yang berbeda?
5. Dari sudut pandang etis, apakah alternatif (4) pilihan terbaik di antara pilihan BLM?
Apakah alternatif lain lebih baik dari sudut pandang etis? Jelaskan jawabanmu.
6. Jika hilangnya spesies yang dihasilkan oleh operasi pengeboran di Questar dianggap
sebagai masalah pencemaran atau masalah konservasi? Dapatkah hilangnya spesies
dengan dievaluasi sebagai "biaya eksternal"? Menjelaskan.