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Argumentos

ISSN: 0187-5795
argument@correo.xoc.uam.mx
Universidad Autónoma Metropolitana Unidad
Xochimilco
México

Rivera Ramírez, Marissa Susana; Tolalpa Escorcia, Eva Patricia


Reseña de "El capital en su laberinto. De la renta de la tierra a la renta de la vida" de Armando Bartra
Argumentos, vol. 22, núm. 60, mayo-agosto, 2009, pp. 271-278
Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Xochimilco
Distrito Federal, México

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=59512089014

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CRÍTICA DE LIBROS

Los tejidos del capital*


Marissa Susana Rivera Ramírez
Eva Patricia Tolalpa Escorcia

En este texto el autor reúne sus principales ción y la circulación de mercancías. En


ensayos de carácter teórico. Respecto de segundo plano Bartra aborda esta misma
lo relevante a las cuestiones del campe- situación del campesinado en torno y con
sinado. evidencia de su producción y reproducción
Armando Bartra asimila diversas cues- local.
tiones en torno del papel del campesinado Hace referencia al rescate de la forma
como clase social y productora. De cara al tradicional en la vida campesina; asimis-
marxismo, Bartra hace una muy certera mo, rescata el papel que históricamente
crítica del papel del agro en la moderni- le ha tocado asumir, como las posibles
dad. Estudia desde las concepciones más alternancias a un sistema económico que
elementales, como la renta y el modo de necesita del campesino sólo en el proceso
producción campesino, la plusvalía, la de acumulación de la riqueza, dado a par-
explotación, el papel de la clase campesina tir del trabajo, la explotación y la lucha de
en el sistema global, hasta la situación del clases; no así para el desarrollo y la toma
sector agropecuario mexicano en el panel de consciencia de la clase campesina, ya
del capitalismo mundial. que ésta se encuentra sustentada en la
De esta manera, evidencia al sistema tierra y en la lucha por la misma.
capitalista a través de su propia huella
explotadora y productora. Halla lugar
para explicar en una forma dialéctica la Lucha por la tierra: la visión
situación campesina en México; por un de la crítica capitalista
lado plantea lo referente a lo global, a la
inserción del campesinado en el mundo En el contexto actual se asiste a una
capitalista, de la producción, la explota- problemática compleja y diversa dentro
del sector agrario. En una realidad con
* Armando Bartra, El capital en su laberinto. De tintes de desigualdad, que se recrea en una
la renta de la tierra a la renta de la vida, México, evidente insuficiencia en la producción
uacm, 2006. alimentaria, el uso y abuso de tecnología

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agresiva que daña los ecosistemas, reduc- sables para la acumulación originaria del
ción de tierra cultivable, causada en parte capital, en tanto generadores de plusvalía
por la migración y emigración a más de por la vía de la explotación, en una clara
condiciones deplorables de trabajo. En relación perversa.
una espiral de degradación cuyas raíces se Dentro de la primera parte encontra-
remontan al siglo xix cuando se abolió el mos una plausible crítica a la investigación
régimen comunal. marxista en cuanto a la problemática
Escenario en el cual el proceso ha signi- agraria de la década de 1970, que deviene
ficado la construcción de un movimiento en una construcción teórica incapaz de
agrario en una lucha que va más allá de la dar cuenta real de la evolución del agro en
conquista por reivindicaciones en cuanto términos de movimiento.
a condiciones de trabajo, producción y En la conformación de un movimiento
comercialización de productos. caracterizado por lo heterogéneo en su
Es ante todo una lucha por la existencia conformación, disperso en su geografía, y
misma, en la medida en la que, gracias al espontáneo en sus manifestaciones, cuyas
avance de la tecnología, los campesinos se raíces profundas refieren contradicciones
han vuelto prescindibles para el capital. que se agudizan con el paso del tiempo.De
En este sentido, la obra que presenta Bar- frente a una teoría que adolece de miopía
tra resulta imprescindible en la cuestión al ignorar su avance y lo da por muerto. A
agraria en el México contemporáneo. Pues este respecto, Bartra plantea dos posturas,
muestra de manera sucinta los encuentros por un lado la que considera al movimien-
y desencuentros en la formación de un to como equívoco y por el otro, la que
movimiento agrario de grandes magni- considera como fallidas las conclusiones
tudes, que tiende a trastocar el orden en de la investigación.
diversos ámbitos; léase política, cultura, Lo esencial es, entonces, comenzar por
economía e historia. abordar el problema en cuanto análisis del
Conformada en tres partes la obra de comportamiento de la lucha de clases cam-
Bartra refiere en su primer apartado la pesina. De tal suerte que, a partir de 1972
lucha de los campesinos por la posesión se aprecia una escalada en la lucha cam-
de la tierra como elemento indispensable pesina de modo heterogéneo, disperso y
para su existencia. multifocal, pero donde los diversos actores
La segunda, refiere un análisis puntual insurgentes coinciden de manera esencial
sobre las clases sociales y las relaciones de en que la contienda es por erradicar las
producción que de frente al marxismo la contradicciones agudizadas a cada paso.
aborda a través de la teoría de la renta de Caso concreto es el actuar de un Estado
la tierra. Cuyo punto nodal es el desarrollo obtuso, que frente a la situación actual
desigual de la industria y la agricultura, de de los hechos apuesta tanto a la represión
tal suerte que los campesinos son indispen- como al uso mediático de la información.

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El capitalismo perverso a través sector al que recurran, ya sea el Estado o


del excedente económico la banca privada.
Ahora bien, de acuerdo con el autor, la
En el periodo presidencial de Luis Eche­ producción teórica, al abordar el problema
verría, en medio de una lógica de prome- se divide en dos posturas: la de los que con-
ter sin conceder, que le brinda el tiempo sidera la vía armada como único camino,
necesario para manipular en su favor las y la de los que, afectados por un marxismo
circunstancias, bajo este tenor, se refuerzan trasnochado, consideran la proletarización
agrupaciones campesinas como fallidas del campo como elemento necesario para el
variables de control ante una clara resig- cambio. En la medida que asumen la lucha
nificación de la lucha campesina, que si de clases a partir del divorcio entre campe-
bien tiene múltiples manifestaciones dadas sino y los medios de producción, es decir,
las características fundamentales del lugar la tierra, sin considerar que el campo, y en
donde se presentan, es, sin embargo, la especial el campo mexicano, actúa bajo una
consigna zapatista de “la tierra para quien lógica propia. Que en palabras del mismo
la trabaja” la que aglutina todas las volun- Bartra: “[…] a diferencia del obrero indus-
tades en pro de un cambio urgente. trial, el campesino asume que los medios de
Es en esta lucha, no excluyente, por la producción debían estar en manos de los
posesión de la tierra, donde se concentra trabajadores y que estos mismos pueden
el actuar del movimiento campesino que conducir la producción”.1
Bartra considera dividido en tres frentes: En cuanto a la segunda parte, el autor
1) pequeños y medianos productores, por aborda como tema central la existencia
mejores precios, condiciones de produc- necesaria del campesino dentro de un capi-
ción y comercialización; 2) asalariados del talismo de rostro perverso. Es pues que, de
campo, por jornales mayores y mejoras frente a Marx, aborda el estudio del modo
en las jornadas de trabajo; 3) todos los de producción capitalista a partir de la
oprimidos en contra del despotismo, la teoría de la renta de la tierra, para explicar,
represión y la imposición. Aunque, dicho entre otras cosas, las distintas relaciones en
sea de paso, la posesión de la tierra por sí el campo y la existencia de clases sociales
misma no es una condición que propor- distintas de la burguesía y el proletariado.
cione una solución de facto, creerlo así es Para lo cual plantea que ante todo
caer en la tentación populista. Pues en el la teoría de la renta de la tierra debe ser
supuesto de obtener la posesión de la tierra entendida como la teoría de las relacio-
el campesino tendría necesariamente que nes económicas cuyo punto nodal es el
enfrentarse a obtener los bienes humanos, desarrollo desigual entre la industria y la
económicos, tecnológicos e insumos ne- agricultura, donde la voz cantante la lleva
cesarios para dar curso a la producción, el sector industrial.
teniendo que sopesar las condiciones del 1 A. Bartra, op. cit., p. 43.

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El postulado marxista sostiene que la hasta el momento en que el capitalismo


renta capitalista sólo existe en tanto el per se asiente sus reales.
precio del mercado se diferencia con res- Dentro de esta discusión, como puede
pecto del costo medio de la producción. apreciarse, es la tierra un elemento central
Remanente que es, en esencia, provocado en tanto contiene características que le
por el campesino y absorbido directamen- dan una particularidad evidente. Pues, a
te por la burguesía en una clara relación diferencia del sector industrial donde la
contradictoria. En tanto la clase poderosa maquinaria representa, de forma material
necesita del agricultor para que le produz- al capital, porque es, a la vez, mercancía
ca; al hacerlo en condiciones paupérrimas, y trabajo social. La tierra, por su parte, se
el capital crea la inconformidad y las con- comporta de modo distinto, si bien es cierto
diciones para que el campesino enfrente que puede volverse mercancía ya que tiene
el capital convencido de la justeza de su precio es, sin embargo, un recurso escaso e
causa. Es así que el agro subsiste inmerso incapaz de producirse socialmente, lo cual
en una relación de intercambio desigual, altera la lógica de producción capitalista.
al crear un flujo de ingreso que tiende al Es evidente que al considerar que, a
incremento directo del capital empresarial, igual inversión capitalista, en terrenos
por medio de la explotación. En donde distintos, la rentabilidad y el beneficio
queda claro que el solo reparto de tierra mismo serán diferentes al ser distintas las
no solventa el problema. condiciones del lugar. Dando, además, a la
A más de ello, la teoría de la renta per- tierra, la condición de monopolizable de
mite vislumbrar las diferentes relaciones manera natural, en tanto que es un bien
dentro del sector, absorber la relación natural y no producido socialmente por
entre industria y agro, entre terrateniente el trabajo, cuyas características diversas de
y productor agrícola, y entre los diferentes acuerdo con la geografía, riqueza, clima,
productores agrícolas capitalistas. De tal etcétera, la hace un bien limitado, al igual
manera que, aunque la renta de la tierra que su disponibilidad.
sea una condición precapitalista, persiste
en la medida en que no es un modo de
producción que se dé por generación Los campesinos del capital. Su papel
espontánea. Muy por el contrario, es en la acumulación y su racionalidad
un modo de producción que se ajusta inmanente
y recompone de manera circunstancial,
de forma tal que, en tanto la plusvalía se
genera como un flujo continuo y directo La insuficiencia del viejo marxismo
hacia la acumulación, pueden incluso dar-
se condiciones de coexistencia con otros En el análisis de Bartra en torno de los
modos de producción y clases distintas, estudios del capital, que corresponde a

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la tercera parte de su texto, parte fun- Para Bartra, el proceso de renta de la


damentalmente de los planteamientos tierra coincide de forma imperativa con
elementales del marxismo, el autor esboza el proceso de trabajo agropecuario que
una visión dialéctica en la relación de la impone precios de los productos agrícolas,
cuestión agraria y el capitalismo. Por un así como el monto general del sector, por
lado, explica el privilegio del sistema global un lado. En segundo plano la renta de la
como un elemento totalizante ubicando al tierra amerita las condiciones de consumo
sector agropecuario como una parte más y reproducción de la fuerza de trabajo que es
de dicho sistema, en segundo plano mira empleada en la agricultura, y el papel que
una perspectiva particular que se ocupa de se desempeña en la economía doméstica.
algunas caracterizaciones del mundo rural La renta de la tierra toma entonces un
aislándolo de su contexto. matiz capitalista, el cual se origina en la
La primera de estas dos visiones se forma desigual de la productividad de los
apunta, en palabras del autor, desde un procesos de trabajo agrícolas, lo que lleva
origen decimonónico, que sobreestima los a pensar en la desigual distribución de la
efectos de los procesos de modernización tierra y de los mismos recursos naturales.
del desarrollo industrial, vislumbra en Es esta desigual distribución, donde se
sus cercanías una sociedad homogénea gesta la explotación del campesino, puesto
en la cual las relaciones típicas del capital que los precios no significan la regulación
industrial se generalizan en un mundo sin de la producción sino que reflejan más
rentas, sin clase campesina, sin un orden bien la potencial situación de privilegio de
étnico que determine las condiciones glo- las clases del sistema capitalista.
bales del sector campesino.
La segunda de sus perspectivas, privile-
gia algunas características agrarias, de tal Reivindicación del campesino
modo que las aísla de su contexto global como clase productora
que de alguna manera las ha puesto en el
tablero de lo real, lo plausible, lo inevi- Hablando de la condición histórica del
table, y que aun en esas condiciones, las campesinado, respecto de su papel como
sociedades rurales conservan y reproducen clase trabajadora, se ha modificado a lo
su enfoque tradicional, el cual corresponde largo de la línea estructural de la misma
a la lógica de economía campesina, comu- historia. En un primer momento, la clase
nidad, etnia, identidad, etcétera. campesina había sido considerada sólo en
La condición de la clase campesina ape- el contexto de la productividad; es decir,
la, no solo al proceso de identidad como pensada sólo como un eslabón más en el
elemento central de su formación, sino proceso de acumulación de la riqueza y
que existe un aspecto central en el proceso capital, la clase campesina se considera
económico, y es la renta de la tierra. productora, para el fin de la cadena pro-

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ductiva que se consolida sin duda en la se explica, a través de la contraposición de la


circulación de mercancías. empresa capitalista, la situación monetaria
En segundo lugar, el proceso de proleta- de los campesinos. Conceptos como capital
rización del campesinado ha representado, variable y capital constante, costo y precio
para el sistema, la base de la producción de producción, pretenden caracterizar la
agraria. Esta clase campesina se ha ar­ utilidad de la mano de obra campesina
ticulado en una dicotomía relacionada con para el sistema capitalista.
la articulación del capital: por un lado la La utilidad de la mano de obra configura,
producción mercantil y su vínculo con dentro de la lógica del sistema, el sustento
la fuerza de trabajo asalariada, lo cual los de la lucha de clases, así como las contradic-
califica como semiproletarios. En segundo ciones de la reproducción económica. Bartra
plano, existe la posibilidad de existencia y apela a la relación entre lógica e historia en
consolidación aglutinada de una sola clase el contexto de la lucha de clases.
campesina, aunque en su defecto se encuen- De esta manera, encontramos la ex-
tre construida por sectores diferenciados. plicación sobre la explotación del trabajo
Para Bartra, definir al campesinado campesino por el capital, como el proceso
como clase social “[…] implica, la consti- inmediato de la producción campesina, y
tución de una clase sometida a las relacio- la misma producción de mercancías, así
nes de explotaciones múltiples y complejas como sus mutaciones productivas respecto
que se combinan a la extracción del exce- del campesino y el capital.
dente a través del intercambio desigual en Esta visión simbiótica del campesino-
el mercado y la obtención de la plusvalía capital muestra una doble partida en la
por medio del trabajo asalariado a tiempo situación campesina en el sistema. Por un
parcial”.2 lado, encontramos la necesidad de la mano
Lo anterior señala, además de la condi- de obra campesina en la cadena producti-
ción de la clase campesina, la reproducción va, viendo al campesino como un eslabón
de los modos de producción y las implica- más en el proceso de acumulación de la
ciones de la lucha de clases. Para el autor riqueza, y las transformaciones mercanti-
el trabajo del campesino significa, de una les. La segunda percepción se asemeja más a
vez por todas, una relación explotadora, su propia reivindicación como clase social,
además de su connotación en el trabajo a con derechos y organizaciones que ayuden
destajo, en contraste con la generación in- a mediar su situación en el sistema global.
sólita de plusvalía. Bartra propone algunas
explicaciones teóricas al respecto.
La primera explicación gira en torno de Para finalizar.
la visión estructuralista de la historia donde
En esta obra, Armando Bartra nos ofrece
2 Ibidem, p. 189. sus principales ensayos teóricos relacio-

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nados con la cuestión agraria y el acento es decir se hace referencia a la condición


puesto en los movimientos campesinos en de la clase campesina como explotada, ya
México. La médula central de estos ensayos que el trabajo campesino se valoriza de tal
es referida al modo en que los campesinos forma que sólo se encuentra y se vislumbra
son necesarios para la reproducción del a la sombra de los intereses del capital.
sistema capitalista. Éste usa a los campe- Lo anterior refleja, en el análisis de
sinos para contrarrestar el problema de la nuestro pensador, el modo en que las re-
tierra como elemento de inversión priva- laciones del campesino con el capital son
da. El capital necesita a la clase campesina relaciones de explotación; y que, a su vez,
para explotarla, y por tanto, en lucha con- reproducen el proceso del mismo sistema
tra él. Se puede ver de manera clara, una global: producción mercantil-explotación
forma anómala que parece irrefutable, del de la mano de obra.
mismo sistema; sin embargo, tenemos la En el sistema capitalista, la existencia
tecnología, en pos del desarrollo campe- de la clase campesina y su reivindicación
sino y la puesta en solución del problema como luchadores, es tan irrefutable como
de la tierra. la misma renta de la tierra. Sin embargo, la
Estudia también la situación laboral de lucha campesina por la tierra se construye,
la clase campesina en el contexto mexica- adquiriendo mayor sentido en su visión
no, su estancia, surgimiento y modificacio- histórica, cuando se inserta en los diversos
nes que ha sufrido a lo largo de un álgido sectores de la sociedad. La lucha por la
proceso histórico. tierra es de antes y de hoy. Es de siempre.
En relación con el tema del alcance Y su éxito depende sólo del desgaje del
histórico y las posibilidades de una reivin- sistema capitalista burgués.
dicación política dada a través de la lucha, Para Bartra, la actualidad de la discu-
Bartra plantea dos especificidades que ocu- sión del campesino es inevitable, la pone
pan gran parte de la discusión de su texto. en diversos panoramas haciendo hincapié en
Primero, encontramos, la especificidad de la lógica del sistema global actual. Y es ahí
los productos agropecuarios en tanto son donde nuestro filósofo refuta la condición
mercancías, peculiaridades y resonantes, del sistema capitalista, pues hace una se-
resultado de la fuerza de trabajo. Los pro- vera crítica a su forma de organización de
ductos agrícolas se vinculan, en el análisis la vida social y su relación simbiótica con la
de Bartra, con la renta de la tierra, que naturaleza.
puede entenderse como la mediadora de La crisis actual plantea que los cam-
las relaciones económicas entre la industria pesinos no deben trabajar para el capital.
y la agricultura y, por ende, la responsable Se trata de figurar en contra de la figura
de su relación con los modos del capital y elemental y constitutiva del propio siste-
su producción. La fuerza de trabajo se en- ma que se revitaliza, cada vez, en el valor
cuentra polarizada como concepto de clase; de uso. Es justamente este contexto en

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el que Bartra apela a la sobrevivencia del tra hace un uso sublime de las visiones más
campesinado, resuelto si, y sólo si, persiste certeras del marxismo de nuestro siglo.
la humanidad.
Es esta la visión de Armando Bartra,
no perder de vista los gestos de la cuestión Bibliografía
agraria en el presente siglo. No perder de
vista la razón teórica y metodológica, pues, Bartra, Armando, El capital en su laberinto.
para que el estudio del campesinado en el De la renta de la tierra a la renta de la vida,
proceso actual no pierda sentido. México, uacm, 2006.
Bartra se pone de frente al marxismo, en ——, El comportamiento económico de la pro-
ducción campesina, México, Universidad
una encrucijada real y tangible, de la cual
Autónoma Chapingo, 1982.
saca ventaja, haciendo un brillante análisis
con herramientas teóricas imprescindibles,
Consultada
y que, sin embargo, hoy son poco estu-
diadas. El marxismo es una herramienta Samir, Amin, “Capitalismo disforme”, La
casi indispensable en cualquier proceso cuestión campesina y el capitalismo, México,
económico-político-social y Armando Bar- Nuestro tiempo, 1975.

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