Anda di halaman 1dari 5

Qué es estar enamorado?

La química del
amor
La oxitocina, la dopamina y otras hormonas y
neurotransmisores son las claves del enamoramiento.
Alex Figueroba 05/04/2018

Si bien el amor es una experiencia poliédrica, es innegable


que compuestos químicos de nuestro organismo, como la oxitocina,
son fundamentales en el amor. Nos referimos tanto a hormonas
(incluyendo a la anterior, que es llamada con frecuencia “la hormona del
amor”) como a neurotransmisores, dos tipos de sustancia natural muy
importantes en el funcionamiento del cuerpo humano.

Nos hemos propuesto intentar describir, desde una perspectiva


biologicista, qué es estar enamorado, en qué consiste la química del
amor y por qué nos enamoramos. Dejaremos de lado en este caso la
influencia de los factores sociales, como los modelos relacionales que se
inculcan en cada cultura, que no obstante deben ser incluidos en un análisis
completo del fenómeno del enamoramiento.

 Las 5 etapas de las relaciones de pareja

¿Qué es estar enamorado? ¿Por qué nos


enamoramos?
El amor y el enamoramiento son fenómenos complejos y difíciles de definir.
De hecho, resulta evidente que no existe un verdadero consenso social en
torno al significado concreto de estos términos, y ni siquiera sobre si amar y
estar enamorado son lo mismo o bien cada uno de los conceptos hace
referencia a realidades distintas.

En cualquier caso, y a grandes rasgos, podemos afirmar que estar


enamorado implica una atracción de tipo psicológico y/o físico por otra
persona; en el segundo caso, el componente sexual tiene un peso
fundamental.

El apego que se siente hacia el ser querido, otro factor clave, se puede
relacionar quizá más con el término “amor” que con el de “enamoramiento”
en el sentido de que refiere a una vinculación sólida a largo plazo. En la
misma línea, el compromiso se asocia al amor de pareja.

La teoría triangular de Sternberg afirma que el amor tiene tres


componentes (la intimidad, la pasión y el compromiso)y que distintas
combinaciones pueden dar lugar a varios tipos de amor. Así, por ejemplo, el
concepto clásico del amor romántico se relacionaría en mayor medida con
la intimidad y con la pasión que con el compromiso. Por supuesto, existen
otros modelos teóricos que plantean propuestas alternativas.

 ¿Qué es el amor y qué tipos hay según la Psicología?

La química del amor: bases biológicas de este


sentimiento
A pesar de que múltiples factores de tipo social influyen en el modo en que
percibimos y evaluamos las experiencias de amor y de enamoramiento, el
hecho de que sean compartidas por todos los grupos humanos y los
cambios fisiológicos que suceden en estos casos indican de forma clara
que el amor tiene una base biológica que se puede estudiar
científicamente.

De hecho, en las últimas décadas se han llevado a cabo numerosas


investigaciones en torno a los procesos que tienen lugar en nuestro
organismo cuando nos enamoramos. Ello ha permitido identificar qué papel
cumplen en el amor distintos compuestos químicos que nuestro cuerpo
produce de forma natural.

1. Dopamina, feniletilamina y otros neurotransmisores


La dopamina es el neurotransmisor más importante en el
enamoramiento. No sólo influye en el deseo sexual (del que hablaremos a
continuación), sino que además de este compuesto químico depende el
sistema de recompensa cerebral, por el cual aprendemos a asociar
determinados estímulos, como los seres queridos, con sensaciones y
sentimientos placenteros.

La noradrenalina es un neurotransmisor cuya liberación se asocia con


respuestas de activación fisiológica, como el aumento de la frecuencia
cardiaca, típicas de la atracción interpersonal y de muchas otras
situaciones. En relación a los fenómenos que entendemos por amor, la
noradrenalina contribuye a la liberación de oxitocina (“la hormona del amor”)
y de dopamina.

Algo similar sucede en el caso de la serotonina, neurotransmisor con


efectos reguladores en el estado de ánimo, en el apetito, en el sueño, en la
memoria y en otros procesos biológicos. La disminución del hambre y del
sueño que se asocian a veces al enamoramiento podrían relacionarse con
la serotonina y la noradrenalina.

Es importante mencionar también el papel de la feniletilamina, un


compuesto químico que actúa como neuromodulador más que como
neurotransmisor. La feniletilamina contribuye a la liberación de
dopamina y de noradrenalina, y la potenciación que ejerce sobre los
efectos de ambos químicos también parece jugar un papel clave en las
bases biológicas del enamoramiento.

 Los 7 alimentos afrodisíacos más efectivos para mejorar la calidad del sexo
2. Hormonas sexuales: la testosterona y los estrógenos
Aunque los términos correctos para hacer referencia a la testosterona y a
los estrógenos de forma conjunta son “esteroides sexuales” o “esteroides
gonadales”, por lo general se habla de ellos como “las hormonas sexuales”.
En este conjunto de compuestos químicos se incluye también la
progesterona, implicada en el ciclo menstrual, en el embarazo y en la
gestación.

En relación al enamoramiento, los estrógenos y los andrógenos suponen


la base biológica del deseo sexual ya que son los principales
responsables del desarrollo de las características y de las funciones
sexuales humanas.

Tanto el organismo de los hombres como el de las mujeres tienen a la vez


andrógenos y estrógenos; sin embargo, los niveles varían de forma
correlativa al sexo biológico. La testosterona y el resto de andrógenos se
asocian en mayor medida a características sexuales más propias de los
hombres (crecimiento del pene o del clítoris, aparición del vello corporal,
aumento de la masa muscular) y los estrógenos al sistema reproductor
femenino.

Tanto la testosterona como los estrógenos modulan la actividad de la


dopamina en el cerebro, contribuyendo así al desarrollo del
enamoramiento por otro mecanismo adicional.

3. Oxitocina y vasopresina: las hormonas del amor


Estas dos hormonas se sintetizan en el hipotálamo, un núcleo situado en la
base del cerebro que conecta el sistema endocrino, encargado de las
hormonas, con el sistema nervioso, compuesto por el encéfalo, la médula
espinal, los nervios y los ganglios.

La oxitocina y la vasopresina (u hormona antidiurética) son las


responsables del apego, un componente del amor que no sólo se da en el
de tipo sexual o en el enamoramiento sino en todas las relaciones afectivas,
siendo particularmente importante el vínculo de apego que se establece
entre una madre y su bebé -que podría ser considerado un tipo de
enamoramiento, por otra parte.
El mecanismo por el cual influyen en el amor parece ser el hecho de
que producen sensaciones de bienestar, relajación y tranquilidad que
fortalecen el vínculo que tenemos con otra persona si son liberadas al
contacto con esta. Sin embargo, es necesaria más investigación para
describir cómo actúan exactamente la oxitocina y la vasopresina en el
ámbito del apego en los seres humanos.

Ambas hormonas cumplen otras funciones además de las relativas a las


sensaciones placenteras y al apego: mientras que la oxitocina es muy
importante para el parto y para la lactancia, la hormona antidiurética es
conocida sobre todo porque promueve la vasoconstricción y la reabsorción
de líquido por parte de los riñones.

 Los 4 tipos de apego emocional y sus consecuencias psicológicas

Referencias bibliográficas:
 Bancroft, J. (2005). The endocrinology of sexual arousal. The Journal of
Endocrinology, 186(3): 411–27.

 Fisher, H. E., Aron, A. & Brown, L. L. (2006). Romantic love: a mammalian


brain system for mate choice. Philosophical transactions of the Royal Society
of London. Series B, Biological sciences, 361(1476): 2173–86.

 Miller, G. M. (2011). The emerging role of trace amine-associated receptor 1 in


the functional regulation of monoamine transporters and dopaminergic activity.
Journal of Neurochemistry, 116(2): 164–176.

 Slater, L. (2006). Love. National Geographic. Recuperado el 5 de abril de


2018 de http://ngm.nationalgeographic.com/ngm/0602/feature2/

 Zeki, S. (2007). The neurobiology of love. FEBS Letters, 581: 2575-2579.