Anda di halaman 1dari 1

Individual proposal for an English language paper for the 6th International EAM Conference:  

Realism(s) of the Avant-Garde and Modernism​, Münster, 5-7 September 2018. 

Walerian Borowczyk’s ​Les jeux des anges​(1964) as animated documentary 

Dr Barnaby Dicker  
Görresweg 7, 87437 Kempten. Deutschland. ​  
Avant-garde  filmmaker  Walerian  Borowczyk’s  disturbing  animated  short  ​Games  of  Angels  (1964) 
opens  with  an  appeal  to  the  real,  to  actuality:  a  title  card  declaring  that  its  soundtrack  is “based on an 
original  chant”  from  the  Nazi  death  camps in Poland. This is soon followed by an onscreen disclaimer 
that  “The  persons  and  events  in  this  film  are  fictitious  and  any  resemblance  to  real  facts  or  persons, 
living  or  not,  is  pure  coincidence.”  This  desire  to  emphasise  the  film’s  status  as  a  work  of  fiction 
actually  serves  to  further  assert  its  bond  with  the  real  -  after  all,  why  the  need  here  to  separate  fiction 
and  actuality  if  not,  precisely,  because  there  is  a  connection?  However, having attuned the viewer to a 
“documentary”  mode  of  address,  the  film  proceeds  to  follow  what  can  easily  be taken as a completely 
fantastic  path;  for  at  no  point  in  this  animation  can  one  easily  find  any  resemblance  to  “real  facts  or 
persons.”  Instead,  one  is  relentlessly  offered  a  claustrophobic  view of austere landscapes and buildings 
and  their  tortured,  unhappy,  angelic  occupants.  I  argue  that  the  “documentary”  premise  of  the  film 
does  not  disappear,  but  rather,  endures,  to  raise  an  ongoing  question  for  the  viewer  as  to  how  to 
reconcile  fantastic  imagery  and  historical  context.  ​Games  of  Angels  offers  an  opportunity  to  ask  hard 
questions  of  the  emergent  terms  terms  defining  “animated  documentary.”  To  do  so,  I  will  discuss 
Borowczyk’s  film  in  relation  to  Cornelius  Castoriadis’s  “imaginary  institution  of  society,” Pierre Mac 
Orlan’s  “social  fantastic”  and  Jean-Paul  Sartre’s  equally  socially-rooted,  yet  intimately  distanciated 
humanistic  conception  of  the  fantastic.  Importantly,  ​Games  of  Angels  ​resists  narrative;  opting  rather, 
through  its  strong  design,  structure  and  disturbing  momentum,  to  build  a  topology  that  exerts  a 
pressure on painful cultural memories in a non-literal way.  
Dr  Barnaby  Dicker  is  a  researcher,  lecturer, artist-filmmaker and curator. His research revolves around 
conceptual  and  material  innovations  in  and  through  graphic  technologies  and  arts,  including 
cinematography  and  photography,  with  particular  emphasis  on  avant-guard  practices.  This  has  led to 
work  on  topics  such  as  animation,  proto-cinematography,  experimental  film,  graphic  reproduction 
technologies,  comic  strips  and  paleoart.  He  sits  on  the  editorial  board  of  ​Animation:  An 
Interdisciplinary  Journal  and  is  ​a  member  of  the  UK  Arts  and  Humanities  Research Council-funded 
International  Research  Network  ‘Film  and  the  Other  Arts:  Intermediality,  Medium  Specificity, 
Creativity.’  In  the  UK,  Barnaby  has  taught  at  the  Royal  College  of  Art,  University  of  South  Wales, 
University  for  the  Creative  Arts,  Royal  Holloway  (University  of  London),  Kingston  School  of  Art, 
and  Cardiff  School  of  Art  and  Design.  He  is  currently  a  Visiting  Research  Fellow  at  King’s  College, 
London  and  is  involved  in  the  'Reset  the  Apparatus!'  project  at  Universität  für  angewandte  Kunst, 
Wien. Barnaby has been an active member of EAM since 2010.