Anda di halaman 1dari 1

El petróleo es un fluido constituido por una mezcla de compuestos químicos que son

combinaciones de átomos de hidrógeno y carbono llamados hidrocarburos. En la medida en


que éste se calienta, se aprecian diferentes características ya que cada uno de sus compuestos
tiene una temperatura de ebullición distinta. Un proceso de calentamiento de crudo
controlado permite ir separando cada uno de los compuestos en la medida en que estos se van
evaporando. Este proceso, controlado a niveles mucho más detallados, es lo que se conoce
con el nombre de destilación y, a niveles macro, requiere de un sistema complejo que
fundamentalmente inicia cuando el petróleo crudo es bombeado desde el tanque donde se
encuentra almacenado hasta un horno de calentamiento. Aquí, un gran porcentaje de este
cambia a la fase de vapor en la medida en que es calentado. La combinación de líquido y vapor
es seguidamente enviada a la de columna de destilación. El lugar donde se encuentra el
efluente del horno con esta, se conoce como zona flash.

La columna de destilación consta de una serie de bandejas perforadas que permiten que los
vapores se eleven a través de la columna. En el momento en que el efluente del horno entra
en la columna, la gravedad causa que las partes más densas caigan hacia la parte inferior de
ésta mientras que los compuestos más livianos siguen una trayectoria ascendente. Finalmente,
aparecen los productos del proceso de destilación, mejor conocidos por los refinadores como
fracciones, siendo las más típicas según (William, 2000) los butanos, la gasolina, la nafta, el
kerosene, el gas oil y los residuos. Éstos dependen del crudo procesado. Cada crudo es distinto
de otro y posee características peculiares dependiendo de su origen. Crudos livianos tienden a
tener más gasolina, nafta y kerosene, mientras que los más pesados tienen a tener más gas oil
y residuos. Esto es debido a que el peso de los compuestos es mayor en el segundo caso que
en el primero, causando que sus temperaturas de ebullición respectivas deban ser mucho más
altas.